Hillsong Church es una megaiglesia pentecostal con sucursales en todo el mundo. El llamativo enfoque de adoración de la iglesia saltó a la fama a mediados de la década de 2010 gracias al carismático pastor que ministraba a celebridades como Justin Bieber, llamando la atención en línea por su físico en forma y su afinidad por la moda callejera. Su nombre es Carl Lentz, y admitió a GQ que Hillsong se vuelve intencionalmente particularmente atractivo para las estrellas. «La gente dice que atendemos a las celebridades. Y yo digo que sí, lo hacemos», explicó. «Las celebridades merecen una relación con Dios. Las celebridades merecen un lugar para orar».

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Dicho esto, las celebridades que rezan en Hillsong se han encontrado en el centro de controversias por sus asociaciones con la iglesia anti-gay, sobre todo porque el liderazgo de la iglesia parece no poder evitar el escándalo. Lentz fue despedido en 2020 en medio de un asunto muy publicitado; su Instagram lleno de selfies de celebridades no se ha actualizado desde entonces, cuando escribió: «Fui infiel en mi matrimonio, la relación más importante de mi vida y [have been] responsable de eso».

El pastor principal Brian Houston, hijo del fundador de la iglesia, se ha visto afectado por sus propios escándalos. Fue acusado en 2021 de ocultar el abuso sexual infantil de su padre, y fue obligado a renunciar en 2022 en medio de acusaciones de su propio comportamiento inapropiado. Como tal, muchas celebridades han dejado la iglesia en silencio o simplemente han dejado de hablar de asistir; aquí hay un repaso sobre quién ha sido devoto de Hillsong en el pasado.

Justin Bieber fue uno de los mayores devotos de Hillsong

Justin Bieber una vez tuvo una amistad muy publicitada con el pastor de Hillsong, Carl Lentz, quien frecuentemente aparecía sin camisa en las fotos de los paparazzi de los dos caminando. Según GQ, Bieber vivió con Lentz durante un mes y medio mientras recuperaba su vida después de un período de publicidad extremadamente negativa, y Lentz ayudó a Bieber a bautizarse. (Oh, solo espera…) El cantante de «Lo siento» compartió una instantánea de él y su pastor en Instagram, subtitulando la selfie, «ESTE ES MI PERRO HASTA EL DÍA QUE MUERO… es el Brodog más grande, cabalga o muere. ¡¡hasta que las ruedas se caigan!!» Según los informes, Hillsong incluso estuvo detrás de la decisión de Bieber de cancelar algunas fechas de su gira mundial «Purpose», según fuentes que le dijeron a Us Weekly, «Los miembros de la Iglesia Hillsong dijeron que no tenía que ir y que Dios lo protegerá».

Sin embargo, TMZ informó en 2018 que la pareja había experimentado una pelea. Se comunicaron con el pastor para comentar sobre el compromiso de Bieber con la modelo Hailey Baldwin, y aparentemente les dijeron que Lentz no comentaría sobre su antiguo protegido. Según una declaración de Hillsong obtenida por People, Lentz fue despedido de Hillsong en 2020 luego de «fallas morales», lo que parece haber sido un código para una relación extramatrimonial, y parece que poco después, Bieber lo siguió hasta la puerta. Anunció en Instagram Stories (a través de Us Weekly) a principios de 2021 que ya no formaba parte de la antigua congregación de Lentz y escribió: «Por cierto, HILLSONG NO ES MI IGLESIA».

Hailey se unió a Justin Bieber por Hillsong

Hailey Bieber, de soltera Baldwin, es una modelo que está casada con Justin Bieber; Al igual que su esposo, la estrella del pop, ella era una asistente devota de Hillsong. Hailey le dijo a Elle que encontró la iglesia por primera vez a los 16 años mientras vivía en la ciudad de Nueva York, y que le atrajo porque no era como otras iglesias, que dijo que tendían a ser «aburridas». Hillsong, por otro lado, fue emocionante y atrajo a los jóvenes. «Comenzó a sentirme como mi propia pequeña comunidad de personas que también eran jóvenes y seguían a Dios y simplemente estaban inmersas en una comunidad de iglesia», dijo, y agregó: «Luego desarrollé mi propia relación con la iglesia y mi propia relación con Dios, separada de haber sido criado de esa manera por mis padres. Ha sido un viaje genial para mí».

