Los Wiggles han entretenido a los niños durante décadas, gracias a una serie de canciones de preescolar que incluyen «Fruit Salad» y «Henry the Octopus». El grupo australiano, que se formó originalmente a principios de la década de 1990, se convirtió en «el acto de entretenimiento infantil más popular del mundo», según un comunicado de prensa de 2015, una vez que vendió 12 espectáculos consecutivos en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York.

En 2011, tres de los miembros originales del grupo se retiraron y se incorporaron nuevos reclutas como reemplazos. Una de estas nuevas integrantes fue Emma Watkins, asumiendo el manto de Yellow Wiggle, y la primera integrante femenina del grupo. Ahora, una década después, Watkins se aleja del grupo, reemplazado por Tsehay Hawkins, un fenómeno de 15 años que es un campeón de baile galardonado y el miembro más joven de Wiggles en sus 30 años de historia. Mientras se preparan para esta transición, Watkins y Hawkins hablaron con Nicki Swift sobre pasar la antorcha y lo que significa para ellos estar asociado con The Wiggles.

Los nuevos episodios de «Fruit Salad TV» de The Wiggles y mucho más están disponibles en el canal de YouTube de The Wiggles. También puedes ver The Wiggles en Netflix, así como el canal The Wiggles en Roku.

Emma Watkins y Tsehay Hawkins crecieron con The Wiggles

Eres de diferentes generaciones, pero también ambos son lo suficientemente jóvenes como para haber crecido con The Wiggles como parte de su vida desde el principio. ¿Cómo fue esa experiencia para cada uno de ustedes?

Tsehay Hawkins: Fue increíble. Siempre se tocaba en la casa, escuchando a The Wiggles una y otra vez. En realidad, es por eso que papá empezó a tocar música rock todo el tiempo, porque ya no podía escuchar The Wiggles, porque se repetía. Pero con toda mi familia, nos encanta. Siempre ha sido parte de nuestra familia donde todas las mañanas solíamos jugarlo para despertarnos. Cuando éramos pequeños, bailaba por la casa. De hecho, así es como comencé a bailar. Convertirse en Wiggle es absolutamente increíble.

Emma Watkins: Y supongo que escuchar a Tsehay es muy agradable porque también me recuerda a mi infancia, aunque tengo la misma edad que The Wiggles. Así que crecí desde el día. [Australian slang for a long time ago] viendo The Wiggles, pero probablemente fue una era muy diferente de The Wiggles, actuando en salones comunitarios y en los centros comerciales. Y solía ver The Wiggles en la televisión, y aparentemente estaba bastante enamorado del baile irlandés. Y creo que en ese momento, mamá dijo: «Oh, está bien, tal vez la empecemos en eso». Y luego, cuando comencé a asistir a Irish, mi maestra me dijo: «Creo que eres un poco joven». Tenía unos cuatro años en ese momento. Y luego terminé empezando a hacer ballet. Pero gran parte de mi baile se inspiró en ver The Wiggles en la televisión y en el centro comercial local.

Así que crecer y unirme a la empresa en un puesto que en realidad no era un Wiggle en primer lugar. Y luego, que me pidieran que fuera Wiggle fue bastante surrealista, y lo ha sido. Esta última década para mí es bastante extraña porque nunca pensé que sería un Wiggle, pero estoy muy agradecido de haber tenido la oportunidad de asumir este papel. Y ahora, cuando Tsehay y yo hemos estado hablando durante toda la semana de esta manera en entrevistas, y Tsehay ha estado bailando con nosotros durante un par de años, somos muy afortunados de haberla tenido como parte de nuestro elenco y parte de nuestro grupo de baile por un tiempo. Entonces, si tenemos historias muy similares, tiene razón, pero en un total, con solo 10 años de diferencia, lo cual es hermoso.

Emma Watkins y Tsehay Hawkins comparten cómo es unirse a The Wiggles

Emma, te uniste a The Wiggles durante un momento crucial para ellos, donde algunos miembros salían y traían gente nueva, algo que nunca antes habían hecho. Dado el éxito de The Wiggles, parece que habría mucha presión involucrada. Como fue la experiencia para ti?

Emma Watkins: Sí. Estaba muy nervioso porque quería hacer un buen trabajo. Y creo que para nosotros en ese momento, para Simon [Pryce]y Lachy [Lachlan Gillespie] y yo mismo, eran tres Wiggles reemplazando a tres, así que me sentí como un gran problema. Y fue bastante enorme porque la gente realmente tuvo tanta longevidad con la banda durante casi 20 años, incluso más. Entonces, para la mayoría de la banda, el 75 por ciento de los miembros cambiar de una vez fue una tarea enorme. Y creo que estaba realmente preocupado porque, al crecer, estaba viendo The Wiggles, y fue una gran parte de mi infancia. Y siempre admiré a los miembros originales, porque solía recordar esas voces cantando «Hot Potato» y «Fruit Salad» en mi cabeza.

