La desgarradora muerte de Chadwick Boseman en agosto de 2020 fue un golpe devastador para sus fans y ex compañeros de reparto. Lo que también sorprendió a muchos fue la noticia de que, aunque pudo haber insinuado sus problemas de salud, resultó que había estado luchando en secreto contra el cáncer durante años. En un comunicado publicado en la Twitter cuenta, nos enteramos de que había sido «diagnosticado con cáncer de colon en estadio III en 2016», y que había «progresado a la etapa IV» en el momento de su fallecimiento.

Si bien puede ser difícil imaginar al hombre que interpretó a Black Panther lidiando con el cáncer de colon, dijo a la Dra. Lynn M. O’Connor, MD MPH FACS FASCRS, Jefa de la División de Colon y Cirugía Rectal en Mercy Medical Center & St. Joseph Hospital, Nicki Swift que «el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos y la segunda causa más común de muerte por cáncer».

El Dr. O’Connor señaló que «la Sociedad Americana del Cáncer estima que habrá aproximadamente 140.000 nuevos casos de cáncer colorrectal diagnosticados [in 2020] y aproximadamente 50.000 muertes». Lo que también debes saber —y lo que la muerte de Boseman a la edad de sólo 43 años de edad hizo que muchos se dieran cuenta— es que «el 11 por ciento de los diagnósticos de cáncer de colon y el 18 por ciento de los diagnósticos de cáncer rectal ocurren en los menores de 50 años». De hecho, «según el Instituto Nacional del Cáncer, los casos de cáncer colorrectal de aparición joven han aumentado en un 51 por ciento desde 1994».

Y eso no es todo lo que necesitas saber.

Este grupo tiene la tasa más alta de muertes por cáncer colorrectal

La muerte prematura de Chadwick Boseman puede hacer que más personas sean conscientes del hecho de que las personas más jóvenes también pueden ser diagnosticadas con esta enfermedad potencialmente mortal. Los menores de 50 años deberían ser examinados antes y más a menudo de lo que tal vez la mayoría de nosotros había asumido anteriormente. Sin embargo, también hay otros números relacionados con el cáncer colorrectal que todos necesitamos saber. Según la Dra. Lynn M. O’Connor, MD MPH FACS FASCRS, «los afroamericanos tienden a tener la tasa más alta de muerte y la tasa más baja de supervivencia en comparación con todos los demás grupos raciales».

Como Jefe de la División de Cirugía de Colon y Rectal en Mercy Medical Center & St. Joseph Hospital. El Dr. O’Connor dijo Nicki Swift que «las tasas de cáncer colorrectal eran un 25% más altas y las tasas de mortalidad fueron un 50% más altas en los afroamericanos frente a los caucásicos». Además de eso, «los afroamericanos también eran más propensos a ser diagnosticados con etapas avanzadas de la enfermedad». El Dr. O’Connor explicó que estos «hallazgos[s have] se han atribuido a tasas de detección más bajas en las minorías, a la etapa posterior de la presentación de la enfermedad y a la disminución del acceso a la atención sanitaria».

Por horrible y desgarrador que sea, esto es lo que necesitas saber para tratar de protegerte a ti mismo y a tus seres queridos.

Aquí es cuando se debe comenzar la detección si usted es ‘riesgo medio’

«Debido a la creciente incidencia del cáncer colorrectal de aparición joven, la Sociedad Americana del Cáncer [has] cambió sus pautas de detección», dijo la Dra. Lynn M. O’Connor, MD MPH FACS FASCRS, Jefa de la División de Cirugía de Colon y Rectal en Mercy Medical Center & St. Joseph Hospital, Nicki Swift. La «nueva edad recomendada para que las personas de riesgo promedio comiencen a tomar un examen regular con una colonoscopia es de 45 en lugar de 50».

Entonces, ¿qué significa ser de riesgo medio? «Se considera que las personas tienen un riesgo medio si no tienen antecedentes personales de cáncer colorrectal o ciertos tipos de pólipos, [or] antecedentes familiares de cáncer colorrectal», según el Dr. O’Connor. También caes en ese grupo si no tienes «antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, o síndrome de cáncer de colon hereditario confirmado o sospechoso, como (FAP) Poliposis adenomatosa familiar o síndrome de Lynch, que es cáncer colorrectal hereditario no poliposis». Nuestro experto también señala que «cualquier persona que pueda haber tenido radiación en el abdomen o la zona pélvica para tratar un cáncer anterior tampoco se considera de riesgo promedio».

Si bien es importante conocer su factor de riesgo, y la detección de los jóvenes es clave, resulta que muchos casos de cáncer colorrectal en realidad están mal diagnosticados.

Un gran número de casos jóvenes de cáncer colorrectal se diagnostican erróneamente

Dra. Lynn M. O’Connor, MD MPH FACS FASCRS, Jefa de la División de Colón y RCirugía ectal en Mercy Medical Center & St. Joseph Hospital, señala que «la gran cantidad de cánceres colorrectales todavía se observan en pacientes mayores. Los pacientes con cáncer colorrectal de inicio joven se enfrentan a desafíos significativos, ya que sus síntomas a veces se diagnostican erróneamente».

De hecho, el Dr. O’Connor dijo Nicki Swift que un asombroso «82% de los pacientes con cáncer colorrectal de inicio joven fueron diagnosticados erróneamente», según datos de la encuesta de la Alianza contra el Cáncer Colorrectal. Según la encuesta, «el 67% de los pacientes con cáncer colorrectal de inicio joven tuvieron que ver al menos 2 o más médicos antes de llegar al diagnóstico adecuado», y debido, en parte, a ese tipo de retraso, «el 73% de los pacientes con cáncer colorrectal de inicio joven [are] presentes con enfermedad avanzada.»

Los datos también mostraron que «el 62% de los pacientes con cáncer colorrectal de inicio joven no tenían antecedentes familiares de cáncer colorrectal», lo que significa que se deben considerar los síntomas de una persona, y no los antecedentes relacionados con la salud de sus parientes. Afortunadamente, el Dr. O’Connor estaba dispuesto a decirnos qué síntomas debe tener en cuenta cuando se trata de cáncer colorrectal.

Síntomas del cáncer colorrectal a tener en cuenta

La Dra. Lynn M. O’Connor, MD MPH FACS FASCRS, Nicki Swift que es «importante que los signos y síntomas» relacionados con el cáncer colorrectal «no se ignoren». ¿Cuáles son esos síntomas? El Jefe de la División de Cirugía de Colon y Rectal en Mercy Medical Center & St. Joseph Hospital señaló que usted querrá tener cuidado con un «cambio en los hábitos intestinales, dolor abdominal, pérdida de peso, sangre en las heces, o pérdida de apetito.» Sin embargo, también debe ser que «a menudo, si hay signos y síntomas, el cáncer ya está avanzado».

Según el Dr. O’Connor, «la importancia de cómo los factores de estilo de vida juegan un papel en el cáncer colorrectal» es «notable». Ella dijo: «La obesidad, el estilo de vida sedentario, la falta de ejercicio, la mala dieta de fibra, así como el tabaquismo y el alcohol pueden desempeñar un papel». Es por eso que es «importante aumentar las frutas y verduras y la fibra en la dieta, buscar tener al menos 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada diariamente, limitar la ingesta de alcohol, y mantener un peso corporal saludable.»

El Dr. O’Connor también señaló que «el cáncer colorrectal es altamente tratable si se detecta a tiempo y se puede prevenir con la detección», por lo que si te preocupa, asegúrate de abogar por tu propia salud y la de tus seres queridos, e insistir en que te realicen pruebas de detección de vez en cuando.

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