En 2020, Justin compartió fotos en Instagram que mostraban un bautismo conjunto, realizado por el pastor de Churchome, Judah Smith, aunque el cantante ya había sido bautizado previamente en Hillsong. «¡El momento en que @haileybieber, mi esposa y yo nos bautizamos juntos!» escribió la cantante de «Yummy» junto a fotos que mostraban a la modelo de la portada de Vogue sumergida en el agua. «Este fue uno de los momentos más especiales de mi vida. Confesar nuestro amor y confianza en Jesús públicamente con nuestros amigos y familiares».

Como muchas otras celebridades de Hillsong, Hailey también ha aparecido en The Hillsong Channel varias veces, discutiendo temas que van desde la vida matrimonial y la vergüenza hasta encontrar su propósito. Su esposo ya no asiste a Hillsong a partir de 2021, por lo que es seguro asumir que Hailey también se fue.

Chris Pratt defendió su asociación con Hillsong

Antes del lanzamiento de «The Lego Movie 2», Chris Pratt apareció en «The Late Show with Stephen Colbert» y mencionó haber completado un ayuno de 21 días siguiendo el patrón de la figura bíblica de Daniel. La fe abierta de Pratt no fue una sorpresa total, considerando que una vez pasó un domingo de Pascua construyendo una cruz gigante, pero esta vez la estrella de «The Umbrella Academy», Elliot Page, mencionó los lazos de Pratt con Hillsong. «Oh. K. Um. Pero su iglesia es infamemente anti lgbtq, ¿así que tal vez aborde eso también?» escribió en un viral Pío.

Después de mucha discusión en línea, Pratt respondió a la acusación, diciendo en una historia de Instagram prolija (a través de Nueve), «Nada podría estar más lejos de la verdad». Señaló que la iglesia lo había ayudado durante su divorcio de su ex esposa Anna Faris, a pesar de que el divorcio está mal visto, y trató de decir que la iglesia acepta a todas las personas. Sin embargo, el propio fundador de Hillsong, Brian Houston, ya caído en desgracia, admitió que excluyó a los feligreses que se identifican como LGBTQ de ocupar puestos de liderazgo. En una publicación de blog titulada «¿Amo a las personas homosexuales?» Houston escribió: «La Iglesia Hillsong da la bienvenida a TODAS las personas, pero no afirma todos los estilos de vida. Dicho claramente, no afirmamos un estilo de vida homosexual y, por eso, no tenemos a sabiendas personas homosexuales activas en puestos de liderazgo, ya sea remunerado o no».

La membresía de Pratt en Hillsong ha seguido siguiéndolo. Debido a su asociación, se volvió viral en 2020 como el «peor Chris», lo que provocó las defensas de muchos de sus coprotagonistas de «Avengers».

Katherine Schwarzenegger-Pratt promocionó su libro con Hillsong

Chris Pratt es uno de los asistentes más conocidos de Hillsong y su esposa, Katherine Schwarzenegger-Pratt, parece haberse unido a él. Ella es la hija de Arnold Schwarzenegger y Maria Shriver, quien es miembro de la dinastía política Kennedy, quienes son famosamente católicos. El tío de Shriver era John F. Kennedy, después de todo, ¡el primer presidente católico de Estados Unidos! Aunque su esposo, estrella de acción, le dijo Extra (a través de Personas) que los dos se conocieron en la iglesia, no está claro exactamente a qué iglesia se refería. La pareja se sometió a asesoramiento católico antes de casarse en esa fe, reveló Schwarzenegger-Pratt en un episodio de «Meaning Full Living», insistiendo en que la participación de la Iglesia Católica fue «simplemente el regalo más asombroso».

Sin embargo, ahora que los dos están casados, Katherine ha aumentado su participación en Hillsong junto con su esposo. Los dos fueron vistos saliendo de Zoe Church, una iglesia hermana de Hillsong, por paparazzi, y en 2020, apareció en The Hillsong Channel en YouTube para promocionar su libro «El regalo del perdón: historias inspiradoras de aquellos que han superado lo imperdonable». Sin embargo, Schwarzenegger-Pratt notó que su libro transmitía historias de «diferentes personas de todas las edades, de todos los orígenes, todos los ámbitos de la vida, todas las religiones».