Tuve tanta suerte de poder hacer una gira con casi todas las encarnaciones con el grupo. [including] cuando Sam estaba realmente en la camisa amarilla, y luego [original Wiggle] Greg [Page] regresaron e hicieron la alineación original como su año de reunión. Así que tuve la oportunidad de experimentar ambas épocas increíbles. Y cuando Greg regresó a la carretera, recuerdo que cuando lo escuché ver «Rock-A-Bye Your Bear» por primera vez en el escenario, pensé: «Tengo cinco años. Esto es muy extraño». Su voz es tan distinta. Y me dio tanta memoria nostálgica y pensé que era como, ¿qué está pasando? Pero creo que esa es la razón por la que me sentí realmente: estaba realmente nerviosa. Es lo mismo con, sé que Lachy y yo estábamos como, «¿Cómo vamos a hacer esto?» porque la marca ya estaba establecida y tenía reputación. La gente obviamente había sido … Es parte de su vida y parte de su crecimiento. Así que no querrás hacer nada que los moleste.

Tsehay, te unes en un momento muy diferente, cuando el mundo ha estado cerrado durante más de un año, y el año que viene saldrás de gira como un Wiggle en toda regla. ¿Cómo ha sido para ti unirte ahora?

Tsehay Hawkins: Creo que, bueno, es muy emocionante porque, obviamente, hemos estado encerrados, y supongo que ha sido muy deprimente cuando estás atrapado en casa, pero tener esta noticia y convertirme en un Wiggle ha hecho que mi encierro sea increíble. . Me lo he pasado muy bien y estoy muy emocionado de salir de gira con los Wiggles. Actuar es definitivamente mi parte favorita del mundo del espectáculo, así que estoy muy, muy emocionado y deseando que llegue.

Emma Watkins abandona The Wiggles para obtener su doctorado

Emma, ​​¿cuándo te diste cuenta de que querías alejarte de la actuación y empezar a centrarte en tu doctorado? Eso suena fascinante. ¿Puedes contarme sobre tu área de estudio y en qué vas a trabajar?

Emma Watkins: Supongo que no he sido de los que se quedan muy quietos. Tengo que hacer muchas cosas al mismo tiempo, y cuando me uní a la compañía The Wiggles como bailarina, ya estaba en la universidad. Así que he estado estudiando al mismo tiempo todo el tiempo que he estado con The Wiggles. Entonces, realmente, comencé a deliberar un poco sobre la investigación, y estar encerrado ha sido el momento perfecto para usar un tiempo en casa para concentrarme en la investigación. Y me encontré profundizando en la finalización de mi proyecto, que es un proyecto de integración creativa que utiliza el lenguaje de señas, la danza y la edición de películas para crear, como, realizaciones efectivas en pantalla. Originalmente se trataba de música. Mirar la música visualmente. Pero ahora se trata de movimiento y expresión corporal, movimiento corporal, lenguaje de señas, danza, comprensión cognitiva de lo que significan esos movimientos y cómo pueden y ayudar a dar significado en la pantalla visualmente sin ningún estímulo auditivo.

Así que creo que muchos de mis aprendizajes y experiencia con los Wiggles realmente me han ayudado como parte del estudio. Y como los estaba haciendo uno al lado del otro, estaba como, wow, veo niños en los programas que realmente responden a esta canción, o este movimiento, y este baile. Y luego tenemos muchos niños que vienen a los espectáculos que usan el lenguaje de señas. Pueden ser sordos o tener problemas de audición, o pueden estar en el espectro del autismo o tener necesidades adicionales. De modo que hemos tenido una gran cantidad de familias, diferentes orígenes, diferentes situaciones. Y creo que ahora comencé a tener un momento para reflexionar sobre el estudio y pensé, creo que necesito terminar este doctorado correctamente. Y mi mentor me dijo: «Tienes que concentrarte ahora, porque estás en tu último año y es realmente importante». Entonces pensé, está bien, creo que voy a intentar terminar con esto y darle todo mi tiempo y energía.

¿Es eso algo que has estado persiguiendo todo el tiempo mientras formabas parte de The Wiggles?

