Como aficionados al deporte, queremos que nuestros atletas favoritos jueguen para siempre. Nos encanta ver el potencial realizado, la grandeza lograda y los récords rotos. La triste verdad es que pocos atletas pueden retirarse en sus propios términos, y aún menos tienen largas y florecientes carreras en la cima de su juego. Según HuffPost, el atleta profesional promedio pasa aproximadamente 10 años en su deporte. En la NFL, ese promedio cae a menos de cuatro años.

Ya sea que sean jóvenes y estén en ascenso o buscando poner un arco en una carrera magnífica, con demasiada frecuencia, el tiempo de una estrella deportiva profesional en sus respectivas ligas termina prematuramente debido a una lesión o enfermedad. Considere leyendas como Bobby Orr, Magic Johnson, Bo Jackson y Lou Gehrig: Es posible que se pregunten qué habría pasado si hubieran sido capaces de quedarse unos años más, pero usted entiende su decisión de retirarse.

En otros casos, sin embargo, los atletas se han alejado de carreras notables en puntos sorprendentes. Algunos se han ido a seguir diferentes líneas de trabajo, otros por razones personales. Muchas de estas figuras fueron criticadas y cuestionadas por sus decisiones porque no encajaban con la narrativa estándar. Aquí hay algunos atletas famosos que los aficionados creen retirado demasiado pronto.

La jubilación anticipada de Chris Borland atrajo algunas críticas

En 2014, el linebacker novato Chris Borland lideró a los San Francisco 49ers en tackles. Recibió reconocimiento por su juego, incluyendo un Jugador Defensivo de la Semana de la NFC, y fue considerado como uno de los jugadores jóvenes más prometedores en el juego. Luego, antes de la siguiente temporada, Borland colgó sus tacos. «Honestamente quiero hacer lo mejor para mi salud», dijo Espn‘s Fuera de las líneas. «Por lo que he investigado y lo que he experimentado, no creo que valga la pena el riesgo».

Borland fue diagnosticado con una conmoción cerebral en la escuela media, otro en la escuela secundaria, y según SF Gate, también continuó con una conmoción cerebral no diagnosticada en el campo de entrenamiento en su año de novato. Cuando Borland se retiró, citó temores sobre los efectos a medio y largo plazo de las lesiones. En su declaración, mencionó «Mike Webster y Dave Duerson y Ray Easterling», tres ex jugadores que fueron diagnosticados con la encefalopatía traumática crónica (CTE) de la enfermedad cerebral y sufrieron mucho. Hizo algunas lecturas, habló con expertos y tomó su decisión. Meses después, Espn lo llamó «el hombre más peligroso del fútbol». Al llamar la atención sobre las conmociones cerebrales y las lesiones cerebrales, representó una amenaza para la NFL.

Borland dijo Fuera de las líneas, «Creo que a los ojos de muchos círculos, especialmente dentro del fútbol, soy el tipo blando. Pero estoy bien con ser el tipo suave y saludable». Al final, perdió al menos $2.35 millones por su salud.

Bjorn Borg estaba listo para pasar del tenis

Fue uno de los tenistas más dominantes en llegar a la cancha. Su lista de galardones incluye 11 victorias en Grand Slam, y logró un total de 61 títulos antes de cumplir 27 años. Y luego, aparentemente de la nada, la potencia del tenis se retiró. Después de hacer su anuncio a principios de 1983, Borg The New York Times había perdido su pasión por el juego. «Cuando salgas a la cancha», dijo, «deberías decir que esto es genial, voy a golpear la pelota de tenis, voy a tratar de ganar cada punto, y me gusta hacer un buen tiro. Si no piensas y sientes eso, es muy difícil jugar».

También dijo que le gustaba pasar tiempo con su esposa, Mariana, durante el tiempo de inactividad que tenía. Fue probablemente este punto lo que llevó a rumores de que ella era la razón por la que Borg dejó de jugar. «Eso nunca fue cierto», dijo The Washington Post al año siguiente. «Mucha gente dice: ‘¿Por qué dejo el tenis? Tiene que haber una razón. No puede ser que no me guste el tenis. Debe ser Mariana a quien no le gusta que juegue al tenis».

Mientras que Borg regresaría al tenis a principios de los 90, su regreso fue efímero y fracasó. Su raqueta de madera estaba anticuada, sus niveles de fitness no eran lo que una vez eran, y el juego había seguido adelante sin él.

Michael Jordan se tomó un descanso inesperado del baloncesto

Michael Jordan conmocionó al mundo con su retiro en 1993. ¿Por qué de repente aprietó los frenos después de ayudar a los Chicago Bulls a ganar tres campeonatos consecutivos? «Cuando pierdo el sentido de la motivación y el sentido de probar algo como jugador de baloncesto, es hora de que me aleje del juego de baloncesto», dijo en ese momento. «He llegado a la cima de mi carrera.» Al año siguiente, firmó un contrato de ligas menores para jugar béisbol en el sistema de los Medias Blancas de Chicago. Jordan regresó a la NBA en 1995 y demostró que aún estaba en su mejor momento: llevó a los Bulls a otros tres-peat.

