El equipo de gimnasia olímpica femenina de EE. UU. Tuvo dos nuevos miembros que se unieron al equipo para los Juegos de Tokio. Suni Lee, Jordan Chiles, Jade Carey y la favorita de los fanáticos Simone Biles formaron el equipo junto con los recién llegados McKayla Skinner y Grace McCallum, según TIME. Las pruebas olímpicas que llevaron a formar parte del equipo fueron una experiencia estresante para McCallum, quien pudo confiar en su entrenamiento para salir adelante. «Solo tienes que confiar en ti mismo y confiar en tu gimnasia y saber lo que estás haciendo», le dijo a Hoda Kotb de NBC, quien entrevistó a los seis miembros del equipo después de las pruebas (a través de HOY). Mientras McCallum esperaba noticias, la gimnasta sintió que el destino de toda su carrera estaba en juego. «Yo estaba como, ‘en los próximos minutos sabré si mis sueños se hacen realidad o si mis sueños se hacen añicos'», le dijo a KARE11.

McCallum enfrentó una inmensa adversidad en los meses previos a las pruebas olímpicas. En enero, se fracturó la mano y la lesión requirió cirugía. «Pensé que mis sueños olímpicos se fueron por el desagüe en ese momento», le dijo a KARE11. La Minnesotan continuó entrenando en una cinta mientras su mano sanaba. «Realmente tuve que ser paciente conmigo mismo y confiar en que todo saldría bien», agregó McCallum. Su perseverancia dio sus frutos y formar parte del equipo olímpico le ofreció la oportunidad de sacar provecho de un considerable día de pago.

Cómo las gimnastas pueden hacer una fortuna

Los Juegos Olímpicos de este año no fueron la primera vez que Grace McCallum ingresó al escenario mundial de la gimnasia. Se llevó a casa medallas de oro con el equipo femenino de EE. UU. En los Campeonatos Mundiales de 2018 y 2019, según USA Gym. McCallum no ha dejado que el éxito al más alto nivel altere su ética de trabajo o su perspectiva. «Realmente no ha cambiado. Sigo siendo la misma Grace», dijo a Inside Gymnastics Magazine en 2019 después de llevarse el oro a casa. «Tengo muchas metas que quiero lograr, así que sigo trabajando duro en el gimnasio todos los días».

McCallum, un estudiante de la Universidad de Utah, se benefició de un cambio de reglas sobre cómo los atletas de la NCAA pueden ganar dinero. Justo antes de los Juegos de Tokio, la NCAA modificó las reglas para que los estudiantes-atletas se beneficien de su nombre, imagen y semejanza sin poner en peligro su beca o elegibilidad para jugar, según The Weirton Daily Times. En 2018, EE. UU. Pagó a los atletas olímpicos $ 37,500 por una medalla de oro, $ 22,500 por la plata y $ 15,000 por el bronce, a través de AS. Si bien estos números no son nada de lo que burlarse, el dinero real proviene de los patrocinios. El equipo de gimnasia femenina de EE. UU. Llegó a un acuerdo con GK Elite para los Juegos de Tokio que se estimó que le daría a la marca entre $ 7 y $ 9,5 millones en exposición, según Morning Consult.

El patrimonio neto personal de McCallum estaba valorado en alrededor de $ 700,000 (por valor neto exacto) antes de los Juegos Olímpicos, ¡y posiblemente podría ver que esa cifra crece exponencialmente!

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