El siguiente artículo hace referencia a las luchas por la salud mental, el alcoholismo, el suicidio y el consumo de drogas.

Si bien las estrellas del deporte pueden parecer superhumanos intocables y más grandes que la vida, siguen siendo mortales que experimentan dificultades personales, mentales y físicas.

Las autopsias de los atletas a menudo revelan detalles sorprendentes del costo físico que sufre un cuerpo humano cuando están en la cima de su juego. En los últimos años, el fútbol americano ha recibido muchas críticas por la prevalencia de traumatismos cerebrales que se encuentran en exjugadores fallecidos. La causa más común es la encefalopatía traumática crónica (CTE) o traumatismo craneoencefálico repetido que hace que el cerebro se degrade literalmente con el tiempo. Esta condición se ha relacionado con cambios de personalidad, tendencias violentas y muerte.

A lo largo de los años, varias figuras del deporte han muerto inesperadamente y sus autopsias intentan llegar al fondo de lo que pudo haber sucedido o no. Muchos de esos exámenes han producido resultados perturbadores, esclarecedores e inquietantes.

Owen Thomas

Owen Thomas tenía solo 21 años cuando se suicidó. Como recordaba el sitio web de la Concussion Legacy Foundation, el futbolista de la Universidad de Pensilvania era un estudiante-atleta trabajador y capitán del equipo de los cuáqueros. El obituario describe a Thomas como «un gigante gentil» y «un caballero».

La prometedora carrera y vida académica y futbolística de Thomas llegó a su fin después de lo que su familia y amigos describieron como «un colapso emocional repentino e inusual» (a través de The New York Times). El comportamiento de Thomas que condujo a su muerte, así como la muerte en sí, requirió una autopsia y un análisis más detallado. A pesar de tener solo 21 años en el momento de su muerte, se determinó que el cerebro de Thomas había sido dañado por una «encefalopatía traumática crónica leve».

La ETC en un jugador de fútbol americano se está convirtiendo en algo común, pero rara vez se documenta en alguien tan joven como Thomas. Además de eso, como señaló Sports Illustrated, no tenía antecedentes de conmociones cerebrales o comportamiento comúnmente asociado con la afección. Cuando su autopsia reveló la presencia de CTE, su madre le dijo a BU Today que «sabía que faltaba una pieza». Ella continuó: «Nadie me ha dado ni una pizca de explicación de por qué Owen, en un abrir y cerrar de ojos, se suicidaría. Es desproporcionado y totalmente fuera de su carácter».

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255).

Jimmy Hayes

Jimmy Hayes era un ala derecha de los Boston Bruins que murieron repentinamente a la edad de 31 años. Había estado celebrando el segundo cumpleaños de su hijo con su esposa y su hijo pequeño. Según The Boston Globe, fue encontrado muerto dentro de su casa, y la noticia de su fallecimiento conmocionó a la comunidad de hockey profesional. Hayes se había retirado solo dos años antes, pero siguió involucrado a través de su podcast «Missin Curfew», que dirigió con sus ex compañeros de equipo Scottie Upshall y Shane O’Brien.

La causa de la muerte de Hayes quedó clara a través de una autopsia, que se realizó dos días después de su muerte. El informe de toxicología de ese procedimiento determinó que Hayes murió de «intoxicación aguda debido a los efectos combinados del fentanilo y la cocaína».

Hayes tenía un historial de uso de drogas con respecto a los analgésicos, pero había pasado por un tratamiento antes de morir. El Boston Globe informó que su esposa «estaba completamente conmocionada», ya que creía que su muerte «no tenía nada que ver con las drogas». Continuó diciendo que él no mostraba signos de consumo de drogas en casa. Su padre notó algunas señales e intentó ayudar a su hijo. Aún así, al final, la vida del jugador de hockey retirado de 31 años terminó a través de una combinación de fentanilo y cocaína.

Si usted o alguien que conoce está luchando con problemas de adicción, hay ayuda disponible. Visita el Sitio web de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias o comuníquese con la Línea de ayuda nacional de SAMHSA al 1-800-662-HELP (4357).

Aaron Hernandez

Aaron Hernández fue un ala cerrada para los Patriots de Nueva Inglaterra con una aparición en el Super Bowl en su haber antes de que su carrera llegara a un final abrupto. En 2013, Hernández disparó y mató a Odin Lloyd, un apoyador de Boston Brands. Como informó The Boston Globe en ese momento, los Patriots dejaron a Hernández dentro de los 90 minutos posteriores a su arresto, y Hernández se convirtió en el principal sospechoso en el juicio por asesinato.