Selena Gomez ‘adoraba’ al pastor de Hillsong Carl Lentz

La relación intermitente de Selena Gomez y Justin Bieber a lo largo de sus primeras carreras fue una leyenda de la cultura pop. Los fanáticos rastrearon sin aliento cada avistamiento de paparazzi y comentarios de Instagram, notando cuándo los dos estaban juntos o separados según sus apariciones en los medios. Uno de esos datos sobre el estado de su relación llegó en 2017 de People, ya que las fuentes afirmaron que la pareja estaba buscando asesoramiento del pastor de Hillsong, Carl Lentz: «No quieren repetir los mismos patrones que antes. Claramente han tenido problemas en el pasado, por lo que están recibiendo orientación de Carl».

Además de hacer referencia a su amistad con la prolífica artista de adoración de Hillsong, Brooke Fraser/Ligertwood, la propia Gómez cantó música de adoración original en Hillsong. Para 2019, sin embargo, muchas cosas habían cambiado. Jelena terminó para siempre, porque Bieber se casó con Hailey Baldwin. Bieber y Lentz ya no se hablaban, según TMZ. El propio Lentz se vio envuelto en un escándalo y finalmente fue despedido de Hillsong, según NBC News, y parece que Gomez tuvo suficiente. Las fuentes le dijeron a The Daily Telegraph (a través de Daily Mail) que «en un momento ella adoraba a Carl», pero «ya no quiere tener nada que ver con Hillsong».

Gomez habló sobre sus puntos de vista sobre la espiritualidad a Vogue en 2021. «Soy muy, muy espiritual. Creo en Dios, pero no soy religiosa», aclaró Gomez. «Soy cristiano desde hace un tiempo. No hablo demasiado de eso, quiero hacerlo, pero tiene una mala reputación. Solo quiero dejar en claro que me encanta poder tener mi fe, y creer en lo que yo creo, y eso es lo que realmente me ayuda».

Vanessa Hudgens pensó que Hillsong era ‘épico’

Vanessa Hudgens creció como católica, pero le dijo a The New York Times que no se sentía particularmente «conectada» con la religión hasta que ella y su entonces novio, el actor Austin Butler, encontraron Hillsong. Asistieron a la sucursal de la iglesia pentecostal de la ciudad de Nueva York (Hudgens protagonizaba una producción de Broadway de «Gigi») y se sintió cautivada por los llamativos conciertos de Hillsong. «Se siente como Arcade Fire, es épico así», le dijo al periódico. Sin embargo, no fue sólo la teatralidad de la megaiglesia que la llevó de vuelta a la religión después de años pasados, como se describió a sí misma, «mezquina» y «harta» de la fama. En cambio, aclaró, le gustaba el enfoque de Hillsong sobre la espiritualidad. «Realmente se enfocan en que tengas tu propia relación personal con Jesús, lo cual es maravilloso», agregó.

Hudgens no parece haber hablado públicamente sobre Hillsong desde esa entrevista de 2015, y ella y Butler se separaron después de casi una década juntos. No está claro si todavía es miembro; Hillsong ha pasado por numerosos escándalos y desastres de relaciones públicas desde esos primeros días, por lo que puede tener sentido que Hudgens se distancie de la iglesia que alguna vez amó. En 2018, le dijo a StyleCaster que los festivales de música como Coachella le dan un sentimiento espiritual. «…Hoy en día, la gente está tan preocupada y se distrae con tanta facilidad, y en un festival es un momento en el que todos están centrados y prestan atención a lo mismo durante un período prolongado de tiempo, y creo que eso es mágico. «

Carl Lentz era fanático de Austin Butler

Austin Butler, la estrella de la película biográfica «Elvis» de Baz Luhrman, alguna vez fue un asistente devoto de la Iglesia Hillsong, y parece haber sido un amigo personal cercano del ex pastor Carl Lentz. En una entrevista con The New York Times, su entonces novia, Vanessa Hudgens, describió cómo asistía a la iglesia con su novio. Aunque Butler no parece haber hablado públicamente sobre su relación con la iglesia, varias fotos en las redes sociales cuentan la historia de su participación en la tan publicitada institución religiosa.

