No es exactamente un secreto que la televisión y el cine han perpetuado estereotipos raciales en la pantalla durante generaciones. El debate sobre los actores que interpretan en ellos también se ha enfadado, particularmente entre la gente de color, desde que Lincoln Perry —quien adoptó el nombre artístico «Stepin Fetchit»— se convirtió en la primera estrella de cine negro por su controvertido papel como «El hombre más perezoso del mundo» en la película muda de 1927, En Old Kentucky. Aunque algunos han argumentado que Perry en realidad estaba retratando la parte subversivamente, muchos otros han visto su actuación como irresponsable.

Hoy en día, los estereotipos en pantalla son más sutiles e insidiosos. Como muchos cineastas han seguido creando y lanzando papeles estereotipados, ha obligado a los actores de color a tomar algunas decisiones difíciles: ¿aceptan las partes y avanzan plausiblemente sus carreras, o resisten la representación potencialmente dañina y las bajan? Hablando en la 14a Conferencia Anual de Black Enterprise en 2010, el director Spike Lee abordó la situación a la que se enfrentan los actores negros en particular: «Este es un tema complejo, porque a cada artista se le debe permitir seguir su esfuerzo artístico. Pero sigo pensando que un montón de cosas que está en hoy es el bufonería de coonería … Podemos hacerlo mejor».

Sin embargo, no todos los actores del color han tomado sus contribuciones hacia las representaciones raciales en pantalla a la ligera. Mientras que los actores rechazan los papeles todo el tiempo en Tinseltown, a lo largo de los años, varias estrellas han luchado contra el racismo en la industria del entretenimiento al transmitir ofertas que sentían que eran perjudiciales para sus comunidades.

John Cho rechaza papeles con grandes acentos gordos

En una industria que obliga a los asiático-estadounidenses a jugar estereotipos feos o a la «aniquilación simbólica» (vía Gq) de las pantallas de televisión y de cine, John Cho ha logrado crear una carrera de buena reputación y relativamente libre de estereotipos. En la pieza de 2016 de la revista, «How John Cho Defeated the Asian-American Actor Stereotypes», el escritor Kevin Nguyen explora cómo el actor se puso de lado interpretando representaciones racistas en siete de sus partes más famosas en la pantalla.

Para una de esas películas, Big Fat Liar, a Cho se le pidió que audicionara para un personaje con un fuerte acento, una petición que rechazó. «No quiero hacer este papel en una comedia infantil, con acento, porque no quiero que los jóvenes se rían de un acento inadvertidamente», explicó en un Ask Me Anything (AMA) en Reddit. Para sorpresa de Cho, el director de la película, Shawn Levy, estuvo de acuerdo, diciendo: «Bueno, entonces nos des haremos del acento. Entra y desarrollaremos un personaje diferente».

A lo largo de su carrera, Cho ha sido notablemente consistente en su postura. Según Gqel Star Trek actor nunca ha puesto un acento para cualquier papel. «Experimenté racismo, y en mi vida profesional, trato de tomar roles… que no entran dentro de los parámetros de ningún estereotipo asiático», reveló Cho en su Reddit AMA. «… Así que tal vez de alguna manera extrañamente pequeña que ayuda a la gente a no pensar en los asiáticos de una manera particular».

La carrera de Denzel Washington tomó una dirección diferente

Denzel Washington es uno de los mejores actores de la historia y ha sido reconocido como tal, ganando dos Premios de la Academia por su trabajo en pantalla. Increíblemente, ha logrado organizar sus elogios y crear una carrera verdaderamente impresionante desde dentro de una industria que históricamente ha minimizado las oportunidades para (y los logros de) las personas que se parecen a él.