Fue declarado culpable y enviado a prisión de por vida sin posibilidad de libertad condicional. Tres años después, Hernández se suicidó. Después de su muerte, se descubrió que el cerebro de Hernández se vio afectado significativamente por CTE. El director del Centro CTE de la Universidad de Boston describió el cerebro de Hernández como «una de las contribuciones más importantes a nuestro trabajo» debido a la condición del cerebro y lo bien que benefició el estudio (a través de The Washington Post).

Su cerebro también fue descrito como «el extremo severo del espectro» y, para su edad, fue el peor caso de CTE jamás estudiado. Debido a que el cerebro del joven de 27 años estaba tan dañado por la CTE, los investigadores de la Universidad de Boston notaron que «su toma de decisiones, juicio y cognición» se habrían visto afectados (a través de The Washington Post). El CTE de Hernández estaba en la etapa 3 de 4. «No podemos tomar la patología y explicar el comportamiento», dijo McKee (a través de The Boston Globe), «pero podemos decir colectivamente que las personas con CTE de esta gravedad tienen dificultades con los impulsos control, toma de decisiones, agresión, a menudo volatilidad emocional y comportamiento de rabia «.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255).

Bruce Lee

Si alguna vez hubo un atleta cuyo cuerpo fue el epítome de la perfección física, ese fue Bruce Lee. El hombre estaba tan tonificado y en tan buena forma que nadie podría haber imaginado que moriría mucho antes de tiempo. Lamentablemente, eso es precisamente lo que sucedió a mediados de 1973, después de que Lee colapsara mientras hacía un trabajo de doblaje para «Enter The Dragon». Lo llevaron de urgencia al hospital y le diagnosticaron un edema cerebral. El tratamiento ayudó a reducir la hinchazón, pero dos meses después, los síntomas volvieron.

Lee murió el 20 de julio de 1973 y la noticia de su fallecimiento conmocionó al mundo. Se realizó una autopsia para ver cómo murió el hombre por lo demás sano. Se encontró que su cerebro se había hinchado en un 13%. Se determinó que después de que Lee tomó un analgésico llamado Equagesic, tuvo una reacción alérgica a uno de los componentes del medicamento. Los documentos oficiales indicaron que el fallecimiento de Lee se debió a «muerte por accidente», y las conspiraciones que surgieron en los medios de comunicación corrieron desenfrenadas.

Han surgido teorías a lo largo de los años, tratando de determinar cómo pudo haber muerto tan repentinamente a causa de una reacción alérgica. La biografía de Matthew Polly, «Bruce Lee: A Life», postula que Lee murió de sobreesfuerzo e insolación, lo que no se entendió bien en 1973. Polly postuló que debido a que a Lee le extirparon las glándulas sudoríparas de las axilas en 1972, se sobrecalentó, lo que resultó en golpe de calor, que agravó el edema cerebral provocado por Equagesic. Si eso es cierto, la muerte de Lee se produjo a través de una confluencia de eventos que no deberían haber sucedido y probablemente se pudieron prevenir.

Phillip Adams

Phillip Adams jugó al fútbol para varios equipos de la NFL, incluidos los San Francisco 49ers, los New England Patriots y los Atlanta Falcons. Su carrera fue la culminación de años de jugar el juego, tanto en la escuela secundaria como en la universidad. La AP lo llamó «un jugador oficial de la NFL» y señaló que su «carrera se vio truncada por las lesiones».

El 7 de abril de 2021, Adams disparó y mató a seis personas. Se suicidó tras un enfrentamiento con la policía al día siguiente. Después de la horrible tragedia, el padre de Adams le dijo a WCNC, afiliada de NBC, que creía que «el fútbol lo arruinó».

Según la AP, la autopsia de Adams encontró que tenía CTE en etapa 2, con una degradación «inusualmente severa» en el lóbulo frontal. Según la Dra. Ann McKee, quien examinó su cerebro, la carrera futbolística de Adams «definitivamente dio lugar» a su condición. El Dr. McKee declaró además que había señales de que Adams «estaba desarrollando problemas claros de comportamiento y cognitivos» y «No creo que se haya roto. Parecía ser un deterioro progresivo acumulativo».

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255).

Glenn Foster Jr.

Glenn Foster Jr. fue una vez un jugador prometedor para los New Orleans Saints, pero su vida llegó a un final trágico el 6 de diciembre de 2021, mientras estaba bajo custodia policial. Fue arrestado el 4 de diciembre por «poner en peligro imprudente y resistirse al arresto» luego de una persecución a alta velocidad, que terminó en un accidente, según Nola.com. Fue acogido por la Oficina del Sheriff del condado de Pickens y colocado en una celda de la cárcel. Al día siguiente, los cargos se cambiaron a «asalto simple y robo», según 4WWL, afiliada de CBS.

