Desde los primeros días del medio, los comerciales han sido una parte integral de la televisión, ya que los anunciantes utilizan todo tipo de manipulación psicológica para vender sus productos a los televidentes. Se puede presenciar un subgénero único de la publicidad televisiva en los comerciales «As Seen on TV», que anuncian gemas maravillosas como el Shoedini (esencialmente un calzador en un palo) y el Potty Putter (que, sí, es un set de mini golf juegas mientras estás en el baño).

A veces, las personas que hacen estas cosas terminan convirtiéndose en celebridades por derecho propio. El gurú del ejercicio físico Richard Simmons, por ejemplo, no solo ganó millones vendiendo planes de dieta y videos de ejercicios en la televisión, sino que también se convirtió en un invitado omnipresente del programa de entrevistas con una larga lista de créditos en pantalla.

Pero estas estrellas infomerciales se desviaron de la fama a la infamia al enredarse en el escándalo. Como resultado, intercambiaron la televisión nocturna por todo, desde demandas hasta investigaciones federales de fraude hasta sentencias de cárcel y, en casos extremos, incluso la muerte. Sigue leyendo para descubrir la sombría verdad detrás de las celebridades más controvertidas de As Seen on TV.

¿Recuerdas cuando el tipo ShamWow golpeó a una prostituta?

Offer Shlomi, también conocido como Vince Offer, también conocido como The ShamWow Guy, comenzó a aparecer en las pantallas de televisión a fines de la década de 2000, anunciando el ShamWow, que afirmaba ser la solución única para las necesidades de absorción de cualquier hogar. «¡Es como una gamuza, es como una toalla, es como una esponja!» Oferta anunciada en los infomerciales del producto.

En 2009, La pistola humeante informó que Offer fue arrestado después de entrar en un altercado violento con la prostituta Sasha Harris en su habitación de hotel en Miami después de que ella le ofreció «sexo heterosexual» por una tarifa de $ 1,000. Después de que se hizo el pago, afirmó que cuando fue a besarse, Harris se mordió la lengua «y no lo soltó». Con el fin de liberar su lengua atrapada, Shlomi golpeó a Harris repetidamente hasta que ella lo soltó, lo que resultó en «fracturas faciales y laceraciones en toda su cara». Shlomi, ahora sangrando, corrió al lobby del hotel y los guardias de seguridad se comunicaron con la policía. Cuando llegaron los oficiales, arrestaron a Shlomi y Harris por delito grave de agresión; Los fiscales posteriormente «se negaron a presentar cargos formales».

Varios años después del incidente, Offer dijo NBC News ese Su éxito en ShamWow lo había llevado por un camino difícil de fiesta. El arresto, admitió, «probablemente me salvó la vida».

¿Qué papel jugó la cocaína en la muerte de Billy Mays?

Era imposible mirar televisión a mediados de la década de 2000 sin escuchar al omnipresente lanzador Billy Mays gritar «¡Hola, Billy Mays aquí!» al máximo volumen mientras vende todo, desde OxiClean hasta Hercules Hooks y ShamWow, imitación de Zorbeez.

Todo llegó a su fin para Mays cuando fue encontrado muerto en su casa de Tampa, Florida, en junio de 2009. Tenía solo 50 años. NPR informó una extraña arruga en la historia cuando se reveló que la muerte de Mays ocurrió un día después de que estaba a bordo de un avión que «explotó un neumático» mientras aterrizaba, con Mays golpeado en la cabeza por un objeto que cayó de un compartimiento superior durante el áspero touchdown. Una arruga aún más extraña salió a la luz después de que se realizó una autopsia. Como CNN Según los informes, el médico forense determinó que la causa de la muerte era «una arritmia letal del corazón causada por una enfermedad cardíaca hipertensiva y arteriosclerótica» y «concluyó además que el consumo de cocaína causó o contribuyó al desarrollo de su enfermedad cardíaca y, por lo tanto, contribuyó a su muerte.»

