Dolly Parton no es sólo famosa por su estilo más grande que la vida o su música. También es copropietaria del parque temático Dollywood en Pigeon Forge, Tenn. En 1986, Parton se asoció con Jack y Herschend, quienes habían desarrollado una pequeña atracción llamada Rebel Railroad en el homenaje a Lager Appalacian que se conoció como Silver Dollar City. Con la ayuda de Parton, y otro cambio de marca, el trío convirtió el negocio en lo que es hoy: un parque de 150 acres con múltiples atracciones para los amantes de la emoción y un montón de atracciones para toda la familia.

Con un lema de «Amor cada momento» y la reputación impecable de uno de los artistas más queridos de Estados Unidos detrás de él, ¿qué podría salir mal? Bueno, el parque afirma que tiene «algo para todos y todos los intereses», que en realidad podría ser cierto porque algunos visitantes incluso han encontrado algunas cosas inquietantes en el parque a lo largo de los años. Para pintar el panorama más claro de la historia del parque temático Dolly Parton, es importante mirar algunos de los momentos más bajos del parque. Para eso, exploramos el lado oscuro de Dollywood.

Lluvia en el día gay en Dollywood

Dolly Parton ha tenido desde hace mucho tiempo fans en el LGBTQ+ y drag communities. Ella famosa dice, «Si yo no hubiera sido una mujer habría sido una drag queen.» También ha sido llamada una «patrona de drag queens», por lo que no debería ser una sorpresa que los fans gay comenzaran a ir a Dollywood a mediados de la década de 2000. Según The New York Times, las multitudes gay finalmente organizaron un «día gay» en el parque, inspirado en la versión de Disney World en la que llevan camisas rojas.

Sin embargo, los buenos tiempos fueron de corta duración, ya que Parton y el parque nunca lo reconocieron oficialmente. De hecho, los funcionarios del parque incluso hicieron que sus abogados enviaran una carta de cese y desistimiento a los organizadores con respecto al nombre de Dollywood. Yikes. Eso suena mal, ¿verdad? Bueno, se pone peor, porque «día gay» también necesitaba competir con los manifestantes del Ku Klux Klan.

Según el Southern Standard, miembros sin capucha del grupo supremacista blanco coordinaron las protestas como una «manifestación contra la homosexualidad» el mismo día del «día gay». Uno de los manifestantes, Randy Gray, dijo que el día era «totalmente opuesto a lo que son los parques temáticos». Agregó: «Los parques temáticos siempre han sido para las familias. Creo que van allí para frotarlo en la cara, para ser como ‘Ha, ja, por fin estamos consiguiendo nuestro camino». Enfrentando amenazas del KKK y recibiendo poco apoyo del parque y el santo patrón, los organizadores del «día gay» finalmente se «disolvieron» después de cinco años.

No uses tu camiseta política con Dollywood

En 2011, Dollywood PR tuvo un poco de éxito cuando Olivier Odom reveló que se le había pedido que encubriera su camiseta «Marriage is So Gay». «Cuando llegamos a Dollywood Splash Country, el hombre en la puerta de entrada me susurró al oído que necesitaba girar mi camisa de adentro hacia afuera», dijo El Atlántico. Aparentemente, la camisa violó la política de código de vestimenta de Dollywood, que establece que la ropa considerada ofensiva puede necesitar ser volteada.

Según Odom y su esposa, Jennifer Tipton, lo peor del encuentro fue lo que el portero les dijo. «Dijo que era un parque familiar», dijo Tipton a la Knoxville News Sentinel. «Las familias vienen en una amplia gama de definiciones en estos días. … Estábamos con nuestra familia». Odom giró la camisa de adentro hacia afuera y entró. «No quería hacer una escena delante de las chicas», dijo. «Quería que se divirtieran, así que seguí adelante y lo hice y pensé que podía manejarlo con más tacto fuera del entorno del parque».