Sin embargo, Washington ha tenido que tener cuidado al cultivar su camino como uno de los nombres más reconocibles de la industria, especialmente al principio de su carrera. Durante un Times Talk entrevista en 2012, explicó cómo Sidney Poitier una vez le aconsejó que eligiera sus primeros papeles sabiamente con el fin de controlar cómo Hollywood lo percibe. «Tengo un papel en una película en 1986. Yo lo llamo el N***a No pudieron matar«, explicó Washington. «… Violó a una mujer blanca. Y trataron de electrocutarlo, pero no funcionó, y se convirtió en un héroe de culto… Luego trataron de colgarlo. Comprensiblemente ofendido por el papel, Washington lo rechazó, añadiendo: «Seis meses más tarde, me Cry Freedom y consiguió un Oscar nominatioN… Toda mi carrera podría haber ido de una manera completamente diferente».

Sin embargo, si bien la carrera de Washington ha sido extraordinaria, no todos están convencidos de que sus papeles han superado los estereotipos raciales. Robert Hill de la Pittsburgh Post-Gazette ha argumentado que las dos victorias de los Oscar del actor fueron por papeles estereotipados, interpretando «al soldado esclavo enojado en Gloria … y el lunático homicida-policía en Día de Entrenamiento.«

Shannon Kook es más que un número

Más conocido por jugar a Jordan Green en Los 100, Shannon Kook puede que aún no tenga credenciales de la lista A, pero eso no le ha impedido pensar en el impacto que puede tener en la industria del entretenimiento. En 2019, se sentó con Espía digital y habló de ser una minoría visible en Hollywood, la responsabilidad que sentía de apuntar a una representación justa, y cómo eso le ha ayudado a navegar su carrera.

«Definitivamente lo he llevado adelante a cada papel que abordo», dijo Kook. «Te atrapan en una esquina la mayor parte del tiempo. Se esperaba que fuera un cierto estereotipo de lo que es un hombre asiático. Durante años. Y he rechazado muchos papeles o he interpretado papeles de manera diferente». El actor, que es de ascendencia maurita, china y sudafricana mixta, añadió: «Encuentro mucho del tiempo que la industria espera que sea una versión diluida de mí mismo para adaptarse a lo que han retratado como lo que los hombres asiáticos son … [and] también personas mixtas.»

Kook explicó: «Creo que las personas mixtas tienen una voz muy silenciada en este momento, porque hay tal presión para ser étnica o no étnica que es tan fácil para las personas mixtas no tener identidad».

Cómo Angela Bassett rechazó el papel ganador del Oscar

Cuando Halle Berry se llevó a casa el Oscar a la mejor actriz por su actuación en Bola de Monstruo, lo dedicó en parte a las «mujeres que están al lado» de ella, nombrando algunas actrices, incluyendo una Angela Bassett. Hablando con Newsweek en 2002 (vía Entertainment Weekly), Bassett estaba agradecida por la mención en el discurso de Berry y feliz por su éxito en la pantalla … pero afirmó que se le ofreció ese papel y lo rechazó debido a lo que creía que representaba para las mujeres negras.

«No iba a ser una prostituta en la película», explicó Bassett. «No podría hacer eso porque es un estereotipo sobre las mujeres negras y la sexualidad». Si bien hay que tener en cuenta que el personaje no era en realidad una trabajadora sexual, sino más bien una camarera y una madre afligida que tiene una aventura, Bassett agregó: «El cine es para siempre. Se trata de poner algo de lo que puedas estar orgulloso 10 años después. Quiero decir, Meryl Streep ganó los Oscar sin todo eso.

Bassett fue nominada previamente al Oscar por su actuación en la película de 1993, What’s Love Got To Do With It. Desafortunadamente para ella, el reconocimiento no le dio a su carrera el impulso que podrías pensar que lo haría. «No volví a trabajar hasta un año y medio más», Pantera Negra estrella dijo. «Supongo que fui bastante ingenuo al pensar que sería diferente, que se trataba sólo del talento, en particular para alguien que se parece a mí. Te olvidas de eso a veces.

