Cómo era la vida de Marion Jones antes de los Juegos Olímpicos

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Marion Jones sonriendo

Marion Jones apenas había entrado en su adolescencia cuando la joven y prometedora atleta comenzó a ganarse la reputación de ser la próxima gran estrella del atletismo de Estados Unidos. Ella demostró que esas predicciones eran acertadas cuando compitió en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, haciendo historia como la primera atleta femenina en ganar cinco medallas en atletismo en el mismo año.

En 2007, todo se vino abajo cuando Jones confesó haber tomado esteroides; Posteriormente, el Comité Olímpico Internacional la despojó de todas sus medallas. Mientras tanto, se encontraba en una situación financiera desesperada cuando un banco embargó su casa ese mismo año. Posteriormente, la atleta fue acusada de mentir a agentes federales sobre su uso de esteroides y también admitió haber mentido sobre su conocimiento de un plan de falsificación de cheques que involucraba a su ex agente deportivo. Jones fue sentenciada a cumplir seis meses de prisión y fue liberada. en septiembre de 2008.

Sin embargo, ese no fue el final de su carrera en el deporte. En 2010, Jones fue contratada por Tulsa Shock de la WNBA. Si bien algunos vieron su nuevo trabajo de baloncesto como Jones buscando redención, ella adoptó una opinión contraria. «La redención no forma parte de mi vocabulario», dijo Jones durante una conferencia de prensa, según informó The New York Times. Al año siguiente, la separaron del equipo y pasó a trabajar como ejecutiva de ventas. Con todo eso en mente, siga leyendo para ver cómo era la vida de Jones antes de esos fatídicos Juegos Olímpicos.

Marion Jones recurrió al deporte para afrontar el dolor

marion jones corriendo

La madre y el padre de Marion Jones se divorciaron cuando ella era una niña pequeña. Ella todavía era una niña cuando su madre, que había inmigrado a los EE. UU. desde Belice, se casó con Ira Toler. Mientras que la madre de la futura estrella del atletismo trabajaba como secretaria en un bufete de abogados, Toler era un padre que se quedaba en casa y cuidaba de Jones y su medio hermano, Albert Kelly.

Durante esos años de formación, la joven se hizo cercana a Toler, quien, debido a que su madre también se llamaba Marion, la apodó «Pequeña Marion». «Ira siempre estuvo ahí para mi hermana», recordó Kelly a Sports Illustrated. «Él habló con ella, respondió sus preguntas, la ayudó con la tarea, la llevó a los juegos de tee-ball. Luego se fue».

Toler murió trágicamente de un derrame cerebral en 1987, cuando Jones tenía 11 años. Es comprensible que estuviera devastada por la pérdida. Al año siguiente, comenzó a desarrollar un interés en el atletismo después de ver la increíble actuación de Florence Griffith Joyner en los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl. Jones hizo frente a su dolor lanzándose de todo corazón a su nueva actividad. Esa dedicación valió la pena; Cuando estaba en la escuela secundaria, era una competidora de primer nivel y su entrenador comenzó a creer que podía tener un futuro como atleta olímpica.

Ella mostró una promesa temprana en el atletismo.

marion jones corriendo

Marion Jones comenzó a competir en competencias nacionales de atletismo cuando solo tenía 12 años. Si bien demostró ser una especie de prodigio como atleta, fue una hija desafiante. «Ella era el tipo de niña que diría: ‘Si no consigo esto o aquello, voy a saltar de esta cornisa'», dijo su madre, Marion Toler, a Sports Illustrated. «Si dijera: ‘ Adelante, salta’, habría dicho. Sabía que ella me desafiaría, me pondría a prueba, y hubo muchas rebeliones».

Sin embargo, Toler también fue lo suficientemente intuitivo como para reconocer que la misma naturaleza rebelde que le provocaba dolores de cabeza también estaba alimentando el fuego en su hija que la convirtió en una competidora tan feroz en sus actividades atléticas. Como resultado, trató de descubrir cómo enseñarle a Jones a aprovechar esos sentimientos al servicio de su atletismo. «Pero decidí que ella era especial, que tenía que encontrar una manera de cultivar esas cualidades», explicó Toler. «No se los sacaré a golpes».