Emma Watkins: Sí. Durante unos 10 años en conjunto, pero el estudio de doctorado ha durado unos cuatro años. Y antes hice una maestría en investigación, y una maestría en cine antes de eso. Así que ha ido dando un salto hacia diferentes departamentos, pero ahora creo que la investigación se ha refinado mucho en el área que más me interesa, pero se necesitan siglos para tratar de aclarar lo que eso realmente significa. Me siento como, oh, quiero hacer tantas cosas relacionadas con el lenguaje de señas, pero es imposible y es una tontería. Así que solo necesito concentrarme en un área. Y creo que ahora es el momento de hacerlo.

Tsehay Hawkins siempre puede buscar el consejo de Emma Watkins

En términos de pasar la antorcha, Emma, ​​te pasaron la antorcha, ahora se la estás pasando a Tsehay. Y entonces quería preguntarte, Tsehay, desde tu perspectiva, ¿qué tipo de consejo, o conocimiento, te ha podido transmitir Emma? ¿Hay algo que realmente se destaque para ti en términos de ayudar a convertirte en un Wiggle?

Tsehay Hawkins: Bueno, justo antes de que todo sucediera, Emma me llamó y me hizo saber que está aquí para recibir apoyo y que puedo acudir a ella para cualquier cosa, porque obviamente ella pasó por lo mismo que yo, se convirtió en la Yellow Wiggle, y había para empezar de cero y aprender cómo funciona. Entonces, si tengo alguna pregunta que hacerle, no dude en llamar siempre. Y es muy bueno tener ese apoyo de alguien. Así que gracias, Emma.

Emma Watkins: De nada. Y lo entiendo.

Lo que Emma Watkins y Tsehay Hawkins han aprendido el uno del otro cuando se pasa la antorcha

Emma, ​​de alguna manera aludiste a esto antes, que ustedes dos han estado haciendo todas estas entrevistas conjuntas y se han ido conociendo de una manera diferente, donde la gente está haciendo preguntas que quizás no habías pensado hacer. el uno al otro, pero de repente estás diciendo, oh, no sabía eso de esta persona. ¿Qué tipo de cosas han descubierto el uno del otro a través de este proceso?

Emma Watkins: Es un buen punto. Es una gran discusión. Siento que estoy aprendiendo más sobre Tsehay en estas entrevistas. Quiero decir, obviamente hemos estado juntos de gira y hemos podido hacer una gira, y algo que siempre me ha llamado la atención sobre la energía de Tsehay es su amor por la danza. Y realmente, creo que me atrae mucho la forma en que usa su baile para expresarse. Puedes ver que está tan feliz y feliz, y la gente instantáneamente se conecta con ella como, «Oh, wow. Parece que realmente está disfrutando lo que está haciendo». Y eso es algo que realmente me impactó. Pero escuché a Tsehay decir el otro día, y obviamente ella corregirá mi historia si esto está mal, sé que Tsehay y su hermano son adoptados, pero su hermano es de Colombia, que no sabía.

Y de hecho eso inspiró a Tsehay a empezar a bailar salsa, lo cual yo no sabía. Aunque sé que Tsehay es una bailarina latinoamericana increíble y ha probado muchos estilos diferentes, creo que es un impulso y un impulso increíble para que uno aprenda esa cultura en particular, el estilo y está relacionado con su hermano. Creo que es hermoso y no lo sabía. Quiero decir, amamos a Kendly y lo hemos visto varias veces y el hermano de Tsehay, Kendly, ha estado involucrado en algunas de nuestras filmaciones recientemente. Y ha sido un placer tenerlo en el set también, pero aprender el trasfondo de los bailes de aprendizaje de Tsehay, eso es hermoso.

¿Y tú, Tsehay? ¿Aprendiste algo sobre Emma que no te hubieras dado cuenta antes?

Tsehay Hawkins: Acabo de descubrir lo similares que somos. Ambos crecimos con el baile y siempre escuchando The Wiggles. No me di cuenta de lo similar que era y cómo miramos [The Wiggles] en la repetición. Y no sabía cuánto tiempo estuviste haciendo el doctorado y cuánta investigación. Diez años. Eso es tan largo. Oh Dios mío.

Emma Watkins: Ahora tengo unos 70 años.

Tsehay Hawkins: No, definitivamente. Las entrevistas han sido muy divertidas porque nos reímos, bromeamos y descubrimos nueva información. Y yo soy muy [much] disfrutándolos. Así que sí, ha sido una locura conocer más a fondo sobre Emma.

Tsehay Hawkins traerá su experiencia como campeona mundial de danza a The Wiggles

Ahora, Tsehay, quería preguntarte, eres bailarina, pero también eres bailarina campeón. Quiero decir, tienes un nivel de experiencia en danza que no sé que la gente asocia normalmente con The Wiggles. ¿Se ha hablado de hacer algo para aprovechar eso, de tus habilidades de baile, en términos del programa de televisión o el espectáculo en el escenario o algo por el estilo?

