Hay pocas estrellas estadounidenses tan famosas, o tan impactantes en su medio de elección, como Lucille Ball. En la década de 1950, ayudó a hacer de la televisión una fuente de entretenimiento viable y extremadamente popular con Amo a Lucy, un programa que desarrolló con su coprotagonista y esposo Desi Arnaz. Las cosas siempre parecían ir muy mal para Lucy en sus intrigas de comedia, lo que resultaba en una comedia perfecta para la pantalla chica; sus actuaciones eran amplias, bufonadas y agradables a la multitud, ya sea que se metiera bombones en la boca, intentara ser descubierta por los cazatalentos de Hollywood o se emborrachara con la medicina.

Ball, que ya era una estrella de cine y radio mucho antes de que llegara la televisión, continuó deleitando a millones de espectadores semanalmente durante años, protagonizando y guiando éxitos como El Show de Lucy y Aquí está Lucy, trabajando casi hasta su muerte a fines de la década de 1980. En la pantalla, Ball trajo alegría a innumerables fanáticos. Fuera de la pantalla, su vida estuvo llena de drama, tragedia y tristeza. Aquí está la historia interna del lado no tan divertido de la comediante favorita de Estados Unidos, Lucille Ball.

Una trágica muerte en la vida de la joven Lucille Ball

Según la autobiografía de Lucille Ball Con amor Lucy, el comediante nació de los padres Henry y Desiree Ball en el oeste de Nueva York en 1911, pero experimentó una infancia itinerante. Se mudaron por un período a Montana, luego a Michigan, donde Henry, un electricista y liniero, encontró trabajo en la compañía telefónica Michigan Bell. La joven vida de Lucille daría un giro trágico antes de que tuviera la edad suficiente para ir a la escuela. Después de que Henry contrajo influenza, una severa tormenta de invierno azotó el vecindario suburbano de los Balls en Detroit. El patriarca de la familia desafió el frío y la nieve para escalar postes y arreglar líneas rotas. La condición de Henry solo empeoró: contrajo fiebre tifoidea, según Charles Higham La vida real de Lucille Ball (mediante el Los Angeles Times), obligando a toda la familia a vivir en cuarentena para evitar la propagación de la mortal enfermedad.

Después de un aumento de temperatura y una serie de síntomas neurológicos y gastrointestinales, el padre de Lucille murió en febrero de 1915. Ella tenía solo tres años en ese momento. Unos años después de la muerte de Henry, Desiree se volvió a casar con el pulidor de metales Ed Peterson, y poco después la familia se mudó una vez más a Celoron, Nueva York, a una casa con los abuelos de la joven Lucille.

Lucille Ball fue testigo de un accidente traumático

Cuando Lucille Ball se mudó a Nueva York y a la casa de sus abuelos, la suya estaba entre las tres familias que vivirían bajo un mismo techo. «Mis abuelos tenían poco dinero», escribió en Con amor Lucy, «pero nos dieron una vida familiar ricamente satisfactoria». Ball recordó un día en su adolescencia cuando su abuelo llegó a casa con lo que ella describió como «un objeto misterioso envuelto en papel marrón». Fue el regalo de cumpleaños de su hermano, Fred Ball. Para su cumpleaños número 12, recibió una escopeta calibre 22. Lucille recordó que su hermano «quería disparar a los cuervos de inmediato», por lo que su padrastro, Ed Peterson, organizó una práctica de tiro con algunas latas en el patio trasero y Lucille invitó a los niños vecinos Cleo, Johanna y Warner a unirse a la pistola. divertido. Pero cuando fue el turno de Johanna de disparar y tomó el arma de fuego, la madre de Warner lo llamó para que volviera a casa. Warner corrió «justo enfrente del rifle» … justo cuando Joanna disparó. Lo llevaron de urgencia a un hospital local, donde los médicos descubrieron que la bala había cortado la médula espinal de Warner, dejándolo incapaz de volver a caminar.

Peterson se ofreció a pagar las facturas médicas de Warner, pero su familia se negó y presentó una demanda. Ganaron y lo consiguieron todo, incluida la casa de los Balls. «Mi abuelo nunca volvió a trabajar», escribió Lucille. «Se le salió el corazón. Nos arruinó Celoron; destruyó nuestra vida juntos allí».

