Michael Keaton sonriendoDFree/Shutterstock

Michael Keaton es ampliamente conocido y querido como uno de los actores más dominantes en la industria cinematográfica estadounidense. Después de hacer su primera gran oportunidad como Bill «Blaze» Blazejowski en la comedia «Night Shift» de Ron Howard de 1982, Keaton obtuvo una serie de papeles notables que terminaron transformando su carrera, según IMDb.

Esto condujo a una asociación exitosa y duradera con el célebre cineasta Tim Burton a partir de finales de los años 80, durante la cual interpretó al icónico protagonista principal en «Beetlejuice», seguida de la serie «Batman» de Burton. Más recientemente, recibió un gran impulso en popularidad con su interpretación aclamada por la crítica del protagonista Riggan Thomson en «Birdman» de Alejandro González Iñárritu en 2014. Por este papel, recibió su primera nominación al Premio de la Academia.

Sin embargo, a pesar de la gran popularidad y el reconocimiento del nombre de Keaton tanto en los Estados Unidos como a nivel internacional, muchos fanáticos pueden sorprenderse al saber que Michael Keaton no es en realidad su nombre real. Como muchos otros actores en Hollywood, Michael Keaton cambió su nombre de uno particularmente reconocible antes de triunfar en Hollywood.

El verdadero nombre de Michael Keaton ya estaba tomado

Michael Keaton sonriendoMatt Winkelmeyer/Getty Images

A diferencia de muchos actores que cambiaron sus nombres (especialmente en los primeros días de Hollywood) simplemente para sobresalir o porque sus nombres de nacimiento sonaban poco atractivos, el actor Michael Keaton inicialmente se resistió a cambiar su nombre, pero esencialmente se vio obligado a hacerlo porque su nombre de nacimiento ya estaba en el punto de mira.

Al igual que la cantante Katy Perry, que adoptó su nombre artístico porque su nombre de nacimiento, Katheryn Hudson, obviamente ya lo había tomado el actor Katy Hudson, Keaton tiene un famoso apodo real. Nacido como Michale John Douglas, el actor tuvo que cambiar su nombre porque ya había más de un «Michael Douglas» en la industria; uno es el famoso hijo de Kirk Douglas, y el otro es el presentador homónimo del programa de entrevistas diurno sindicado de larga duración, «The Mike Douglas Show». El Screen Actors Guild, en ese momento el sindicato más grande que representaba a los actores de cine y televisión en Estados Unidos, prohibió a sus miembros compartir nombres de pantalla, lo que ha llevado a que muchos adopten nombres artísticos.

En una entrevista de 2012 con Grantland, Keaton habló sobre cómo la industria del entretenimiento le dijo que necesitaba cambiar su nombre después de obtener su primer trabajo real. «Hablé con Michael Douglas sobre [the name change]», dijo. «En ese momento no pensé que importaría. Conseguí el trabajo y me dijeron: ‘Tienes que tener otro nombre’. Y yo estaba como, ‘No, no lo hago’. Y ellos dijeron: ‘Sí, lo haces. Para unirse al sindicato.'»

Michael Keaton encontró su nombre artístico en la guía telefónica

Michael Keaton sonriendoFeatureflash Photo Agency/Shutterstock

A pesar de ser un «gran admirador» de los célebres actores Buster Keaton y Diane Keaton, Michael Keaton ha dicho que no cambió su apellido para honrarlos. En una entrevista de 2017 con Stephen Colbert, Keaton dijo que seleccionó el nombre más o menos al azar. «Estaba en las K del alfabeto», dijo. «Pensé, ‘Está lo suficientemente cerca’. Ya sabes, ‘¿Qué tal esto?… ¡Uf! Uno de esos momentos.» Explicó esto en una entrevista de 2015 con el Pittsburgh Post-Gazette, y agregó que solo terminó eligiendo a Keaton porque lo encontró en la guía telefónica.

«Durante un tiempo consideré llamarme Michael Murtaugh porque admiraba [baseball player] Danny Murtaugh tanto”, dijo Keaton al medio. “Pero pensé que sonaba casi artificial. Y luego consideré a Keats, pero eso sonaba pretencioso. Estaba en las K de la guía telefónica cuando pensé en Keaton».

Sin embargo, a pesar de su fama como Michael Keaton, el actor de «Dopesick» ahora está tratando de usar su nombre de nacimiento tanto como puede. «Estoy orgulloso de mi nombre», le dijo a Colbert en 2017. «Estoy tratando de recuperarlo». Dado el reconocimiento que tanto su nombre artístico como su nombre de nacimiento tienen en todo el mundo, esta puede ser una tarea difícil de lograr. Sin embargo, Keaton cambió su nombre una vez, por lo que es lógico que pueda volver a hacerlo.

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