Tsehay Hawkins: Bueno, supongo que con mis diferentes estilos de baile en los que me he entrenado, supongo que puedo … Vamos a llevar eso a The Wiggles con el latín, porque bailar es un sentimiento latino. Y con el baile shuffle, el juego de pies y la adición de los pasos africanos, y todas las diferentes culturas y diferentes estilos de los que he aprendido, obviamente, de los campeonatos de salsa, trayendo el sabor de eso y luego trayendo el equilibrio de otros estilos. . Si lo reúno todo, supongo que puedo dar una vibra diferente cuando actúo en el escenario.

Tsehay, dado que solo tienes 15 años, me pregunto qué tipo de discusiones hubo sobre tu edad, y la gente dijo: «Bueno, ¿estamos seguros de que ella está lista para asumir esta responsabilidad a pesar de ser tan joven? » Quiero decir, ¿en qué tipo de discusiones estuvo involucrado sobre eso?

Tsehay Hawkins: Bueno, supongo que con mi formación, desde que era pequeña, siempre lo hemos sido, mi familia también era … Mi abuela era maestra y mi madre trabaja en la escuela y la educación, cuando solía hacerlo. Así que la educación siempre fue lo primero. Y me encanta bailar. Y ahora, actualmente y durante los últimos dos años, he ido a un estudio de danza a tiempo completo y solo hago tres horas de escuela al día, y lo hago en línea a través de la educación a distancia. Y así termino mis estudios. Es un poco más autoguiado, así que lo hago yo mismo y luego bailo encima. Bailo los siete días de la semana. Antes del bloqueo, era todos los días, así que estoy bastante acostumbrado a ser todo eso todo el tiempo. Entonces, The Wiggles es muy emocionante porque puedo actuar además de eso, y esa es mi parte favorita. Así que lo mismo con la escuela y manejar todo eso, estamos bastante acostumbrados a tener una vida un poco loca, así que sí, todo funcionará.

Cuando los niños conocen a Emma Watkins cuando no está usando su disfraz de Wiggles, es como ver a ‘Santa en jeans’

Emma, ​​The Wiggles son amados universalmente. Mis propios hijos eran grandes admiradores cuando eran pequeños. Debes encontrarte con una extraordinaria cantidad de amor y afecto donde quiera que vayas. ¿Ha sido eso parte de tu experiencia?

Emma Watkins: Creo que somos muy afortunados de tener niños como audiencia, porque en general siempre están felices de vernos. Y cuando nos encontramos con niños en los espectáculos, o antes de los espectáculos, o en el encuentro especial y los saludos en los hospitales para niños, por ejemplo, suele ser muy polar. Los niños dicen: «No puedo creer que estés aquí, no sabía que eras una persona, estoy tan acostumbrado a verte en la pantalla», o están bastante desconcertados porque no lo sabían. Me doy cuenta de que eras una persona real y es bastante abrumador. Pero sobre todo, niños, y definitivamente padres y abuelos, si nos ven en las tiendas, dicen: «Oh, Dios mío, es Emma Wiggle». Y son simplemente, creo que padres y abuelos, porque pueden reconocer mi voz o reconocer mi rostro, es como una conexión instantánea. Y eso es muy lindo porque, obviamente, los padres y los abuelos llevan mucho tiempo aguantando la música. Como el padre de Tsehay.

Pero realmente, creo que los niños, depende de la edad que tengan, a veces no nos reconocen sin disfraz. Entonces, si es de cuatro en adelante, si los padres indican: «Oh, esta es Emma de los Wiggles, simplemente no está usando un disfraz». Entonces tienden a estar bien con eso. Pero cualquier cosa más joven, miran más allá de mí, tratando de encontrar de quién están hablando, porque están tratando de ver dónde está el amarillo. Es tan increíble. Su reconocimiento instantáneo con el color, y esa asociación con mi personalidad, que si no estoy usando amarillo, puede ser realmente confuso. Siento que es como Santa en jeans. Realmente no crees que vas a ver a Santa vistiendo jeans. Y luego, si ves a Emma Wiggle no vestida de amarillo y piensas, «¿Quién es?» Es como una superpotencia y no la estás usando. Por lo tanto, probablemente no seas muy bueno. Así que creo que, en general, en las tiendas es pura emoción. Es solo que, si el niño dice: «No lo entiendo, no entiendo quién eres».

Emma Watkins siempre será una Wiggle

Emma, ​​¿has terminado por completo con los Wiggles, o podríamos verte volver en algún tipo de capacidad en algún momento, estrella invitada especial o algo por el estilo?