A Lucille Ball le dijeron que no era lo suficientemente buena

Sería difícil encontrar a alguien familiarizado con la historia de la televisión que dijera que Lucille Ball es mala actuando o que no tuvo un efecto profundo en el público. Y, sin embargo, hay una figura temprana en la vida de la cuatro veces ganadora del premio Emmy cuya evaluación negativa se quedó con ella durante mucho tiempo. De acuerdo con la Los Angeles Times, en 1926, Ball, de 15 años, dejó atrás la educación regular en favor de la escena de Broadway de la ciudad de Nueva York y un lugar en la escuela de artes dramáticas John Murray Anderson. El personal no quedó muy impresionado con el talento de Ball.

De acuerdo a NPR, no les gustó nada su baile y no les importó su pronunciado acento del Medio Oeste. Una maestra le dijo que debería dejar de actuar por completo. Su permanencia en la escuela la pasó principalmente a la sombra de la futura compañera de clase Bette Davis, ganadora de dos premios Oscar. Después de unos seis meses, la escuela se rindió por completo con Ball y la expulsó. «Lucy está perdiendo su tiempo y el nuestro», decía una nota enviada a la madre de Ball. «Es demasiado tímida y reticente para dar lo mejor de sí misma». Afortunadamente, Ball no se rindió. Volvió a vivir con su madre para reagruparse. A los pocos meses, estaba de regreso en Nueva York, consiguiendo pequeños papeles en espectáculos de Broadway y conciertos de modelaje.

El matrimonio de Lucille Ball con Desi Arnaz no fue fácil

Antes de que hicieran Amo a Lucy, Lucille Ball y Desi Arnaz protagonizaron juntas varias comedias de la pantalla grande. El primero fue el musical de 1940. Demasiadas chicas, donde, según Historia, los dos entablaron un romance en el set. Se casaron en seis meses. Su relación fue, como su hija, Lucie Arnaz, recordó a Cerca Semanal, bastante tumultuoso. De acuerdo a Personas, Ball solicitó el divorcio en 1944 después de que aparentemente llegó a un punto de ruptura con las supuestas aventuras extramaritales y el alcoholismo de Arnaz. Sin embargo, la pareja se reconcilió. Parte del trabajo en la relación implicó sacar a Arnaz, un líder de banda exitoso, de la carretera y en casa más, lo cual es un factor importante por el que decidieron desarrollar una comedia de situación juntos.

Mientras Ball y Arnaz interpretaban a una pareja felizmente casada en la televisión, su verdadero matrimonio se tambaleó cuando Arnaz siguió saliendo. De acuerdo a PersonasBall se enojó tanto con su esposo durante una pelea que aparentemente le disparó en la cabeza; el arma no funcionó y Arnaz salió ileso. «Se puso tan mal que pensé que sería mejor para nosotros no estar juntos», dijo Ball durante un procedimiento judicial en 1960 cuando solicitó el divorcio por segunda vez. Esta vuelta, se mantuvo, y ambos se volvieron a casar, Ball con el comediante Gary Morton, Arnaz con su vecina Edie Hirsch, y se mantuvieron unidos. En 1986, Ball visitó a Arnaz antes de morir de cáncer de pulmón y fue visto sollozando en su funeral.

El hijo de Lucille Ball luchó con las drogas

El segundo hijo de Lucille Ball y Desi Arnaz, Desi Arnaz, Jr., llegó el 19 de enero de 1953. Ball’s Amo a Lucy El personaje de Lucy Ricardo también estaba embarazada, y el mismo día exacto en que Arnaz, Jr. llegó al mundo, nació «Little Ricky» en la televisión. Arnaz siguió a sus padres a la televisión, apareciendo como una serie regular en Mom’s Aquí está Lucy cuando era adolescente, lo que, junto con una carrera como cantante, lo elevó a la categoría de rompecorazones adolescente. UN Personas El perfil de 1978, sin embargo, implicaba que Arnaz, Jr. era tan fanático como las mujeres de él; antes de los 20 años, estaba vinculado sentimentalmente con Patty Duke, Liza Minnelli y Tina Sinatra. De acuerdo con la New York Post, en secreto tuvo un hijo con una modelo cuando solo tenía 15 años. Carousing no era el único vicio de Arnaz, Jr., ya que luchaba contra las adicciones a las drogas y el alcohol. «Me estaba destruyendo», dijo Arnaz, Jr. Más cerca semanal en 2020. «Me cansé de ser yo».

