Teniendo en cuenta que ambos están entre las mejores voces de una generación, no es de extrañar que Joni Mitchell y Bob Dylan no sean del tipo de palabras que pican, incluso cuando esas palabras resultan ser púas dirigidas de una persona a otra. El crooner de «River» ha arrepigado a Dylan en entrevistas a lo largo de los años. Durante una mesa redonda de 2010 con el Los Angeles Times, ella se refirió a él como un «falso», un «plagiar» y más.

¿Qué tiene Mitchell contra el «Sr. Tambourine Man»? El vitriolo podría tener que ver con la frustración de ser comparado con su homólogo popular masculino en primer lugar. Echemos un vistazo más de cerca a esta extraña relación entre las leyendas de la música.

Joni Mitchell una vez llamó a Bob Dylan un ‘plagiador’

La noticia de la opinión menos favorable de Joni Mitchell sobre Bob Dylan fue noticia por primera vez en 2010, durante una entrevista junto al infame intérprete de drag John Kelly, inspirado en Joni Mitchell. Durante esa mesa redonda, Mitchell dejó perfectamente claro que No apreciar al entrevistador comparándola con el artista folk Bob Dylan.

Durante un segmento de la conversación con Los Angeles Times el reportero Matt Diehlin, los tres discutieron el ideal quimérico del personaje en el escenario. Diehl reflexionó sobre cómo Mitchell, que nació Roberta Joan Anderson en 1943, había cambiado su nombre, al igual que «alguien llamado Bobby Zimmerman se convirtió en Bob Dylan». Aunque lo más probable es que el comentario se haya querido para ser una comparación discreta hecha de pasada, Mitchell parecía ofenderse inmediatamente.

«Bob no es auténtico en absoluto», dijo. «Es un plagiador, y su nombre y voz son falsos. Todo sobre Bob es un engaño. Somos como la noche y el día, él y yo. Mitchell entonces rápidamente pasó a otro tema, sin otra explicación sobre cómo o por qué había llegado a sus conclusiones.

El comentario de Joni Mitchell no terminó ahí

Tres años después de su entrevista en 2010 con el Los Angeles Times, Joni Mitchell una vez más mencionó el tema de Bob Dylan en un Cbc segmento de televisión. Aunque Mitchell parecía dar marcha atrás un poco en su mencionada acusación de plagio contra Dylan, declinando citar ejemplos específicos, dejó en claro que su opinión sobre la música y la balada de Dylan era menos que estelar.

«Me gustan muchas canciones de Bob», dijo Mitchell, aunque rápidamente siguió su evaluación con una menos generosa: «musicalmente, él no es muy talentoso». Afirmó que Dylan «tomó prestada su voz de viejos montañeros», probablemente una referencia algo inductora de la guirntina a la influencia que el cantante de folk Woody Guthrie tuvo en el trabajo anterior de Dylan y el estilo de canto. «Tiene muchas cosas prestadas», dijo Mitchell. «Ha inventado un personaje para entregar sus canciones.»

Su última evaluación no es del todo equivocada. A lo largo de su carrera, Dylan ha pasado por una serie de fases musicales, que algunos incluso podrían tipificar como «personas». Sólo hay que mirar su discografía para ver que entre ellos se encuentran los de un compositor de protesta, una estrella de la música country, un cristiano nacido de nuevo, y muchos más. Sin embargo, también se podría argumentar que la mayoría de los artistas evolucionan y transforman sus estilos con el tiempo.

¿Empezó el feudo de Joni Mitchell con Bob Dylan hace décadas?

¿Qué causó la aversión general de Joni Mitchell a Bob Dylan en primer lugar? La respuesta podría ser un poco más compleja que un simple caso de rivalidad musical entre iconos populares. Es totalmente factible que la dinámica de Mitchell y Dylan se debe a algo más personal. Hicieron una gira juntos durante la revista Rolling Thunder Revue de Dylan de 1975, y si la película de Cameron Crowe de 2000 Almost Famous nos ha enseñado algo sobre músicos de gira en los años 70, es que las cosas pueden salirse de control a la caída de un sombrero. Por supuesto, eso es pura especulación en el mejor de los ejemplos.

Hay otro tema más complejo que podría estar funcionando aquí: las diferencias de poder entre músicos masculinos y femeninos. En 2017, The Ringer La crítica Lindsay Zoladz se centró en «el legado singular y cambiante de Mitchell, a la luz siempre voluble de ahora mismo». Zoladz afirma que Mitchell siempre ha tenido que luchar por su posición entre contrapartes abrumadoramente masculinas, como Bob Dylan. Incluso la mera afirmación de Mitchell de su genio ha sido recibido con reacción, escribe Zoladz, argumentando que cuando los músicos masculinos hacen lo mismo, son recibidos con aceptación y alabanza.

Zoladz llegó a preguntarse esto: «¿Por qué Joni Mitchell es la músico femenina simbólica de que incluso los chicos más machos de rock se sienten cómodos llamando ‘grande’?» Aunque difícilmente podemos decir con certeza que la opinión de Mitchell de Dylan podría estar informada por estas dinámicas, también es razonable preguntarse cómo No Ser.

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