Foster murió al día siguiente mientras aún estaba bajo custodia policial. Se realizó una autopsia y se encontró que el liniero defensivo de 31 años murió por «compresiones en el cuello y estrangulamiento», según la declaración de su equipo legal (vía ABC7). Se informó además que su muerte no se debió a causas naturales, lo que indica que pudo haber sido estrangulado en algún momento mientras estaba bajo custodia.

Debido a que Foster murió en la cárcel, las autoridades del estado de Alabama iniciaron una investigación para determinar la causa. Según The Washington Post, en el momento de su muerte, Foster estaba siendo transportado en un vehículo policial a un centro médico, donde llegó en un estado que no respondía.

Stella Walsh

Si bien su nombre puede no ser tan conocido hoy en día, Stella Walsh fue una gran atleta durante gran parte del siglo XX. Nacida como Stanislawa Walasiewicz, la atleta de pista y campo polaco-estadounidense fue una de las campeonas olímpicas femeninas más célebres de su época. Su carrera le valió numerosas medallas olímpicas, campeonatos mundiales, campeonatos europeos y juegos mundiales femeninos. Trágicamente, fue asesinada durante un robo a mano armada en un estacionamiento de Ohio en diciembre de 1980.

Los resultados de la autopsia mostraron que Walsh era intersexual y, por supuesto, ese hecho no es preocupante. Lo preocupante, sin embargo, es que su legado fue cuestionado por su sexo. Como escribió Mental Floss: «Para la mujer que alguna vez fue considerada la mejor atleta del mundo, surgieron preguntas sobre la legitimidad de sus títulos y su integridad después de toda una vida de vivir y competir como mujer». Incluso se habló de revocar todas las medallas que había ganado a lo largo de su ilustre carrera.

En el informe de la autopsia, el forense del condado escribió: «Social, cultural y legalmente, Stella Walsh fue aceptada como mujer durante 69 años. Vivió y murió como mujer» (a través de UPI). Finalmente, el Comité Olímpico Internacional (COI) decidió no quitarle las medallas a Walsh.

Cullen Finnerty

Cullen Finnerty tenía una carrera prometedora por delante como mariscal de campo de fútbol americano, ya que los Baltimore Ravens firmaron como agente libre no reclutado en el draft en 2007. Al final, eso no funcionó, y firmó con los Denver Broncos, los Cineplexx Blue Devils. , y finalmente, el Muskegon Thunder como mariscal de campo inicial del equipo. Tenía años de jugar por delante cuando se fue de pesca y nunca regresó.

Finnerty fue reportado como desaparecido en mayo de 2013. Había estado pescando en el río Baldwin en Michigan, y se llevó a cabo una búsqueda. Dos días después de su desaparición, lo encontraron a casi una milla de su bote. No hubo signos de trauma en su cuerpo y se realizó una autopsia para tratar de determinar qué sucedió con el jugador de fútbol de 30 años.

El informe de la autopsia de Finnerty se publicó unos meses después de su muerte. Según la AP (vía ESPN), indicó que «murió de neumonía provocada por inhalar su vómito luego de desorientarse, posiblemente por los analgésicos combinados con tener una enfermedad cerebral degenerativa». Aunque el informe no indicó de manera concluyente CTE como la causa de la muerte, se creía que Finnerty se desorientó debido a una combinación de oxicodona y CTE, que se confirmó que estaba presente en el momento de su muerte. Según el Centro para el Estudio de la Encefalopatía Traumática de la Universidad de Boston (a través de ESPN), el CTE de Finnerty fue moderado y «posiblemente afectó su juicio, percepción y comportamiento».

Oliver Zyrees

Zyrees Oliver jugaba al fútbol en su escuela secundaria de Georgia, y solo tenía 17 años cuando murió luego de una intoxicación inusual durante la práctica. Oliver se había quejado de calambres musculares durante la práctica, por lo que bebió agua y Gatorade en un esfuerzo por aliviar su dolor. Si bien eso podría funcionar para mitigar algunos de los efectos de los calambres musculares, la cantidad que ingirió Oliver resultó ser fatal. Según CBS News, la tía de Oliver, Tammy Chavis, dijo que bebió dos galones de agua y dos galones de Gatorade.