Esa estrategia pareció funcionar. Cuando Jones llegó a la escuela secundaria, se desempeñaba a un nivel muy superior al del resto de sus compañeros. Ganó numerosas competiciones nacionales y fue la más rápida en las carreras de 100, 200 y 400 metros cuando aún era estudiante de segundo año. Cuando era junior, registró un tiempo de 22,58 corriendo los 200 metros, estableciendo un récord nacional de secundaria de Estados Unidos.

Se saltó los Juegos Olímpicos de Barcelona

marion jones corriendo

Si bien fueron los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 donde Marion Jones dejó su huella (a pesar de la controversia que envolvió toda la situación años después), inicialmente fue vista como una seria contendiente para los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​casi una década antes. Como informó The New York Times sobre ella en ese momento, la joven de 16 años era vista como «posiblemente la mejor corredora de secundaria de la historia» y una probable campeona que traería algunas medallas de oro a Estados Unidos. Entonces, ¿por qué decidió no participar en la competición internacional?

La respuesta fue sorprendentemente simple, pero también difícil de aceptar para algunas personas. Según Jones, su madre y su entrenador de atletismo de la escuela secundaria, quería centrarse en sus estudios y terminar la escuela secundaria antes de verse arrastrada a un mundo de acuerdos de patrocinio de seis cifras y presión de alto riesgo. El riesgo, por supuesto, era que la oportunidad de competir en nombre de Estados Unidos no volviera a presentarse en cuatro años. Jones, sin embargo, estaba dispuesto a aceptarlo.

Mientras tanto, también comenzó a circular el rumor de que podría evadir el equipo de EE. UU. por completo y en su lugar competir por Belice, el país natal de su madre. Cuando la entrenadora olímpica Sue Humphrey se enteró de esa posibilidad, le dijo al Times que siempre habría un lugar esperando. Jones en el equipo estadounidense. «Queremos a Marion en nuestro equipo», dijo Humphrey. «Los veteranos no pueden seguir eternamente. Ella es nuestro futuro».

Jones también llamó la atención como jugador de baloncesto.

Marion Jones jugando baloncesto en 1992

Al mismo tiempo que Marion Jones estaba quemando la pista, también estaba demostrando serias habilidades en la cancha de baloncesto. Como estrella del baloncesto de la escuela secundaria, llevó a su escuela secundaria, Thousand Oaks High, al campeonato regional… dos veces. ! En 1993, su talento fue reconocido cuando ganó el premio a la Jugadora del Año de la División I de California. Sus habilidades eran tan formidables que Jones fue a la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill con una beca de baloncesto.

Este fue un movimiento inteligente para la universidad, dado que ella ayudó al equipo de baloncesto femenino a ganar el título nacional en 1994. El estatus de fenómeno de Jones tanto en atletismo como en baloncesto no pasó desapercibido; De hecho, fue objeto de un breve artículo en una edición de 1995 de The New York Times que detallaba su doble actividad atlética. «Ella está feliz de jugar baloncesto en invierno y correr en primavera y verano», señala el artículo. «Y si crees que está arruinando una carrera de clase mundial como velocista al pasar el invierno como base titular, ese es tu problema».

«Su acondicionamiento de pretemporada se lleva a cabo en el equipo de baloncesto de su escuela secundaria», dijo su entrenador de atletismo, Elliott Mason, al New York Times mientras asistía a la escuela secundaria en 1992. «Tengo que contener la respiración durante la temporada de baloncesto porque ella no consigue nada». herido.»

Las lesiones le impidieron competir en los Juegos Olímpicos de 1996.

Marion Jones compitiendo en 1995

Después de la decisión de Marion Jones de no competir en los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​puso sus ojos en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta. De hecho, en los cuatro años transcurridos entre esos dos eventos, Jones se dedicó a entrenar incesantemente para estar lista para lo que sabía que sería la competencia más dura y estresante que jamás había experimentado. No competir en Atlanta y esta vez la decisión no fue suya.

Jones terminó sufriendo una lesión en el pie, rompiéndose un hueso en el pie izquierdo y luego rompiéndolo nuevamente cuando no se dio el tiempo suficiente para recuperarse por completo. Como resultado, no pudo postularse para un lugar en el equipo de atletismo femenino de EE. UU. Ese hueso roto resultó ser un gran revés para su carrera atlética, ya que se vio obligada a no participar durante toda la temporada de atletismo de 1996 cuando se rompió el hueso por segunda vez.

