Todos sabemos dónde estábamos cuando «Tebowmania» golpeó. Como mariscal de campo de la Universidad de Florida, Tim Tebow era absolutamente dominante. Los primeros subclases en ganar el Trofeo Heisman en la historia de la NCAA, Tebow llevó a los Gators a dos Campeonatos BCS en tres años y sirvió como inspiración para muchos con su devota fe cristiana. Para cuando fue declarado para el Draft de la NFL de 2010, Tebow era un nombre familiar y tenía todo el país «Tebowing».

El Tebow de 6’3″ de alto y alrededor de 240 libras de Tebow fue descrito como «el ser humano más fuerte que haya jugado la posición» por un entrenador anónimo de la NFL (vía Biografía). Sin embargo, a pesar de su carrera universitaria estelar, los scouts de la NFL y los evaluadores de talentos cuestionaron si podía replicar ese éxito en las Grandes Ligas. Algunos incluso se preguntaban abiertamente si debía cambiar de posición debido a su estatura y capacidad de apresurarse. ¿Pero como mariscal de campo? No tanto. «Diría que en el peor de los casos de la tercera o cuarta ronda, segunda ronda como mejor. Probablemente un tercera ronda», dijo Mel Kiper Jr., analista de fútbol de ESPN, Yahoo Sports!. «Eso es asumir que sus entrenamientos son buenos.»

Pero el tren de bombo Tebow no se ralentizaría para nadie. Tebow tuvo el sueño de jugar de mariscal de campo en la NFL y eso es lo que hizo. Sin embargo, cinco años después, ese sueño había terminado. ¿Por qué uno de los mejores jugadores de fútbol universitarios de todos los tiempos se acabó tan rápido? Vamos a acurrucarnos y averiguar cómo Tim Tebow destruyó su carrera.

Tim Tebow encontró un éxito temprano con los Denver Broncos… entonces no lo hizo

A pesar de que la mayoría de los expertos en el draft y los scouts de la NFL llamaron a Tim Tebow una selección a mitad de ronda en el mejor de los casos, los Denver Broncos cambiaron en el Draft de la NFL de 2010 para seleccionar al mariscal de campo como la 25a selección general en la primera ronda. El entonces entrenador Josh McDaniels elogió los rasgos competitivos de Tebow y su historial universitario ganador (vía NFL.com): «Es un líder, trabaja duro, tiene todos los intangibles que buscas en un jugador en esa posición.»

La temporada de novatos de Tebow en el Mile High City no fue mucho para escribir en casa, pero en 2011, «Tebowmania» alcanzó su apogeo. Después de un 1-4 de inicio de temporada, Tebow se convirtió en el mariscal de campo titular y llevó a los Broncos a los playoffs. Tebow jugó el mejor partido de su carrera contra los Pittsburgh Steelers en el primer juego de playoffs del equipo, lanzando para un récord personal de 316 yardas y dos touchdowns, incluyendo una bomba de 80 yardas a Demaryius Thomas que selló el juego en la prórroga. Pero el máximo no duró mucho. Los Broncos se enfrentaron a los New England Patriots la semana siguiente y fueron absolutamente destruidos 45-10.

«Tim se ha ganado el derecho de ser nuestro mariscal de campo entrando en el campo de entrenamiento el próximo año», dijo el vicepresidente de operaciones de fútbol de los Broncos, John Elway, después de la temporada (vía The Washington Post). Sin embargo, Tebow nunca jugó otro down para el equipo.

Tim Tebow era el «chico humilde más egocéntrido» de Denver

¿Fueron los problemas de Tim Tebow en el campo la única razón por la que fue desalojado de la Mile High City? Bueno, según el libro, Elway: Una vida implacable, el periodista deportivo Jason Cole habló con varias fuentes dentro de la organización de Denver Broncos, y el ex ganador de Heisman aparentemente no hizo ningún fan en el edificio por supuestamente ser un egomaníaco obsesionado con el dinero.