Oliver no pudo conducir a casa desde la práctica, por lo que su madre lo recogió y lo llevó a su casa. Fue entonces cuando se derrumbó y lo llevaron a un hospital en helicóptero. Oliver no respondió y entró en coma. Después de cinco días sin actividad cerebral, se le quitó el soporte vital, poniendo fin a su vida. El informe del forense (a través de CrossFit Journal) indicó que Oliver murió de «hiponatremia dilucional», lo que esencialmente significa que ingirió demasiada agua sin equilibrarla con electrolitos, lo que resultó en lo que se llama «intoxicación por agua».

La intoxicación por agua es increíblemente rara, pero lamentablemente no es desconocida. En 2005, una iniciación de la fraternidad que salió mal acabó con la vida de un estudiante que, después de beber demasiada agua, experimentó «inflamación del cerebro y los pulmones», según NPR. En el caso de Oliver, su cerebro sufrió una hinchazón masiva como resultado de la intoxicación por agua.

Vincent Jackson

Vincent Jackson jugó 12 temporadas en la NFL como receptor abierto para los Chargers de San Diego (ahora Chargers de Los Ángeles) y los Buccaneers de Tampa Bay. Tuvo una carrera de fútbol profesional larga y exitosa, pero todo llegó a su fin en febrero de 2021, cuando un ama de llaves lo encontró muerto en una habitación de hotel cerca de Brandon, Florida, según CNN. No había signos de trauma en el cuerpo cuando fue encontrado, y la habitación no mostraba indicios de juego sucio.

La oficina del alguacil del condado de Hillsborough informó que la muerte de Jackson probablemente se debió a un alcoholismo crónico agravado por CTE. Debido a que la CTE solo se puede diagnosticar correctamente mediante una biopsia del cerebro, el diagnóstico no se confirmó hasta después de su muerte. La autopsia determinó que Jackson murió por complicaciones relacionadas con el alcoholismo y el CTE en etapa 2. A pesar de la presencia de CTE, el médico forense de Florida del condado de Hillsborough llegó a la conclusión de que la muerte de Jackson fue el resultado del consumo crónico de alcohol, según ESPN.

Cuando se finalizó el informe del forense, la familia de Jackson donó su cerebro al Centro CTE de la Universidad de Boston para su estudio adicional. La portavoz de la familia, Allison Gorrell, le dijo a ESPN sobre la donación: «Si se puede aprender algo de su muerte que pueda ayudar a alguien más, Vincent querría eso, ya que durante su vida le apasionó impactar a los demás». El Centro CTE de la Universidad de Boston es la organización de investigación líder que estudia la afección con el objetivo de «detección durante la vida y métodos de prevención y tratamiento».

Si usted o alguien que conoce está luchando con problemas de adicción, hay ayuda disponible. Visita el Sitio web de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias o comuníquese con la Línea de ayuda nacional de SAMHSA al 1-800-662-HELP (4357).

Mike Webster

Mike «Iron Mike» Webster fue miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional después de ser admitido en 1997. Participó en cuatro victorias del Super Bowl en el transcurso de su larga carrera, y muchos lo han calificado como el mejor pívot que jamás haya jugado el juego. En 2002, Webster sufrió un ataque cardíaco, que resultó en su muerte a la edad de 50 años. Lamentablemente, no es raro que alguien muera de un ataque cardíaco a los 50 años, pero su muerte se volvió digna de mención por otra cosa.

La autopsia de Webster reveló una ETC significativa en su cerebro y se convirtió en el primer exjugador de la NFL en ser diagnosticado con la afección. Esto aumentó la conciencia de que el fútbol puede (y aparentemente lo hace a menudo) provocar daños importantes en el cerebro durante largos períodos de tiempo. Como el primer ex jugador de fútbol americano en ser diagnosticado con CTE, Webster se convirtió en un símbolo del trauma que a menudo sufren los jugadores de la NFL, lo que ha llevado a más estudios y debates en curso sobre la seguridad de los jugadores a largo plazo. Como escribió The Atlantic, el diagnóstico de Webster «abrió un nuevo capítulo en la historia del fútbol».

Unos años antes de morir, a Webster le diagnosticaron daño cerebral debido a repetidas conmociones cerebrales a lo largo de su carrera. Era el tipo de jugador que jugaría lastimado, lo que probablemente tuvo un impacto en su salud. Un médico familiarizado con el caso de Webster lo describió a ESPN como esencialmente «borracho», lo que afecta su capacidad de atención, concentración y enfoque, lo que resulta en un comportamiento errático.

