El legendario mariscal de campo de los Pittsburgh Steelers, Ben Roethlisberger, tuvo un viaje de cuento de hadas hacia los playoffs de 2022 después de que su equipo comenzara la temporada 1-3. En una dramática Semana 18, los Jacksonville Jaguars derrotaron a los Indianapolis Colts, allanando el camino para que los Steelers vencieran a los San Diego Chargers en tiempo extra. Sin embargo, el camino improbable de los Steelers hacia el Super Bowl LVI se detuvo abruptamente después de su derrota por 21-42 ante los Kansas City Chiefs el 16 de enero. Roethlisberger tomó la derrota con calma y habló con ESPN sobre su orgullo por el equipo. «Dios me ha bendecido con la habilidad de lanzar una pelota de fútbol y me ha bendecido para jugar en la mejor ciudad, en Pittsburgh, con los mejores fanáticos y el mejor equipo y jugadores de fútbol», dijo. Asimismo, el entrenador en jefe Mike Tomlin se hizo eco de estos sentimientos de orgullo y gratitud. «Hombre, él era [No.] 7. Ha sido un honor y un placer, hombre», le dijo a ESPN.

Estos comentarios posteriores al juego generaron rumores de que Roethlisberger finalmente estaba colgando sus zapatos para siempre. Y con los mariscales de campo mayores y más experimentados, como Tom Brady y Aaron Rodgers, buscando una vida más allá del fútbol, ​​un cambio de guardia parecía evidente. El mariscal de campo de los Chiefs, Patrick Mahomes, habló de su admiración por figuras como Roethlisberger, a quien había «observado crecer». «Eso es lo que le dije, que si este es su último juego, lo hizo de la manera correcta», agregó Mahomes, a través de ESPN. Y, el 27 de enero, Roethlisberger puso fin a las especulaciones al anunciar formalmente su retiro.

Ben Roethlisberger será recordado por su increíble carrera

Para el veterano de los Pittsburgh Steelers, Ben Roethlisberger, 18 temporadas fue suficiente en la NFL. Casi dos semanas después de que el dos veces ganador del Super Bowl perdiera ante los Kansas City Chiefs, publicó un video para Gorjeo que hablaba de lo que había significado para él el fútbol. «El viaje ha sido emocionante, impulsado por un espíritu de competencia», dijo Roethlisberger en el clip. «Sin embargo, ha llegado el momento de limpiar mi casillero, colgar mis zapatos y continuar siendo todo lo que pueda para mi esposa e hijos. Me retiro del fútbol como un hombre verdaderamente agradecido». Agregó: «Si bien sé con confianza que di todo por el juego, estoy abrumado por la gratitud por todo lo que me ha dado».

Cuando se supo la noticia del retiro de Roethlisberger, la franquicia de Pensilvania agradeció a su mariscal de campo por Gorjeo por todo lo que ha hecho «por la organización, la ciudad y por el juego». El equipo también compartió clips de los ex compañeros de equipo y entrenadores de Roethlisberger que lo felicitaron por dejar el campo para siempre. «Felicitaciones por una carrera notable», ex entrenador Bill Cowher dicho. «Cuando piensas en todos los récords de pases que has establecido, pero lo más importante es el hecho de que llevaste al equipo a tres Super Bowls, trajiste a casa dos campeonatos e hiciste todo esto con un solo equipo». Aunque la carrera de Roethlisberger no estuvo exenta de controversia, los fanáticos sin duda lo recordarán como uno de los grandes de todos los tiempos del deporte.

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