Años antes de que Hudgens se sincerara sobre su «relación personal con Jesús», un ventilador compartió una selfie junto a Butler y Hudgens en lo que dijeron fue una «conferencia de Hillsong». (La iglesia reúne regularmente a decenas de miles de devotos para adorar juntos, varias veces al año). El mismo Lentz publicó una foto con su esposa Laura junto a Butler y Hudgens en un automóvil; en el pie de foto, escribió, «hoy es un día fantástico para agradecer a Dios por lo que SÍ TIENES y ser consciente de las personas inmersas en diversas pruebas». También parece que, por mucho que Butler haya sido fanático de la iglesia de Lentz, Lentz también era fanático de la habilidad de actuación de la estrella de «Érase una vez en… Hollywood». En el pie de foto de una foto de 2013 con Butler, el compañero pastor Judah Smith y un fotógrafo de Brooklyn, Lentz escribió que Butler era «James Dean 2.0».

Al igual que su ex novia, Butler no ha desautorizado públicamente a Lentz después del escándalo de infidelidad que lo llevó a renunciar a Hillsong.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, fue miembro

Aunque los miembros más destacados de la Iglesia Hillsong son celebridades estadounidenses, la megaiglesia en realidad se fundó en Australia. El primer ministro australiano, Scott Morrison, era miembro antes de asumir el cargo, según el expastor de Hillsong, Joel A’Bell. «[Morrison and his wife] estuvieron en nuestra iglesia como parte de nuestra congregación durante años antes de que él fuera el primer ministro”, dijo A’Bell en un video obtenido por Crikey. “Recuerdo haber desayunado con él. Él dijo: ‘Joel, realmente siento que esto es lo que el Señor quiere… [He] quiere que me convierta en primer ministro'».

Cuando el entonces presidente Donald Trump invitó a Morrison a asistir a una cena de estado en la Casa Blanca, el primer ministro le pidió al administrador de Trump que invitara al pastor de Hillsong, Brian Houston, como su invitado. «Conozco a Brian desde hace mucho tiempo y la iglesia Hillsong tiene una red muy grande de iglesias en todo Estados Unidos», explicó Morrison cuando se le preguntó sobre la solicitud en un programa de radio de 2 GB (a través de El guardián). Houston finalmente no fue invitado.

Después de que los escándalos combinados de Houston estallaron en 2022, el primer ministro Morrison se distanció de la iglesia e insistió en que no había asistido a servicios allí en más de una década. «Debo admitir que nos decepcionó mucho y nos sorprendió escuchar la noticia», dijo Morrison a los periodistas, según The Canberra Times. Sin embargo, The Guardian informó que habló en una conferencia de Hillsong en 2019, por lo que parece que no estaba tan distanciado como ahora le gustaría que la gente creyera.

Hailee Steinfeld una vez estuvo asociada con un miembro de Hillsong

Al igual que muchas otras celebridades que han asistido a los servicios en la Iglesia Hillsong, es difícil saber el estado actual de la relación de la estrella de «Hawkeye» Hailee Steinfeld con la controvertida casa de culto. Steinfeld no habla mucho de su vida personal, pero en 2017, se rumoreaba que estaba saliendo con cierto miembro infame de la congregación: Justin Bieber.

TMZ inicialmente informó sobre la relación y señaló que Bieber había terminado con Hailey Baldwin, con quien luego se volvería a conectar y se casaría. Mientras tanto, informó el tabloide, las fuentes les dijeron que le habían presentado a Hailee Steinfeld a través de Carl Lentz, el ex pastor que fue mentor de Bieber durante un tiempo. «Ambos asisten a su iglesia», especificó TMZ. La iglesia en cuestión sería, por supuesto, Hillsong. Los representantes de Steinfeld negaron el quid del artículo, insistiendo en que ella y Bieber eran solo amigos; notamos que no negaron que Steinfeld fuera un asistente de Hillsong. Sin embargo, en un movimiento inusual, TMZ no redactó la pieza, sino que insistió en que se trataba de una relación real y no solo de una amistad.

