Cuando Tom Petty murió trágicamente de una sobredosis accidental de opioides en 2017, sacudió al mundo (a través de NPR). Para entonces, el rockero de 66 años había ganado millones de fanáticos, la adoración de sus compañeros y un catálogo inmortal de canciones de rock clásicas totalmente estadounidenses. Era conocido como un hombre amable y tolerante que amaba la música y la vida hasta sus últimos momentos, incluso cuando podía haber llegado el momento de dejar la guitarra.

Tom Petty nació en 1950 y tuvo una infancia difícil. En Petty la biografía, y de acuerdo con El Delite, se revela que Petty sufrió abusos a manos de su padre, quien lo golpeó con un cinturón cuando tenía «probablemente cuatro». Pero a los 11 años, las cosas cambiaron para Petty cuando conoció a Elvis cerca de su ciudad natal de Florida y se inspiró. «Eso fue lo que inició mi amor por la música», dijo Petty sobre el encuentro en el libro. «Y nunca había pensado mucho en el rock ‘n’ roll hasta ese momento».

El resto es historia del rock. A los 17 años, Tom Petty había formado su propia banda, Mudcrutch, y poco después, Tom Petty And The Heartbreakers. Con ese atuendo, escribiría algunos de los éxitos más perdurables del rock, como «Free-Fallin ‘». Y solo estaba comenzando.

La última década de Tom Petty estuvo extremadamente ocupada

Es discutible que Tom Petty fue más prolífico en sus últimos años. Para 2016, había sido nominado a 18 premios Grammy, y había ganado tres, y todavía estaba publicando álbumes bien recibidos (a través de Piedra rodante). Tenía una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, había sacudido el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl y formó su propia estación SiriusXM, Tom Petty Radio. Estaba de gira constantemente, y como planeaba lanzar una caja que abarcara su carrera con los Heartbreakers según Compositor estadounidense, estaba claro que no tenía planes de reducir la velocidad.

Esa idea se hizo especialmente clara cuando Tom Petty anunció una gira por el 40 aniversario con los Heartbreakers. Según el blog de SiriusXM, incluiría todos los viejos favoritos de Heartbreakers, abarcaría todo el país y duraría varios meses. Pero Petty también insinuó con presciencia que este tipo de gira, que comenzaría en el verano de 2017, podría ser la última, ya que no se estaba volviendo más joven.

«Creo que puede ser el último viaje por el país», dijo. Piedra rodante en diciembre de 2016. «Todos estamos en la parte trasera de nuestros sesenta», dijo. «Ahora tengo una nieta y me gustaría ver todo lo que pueda». Como diría el tiempo, es posible que Petty no haya podido eliminar el impulso de viajar cuando más lo necesitaba.

Tom Petty murió por una sobredosis accidental, pero estaba presionando demasiado

Según amigos cercanos, incluido Stevie Nicks, Tom Petty no se encontraba bien físicamente. De acuerdo a Personas, Nicks dijo lo mismo en un evento previo a los Grammys en 2018. En el evento, dijo Nicks, el difunto cantante estaba actuando nostálgico y «me habló de lo importante que era [the award] era para él. Y tal vez estaba hablando de eso porque [he] estaba enfermo. No estaba bien «.

Ella tenía razón; de acuerdo a Piedra rodante, Petty inició la gira con una pequeña fractura en la cadera izquierda. Pero no canceló, no quería decepcionar a los fanáticos, y le dijo a su manager «Lo haré en una silla si es necesario». Petty luchó durante la gira, que recaudó $ 61 millones y vendió 600,671 boletos, pero pasó poco después. La muerte se consideró una sobredosis accidental, pero Petty, quien ha luchado contra la adicción antes, probablemente la consumía para adormecer su creciente dolor físico.

«A pesar de esta dolorosa lesión, insistió en mantener su compromiso con sus fans y estuvo de gira durante 53 fechas», escribieron la esposa de Petty, Dana, y su hija Adria, en un comunicado en el sitio web de Petty. Continuaron: «El día que murió, le informaron que su cadera se había graduado a una rotura total y tenemos la sensación de que el dolor era simplemente insoportable y era la causa de su abuso de medicamentos». Aunque Petty murió demasiado pronto, lo hizo haciendo lo que amaba: tocar para sus fans y negarse a «dar marcha atrás».

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