¡Pero espera! De acuerdo con la Chicago Tribune, La esposa de Mays encontró que los resultados de la autopsia eran «tan molestos» que se realizó una segunda autopsia. Esta autopsia encontró que la «intoxicación aguda por cocaína» no fue un factor en su muerte y que «el uso de cocaína por parte del Sr. Mays parece haber ocurrido en un momento remoto varios días antes de su muerte».

La cura para el fraude de Kevin Trudeau fue la prisión.

Kevin Trudeau se posicionó como un gurú de la autoayuda que vendía libros que prometían secretos para perder peso, curas naturales y dinero gratis que «no quieren que sepas». Un libro en particular, La cura para bajar de peso ‘Ellos’ no quieren que sepas captó la atención de la Comisión Federal de Comercio, que primero multó a Trudeau con $ 500,000 en 1998 por «hacer afirmaciones falsas y engañosas» en sus infomerciales.

Una década después, Trudeau aparentemente no había cambiado sus formas. Durante ese período, la FTC lo acusó varias veces más por continuar haciendo afirmaciones falsas, como sus afirmaciones exageradas sobre la posible prevención del cáncer relacionada con un suplemento de calcio de coral. En 2008, un juez ordenó a Trudeau que pagara la friolera de $ 37,616,161, determinando que era «la cantidad que los consumidores pagaban en respuesta a los engañosos infomerciales».

Para 2014, las autoridades aparentemente habían tenido suficiente. Associated Press (vía EE.UU. Hoy en día) Informaron que Trudeau recibió una condena de 10 años de prisión, y los fiscales lo describieron como un «vendedor incontrolable» cuyos comerciales engañosos se habían transmitido «al menos 32,000 veces» después de que se le prohibió legalmente ejecutar cualquiera. Antes de la sentencia, el juez de distrito de los Estados Unidos, Ronald Guzmán, dijo que Trudeau había «tratado constantemente de engañar a otros para su propio beneficio personal» a lo largo de décadas, describiéndolo como «engañoso hasta la médula».

La psíquica jamaicana Miss Cleo no era ni jamaicana ni psíquica

Durante más de una década, comenzando a fines de la década de 1990, los televidentes quedaron deslumbrados por las predicciones psíquicas de la señorita Cleo. Con su grueso patois jamaicano y su exótico vestuario caribeño, la señorita Cleo invitó a las personas que llamaron a llamar a su Red de lectores psíquicos para recibir las respuestas a sus preguntas más urgentes sobre la vida.

En 2002, la FTC acusó a la operación de Miss Cleo de «prácticas engañosas de publicidad, facturación y cobro», alegando que a las personas que llamaban se les facturaba $ 4.99 por minuto, y se les dejaba en espera rutinariamente durante varios minutos, comenzando la facturación inmediatamente al comienzo de cada llamada. De acuerdo a Pizarra, la compañía también fue golpeada con numerosas demandas.

Resultó que la señorita Cleo no era jamaicana y no tenía habilidades psíquicas. Como The Washington Post informó después de su muerte en 2016, en realidad era la actriz Youree Dell Harris, nacida en Los Ángeles, que había sido contratada para interpretar el papel de Miss Cleo; nunca fue acusada en ninguno de los pleitos ya que era estrictamente una empleada. Y aunque la compañía que la contrató recaudó aproximadamente $ 1 mil millones, la propia Harris no vio nada de esa riqueza. Según una entrevista de 2009, en ese momento Harris vivía en Florida y todavía hacía lecturas psíquicas como Miss Cleo, cobrando entre $ 75 y $ 250 por lectura. Sin embargo, no se refirió a sí misma como una psíquica, sino como una «sacerdotisa vudú».

El acondicionador limpiador de Chaz Dean tocó a mucha gente

El gurú del cabello de Hollywood, Chaz Dean, llevó su talento para peinar el cabello a infomerciales televisivos nocturnos, vendiendo su Acondicionador de limpieza WEN. Descrito como «una forma revolucionaria de limpiar e hidratar el cabello», el producto ha sido respaldado por celebridades como Alyssa Milano y Holly Robinson Peete.