Emma Watkins: Me encantaría volver. Y no creo que haya un momento en el que no actúe. Simplemente siento eso, creo que ser el papel de Yellow Wiggle siempre ha sido algo que será realmente fiel a mi corazón. Y no creo que lo olvide nunca porque ha sido una gran parte de mi vida. Parece una década entera. Es todo un capítulo. Es un tercio de mi vida. Así que siento que eso es realmente importante para mí y me encantaría volver y actuar. Casi siento que me estoy tomando un año sabático de estudios, y luego, si vuelvo y actúo con el grupo, e incluso vengo a ver los programas, también estoy deseando que llegue. Estoy seguro de que habrá una oportunidad en el futuro.

Los Wiggles fueron los artistas con mayores ingresos en Australia, superando a los gustos de AC / DC y Hugh Jackman. Para ver que The Wiggles sigue siendo tan popular después de todos estos años y cambios de personal, ¿cuál crees que es el secreto de su longevidad y por qué los niños todavía parecen tan emocionados con el material?

Emma Watkins: Creo que la música es una parte tan importante de la marca, y conectar la música con la memoria y los colores en la pantalla es algo a lo que la gente se conecta instantáneamente, y les recuerda a The Wiggles. Entonces ahora vemos a los padres venir al programa, y ​​antes eran niños, viniendo a ver el programa. Y luego los abuelos ahora con los padres entonces. Y ahora hay un aspecto generacional en el que vemos que no son solo los niños los que realmente están viendo The Wiggles, sino que los padres cantan porque recuerdan la letra de las canciones. Y los abuelos definitivamente lo recuerdan porque fueron los padres y ahora lo están enfrentando por segunda vez. Por lo tanto, parece que definitivamente ha sido un gran beneficio para la audiencia de Wiggle, pero en realidad The Wiggles han comenzado a partir de ese principio y base del desarrollo de la primera infancia.

El hecho de que tres de ellos asistan a la Universidad Macquarie aquí en Sydney, Australia, y estudien enseñanza y sean maestros de preescolar, creo que esa base y el uso del lenguaje, no solo en nuestras canciones, sino en la forma en que realmente estamos hablando. los niños en la pantalla y en nuestros shows en vivo, creo que eso ha sido lo más importante para The Wiggles. Pero sí, el paisaje está cambiando y [it’s] realmente encantador ver tantos programas y programas para niños diferentes que se están desarrollando ahora. Si el mundo puede tener una plétora de este entretenimiento de calidad para niños, es asombroso. Tenemos suerte de ser parte de eso todavía.

Tsehay Hawkins y Emma Watkins sobre ser parte del legado de The Wiggles

Tsehay, ¿cómo te sientes al ser parte de este legado que se prolonga desde principios de los 90?

Tsehay Hawkins: Sinceramente, es asombroso. Quiero decir, lo recuerdo, creo que eran los DVD de Navidad, solíamos verlos una y otra vez y me encantó. Mamá y papá lo tocaban una y otra vez. Nunca me cansaría de eso. Escuché las mismas canciones. Como dijo Emma, ​​me encantaron los colores brillantes. Siempre me atrajeron los colores brillantes cuando era pequeña. Y me encanta cómo todavía tienen configuraciones normales, como la cocina, como la casa Wiggle, pero todo es muy brillante y vibrante … Todos vieron The Wiggles. Siempre ha sido icónico. Mis amigos de la escuela pensaron que era una locura. Ellos pensaron que era genial. Cuando la gente usa solo colores en bloque de rojo, amarillo, azul y morado, o incluso solo colores en bloque, es como, si un grupo de ellos está juntos, «Oh, es como The Wiggles». Todo el mundo conoce The Wiggles. Así que ser un Wiggle es fenomenal. Y estoy muy feliz de tener esta oportunidad.

Y esas canciones son muy familiares, especialmente para los padres que las han escuchado una y otra vez. Emma, ​​¿alguna vez te has encontrado haciendo algo en la casa y de repente estás tarareando «Ensalada de frutas» o algo así?

Emma Watkins: Constantemente. No creo que eso se detenga nunca. Y tiene razón, creo que debido a que tiene un tiempo tan concentrado en el que está cantando esas canciones una y otra vez, como padre, o como niño, o creciendo, o siendo parte de un grupo, no creo que alguna vez desaparecerá.

Los nuevos episodios de Fruit Salad TV de The Wiggles y mucho más están disponibles en el canal de YouTube de The Wiggles. También puedes ver The Wiggles en Netflix, así como el canal The Wiggles en Roku.

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