«El tipo más egocéntrido humilde que he conocido», dijo un funcionario de Broncos de Tebow en un extracto proporcionado por el Daily Mail. Y aunque el mariscal de campo al parecer cobró $50,000 para hablar en las iglesias, aparentemente tenía la impresión de que también depositaría lo mismo en eventos de caridad de Broncos, lo que enfureció a muchos dentro de la organización Broncos, incluida la esposa de John Elway. El libro también afirmó que «Tebowmania» y su «grupo devoto de fans» hicieron difícil para Elway o cualquier entrenador de Broncos criticar a Tebow públicamente. Cuando Elway apareció en un programa de radio y permaneció sin compromiso en el futuro de Tebow con el equipo, la reacción fue «como si hubiera quemado la bandera estadounidense al mediodía frente a la clase de la escuela dominical».

Sin embargo, entre bastidores, el cuerpo técnico de Broncos al parecer pensó que Tebow era «simplemente horrible» y «luchó por entender conceptos en la lectura de defensas y la ejecución de la ofensiva», tanto que «sacudirían la cabeza» cuando se les preguntó sobre el aspecto mental del juego de Tebow. Como un ex compañero de equipo claimed a Cole, «No tiene idea de lo que está pasando por ahí.» Yikes.

¿Tim Tebow sembraba discordia en Denver?

Con los Denver Broncos comenzando la temporada 2011 con un récord de 1-4 bajo el mariscal de campo Kyle Orton (arriba, a la izquierda), hubo llamadas de la base de fans para el entrenador John Fox para darle a Tim Tebow el trabajo de partida. Una de esas llamadas tomó la forma de una cartelera digital gigante pagada por los empleados de las importaciones internacionales Multiline con sede en Denver, que decían (a través de NFL.com): «Broncos Fans to John Fox: Play Tebow!»

«Tenemos los mejores fans de la NFL», dijo patrick Smyth, portavoz del equipo Broncos, en ese momento, tratando de dar un giro diplomático a la cartelera. «Este es otro ejemplo de su pasión y entusiasmo sin igual por los Broncos». Sin embargo, la sala de quarterback de los Broncos multaba de forma privada a Tebow todos los días la cartelera se mantuvo por no hacer una declaración pública sobre la división del letrero.

Dos meses más tarde, los Broncos cortaron a Orton, y el veterano mariscal de campo firmó con los Kansas City Chiefs. Más tarde ese año, Orton se vengó al derrotar a los Broncos liderados por Tebow por 7-3.

La temporada de decepción de Tim Tebow con los Jets de Nueva York

Los Denver Broncos resolvieron sus problemas de quarterback en 2012 firmando a Peyton Manning, por lo que Tim Tebow fue enviado fuera de los Jets de Nueva York a cambio de dos selecciones de draft de final de ronda. Los Jets comprendieron los problemas con la falta de fuerza y precisión del brazo de Tebow, por lo que decidieron implementar la ofensiva Wildcat para mejorar su habilidad de correr. Se esperaba que Tebow prosperara en la ofensiva de nueva apariencia. SPOILER: No lo hizo.

Apenas tres meses después de la temporada, los compañeros de equipo de Tebow lo llamaban el gusano en la Gran Manzana. «Es terrible», dijo un arrancador defensivo anónimo (a través de la Noticias del New York Daily). «No lo vemos como un mariscal de campo», agregó otro titular. «Es el tipo Wildcat.» Los jugadores también afirmaron que Tebow jugó horriblemente en la práctica, mientras que un miembro de la organización alegó que tomaría «como un juego de cinco intercepciones» para Tebow para reemplazar al igualmente malo mariscal de campo titular del equipo, Mark Sánchez. «Se necesitaría a Mark para simplemente s**t la cama y llegar a ser desencolado», continuó la persona. ¿En cuanto a la ofensa Wildcat? Otro jugador afirmó: «No podemos ganar corriendo ese s**t».

El mandato de Tebow terminó con los Jets el siguiente mes de abril, cuando el equipo lo renunció. Completó sólo seis pases para 39 yardas con un uniforme de los Jets. «Tenemos mucho respeto por Tim Tebow», dijo el entonces entrenador de los Jets, Rex Ryan (vía USA Today). «Desafortunadamente, las cosas no salieron como todos esperábamos».