Los problemas de abuso de sustancias de su hijo dejaron a Ball devastada. «No puedo decirte cuánto nos lastimó su adicción», dijo Ball una vez (a través de Psicología Hoy). «Me destrozó». A principios de los años 80, Arnaz, Jr. entró en un programa de rehabilitación de drogas, con el apoyo público y total de sus padres. «A veces, las personas que están a la vista del público no quieren revelar nada de lo que sucede en su interior, ni siquiera frente a otra persona, y fue extraordinario que lo hicieran», dijo Arnaz, Jr. Personas en 1989.

El FBI vigilaba a Lucille Ball

En 1953, Lucille Ball era la estrella más grande de la pantalla chica, en su segunda temporada, Amo a Lucy clasificado como el programa No. 1 en televisión. Eso la convirtió en una de las personas más famosas del país y, por lo tanto, no pudo evitar el clima político o el escrutinio público. El año 1953 cayó en medio del «Red Scare» del senador Joseph McCarthy, una campaña incansable para erradicar a los comunistas. De acuerdo con la El Correo de Washington, una investigación del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara asociada reveló que en 1936, Ball se había inscrito para votar como comunista, lo que la actriz defendió en 1953 como algo que hizo para complacer a su abuelo socialista, y que nunca había sido una miembro activo del partido que sirvió como columna vertebral ideológica de la Unión Soviética.

La supuesta transgresión de Ball fue perdonada, pero el director del FBI, J. Edgar Hoover, no estaba dispuesto a confiar en la estrella más brillante de la televisión. Después de su muerte, se reveló que Hoover estuvo al tanto de Ball y Desi Arnaz durante años. Si bien la agencia dice que nunca abrió una investigación oficial sobre Ball y Arnaz, sí recopiló datos en secreto y emitió memorandos confidenciales sobre la pareja. Por ejemplo, el FBI sabía que en 1937, Ball permitió que se llevara a cabo una reunión del Partido Comunista en su casa (aunque ella no asistió) y en 1971, la administración de Nixon solicitó una verificación de antecedentes del actor, que se cree que estaba en relación con una visita a la Casa Blanca.

La carrera cinematográfica de Lucille Ball fracasó

Lucille Ball no solo fue una de las primeras estrellas de la televisión, sino que estuvo entre las más duraderas. también. Durante casi 25 años apenas interrumpidos, encabezó una exitosa comedia, una carrera que incluía Amo a Lucy, La hora de la comedia Lucy-Desi, El Show de Lucyy Aquí está Lucy. Ball estaba tan profundamente asociada con la televisión, y la comedia televisiva, especialmente, que la resistencia fue fuerte cuando intentó hacer cualquier otra cosa. Antes de la televisión, Ball había disfrutado de una exitosa carrera cinematográfica y trató de reiniciarla en 1974 con Mame, una versión musical de la película de 1958 Tía mame. Ball interpreta al personaje principal, una socialité vivaz y fiestera encargada de criar a su adorado sobrino huérfano. La versión original fue un éxito: obtuvo seis nominaciones al Oscar y fue la segunda película más taquillera de 1958.

Mame, que dependía mucho de Ball, no tuvo tanto éxito. Bombardeó en la taquilla y los críticos lo odiaron; Juan Simón de don llamado Mame «uno de los artículos más ineptos y repugnantes que jamás haya salido de la obra de Hollywood». Ball nunca volvería a intentarlo en la pantalla grande, y su siguiente película fue el esfuerzo realizado para televisión de 1985 Almohada de piedra. En este melodrama de conciencia social, Ball interpretó a una mujer sin hogar llamada Florabelle, que los críticos de televisión destrozaron alegremente.