Tyson Chandler le prestó a Lentz su bañera

Carl Lentz, el pastor cuyo estilo callejero GQ llamó «hipersacerdote», invitó a la estrella del pop Justin Bieber a vivir con él en medio de una serie de escándalos públicos. Lentz le dijo a GQ que una noche, Bieber pidió ser bautizado. «Sí, buckaroo, hagamos esto», dice Lentz que le dijo al cantante de «Lo siento». Pensó que Bieber quería decir «pronto», pero aparentemente quiso decir en ese momento: a las 2 am, Lentz necesitaba un lugar para bautizar a una superestrella, y cuando los fanáticos y los paparazzi estaban abarrotados en otros lugares, decidió llamar a otra superestrella para que lo ayudara. «Así que llamé a mi hijo», dijo Lentz, refiriéndose al jugador de los Knicks de Nueva York, Tyson Chandler. «Le dije: ‘Hermano, estoy en un aprieto aquí. Tengo a JB conmigo, él quiere bautizarse'». Es como, ‘Hecho. Fácil'».

Cuando llegaron al edificio de Chandler en el Upper West Side, la piscina estaba cerrada, por lo que decidieron que la salvación espiritual de Bieber tendría lugar en la bañera hecha a medida del jugador de baloncesto de 7 pies de altura. ¡Y lo hizo! Más tarde, Lentz le dijo a Oprah en «Super Soul Sunday (a través de Yahoo! News), «Era algo normal para nuestro tipo de iglesia. Y probablemente fue una de las cosas más especiales de las que he sido parte».

Chandler ha sido un partidario público de la megaiglesia y apareció en The Hillsong Channel para hablar sobre su relación con la fe. «Toda mi vida tuve miedo de Dios y pensé que estaba literalmente en el cielo para castigarme», dijo Chandler, señalando que ahora ve conectarse con la gente como su verdadero propósito, no el baloncesto.

Carl Lentz bautizó a Kevin Durant

La Iglesia Hillsong corteja abiertamente a las celebridades, y hay varios actores y músicos que han sido miembros de la congregación de la iglesia. Sin embargo, claramente buscan celebridades del mundo de los deportes, incluida la superestrella de los Nets, Kevin Durant. El jugador de baloncesto estaba haciendo apariciones públicas con el pastor de Hillsong, Carl Lentz, ya en 2013, cuando los dos hicieron rondas en los medios cristianos para discutir el concepto de «dejar un legado». El pastor Craig Groeschel presentó a Durant y Lentz en LifeChurchTV como «dos invitados especiales que creo que podrían ayudarlo a crecer espiritualmente a medida que conoce a Dios cada vez mejor». Groeschel le pidió a Durant que describiera su viaje espiritual y él respondió: «Ha crecido mucho después de conocer a este tipo. Hay tantas personas diferentes en mi vida que me han ayudado a crecer espiritualmente, y tengo que hacerlo yo mismo».

GQ informó en un perfil de Lentz que Durant en realidad fue bautizado por el pastor. Durant habló con la congregación Hillsong de Lentz en 2013 y describió el momento como fundamental en su vida. «Cuando salí del agua, me sentí diferente», dijo, a través de The Christian Post. «El baloncesto es muy importante para mí y llevo esa emoción conmigo todo el tiempo y antes de eso me enojaba mucho con las cosas más pequeñas. Mis entrenadores, mis compañeros de equipo, mis fanáticos. Después de eso, era tan positivo».

Durant no parece haber hablado públicamente sobre el despido de Lentz en medio de un escándalo de trampas.

Kyrie Irving buscó el consejo de carrera de Hillsong

Otro jugador de baloncesto que recurrió a Hillsong Church en un momento de necesidad fue Kyrie Irving, quien ha jugado para equipos como los Boston Celtics y los Brooklyn Nets. En 2017, Irving no estaba contento con su carrera en los Cleveland Cavaliers y estaba considerando solicitar un intercambio, y Hillsong estaba allí para asesorarlo. TMZ informó que Irving y el pastor estrella Carl Lentz se conocían desde hace mucho tiempo, por lo que cuando Irving necesitaba orientación, recurría a la iglesia. Según las fuentes, Lentz no le dijo explícitamente que se fuera de Cleveland, sino que simplemente lo escuchó, después de lo cual Irving decidió hacerlo.