La pregunta de por qué se retiró en 1993 se mantuvo. ¿Se trataba de pasión, béisbol o algo más? Según Noticias – Sporting, la muerte a tiros del padre de Jordan probablemente jugó un papel importante. Después de todo, dijo que «es hora de ser un poco desinteresado en términos de pasar más tiempo con mi familia, mi esposa, mis hijos, y simplemente volver a una vida normal, lo más cerca posible de ella».

También está la teoría de la conspiración que sugiere que Jordan fue suspendido en secreto por sus problemas de juego, y la jubilación fue una manera para él de ir tranquilamente en la noche. O tal vez estaba ocupado salvando el planeta de los invasores alienígenas, a la Space Jam. Cualquiera que sea la razón, muchos fans todavía se preguntan si los Bulls habrían ganado ocho títulos consecutivos si Jordan se hubiera quedado.

Hollywood llamó el nombre de Jim Brown

Jim Brown jugó nueve temporadas en la NFL. Fue el líder durante ocho de esos años. En 1965, se llevó a casa su tercer premio de MVP. En 1966, se retiró, porque aparentemente, el encanto de Hollywood era demasiado fuerte. Como The Undefeated señaló, Brown había firmado para aparecer en la película, The Dirty Dozen. Con el campo de entrenamiento acercándose rápidamente, el fullback de la NFL todavía estaba en el set en Londres, ya que las fuertes lluvias retrasaron el tiroteo.

Fue cuando el dueño de los Cleveland Browns, Art Modell, emitió una advertencia pública. «Ningún jugador veterano de los Browns ha sido concedido o se le dará permiso para reportar tarde a nuestro campo de entrenamiento en Hiram College, y esto incluye a Jim Brown», declaró en su comunicado de prensa (vía The Undefeated). «Si Jim no reporta a Hiram en el plazo de check-in, que es el domingo 17 de julio, entonces no tendré alternativa para suspenderlo sin pagar».

No es un hombre al que le gustaba ser empujado, Brown respondió retirándose. «Sentí mucho verte hacer las declaraciones que hiciste, porque no fue una victoria para ti o para yo, sino para los periodistas», escribió a Modell. «Afortunadamente, parece que tengo un poco más de fe en ti de lo que tienes en mí.» Brown tenía 30 años cuando finalmente decidió que había terminado con la liga. El ex fullback pasaría a tener una exitosa carrera cinematográfica.

Barry Sanders se retiró a falta de un récord de la NFL

Pocas jubilaciones fueron tan desconcertantes como la salida de Barry Sanders de la NFL. En 1999, lo llamó renuncia después de una carrera notable. «La razón por la que me retiro es muy simple», dijo en un comunicado (a través de The Washington Post). «Mi deseo de salir del juego es mayor que mi deseo de permanecer en él.» Su razonamiento era comprensible, pero era su momento el que hacía que todo el mundo adivinara: Cuando lo llamó renuncia, Sanders estaba a sólo 1.457 yardas del récord de carreras de todos los tiempos. Como el Exponer señaló, Sanders promedió más de 2.000 yardas por temporada, y fue uno de los cuatro únicos jugadores que lo hicieron en ese momento.

Fue un movimiento inesperado, y como Forbes Señaló, algunos culparon a la oficina de recepción y al personal de entrenamiento. El padre de Sanders criticó la decisión de su hijo de retirarse y dejar millones de dólares sobre la mesa, pero la leyenda de la NFL no se arrepintió de su decisión. En cuanto a por qué se retiró temprano, más tarde reveló que no le gustaba ver a grandes jugadores salir de los Leones sólo para ser para que los jugadores menos talentosos tomaran su lugar. «Esa comprensión trivializó todo lo que hice durante la presendas para prepararme», escribió Sanders en su libro, Barry Sanders Ahora lo ves (vía Forbes). «Trivializó todo lo que soñaba desde que era un niño en Wichita.»

La «rutina física» llevó a la salida temprana de Tiki Barber en la NFL

Cuando Tiki Barber se retiró de los Gigantes de Nueva York en el edad de 35 años, ciertamente no era un joven, pero estaba saliendo de las temporadas dominantes en 2005 y 2006. Según The New York Times, «citó el desgaste de su cuerpo», como uno de sus motivadores para dejar el juego, pero también había otras cosas detrás de las escenas. Barber puso mucha culpa a los pies de su antiguo entrenador, Tom Coughlin.

