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La fallecida cantante estadounidense Aretha Franklin puede ser conocida como la Reina del Soul, pero la verdad es que su influencia se extiende mucho más allá de su voz. Habiendo firmado con su primer sello con solo 18 años, Franklin demostró su valía como cantante al convertirse instantáneamente en un fenómeno mundial a los 20 años. Con éxitos icónicos como «Respect», «(You Make Me Feel Like) A Natural Woman» y «Think», Franklin se convirtió rápidamente en uno de los artistas musicales más cotizados de todos los tiempos y ahora es considerado uno de los «gigantes » del soul, e incluso de la música pop, en su conjunto.

Del mismo modo, muchos fanáticos de Franklin seguramente están familiarizados con Whitney Houston, quien se inspiró mucho en la música de Franklin mientras crecía. Resulta que Houston, quien fue aclamada de manera similar por su propia voz profundamente poderosa y conmovedora, en realidad tiene una larga historia con Franklin, una que se remonta a su infancia, y lazos que Franklin tenía con su madre, Cissy Houston.

Aretha Franklin y Cissy Houston se remontan

Aretha Franklin y Cissy Houston, madre de Whitney Houston, se conocieron por primera vez a fines de los años 60, cuando Cissy, como parte del grupo de coros de R&B totalmente femenino y totalmente negro The Sweet Inspirations, cantaba los coros de Franklin durante las actuaciones. según Toda la música. Quizás una de las canciones más destacadas de Franklin para las que Cissy cantó coros fue «Ain’t No Way», que fue escrita por la hermana mayor de Franklin, Carolyn, y lanzada en 1968, y se volvió muy popular al instante, según la BBC. Curiosamente, Whitney hizo su debut mundial cantando la misma melodía en «The Merv Griffin Show» en 1983 junto a su madre.

Aunque a veces se ha informado que Franklin era la madrina de Whitney, ese no fue, de hecho, el caso. Mariquita hizo sin embargo, se refieren a Franklin como la tía honoraria de Whitney, lo que lleva a Whitney a llamar a Franklin, 21 años mayor que ella, «tía Ree». Whitney era una niña cuando Cissy y Franklin se conocieron por primera vez y fue en ese momento cuando Whitney conoció a su tía honoraria, ya que Cissy a veces la llevaba al estudio de grabación, según Smooth Radio. En una entrevista de 1986 con MTV, Franklin recordó a la joven Whitney como una «especie de chica tímida y encantadora, una joven muy agradable».

Poco después de su muerte, Franklin recordó haberse sorprendido al escuchar la voz de la joven Whitney por primera vez, según Today. «Cuando tocó la soprano, dije: ‘¡Oh, esta niña pequeña puede cantar!'», dijo Franklin. «¡Está bien, el bebé de Cissy puede cantar!»

Aretha Franklin no pudo asistir al funeral de Whitney Houston

Como saben los fanáticos de la difunta Reina del Pop, Whitney Houston murió a la edad de 48 años después de ahogarse accidentalmente en su bañera, lo que provocó una ola de luto y dolor en todo el mundo. Por supuesto, entre los afligidos estaba Aretha Franklin, quien se había vuelto cercana a los Houston. Poco después de su muerte, Franklin dijo que estaba particularmente sorprendida al descubrir las noticias en la televisión porque recientemente había visto vislumbres de Whitney actuando, donde dijo que parecía «fresca, se veía saludable y se veía hermosa. Y pensé, ‘ Sí, ella ha conquistado sus desafíos y estaba en camino'», según Today.

Aunque se esperaba ampliamente que Franklin asistiera al funeral de Houston, terminó sin poder hacerlo debido a un problema médico, según el New York Daily News. Sin embargo, eso no afectó el amor que tenía por Whitney, o el vínculo que seguía teniendo con la madre de Whitney, Cissy, con quien permaneció cerca hasta su propia muerte en 2018.

«Aretha era mi querida amiga a la que extrañaré profundamente», dijo Cissy a People sobre la muerte de su amiga en ese momento. «Aunque mi corazón está roto, mi alma se regocija de haber podido ver a Dios moverse en la vida de Aretha». Cerró la declaración honrando a su hija Whitney y diciendo: «Dios te bendiga Re, siempre te amaré».

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