El medio también obtuvo imágenes que muestran a Irving y Lentz jugando al baloncesto juntos en lo que parece ser una sala de juegos, jugando junto al protegido de Hillsong, Justin Bieber. Lentz le dijo a Associated Press que fue simplemente una coincidencia que Bieber cancelara su gira «Purpose» poco antes de que Irving dejara su equipo, insistiendo en que Hillsong está no un culto. «Fue realmente una suerte que yo estuviera con Justin un día, Kyrie al día siguiente, y luego todos fuimos juntos a Dave & Buster’s», dijo Lentz. «… No funciona así. Entonces, Kyrie no viene a mí y me dice: ‘¿Qué debo hacer con mi vida?’ … No tuve nada que ver con que Kyrie Irving tuviera deseos comerciales, demandas. Mi trabajo es, ‘Te amo, hermano'».

Lil Wayne casi recurre al rap cristiano

Durante el apogeo de Hillsong a mediados de la década de 2010, muchas celebridades se detuvieron en la iglesia para ver por qué tantos de sus compañeros habían sentido el llamado. Una de esas estrellas fue Lil Wayne, quien apareció en una foto con Justin Bieber y el pastor de Hillsong, Carl Lentz. «Debido a que estas personas son ‘bien conocidas’, inmediatamente provocará reacciones… en su mayoría duras, porque es más fácil/perezoso clasificar lo que no puedes entender completamente, que buscar profundidad y razonamiento», escribió Carl Lentz en Instagram, anticipando que los músicos enfrentarían una reacción violenta por vincularse con él. Bieber también compartió la foto, eligiendo un sentimiento diferente para transmitir. Escribió: «No se trata de lo que haces, sino de con quién lo haces. ¡Amo a estos muchachos!».

Weezy puede haber sido o no un devoto asistente de Hillsong, pero poco después de posar para la foto, el rapero publicó una memoria llamada «Gone ‘Til November», una colección de escritos que había escrito en su diario mientras estaba encarcelado en Rikers Island. Escribió que recibió una carta de una iglesia que lo instó a considerar «rapear para el Señor», y dice que durante un tiempo consideró cómo sería su vida si se convirtiera en un rapero cristiano en lugar de continuar por el camino. camino que lo llevó a la cárcel. «Realmente tendría el poder de la cultura pop volviéndose hacia Dios», reflexionó. «Tendría asesinos heterosexuales en la iglesia todos los domingos». Al final, decidió no hacerlo.

Muchos Kardashian-Jenners se han presentado en los eventos de Hillsong

Hillsong Church es controvertida por numerosas razones, por lo que muchos asistentes famosos tienden a ser bastante discretos sobre su asistencia. Aún así, eso no impidió que varios miembros de la familia Kardashian-Jenner fueran o publicaran sus experiencias en línea. En 2014, antes de Justin, Hailey Bieber compartió una selfie en Instagram, posando junto a Kendall y Kylie Jenner, el pastor de Hillsong Carl Lentz y su esposa Laura. «Grandes momentos con los mejores», escribió.

Cuando los KarJenner no están posando con sus amigos de Hillsong para las fotos de IG, los paparazzi con ojos de águila los ven con frecuencia yendo y viniendo de los diversos lugares de la iglesia en todo el país. Kendall fue fotografiada asistiendo a un servicio de Hillsong a mitad de semana junto a su hermana Kourtney Kardashian y su cuñado Kanye West, quien The Mirror señaló que puede haber sido inspirado por el enfoque de adoración centrado en la música de Hillsong al comenzar su propia serie de conciertos Sunday Services.

Kourtney parece haber tomado un gusto particular por Hillsong. La gente informó que asistía a la iglesia allí en 2018 junto con un novio rumoreado llamado Luka Sabbat, y al principio de su relación con el ahora prometido Travis Barker, los dos fueron juntos a una sesión nocturna de Hillsong (a través de Correo diario).

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