La parada de Tim Tebow con los Patriots de Nueva Inglaterra duró dos meses

Si un solo equipo pudiera encontrar una manera de usar Tim Tebow, serían los juggernaut de la NFL New England Patriots, ¿verdad? Bueno, ese fue el pensamiento en 2013, cuando el equipo lo fichó un día antes de que comenzara el minicampo obligatorio. Reunido con su ex entrenador en Denver, Josh McDaniels (quien regresó a Nueva Inglaterra como coordinador ofensivo), Tebow pensó que había encontrado un nuevo contrato de arrendamiento en su carrera en la NFL.

Después de jugar en tres partidos de pretemporada con un porcentaje abismal de 36.7 por ciento de finalización, los medios de Boston estaban pidiendo que fuera cortado. «En un par de semanas, Tebow probablemente será cortado, y sus ex compañeros de equipo Patriots todos dirán lo un placer que iba a estar alrededor», Gerry Callahan de la Boston Herald Escribió. «Sus entrenadores dirán que fue un placer entrenar. Los fans llevarán sus camisetas No. 5 para siempre. Tebow sonreirá y nos bendecirá a todos mientras sale por la puerta. Y finalmente no habrá más misterio. Tebow se habrá ido, y todos sabremos por qué.

Como era de esperar, Tebow fue cortado antes de que comenzara la temporada regular. En una serie de tweets (a través de The Washington Post), Tebow agradeció a los Patriots por «la oportunidad de ser parte de una organización tan elegante». Agregó: «Permaneceré en la búsqueda incesante de continuar mi sueño de toda la vida de ser un mariscal de campo de la NFL». Resulta que el sueño no estaba muerto… Todavía.

La última oportunidad de Tim Tebow: Philadelphia Eagles

Antes de la temporada 2015, cuatro años desde su último puesto de titular, Tim Tebow firmó uncon los Philadelphia Eagles para competir por el tercer puesto de mariscal de campo. Según Jay Glazer, experto de la NFL, tenían una razón para estar un poco emocionados. «Las águilas pasaron tiempo [with Tebow’s QB] entrenador Tom House y están convencidos de que ha mejorado mucho», Glazer Twitter. «Si no tiene ningún daño ninguna falta, ya que tienen lugares en la lista.»

Tebow jugó sorprendentemente bien (para Tebow) durante los cuatro partidos de pretemporada del equipo, lanzando para 286 yardas, dos touchdowns y una intercepción, y corriendo para 82 yardas y un touchdown. Desafortunadamente para Tebow, eso no fue suficiente y fue liberado antes de que comenzara la temporada. «Sentimos que Tim ha progresado, pero no sentimos que era lo suficientemente bueno como para ser el [No.] 3 en este momento», dijo el entrenador Chip Kelly (a través de Eagles Espn). «Sólo necesita tener más tiempo de juego. Salga y obtenga representantes reales. Porque ha hecho una tonelada por su cuenta de una base individual, pero se trata de dar ese siguiente paso y jugar el juego».

Una vez más, Tebow agradeció a un equipo por una oportunidad. «Gracias @Eagles y el entrenador Kelly por darme la oportunidad de jugar el juego que amo! Romanos 8:28 #Blessed», Twitter. Y con eso, la carrera de Tebow en la NFL había terminado.

Una autopsia de la NFL

Tim Tebow parecía tener todo para él cuando salió de la universidad, excepto un brazo fuerte, es decir, pero muchos chicos en la NFL han tenido éxito sin un brazo fuerte. Sin embargo, si podemos usar un dicho de baloncesto aquí: la pelota no miente. Durante sus 35 partidos de la NFL de temporada regular, Tebow lanzó 2.422 yardas (un promedio de 69,2 yardas por partido) con 17 touchdowns, nueve intercepciones, un porcentaje abismal de 47,9 y siete fumbles.

