En la cima de su carrera, el locutor de la WWE, Tony Chimel, estaba en el centro del ring de lucha libre, pasando el rato con los grandes del Salón de la Fama como Hulk Hogan y Andre the Giant. En estos días, es más probable que encuentres al legendario comentarista de primera fila en el pasillo del supermercado abasteciendo los congeladores con taquitos y bocaditos de salmón con arroz crujiente. Y así es como a él le gusta.

Tony Chimel creció como fanático de la lucha libre, según su biografía de la WWE. Su gran oportunidad en la industria llegó como presentador de «Friday Night Smackdown», donde permaneció durante 38 años. «Chimel se convirtió en el locutor original del ring de SmackDown en 1999 después de derrotar al miembro del Salón de la Fama de la WWE Howard Finkel en un Tuxedo Match por el lugar», dice su biografía de la WWE. «A partir de ahí, Chimel anunció a los grandes, se enredó con The Boogeyman y disfrutó de la emoción de convertir un trabajo de fin de semana en una carrera increíble».

La pasión del ex miembro de la WWE por la lucha libre se remonta a su juventud en Nueva Jersey. Fue amigo de la infancia del icónico hijo del luchador Gorilla Monsoon. Junto con un grupo de amigos, solían ayudar a erigir los cuadriláteros de lucha cada vez que se producían combates en el área tri-estatal. Chimel finalmente convirtió su amor por el ring en una fuente de ingresos. Comenzó a hacer lo que amaba cuando consiguió un trabajo como técnico de la WWE. Con el tiempo, se abrió camino hasta convertirse en un locutor de tiempo completo, donde millones de fanáticos escucharon su voz atronadora. Entonces, después de casi cuatro décadas, ¿por qué esta ex estrella de la WWE tiene un trabajo increíblemente normal hoy en día?

La ex estrella de la WWE pasa del ring de lucha libre al pasillo de la tienda de comestibles

Puede culpar a la pandemia de COVID-19 por este gran cambio. En estos días, el locutor de lucha libre Tony Chimel tiene un trabajo increíblemente normal después de tantos años con WWE. Los fanáticos pueden recordar cuando, en 2004, el anfitrión estaba de rodillas rogando por su trabajo cuando Kurt Angle lo «despidió». Eso fue solo el clásico razzle-dazzle del mundo del espectáculo, conocido en la industria de la lucha libre profesional como «kayfabe». Años más tarde, la pandemia se extendería por todo el mundo y, según Wrestling-Edge, esto llevó a Chimel a perder su amado trabajo de verdad. La WWE lo despidió de su papel de anfitrión debido a restricciones presupuestarias.

Es posible que haya sido golpeado por su golpe, pero Chimel se negó a perder la cara. Pronto se recuperó y volvió a hacerlo, aunque en un tipo de negocio decididamente diferente: el negocio de comestibles, trabajando para Trader Joe’s. El locutor veterano se sentó para una entrevista con la personalidad de la televisión y el audio Chris Van Vliet para hablar sobre la vida después de la lucha libre y cómo su nuevo trabajo refleja el anterior de muchas maneras, sin los forcejeos.

«Descubrí que hay vida después de WWE», dijo. «Encontré un trabajo en Trader Joe’s, que nunca supe realmente. Había oído hablar de Trader Joe’s, pero no sabía qué era. Pensé que era como una tienda de antigüedades o como una tienda de importación Pier One o algo así», admitió Chimel. Explicó que había muchas «similitudes» entre la WWE y la cadena de supermercados porque ambas organizaciones se esfuerzan por hacer feliz a la gente.

La ex estrella de la WWE Tony Chimel ama su nueva vida

El ex locutor de WWE puede tener un trabajo normal hoy, pero Tony Chimel no ha olvidado sus antiguos días de gloria. «Esa es una foto de Andre y Hulk en Wrestlemania, con Joey Marella», le dijo a Chris Van Vliet durante su entrevista, señalando las fotos. «Guau, y este es un muro de todo tipo de recuerdos increíbles», recordó Chimel.

Sin embargo, realmente está disfrutando de su nueva oportunidad de vida. Chimel explicó que todo se debe a su esposa, que trabaja cerca de Trader Joe’s. Un día notó un letrero de «se alquila» y sugirió que Chimel presentara una solicitud. Lo hizo, y le encanta su nueva carrera. «La gente es genial, los jefes son geniales, el gerente es genial», dijo entusiasmado. «Todo el mundo es genial allí; son realmente buenos, ¿sabes?» Chimel dijo. Sin embargo, ¿algo por lo que no está tan loco? El infame plato de dos dólares de Trader Joe, el vino asequible de marca de la tienda. «No bebo eso, pero es mucho por dos dólares. No, ahora son cuatro dólares, creo», reflexionó Chimel. «Pero es realmente bueno, y a mucha gente le encanta».

Mientras tanto, todavía se mantiene en contacto con sus antiguos compañeros de lucha libre. quimel publicó una foto de sí mismo y del promotor y luchador de la WWE, Jeff Jarrett, en su cuenta de Twitter. Y todavía se está dando a conocer, ofreciendo su distintiva voz en alquiler, cortesía de su cuenta de Cameo. «Ex empleado de WWE y locutor de ring durante 38 años. Feliz de servir. Déjame hacer un ‘Chimeo’ solo para ti», dice su biografía.

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