Sin embargo, surgieron problemas cuando los clientes notaron algunos efectos secundarios horribles. Como Guía de seguridad del consumidor Según los informes, estos incluyen «pérdida de cabello, parches de calvicie, rotura de cabello y decoloración». Además, los clientes también se quejaron de «picazón, erupción cutánea e irritación ocular». Para noviembre de 2016, la FDA informó que «recibió 1,386 informes de eventos adversos directamente de los consumidores» sobre los productos de la compañía, y otras «21,000 quejas se informaron directamente a [parent companies] Chaz Dean, Inc. y Guthy Renker, LLC «además de eso. Al mismo tiempo, se entabló una demanda colectiva contra la empresa, que insistió en un comunicado para Hoy, que sus productos Chaz Dean eran «seguros, y se han vendido millones de botellas en los últimos 16 años».

En octubre de 2016 CBS Los Angeles informó que la base de demandantes para la demanda colectiva se había disparado a seis millones asombrosos, con un juez federal aprobando un acuerdo de $ 26.25 millones, lo que significa una adjudicación de aproximadamente $ 20,000 (el acuerdo fue aprobado el año siguiente). En un comunicado de Wen, la compañía continuó insistiendo en que sus productos eran seguros, alegando que solo aceptaban el acuerdo porque «el proceso de litigio lleva mucho tiempo y es costoso».

El triste final del rey infomercial Don Lapre después de los cargos de fraude

El autoproclamado «Rey de los infomerciales» Don Lapre hizo una fortuna a través de sus infomerciales de televisión a altas horas de la noche, alegando que podría recaudar $ 50,000 por semana al «colocar pequeños anuncios clasificados en el periódico». Posteriormente se diversificó para vender un suplemento de salud que declaró ser la mejor vitamina del mundo. Sin embargo, no se trataba solo de las vitaminas que estaba vendiendo. Como Personas Según se informó, todo fue una estafa de marketing multinivel que prometía que las personas podrían ganar hasta $ 1,000 por semana simplemente configurando un sitio web como este para anunciar el producto. Una vez que hubieran hecho eso, prometió Lapre, simplemente se sentarían y esperarían a que llegaran los cheques.

En 2011, los República de Arizona informó que Lapre fue acusado por un gran jurado y «acusado de 41 cargos de conspiración, fraude postal, fraude electrónico y lavado de dinero promocional». En el transcurso de sus supuestos esquemas, supuestamente saqueó a unas 220,000 personas de casi $ 52 millones. Si se lo encuentra culpable, Lapre enfrentó multas de $ 250,000 a $ 500,000, y hasta 25 años en un centro penitenciario federal.

Lapre nunca fue sentenciado. Días antes de ser juzgado, informó Noticias CBS, fue encontrado muerto de un aparente suicidio en su celda.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o envíe un mensaje de texto INICIO a la Línea de Texto de Crisis al 741741.

El chico de My Pillow no puede arreglar tu dolor de cabeza

Cuando se le ocurrió la idea de My Pillow, Mike Lindell era un adicto al crack con una serie de negocios fallidos a su paso, señaló CNBC en un perfil del emprendedor tremendamente exitoso. Para 2017, los infomerciales ubicuos de Lindell, ahora sobrios, habían vendido 30 millones de almohadas, con ingresos anuales de $ 300 millones.

Sin embargo, las afirmaciones de Lindell de que su almohada podría curar problemas de salud como los dolores de cabeza por migraña y la fibromialgia lo llevaron al agua caliente. De acuerdo con un NBC News Según el informe, en 2016 fue demandado por el estado de California por acusaciones de «publicidad engañosa» que hizo declaraciones «falsas o engañosas». Lindell negó haber hecho «ningún reclamo engañoso», pero acordó pagar multas civiles de $ 995,000 además de una donación de $ 100,000 como «una decisión comercial para evitar litigios largos y costosos … y seguir adelante».