David Oyelowo rechaza los roles estereotípicos para ‘ser parte de la solución’

Después de su fascinante actuación como Martin Luther King Jr. en 2014 Selma, David Oyelowo apareció preparado para su turno como líder en Hollywood. Desde entonces, sin embargo, su currículum no ha reflejado necesariamente esas predicciones. Según él, eso podría ser en parte debido a los papeles que se le ofrecen, partes que no le permiten representarse a sí mismo y a su raza de manera justa.

«Vivo mi vida desde la perspectiva de que debo ser parte de la solución y no el problema», dijo Oyelowo Access Hollywood en junio de 2020. «… Creo que uno de los privilegios que no tengo es simplemente hacer cualquier papel que quiera, porque sé que jugar ciertos papeles perpetúan los estereotipos y perpetuan la mentalidad que la gente tiene sobre los negros que no es útil para todo lo que estamos hablando. … Rechazo alrededor del 80 por ciento de lo que viene a mi manera por esa razón, porque entiendo el poder que la narración y las imágenes tienen en la cultura».

Oyelowo recordó una discusión con un oficial de policía negro que afirmó que estaba tomando la decisión profesional correcta. «Me agradeció algunas de las películas que hago», dijo el actor, explicando cómo los medios de la cultura pop dieron forma a las nociones preconcebidas que algunos de los colegas blancos del policía tenían sobre interactuar con los negros. «Y así esas imágenes, sean cuales sean, si eso es informar cómo ven a los negros, entonces lo que hago para ganarme la vida, para algunas personas, es la vida o la muerte.»

Kumail Nanjiani no está interesado en interpretar ‘papeles de tipo marrón estereotípico’

Kumail Nanjiani ha pasado de «papeles de bits de robo de escenas» a la esperanza de la temporada de premios con The Big Sick a la estrella de su propia película de superhéroes, Eternos. Para él, una de las mejores partes del éxito de encontrar es llegar a la audición para partes más allá de los «papeles de tipo marrón estereotípico», como él los llama.

«Tengo acento pakistaní, pero ellos dirían: ‘¿Podrías hacerlo más divertido? Inclínate en un poco. Y en algún momento, decidí que no iba a hacer eso», dijo Nanjiani durante un Variedad charla «#REPRESENT: Success Stories» en mayo de 2020. «Hay ciertas partes que requieren un acento pakistaní o indio más grueso, y eso está totalmente bien, pero no quería que la comedia viniera de alguien exagerando su acento».

Hubo una película «realmente, muy grande» en particular en la que Nanjiani perdió, en parte debido a su insistencia en hablar con su propia voz mientras audicionaba para el papel de un taxista. «El director decía: ‘Oye, ¿podrías, como, tocar un poco el acento’, y yo estaba como, ‘Lo siento. No lo haré'», explicó. «Y entonces el tipo se sintió muy mal. Se sentía realmente avergonzado. Aunque no especificó qué película, Nanjiani confirmó previamente que había audicionado para Deadpool durante una discusión similar para su antiguo podcast. Es un posible partido, especialmente desde que admitió que la «película tuvo un gran éxito», pero añadió con una risa: «Aún así, no me arrepiento».

Thandie Newton ha experimentado diferentes tonos de racismo

Thandie Newton ha visto la raza entrar en juego de varias maneras en su carrera, pensó que una vez rechazó la idea de que su identidad podría afectar sus oportunidades en la pantalla. «Ni siquiera uso el término ‘raza'», dijo The Guardian en 2016, añadiendo: «Me resistí … Y luego tuve que aceptarlo».