Dollywood está abierto todos los días a todo el mundo, dijo Owens, un portavoz del parque. También dijo que el portero estaba dentro de sus derechos para negar la entrada de la pareja. «Si vas a caminar por el parque verás que es muy étnica y socialmente diversa. Hay familias de todo tipo … Hemos sido muy inclusivos de todos y estoy orgulloso de ese disco que hemos tenido a través de los años».

¿El peligro es parte de la emoción de los paseos de Dollywood?

Desafortunadamente, los accidentes en los parques temáticos a menudo vienen con el territorio. Grandes multitudes y equipos de movimiento pesados no siempre se mallan. Durante muchos años, Dollywood logró mantener una factura relativamente limpia de salud, pero eso parecía cambiar en 2013. En ese año, Tedi y Derryl Brown experimentaron una explositizanteerience en el paseo waltzing Swinger del parque.

Según su informe en Tmz, el parque ignoró las condiciones resbaladizas en ese día lluvioso y resultó en Tedi resbalando fuera de su asiento. Supuestamente, «se aferrió por su vida querida» antes de perder su agarre y «caer la cabeza primero sobre el hormigón duro, 10 pies por debajo». Como resultado, al parecer sufrió «daño cerebral duradero y huesos rotos». La familia Brown más tarde demandó al parque por $475,000 en daños. En un informe posterior de TMZ, el parque respondió diciendo que un jinete habría tenido que «desenganche intencionalmente» el bar de vuelta antes de que el viaje se detuviera para salir. La última actualización conocida sobre la demanda fue un «informe de mediación» en marzo de 2016.

En 2018, el parque fue demandado de nuevo, esta vez después de que una madre de dos supuestamente se lesionó su columna vertebral en la costa de agua RiverRush. Según Tmz, el parque fue demandado por «$2 millones por negligencia y no para advertir adecuadamente de los peligros del viaje.» En 2020, se sufrieron más lesiones en el parque, incluyendo tres huéspedes que resultaron heridos cuando una decoración cayó de un paseo. Un empleado del parque también resultó herido en un incidente de soplado de vidrio.

Tal vez Dolly Parton estaba en algo cuando reveló que ni siquiera ella montaría las diversiones en Dollywood.

¿No le digas ‘no digas’ la tierra en Dollywood?

Con el fuerte y vocal apoyo de Dolly Parton a la comunidad LGBTQ+ y la conexión con el evento «día gay», Dollywood siempre ha parecido un espacio seguro para la comunidad LGBTQ+. The New York Times famosamente describió el parque como «A Little Bit Country, a Little Bit Gay» en un titular de 2014, y escribió que «muchos sienten que Dollywood es un refugio seguro en el sur rural». En una parte del país donde las personas podían ser «desalojadas o despedidas en función de la orientación sexual» en ese momento, Dollywood parecía atraer a muchos artistas y personal LGBTQ+.

Sin embargo, no todo el personal se sentía seguro de que el parque los protegería si divulgaban su orientación sexual. Según The New York Times, los copropietarios del parque, Herschend Family Entertainment, terminan su declaración de misión con la frase: «Todo de una manera consistente con los valores cristianos y la ética.» Debido a esto, algunos miembros del personal dijeron a la salida que «temen que sus empleos puedan estar en riesgo si no mantenían un perfil bajo».

Una portavoz de la compañía, Fatima Mehdikarimi, dijo que era una noticia desconcertante. «Francamente, si Dolly oyera eso, le rompería el corazón», dijo, y a agregar, «Técnicamente somos una compañía cristiana, pero al mismo tiempo lo más grande que tenemos es que todos están en el mismo campo de juego».