Ese no fue el primer escándalo en el que Lindell había intervenido. Según el Minneapolis StarTribune, se publicó un video en YouTube en 2014 que mostraba a Lindell arrojando bombas F a un ritmo furioso mientras reprendía a los empleados por un pedido fallido. Lindell admitió que era él en el video, pero afirmó que sucedió tres o cinco años antes e insistió en que ya no actuaba de esa manera en la oficina.

El tipo de «dinero gratis» Matthew Lesko criticado por afirmaciones engañosas

En libros como Obteniendo la tuya: la guía completa de dinero del gobiernoMatthew Lesko escribió extensamente sobre la amplia gama de programas patrocinados por el gobierno que ofrecen subvenciones para diversos esfuerzos. Posteriormente, Lesko llevó su atuendo a infomerciales nocturnos, con un traje adornado con signos de interrogación, no muy diferente del enemigo de Batman, Riddler, para vender sus libros con la intención de instruir a las personas sobre cómo pueden acceder al «dinero gratis».

Sin embargo, un informe de 2004 de NBC News Destacó algunos aspectos problemáticos de las afirmaciones de Lesko de que miles de millones de dólares del gobierno están listos para ser tomados. De hecho, la Junta de Protección al Consumidor del Estado de Nueva York emitió un comunicado de prensa advirtiendo a los televidentes que las afirmaciones de Lesko eran exageradas. Su objetivo principal, afirmó el grupo, era convencer a los consumidores de que bajaran $ 37.95 por una copia de su último libro.

Si bien la agencia admitió que la información en los libros de Lesko no era del todo incorrecta, las afirmaciones en sus infomerciales contenían «exageraciones salvajes» que consideraban engañosas. Como explicó la directora ejecutiva de la Junta de Protección al Consumidor, Teresa A. Santiago, las afirmaciones de Lesko de que el gobierno federal tiene miles de millones en «dinero oculto» que las personas pueden usar para «salir de la deuda» simplemente «no son ciertas … Estos son programas de derecho … . y la persona promedio no puede solicitarlos «.

Ronco de Ron Popeil se declaró en bancarrota

Gracias a los dispositivos de Ronco como Pocket Fisherman, Mr. Microphone e incluso un doohickey que revolvió un huevo mientras aún estaba dentro de la cáscara, el presentador de televisión Ron Popeil hizo una fortuna vendiendo todo tipo de cosas en comerciales de televisión de bajo alquiler durante la década de 1970 y Años 80. En las décadas siguientes, Popeil mismo se convertiría en una sensación infomercial al vender productos como fabricantes de pasta, una combinación de asador / barbacoa y el favorito personal de todos, Great Looking Hair (GLH), que ocultaba la calvicie de patrón masculino y parecía sospechosamente como una lata de pintura en aerosol.

Desde la fundación de la compañía, Ronco ha recaudado más de $ 2 mil millones. Popeil vendió el negocio «por casi $ 60 millones» en 2005, pero para 2017 la compañía se estaba hundiendo. Según un informe en el New York Post, Ronco había registrado millones en pérdidas netas durante varios años y tenía «casi $ 17 millones en deudas». Ronco intentó recaudar $ 30 millones con una oferta pública inicial, ofreciendo «5 millones de acciones por $ 6 por acción».

La salida a bolsa, sin embargo, fue un fracaso. En 2018, el New York Post informó que Ronco se declaró en bancarrota por el Capítulo 11. «Conozco al dueño actual y soy un buen amigo suyo», dijo Popeil al Enviar. «Pero dirigir un negocio no es su talento».

El gurú del fitness Tony Little recibió un gran golpe financiero

Tony Little, gurú del fitness con cola de caballo, se convirtió en una celebridad en la década de 1990 gracias a sus anuncios publicitarios que promocionaban su máquina de ejercicios Gazelle y su sistema de entrenamiento Target. Como Little dijo CNBC en 2016, esos infomerciales habían generado más de $ 3 mil millones en ventas.