Hablando abiertamente sobre cómo se ha beneficiado de una industria colorista que favorece la luz sobre la piel oscura, dijo Newton Buitre en julio de 2020, «Ahora, hay arrepentimiento para mí. Reconozco lo doloroso que es para las mujeres de piel oscura, en particular, tener que lidiar con ser sustituidas o pasadas por alto. … Ver a una mujer de color, ver esa piel oscura, esa hermosa piel de chocolate, la piel de mi madre, en la pantalla… Es santo.»

el Westworld Star también ha rechazado papeles para combatir los estereotipos raciales, como cuando la polémica ejecutiva del estudio Amy Pascal pidió el personaje «educado» de Newton en la década de 2000 Charlie’s Angels reiniciar para ser reescrito para ser una mujer negra más «creíble». Yikes. «Yo digo, ‘He estado en la universidad. Fui a Cambridge. Ella dice: ‘Tal vez pueda haber una escena en la que estés en un bar y se levanta en una mesa y comienza a sacudir su botín'», dijo Newton sobre Pascal. «Básicamente se está tambalean estos estereotipos de cómo ser más convincente como personaje negro. Todo lo que ella dijo, yo estaba como, ‘no, yo no haría eso.'»

Rita Moreno sufrió un receso post-Oscar

En los últimos años, Rita Moreno ha encontrado un nuevo hogar que la abraza de manera adecuada y respetuosa en Un día a la vez, pero no siempre ha sido así para el legendario ganador de EGOT. En 1961, ganó un Oscar por su papel de Anita en West Side Story, convirtiéndose en el primer artista hispano en recibir el honor. Tendría sentido que luego fuera bombardeada con papeles de alta calidad. En cambio, nada realmente cambió, y ella todavía estaba presionada para tocar una caricatura de sí misma.

«Lo que me interesa es tener la visión tan temprano y sin embargo sentirse tan inferior a todos los demás en el negocio durante años y años becauque creía que tenía que ser sumiso a cualquiera que no fuera latino», dijo Moreno más tarde The Miami Herald en 2008 (vía LatinAmericanStudies.org). «Antes de West Side Story Siempre me ofrecieron los papeles estereotipados de Latina. Las Conchitas y Lolitas en westerns. Siempre estaba descalzo. Fue algo humillante y vergonzoso. Pero lo hice porque no había nada más. Después West Side Story, era más o menos lo mismo. Muchas historias de pandillas».

Qué ganar lo hizo dar a Moreno, sin embargo, fue la fuerza para rechazar estos papeles. «Ja, ja. Yo les mostré», dijo sarcásticamente. «No hice otra película durante siete años después de ganar el Oscar».

Riz Ahmed ‘preferiría estar quebrado’ que jugar papeles estereotipados

En comparación con algunos de sus compañeros más críticos, Rogue One la estrella Riz Ahmed cree que la industria del entretenimiento está avanzando cuando se trata de representaciones raciales y culturales precisas en la pantalla.

«Cuando empiezas a ver personajes gay en las culturas dominantes o personajes negros o musulmanes, pueden empezar como la representación estereotipada: es el taxista, el tendero, el traficante de drogas», dijo Ahmed durante una mesa redonda de 2017 para The Hollywood Reporter. «Y luego a veces, con suerte, te mueves más allá de eso, y todavía son historias que están ligadas a la etnia de ese personaje o a su sexualidad, pero están trabajando contra esos estereotipos». Agregó: «Tuve suerte de entrar en el juego justo cuando estábamos pasando de esa caricatura de la etapa uno a la etapa dos. Así que muchos de mis primeros trabajos tratan sobre los temas relacionados con la guerra contra el terrorismo o la islamofobia, pero estoy orgulloso de decir que trata y involucra esos temas de manera creativa».

Ahmed tuvo la suerte y el talento suficiente para conseguir papeles que le permitieran hacer una contribución positiva al avance de la representación racial, pero todavía tenía que vadear a través de la frontera o ofertas descaradamente racistas primero. «Sí, había un montón de, como, cosas del terrorista No. 3», admitió, refiriéndose a los nombres de los personajes que podría haber interpretado. «Acabo de tomar una decisión que no iba a hacer. Pensé, yo preferiría estar en bancarrota.

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