Estampar el dixie en Dollywood

Durante años, Dollywood dirigió un «teatro de cenas de temática de la Guerra Civil» llamado «The Dixie Stampede». Según Pizarra, «Es una extravagancia kitsch blanco lirio que actúa en la Guerra Civil, pero nunca menciona la esclavitud. En su lugar, romanticiza el viejo sur, con generosas porciones de maíz en la mazorca y las campanas del sur festooned en las luces de Navidad. Los visitantes del espectáculo pueden elegir bandos, con la opción de animar al sur y sus «hombres sonrientes a caballo con uniformes confederados».

En 2018, según un comunicado de prensa de World Choice Investments, el teatro de la cena se actualizó para que coincida con los tiempos. Para poner el programa al día, sin embargo, simplemente cambiaron el nombre a «Dolly Parton’s Stampede». Como un Pizarra menciones de la pieza, el cambio de nombre era ciertamente necesario, pero no aborda las partes problemáticas del espectáculo. «¿Qué pasa con la actuación en sí?», pregunta el escritor, agregando: «El lanzamiento no menciona ningún cambio en el guion real, o en los baños ‘Southerners Only»»Northerners Only'».

De hecho, el lado de la versión paso a pasos de cualquier razonamiento socialmente responsable para el cambio de nombre por completo. En cambio, se lee: «También reconocemos que las actitudes cambian y sienten que al racionalizar los nombres de nuestros espectáculos, eliminará cualquier confusión o preocupación sobre nuestros espectáculos y ayudará a nuestros esfuerzos por expandirse a nuevas ciudades».

Una nueva dirección para el problemático ferrocarril de Dollywood

Antes de que Dollywood fuera nombrado como tal, era conocido como el Ferrocarril Rebelde. Según Lecturas largas, ese parque surgió cuando «una familia incorporó una locomotora, abandonada por una empresa maderera, en una atracción que finalmente se convirtió en uno de los centros de mesa de Dollywood». Cuando Dolly Parton se hizo cargo, el viaje de Rebel Railroad fue cambiado, pero sus raíces excepcionalmente problemáticas todavía acechan el parque.

En Enciclopedia de Tennessee, el paseo sonó como algo directamente de Westworld, sin que el público aprenda lecciones morales. «Los visitantes todavía disfrutaron del viaje en tren de cinco millas en las estribaciones de las montañas humeantes, con ataques indios simulados y robos de trenes», se lee en la entrada. «El atractivo especial de cada viaje en tren era la ‘posibilidad’ de que las tropas federales pudieran salir de la maleza, abordar el tren y robar una caja fuerte llena de dinero confederado. Las promociones animaron a los niños a traer armas y ayudar a luchar contra los yanquis merodeadores».

En estos días, el Dollywood Express simplemente lleva a los pasajeros en un viaje de cinco millas a través de las estribaciones de Great Smoky Mountain. Sin duda, se anima a los huéspedes a dejar sus armas en casa.

Había un poco de aro sobre el tratamiento de animales en Dollywood

En 2004, un Trexler Game Preserve en el condado de Lehigh, Pa. fue incendiado cuando se reveló que habían enviado 10 bisontes estadounidenses para ser utilizados en Dollywood, particularmente en el espectáculo de teatro de la cena Stampede. Según The Morning Call, los animales que aparecen en el espectáculo fueron «arrastrados alrededor de un corral por jinetes azotadores a caballo».

Aunque los funcionarios del parque afirmaron que los animales eran tratados de manera justa y humana, Carol Loomis de Friends of the Game Preserve argumentó que era «reprobable» que los animales nacidos en una reserva de animales tranquilas deberían ser sometidos a ser «sellados» alrededor de una arena para el público varias veces al día. «Tienes que elegir lo que estás haciendo», dijo Loomis. «Si estás haciendo una reserva de animales, tienes que hacerlo bien.»

Un ejecutivo del condado dijo que el látigo era sólo una ilusión. «No abusan de los animales», dijo. «Usan el sonido del látigo» para animar a los animales a moverse. Owens, un portavoz del parque, dijo que los animales son tratados como miembros del elenco; son mimados, al igual que nuestros miembros humanos del elenco.

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