Poco debería haber prestado un poco más de atención, sin embargo, a quién contrató para cuidar sus finanzas. En 2011, Periódicos de Tampa Bay informó que su antiguo controlador de la compañía, Mark Schreiber, fue arrestado y acusado de malversación de $ 583,379 de sus compañías. «Según el Sr. Little, estaban comenzando el proceso de despedirlo. Antes de que pudieran hacer eso, renunció abruptamente «, dijo al periódico el portavoz del Departamento de Policía de Pinellas Park, Brian Unmisig.

Al año siguiente, el Tampa Bay Times informó que Schreiber se declaró culpable, admitiendo que él mismo escribió «más de 150 cheques» por un total de $ 658,456.28. Fue sentenciado a tres años en el slammer y 10 años de libertad condicional tras su liberación. Además, se le impuso un derecho de retención por la cantidad que robó, mientras que también se le ordenó someterse a un tratamiento por adicción al juego. «Me gustaría verlo pasar tiempo por su crimen», dijo Little en una declaración.

El acto de desaparición de Richard Simmons y la sorprendente pérdida de la demanda

El extravagante gurú del ejercicio físico Richard Simmons ganó fama y fortuna con sus comerciales «como se ve en la televisión» por su plan de dieta Deal a Meal y Sudando a los viejos videos de ejercicios. Con una presencia ubicua en los programas de televisión, Simmons sorprendió al mundo cuando realizó un acto de desaparición, desapareciendo en gran medida del ojo público desde 2014. La abrupta salida de Simmons del centro de atención, e incluso los paparazzi, causaron especulaciones rampantes, su desaparición incluso se convirtió en el tema de un podcast popular.

En 2016 Página seis informó que el Investigador nacional, en un informe ya eliminado, ofreció una explicación para la salida de Simmons: estaba haciendo la transición a una mujer, y pronto surgiría como Fiona. Los abogados de Simmons respondieron con una demanda por difamación, informaron Variedad, Demandando al Investigador y Radar en línea (que también corrió la historia). «Seamos absolutamente claros», declararon los abogados de Simmons. «El Sr. Simmons no es una mujer; no se ha sometido ni contemplado una cirugía de cambio de sexo, ni ninguna otra cirugía para cambiar de un hombre a una mujer; no se ha transformado ni transformado lentamente en una mujer».

De acuerdo a NBC News, la demanda no tuvo éxito con el juez en el caso que dictaminó que ser descrito por error como transgénero no se ajusta a la definición de difamación, ya que no genera «odio, desprecio, ridículo u obloquio». Simmons recibió la orden de pagar los honorarios legales de los acusados ​​de $ 130,000.

El lanzador de Tao-Bo Billy Blanks demandó a sus propios abogados

A fines de la década de 1990, el entrenador físico Billy Blanks desarrolló su propia combinación de baile al estilo aeróbico y artes marciales, que llamó Tae Bo y promocionó a través de anuncios de televisión. La empresa tuvo un gran éxito, aportó cientos de millones de dólares y proporcionó a Blanks un patrimonio neto personal de $ 30 millones.

El ex gerente de Blanks, Seth Estroff, sintió que le debía un pedazo de ese pastel. Como el Los Angeles Times Según los informes, en 1999, Estroff demandó por lo que, según él, eran regalías no pagadas de los videos de Tae Bo. Si bien la demanda se resolvió al año siguiente, otra demanda aparentemente no relacionada llevó a Blanks a demandar a su equipo legal, alegando negligencia cuando los abogados no cumplieron con el plazo de presentación que le costó el caso. De acuerdo con la Chicago TribuneBlanks salió victorioso, y en 2005 recibió la friolera de $ 35 millones en daños. «Este veredicto representa la justicia», dijo Blanks en un comunicado. «En muchos aspectos, nuestra confianza en el sistema ha sido restaurada».

Esa confianza se sacudió en 2009, cuando Noticias del palacio de justicia informó que un tribunal de apelaciones revocó $ 25 millones de esa sentencia. El intento posterior de Blanks de apelar la apelación no tuvo éxito, con Metropolitan News-Enterprise informando que la Corte Suprema de California votó 6-0 para negar la solicitud de Blanks de que se revise su apelación.

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