A esto se unen las distracciones fuera del campo y demasiado bombo mediático, y la carrera de Tebow en la NFL no fue inspiradora. Una anécdota de uno de sus ex compañeros de equipo de Denver Broncos, Chris Harris Jr., podría servir como un microcosmos de la época de Tebow en la liga. Harris estaba interceptando tantos de los pases de Tebow en la práctica que los entrenadores le dijeron que se detuviera. «Entrando como un novato no elegido, quería asegurarme de que competía todos los días contra esos receptores talentosos», dijo Harris Pila. «Muchas veces, [coaches] tuvo que decirme que cortar, no recoger un montón de bolas de Tebow. Eso es lo duro que estaba trabajando». Yikes.

En 2018, Tebow apareció en el Viajes de fe con Paula Faris podcast, y compartió que no tiene dudas de que todavía podría jugar en la NFL. «Todavía es difícil a veces cuando veo juegos y estoy pensando, ‘Puedo hacer totalmente eso'», dijo (a través de Tmz). «O, ‘¡Puedo estar haciendo esto o jugando aquí o aplastando eso!'»

Tim Tebow se quedó en el juego, pero en un escenario diferente

Mientras que Tim Tebow no pudo cumplir su sueño en el campo, se mantuvo cerca del juego que ama. En 2013, el ex mariscal de campo se unió a ESPN como analista de la SEC Network como parte de SEC Nation — un programa previo al partido en la conferencia en el que se convirtió en una estrella colegial. «Estoy tan emocionado de que ESPN me haya dado esta increíble oportunidad», dijo Tebow en un comunicado (vía Espn). «Esta es una oportunidad increíble para ser parte de la pasión sin igual del fútbol universitario y la SEC.» El vicepresidente sénior de ESPN, Justin Connolly, llamó a Tebow un «icono de la SEC» que sería un «colaborador significativo» con su «riqueza de conocimiento sobre el juego, la conferencia y la pasión entre los fans de la SEC».

En 2017, Tebow firmó una extensión de varios años con ESPN que le permitió continuar su búsqueda de ser un atleta profesional. «Me encanta la pasión que los fans de la SEC traen a nuestro set todos los sábados por la mañana», dijo Tebow (a través de Plazo). «Y espero seguir compartiendo mi propio amor por el juego con los fans de ESPN y SEC Network». Cuando tienes la oportunidad de añadir una figura de deportes y medios muy popular a tu red, tienes que saltar a ella. Felicidades a ESPN por entender eso.

La apelación cruzada de Tebow tampoco se perdió en la red matriz de ESPN. En 2014, ABC trajo «Tebowmania» cuando Tebow fue aprovechado para co-presentador Good Morning America como parte de su cobertura del Super Bowl.

¿Encontrará Tim Tebow el éxito en un nuevo deporte?

Con sus días en la NFL, Tim Tebow anunció que estaba persiguiendo una carrera profesional en otro deporte que juegad en la Universidad de Florida: béisbol. «Esto puede sonar como un truco publicitario, pero nada podría estar más lejos de la verdad», dijo el agente de béisbol de la CAA Brodie Van Wagenen en un comunicado (vía Espn) en 2016. «He visto los entrenamientos de Tim, y la gente dentro y fuera de la industria —exploradores, ejecutivos, jugadores y fans— quedarán impresionados por su talento».

No le llevó mucho interés a Tebow. Ese mismo año, los Mets de Nueva York lo firmaron un contrato de ligas menores. En 2020, Tebow había pasado cuatro años en su sistema de ligas menores, y el 25 de febrero de 2020 — un mes después de casarse con la ex Miss Universo Demi-Leigh Nel-Peters — Tebow tuvo una primera en su carrera de béisbol profesional. «Tim Tebow acaba de batear su primer hit extra-base en cuatro años de campamento de Grandes Ligas: un jonrón de dos carreras contra el veterano relevista Alex Wilson», venció a los Mets Anthony DiComo Twitter.

Al mes siguiente, Tebow fue uno de los primeros jugadores en ser cortado por los Mets durante los entrenamientos de primavera. «En realidad estaba en un buen lugar balanceándose», dijo el gerente de los Mets, Luis Rojas, Mets.com. «Pensé que caminaba, tenía un single y golpeó tres bolas muy duro. Veo una progresión en su juego. Este es un tipo que trabaja muy duro. Tuvimos la conversación con él bajando para seguir adelante con su plan. ¡Aguanta, Tebow!

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