Con sus sueños de oro olímpico pospuestos, Jones se estaba recuperando de sus lesiones cuando conoció a CJ Hunter, lanzador de peso y entrenador de la Universidad de Carolina del Norte. Esta relación jugaría un papel importante en su vida durante los próximos años.

Salir con su entrenador de atletismo universitario lo obligó a renunciar

Marion Jones y CJ Hunter posando juntos

Cuando Marion Jones comenzó a salir con CJ Hunter, la relación llamó la atención. Hunter no solo era siete años mayor que ella, sino que también trabajaba con el entrenador de Jones, Dennis Craddock. Debido a que las regulaciones universitarias prohibían estrictamente a los entrenadores salir con los estudiantes, en lugar de romper la relación, Hunter ofreció su renuncia. «Decisión fácil», aseguró Hunter a Sports Illustrated.

La relación progresó rápidamente y no pasó mucho tiempo antes de que los dos se comprometieran. Sin embargo, no todos estaban contentos con el romance. «Hay muchas personas que se preocupan por Marion y sienten que CJ no es bueno para ella», dijo Sylvia Hatchell, entrenadora de baloncesto universitario de Jones. Como señaló la publicación, Hunter era un padre divorciado de dos hijos y anteriormente se había declarado en quiebra, descrito como «grande, amenazante y muy económico con las palabras».

Sin embargo, Hunter también tenía sus seguidores; el ex entrenador de la UNC, Jeff Madden, quien los presentó, insistió en que Hunter fue malinterpretado. «La gente se siente intimidada por él porque es directo», dijo. Hunter, sin embargo, tenía su propia opinión sobre lo negativo. atención que estaba atrayendo su relación. «A las personas que nos critican les importa un comino Marion», dijo y también compartió una teoría sobre por qué el entrenador de baloncesto de Jones dijo lo que dijo. «Hatchell estaba pensando en su propio equipo», añadió. Los dos se casaron en 1998, pero el matrimonio no duró mucho. Se divorciaron en 2002. Hunter murió en 2021 a los 51 años.

Jones aspiraba a ser la mujer más rápida del mundo

Marion Jones sonriendo y levantando su dedo índice

Con la vista puesta en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, Marion Jones se propuso un objetivo ambicioso y audaz. Cuando pisó suelo australiano, pretendía ser la corredora más rápida del mundo.

En declaraciones a The New York Times en 1997, Jones creía que si continuaba entrenando al nivel en el que estaba trabajando, eventualmente podría batir los impresionantes récords mundiales establecidos por la corredora estadounidense Florence Griffith Joyner en las carreras de 100 y 200 metros. Jones, sin embargo, admitió que podría tardar algún tiempo en romper esos récords. «Definitivamente se mantendrá por un par de años más», dijo Jones a la publicación sobre el récord de 100 metros de Griffith-Joyner. “Espero ser la persona que pueda romperlo. Tendría que ser un día perfecto, una carrera perfecta, pero siento que puedo ser esa persona. Ojalá en un par de años pueda decir que soy la mujer más rápida que jamás haya existido”.

Dado que deliberadamente se saltó su primera oportunidad de ganar el oro olímpico y una lesión le negó la segunda, se le preguntó a Jones cuánto tiempo iba a seguir compitiendo en atletismo. «No voy a decirlo para siempre», respondió. ”Pero definitivamente varios años más. Quiero lograr las cosas que he soñado toda mi vida. Quiero ser campeón mundial, medallista de oro olímpico y poseedor de un récord mundial”.

Fue anunciada como la próxima gran estrella del atletismo femenino.

Marion Jones corriendo una carrera en 1997

Fijarse el objetivo de convertirse en la mujer más rápida del mundo puede parecer una meta descabellada. En el caso de Marion Jones, sin embargo, la pregunta parecía no ser si lograría su objetivo, sino cuándo.