«El entrenador Coughlin es muy duro, y no tuve mucho tiempo libre, no pude sentarme y descansar, así que fue una rutina constante, una rutina física en mí que comenzó a pasar factura», dijo. «La rutina me pasó factura y realmente me obligó a empezar a pensar en lo que quería hacer a continuación. Y eso no es malo. Eso es algo bueno, al menos para mí. Tal vez no para los Gigantes, porque pierden a uno de sus grandes jugadores, pero para mí, lo es».

Después de dejar a los Gigantes, Barber entró en el mundo de la radiodifusión. Sin embargo, esa carrera no duraría más de unos años, ya que NBC no renovó el contrato de Barber en 2010. La estrella del fútbol trató de volver al partido después de eso, pero ningún equipo lo atrapó. Barber todavía está en el mundo del espectáculo, y en 2019, hizo su debut en Broadway en Botas pervertidas.

Annika S’renstam dejó el golf para perseguir ‘otras prioridades’

El golf femenino fue propiedad de Annika Sárenstam durante más de una década. Cuando se retiró en 2008, había ganado la mayor cantidad de victorias en torneos y mayor ganancia en la historia del golf femenino. Pero después de acumular 90 victorias internacionales y ocho premios al Jugador del Año de la LGPA, la entonces de 37 años declaró que tenía otras cosas que lograr en su vida. Tenía, como ella lo dijo, «otras prioridades». Según The New York Times, entre ellos se encontraba el fundador de una academia de golf, el diseño de campos, la organización de torneos, la gestión de una línea de ropa, etc. Ella estaba lista para seguir adelante, y seguir adelante es lo que hizo.

El L.P.G.A. y el Salón de la Fama del Golf Mundial también mencionaron que quería formar una familia. Al año siguiente de su retiro, Elanstam anunció que estaba esperando su primer hijo. Dos años después, dio a luz a su segundo hijo. La marca ANNIKA que estableció lanzó una exitosa línea de ropa de golf y participa en seis campos de golf a nivel mundial. Pero espera, hay más: también se convirtió en analista de golf y orador motivacional.

Pat McAfee quería probar la comedia

El apostador estrella Pat McAfee tenía 29 años cuando anunció su retiro en The Barstool Rundown on Comedy Central. Comenzó un podcast en la compañía de medios en 2017, pero al año siguiente reveló Twitter que se iría Barstool Sports. Ahora presenta un programa de radio, es reportero secundario y trabaja con la WWE.

Mientras que McAfee mencionó que las lesiones y cirugías jugaron un papel en su decisión de alejarse del fútbol, también tenía otras aspiraciones profesionales que llamaban su nombre. «El año pasado, estaba pensando en retirarme en la temporada», dijo en The Pat McAfee Show. «Yo había hecho stand up en este punto, 10, hice un montón de stand up [comedy]. Empezaba a disfrutarlo de verdad. Empezaba a enamorarme de todo lo que estaba fuera del campo».

También estaban los problemas que tuvo con el Indianapolis Colts GM, Ryan Grigson. Después de que el GM regañara a McAfee y lo amenazara con multarlo por publicar una imagen explícita en línea, el apostante abandonó y abandonó el equipo. «Simplemente no siento que ustedes aprecien o estén agradecidos por lo que estoy haciendo por ustedes», dijo a su entrenador, Chuck Pagano, después (a través de USA Today). «Creo que la NFL ya no es para mí, y para ser honesto, creo que ya no quiero ganar dinero para ustedes. Y ya terminé. He terminado después de esta temporada.»

La salida temprana de Robert Smith en la NFL fue sobre la «buena salud»

Robert Smith, corriendo hacia los Minnesota Vikings, acababa de salir de su mejor temporada en la NFL, liderando a la NFC en carreras y rompiendo el récord del equipo para yardas. Estaba preparado para comandar un gran día de pago en la agencia libre, pero luego anunció su retiro. En su declaración (vía Los Angeles Times), agradeció a sus compañeros de equipo y entrenadores, pero dejó las razones de su partida a la imaginación de lectores.

Aunque Smith había tenido problemas con las lesiones en el pasado, su agente, Neil Cornrich, insistió en que las lesiones no entraran en la decisión. «Podría jugar fácilmente cinco años más sin poner en peligro su salud», dijo Cornrich Espn. «Sólo decidió ir en otra dirección en este punto.» Cornrich agregó que Smith estaba dejando un poco de dinero en la mesa. «Habría tenido oportunidades financieras ilimitadas», dijo. «Pero esto no fue una decisión financiera.»

Sin embargo, años más tarde, Smith sugiere que se fue porque quería preservar su salud para su familia. «Tengo un niño de 5 años y un niño de 3 años, y puedo correr con ellos y perseguirlos sin ningún problema», dijo Smith Espn. «Eso es lo que quería ser capaz de hacer. Ha sido una bendición tener buena salud». Smith tomó este sentimiento, y, bueno, corrió con él: En 2015, lanzó la aplicación de bienestar The Fan Health Network.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here