La última comedia de situación de Lucille Ball se hundió

NBC El Show de Cosby marcó el regreso triunfal a la televisión del favorito de la pantalla chica Bill Cosby, y según El lector del baño del tío John se sintoniza en la televisión, ABC quería un éxito propio similar. Entonces, la cadena buscó traer de vuelta a la que posiblemente sea la estrella de televisión más grande de todos los tiempos: Lucille Ball. ABC atendió la larga lista de demandas del actor, que incluía un lugar garantizado en el calendario de otoño de 1986 y un control creativo total, lo que significaba que podía contratar escritores y miembros del equipo con los que había trabajado desde la década de 1950. En La vida con Lucy, Ball interpretó a Lucy Barker, una viuda fanática de la salud de 70 años que se hace cargo de la ferretería de su difunto esposo y se muda con su hija y sus nietos.

Con su comedia extremadamente amplia mezclada con algunas acrobacias físicas y payasadas, el espectáculo era Ball clásico. Y ese era el problema: como Ball había contratado a sus escritores veteranos, el programa se sentía como un retroceso anticuado, y la audiencia del estudio se encoge y jadea al ver un intento de comedia física de 74 años. Incluso se veía extraño: el cabello rojo de Ball al menos la hacía destacar bajo varias capas de maquillaje y filtros de lentes gruesos que le daban al programa una apariencia extraña y nebulosa. Después de pésimas calificaciones y una paliza crítica, ABC terminó La vida con Lucy después de ocho episodios. Marcaría la última serie de televisión de Ball, y la intérprete estaba tan entristecida por el fracaso del programa que, como le dijo al presentador titular de The Late Show with Joan Rivers, «Lloré. Dios mío, lloré».

La repentina muerte de Lucille Ball

En junio de 1988, Lucille Ball apareció en los titulares por primera vez desde la rápida y poco distinguida serie de La vida con Lucy en 1986, pero desafortunadamente no fue para ningún movimiento del mundo del espectáculo. Como dijo su esposo Gary Morton al Los Angeles TimesBall sufrió «un infarto muy leve» unas semanas antes y estaba mejorando. Morton desestimó los rumores de que Ball se había registrado en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles debido a un derrame cerebral.

Menos de un año después, los problemas cardíacos de Ball volverían a aparecer. Según un AP Boletín de noticias del 18 de abril de 1989, Ball, después de quejarse de dolores moderados en el pecho y dificultad para respirar, llegó consciente a Cedars-Sinai. Luego, pasó por el quirófano durante siete horas de cirugía a corazón abierto, que el Veces descrito como un procedimiento para reemplazar parte de la aorta y la válvula aórtica.

El portavoz del hospital, Ronald Wise, informó que una vez que se supo la noticia sobre la situación de Ball, las líneas telefónicas de la instalación se llenaron de llamadas de fanáticos de todo el mundo. Ball permaneció hospitalizada durante su recuperación y estaba bajo atención médica cuando, menos de una semana después, otra parte de su corazón se rompió: una sección diferente de la aorta, no la que operaron los médicos, se rompió. «No había nada que indicara que esto sucedería», explicó Wise. Esa emergencia médica finalmente condujo a una insuficiencia cardíaca completa y una hora de esfuerzos de reanimación por parte de médicos y enfermeras no tuvieron éxito. Lucille Ball tenía 77 años.

La bisnieta de Lucille Ball murió trágicamente joven

Si bien Lucille Ball tuvo una vida cargada de casi tanta tragedia como de éxito, también se han producido eventos desafortunados y desgarradores en las vidas de sus descendientes. Desi Arnaz, Jr., hijo de Lucille Ball y Desi Arnaz, Sr., tuvo un hijo cuando era adolescente en la década de 1960, según el New York Post. Esa niña creció hasta convertirse en Julia Arnaz, y tuvo una hija con Mario Anzalone llamada Desiree Anzalone, según Legado.

Lamentablemente, Ball nunca llegó a conocer a su bisnieta: la Amo a Lucy Star murió en abril de 1989, unos cinco meses antes de que Julia Arnaz diera a luz en septiembre de ese año. Desiree Anzalone era artista y fotógrafa, y en abril de 2019, reveló en Instagram que estaba en medio de una lucha por su salud, diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Anzalone escribió lo que resultaría ser su última publicación de Instagram en agosto de 2020, compartiendo una pintura de Frida Kahlo con una cita del dramaturgo Antonin Artaud sobre trascender el dolor, una cita que, según dijo, la «consoló» durante su lucha contra el cáncer. El 27 de septiembre de 2020, Anzalone murió en el Smilow Cancer Hospital en Connecticut. Tenía 31 años.

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