Se acercó varios pasos a ese objetivo cuando comenzó a trabajar con el entrenador Trevor Graham. Graham, un ex atleta, se había dedicado a leer manuales sobre técnicas de carrera y a trabajar con los mejores atletas y quería poner en práctica toda la información que había recopilado. «Aquí estoy obteniendo todo este conocimiento», dijo Graham a Sports Illustrated. Y sólo necesitaba un gran velocista para poder enseñarlo.» Cuando vio entrenar a Jones por primera vez, tomó la iniciativa de ofrecerle algunos consejos, un pequeño ajuste en su técnica de carrera. Los resultados fueron inmediatos: Jones corrió instantáneamente más rápido y mejor que nunca. «Fueron como resultados automáticos», dijo Jones. «Eso nunca me había pasado.»

Esas mejoras no sólo fueron notables, sino que contribuyeron a que ganara competencias clave en el período previo a los Juegos Olímpicos de 2000. No pasó mucho tiempo antes de que comenzaran a hablarse de ella como la próxima gran estrella del atletismo. Incluso la atleta olímpica Jackie Joyner-Kersee estuvo de acuerdo. «No sé qué no puede hacer», dijo Joyner-Kersee a Sports Illustrated sobre Jones. «Tiene talento y es mentalmente fuerte. Puede dominarlo todo, desde los 400 metros en adelante, además del salto de longitud».

Jones deslumbró en los Juegos de Buena Voluntad de 1998

Marion Jones en los Juegos de Buena Voluntad

Gracias a los ajustes en su técnica que aprendió al trabajar con Trevor Graham, Marion Jones estaba mejorando cuando se dirigió a Nueva York para competir en los GoodwillGames de 1998. Como informó The New York Times, dominó fácilmente las pruebas de velocidad femenina, siendo su tiempo en los 200 metros el más rápido de cualquier corredor ese año.

«Muchos piensan que tiene una gran posibilidad de romper el récord mundial de Florence Griffith Joyner, que es de 21,34. Jones ganó los 100 metros el domingo por la noche y ha ganado 23 eventos consecutivos esta temporada sin perder», señaló el periodista del New York Times Jere Longman.

Mientras tanto, Associated Press añadió algunos detalles que hicieron aún más impresionante su actuación en los juegos. Primero, Jones tuvo que reiniciar la carrera después de una salida en falso, algo que fácilmente pondría nervioso a cualquier atleta. Mientras tanto, también corría directamente hacia un viento en contra de 2 millas por hora. A pesar de esos obstáculos, logró un tiempo de 10,90 segundos en los 100 metros. Si bien ese resultó ser su segundo tiempo más lento del año en ese evento en particular, también marcó la octava edición consecutiva de esa carrera en la que quedó por debajo de los 11 segundos, algo que ningún otro velocista había logrado hacer más de seis. veces seguidas.

Los espasmos de espalda a mitad de carrera la hicieron retroceder en 1999

Marion Jones sufre espasmos en la espalda

En 1999, Marion Jones fue la mujer a vencer cuando salió a la pista para el Campeonato Mundial de Atletismo en Sevilla, España. En ese momento, Jones había estado dominando el deporte durante algún tiempo y las expectativas eran altas de que esta podría ser su mejor actuación hasta el momento. En un giro inesperado de los acontecimientos, The New York Times informó que el habitual «aura de invencibilidad» de Jones se rompió cuando, apenas unos segundos después de iniciada la carrera, se dobló de dolor, se agarró la espalda y luego cayó al suelo. Los médicos se apresuraron a atender lo que parecían ser calambres y espasmos en su espalda.

Los fanáticos que miraban quedaron atónitos, al igual que sus compañeros atletas. «Es trágico», dijo la velocista australiana Nova Pedris-Kneebone a Associated Press. «En mi opinión, ella es la Mujer Maravilla del atletismo. Se ha ganado mucho respeto». Atención, Jones no sólo se vio obligado a retirarse del Campeonato Mundial, sino que también terminó fuera del resto de la temporada.

Después del gran revés que supuso retirarse de la temporada de atletismo de 1999 debido a sus espasmos en la espalda, Jones todavía miraba hacia el año 2000. Su agente, Charlie Wells, le dijo al Tampa Bay Times que confiaba en que no sólo competiría en Sydney, pero aspiraba a ganar cinco medallas, un récord.

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