Ryan Shay

Cuando la mayoría de la gente piensa en un corredor de larga distancia, probablemente se imagina a alguien con una salud excelente. Después de todo, se necesita una gran cantidad de acondicionamiento mental y físico para correr de manera competitiva largas distancias. Desafortunadamente, alguien puede tener una salud aparentemente perfecta mientras se enfrenta a problemas importantes de los que tal vez no sepa nada, que es lo que le sucedió a Ryan Shay. Un corredor profesional de larga distancia con varios títulos de campeonatos de EE. UU., Shay cayó muerto en 2007 en medio de una carrera.

Shay estaba corriendo en una prueba de maratón olímpico de EE. UU. En la ciudad de Nueva York, Nueva York, cuando se derrumbó después de solo unas pocas millas, según Runner’s World. Lo llevaron rápidamente al hospital, donde lo declararon muerto. No hubo una causa aparente de muerte, por lo que se realizó una autopsia. Si bien inicialmente no fue concluyente, hubo una indicación de un corazón agrandado preexistente. Aproximadamente cinco meses después de la muerte de Shay, la Oficina del Médico Forense Jefe de Nueva York le dio a conocer un hallazgo más concluyente a su padre.

En ese informe, se determinó que Shay murió de «arritmia cardíaca debido a hipertrofia cardíaca con fibrosis en parches de etiología indeterminada» (vía Lets Run). En términos sencillos, Shay tenía un latido cardíaco irregular causado por un agrandamiento del corazón. Además, el corazón de Shay tenía tejido cicatricial anormal. En resumen, el corazón de Shay le falló. El resto de su cuerpo estaba en óptimas condiciones, pero su corazón tenía problemas, de los que pudo o no haber sido consciente antes de sucumbir finalmente a su falla.

Arielle Newman

Arielle Newman fue la capitana del equipo de atletismo de la Academia Notre Dame en Staten Island, Nueva York. Regularmente corrió a campo traviesa y ganó varios premios por sus logros. Su madre la encontró muerta en su habitación el 3 de abril de 2009.

Para la mayoría de las personas, una aplicación típica de BenGay ayuda a aliviar los dolores y molestias musculares. Desafortunadamente, es posible usar demasiado producto. Newman tenía muchos dolores y molestias, por lo que aplicó BenGay generosamente para tratar de aliviar el dolor. Aunque suena extraño, el uso excesivo del analgésico resultó en una sobredosis de salicilato de metilo, el ingrediente activo.

ABC News informó que la causa de la muerte de Newman se determinó finalmente a través de su autopsia, que encontró niveles tóxicos de salicilato de metilo en su cuerpo. Según el Dr. Lewis Maharam, BenGay contiene salicilato, que es un tipo de aspirina. «Entonces, para obtener este tipo de resultado, debes tomar una gran cantidad de estas cosas y frotarlas día tras día, mañana, mediodía y noche, revisar los casos para obtener un nivel que sería perjudicial, «, Dijo Maharam. Johnson & Johnson, la empresa que fabrica BenGay, emitió una declaración en la que expresaba su simpatía y ordenaba a las personas que leyeran la etiqueta para «garantizar un uso seguro y adecuado» (a través de The New York Times).

Zeke Upshaw

Zena Ray «Zeke» Upshaw fue una jugadora de baloncesto profesional que jugó para los Helios Suns, Basket Esch y Grand Rapids Drive. Mientras jugaba para este último durante un juego de temporada regular en 2018, se derrumbó en la cancha. Lo llevaron de urgencia al hospital y murió dos días después. Upshaw tenía solo 26 años en el momento de su muerte, que no fue causada por ninguna enfermedad o trauma aparente.

Debido a esto, se especuló mucho sobre lo que le sucedió al joven atleta. El médico forense del condado de Kent ofreció una determinación preliminar a 24 Hour News 8 de que Upshaw murió de «muerte cardíaca repentina». El Dr. Stephen Cohle, médico forense del condado de Kent, dijo al medio que Upshaw tenía un corazón «ligeramente agrandado» y vio «algunas anomalías cardíacas». Los resultados fueron preliminares y, finalmente, se produjeron más aclaraciones después de que su familia presentó una demanda por homicidio culposo contra los Detroit Pistons, el Grupo SSJ y la NBA. Según ESPN, finalmente se establecieron en 2019.

Según el Detroit Free Press, se descubrió que un año antes de su muerte, a Upshaw le diagnosticaron miocardiopatía hipertrófica (MCH) o un engrosamiento del tejido cardíaco. Según la Asociación Estadounidense del Corazón, la HCM afecta a más de medio millón de personas en todo el país y al «36 por ciento de las muertes cardíacas súbitas en atletas jóvenes» (a través de Detroit Free Press). Lamentablemente, jugar baloncesto con la condición «comenzó un efecto dominó que finalmente le quitó la vida».

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