Un juego de principios de temporada que generalmente pasaría desapercibido para la mayoría de los fanáticos de la NBA terminó incendiando el mundo del deporte después de que LeBron James fuera expulsado. Durante el tercer cuarto entre Los Angeles Lakers y Detroit Pistons el 21 de noviembre, James se enredó con el joven grande Isaiah Stewart, y lanzó su brazo hacia atrás conectando y sangrando la cara de Stewart, según ESPN. El golpe le valió a James la segunda expulsión de su carrera «por contacto innecesario y excesivo por encima del hombro», según dijo el árbitro Scott Foster, según la NBA.

Al principio, Stewart estaba bastante moderado, pero una vez que se intercambiaron palabras y su rostro comenzó a sangrar, el delantero de los Pistons se enfureció por completo mientras intentaba repetidamente atacar a James mientras sus compañeros de equipo, personal y guardias de seguridad trabajaban para detenerlo, según la NBA. . El jugador de segundo año incluso recurrió a corriendo por los túneles del equipo para intentar acceder al banco de los Lakers.

La aterradora escena trajo recuerdos del infame tumulto de «Malicia en el Palacio» de 2004. «Todos hicieron un gran trabajo tratando de reducir la situación», dijo Anthony Davis a los periodistas después del juego, según el New York Post. «Nunca querrás que llegue a ese punto como hace 17 años». Posteriormente, James se negó a hablar con los medios sobre el incidente, pero extendió una rama de olivo.

¿Tendrán problemas los dos jugadores?

El golpe de revés de LeBron James y la respuesta enfurecida de Isaiah Stewart llevaron a los pronosticadores a discutir si alguno de los jugadores actuó de manera apropiada. Anthony Davis se apresuró a defender a su compañero de equipo. «Todos en la liga saben que LeBron no es un tipo sucio», le dijo a la prensa, según el New York Post. «Tan pronto como lo hizo, miró hacia atrás y le dijo, ‘Mi mal'», agregó Davis. Stephen A. Smith de ESPN estuvo de acuerdo en que James no era un jugador sucio. «Pero eso no significa que la jugada no fue sucia», dijo Smith en «First Take» la mañana después del incidente. Smith creía que James debería enfrentar una suspensión por el golpe, y también Stewart por su violenta reacción.

Para muchos fanáticos casuales, ver a Stewart cargar contra James fue su introducción al gran hombre de los Detroit Pistons, pero ese momento acalorado estaba fuera de lugar. «Stewart no es el maníaco que veías corriendo por la televisión», escribió James Edwards III del Athletic. «Él es en realidad todo lo que quieres en un jugador de baloncesto y, según todos los informes, en un hombre», agregó el escritor.

Una vez que el polvo se asentó en la cancha, James estaba ansioso por hacer las paces con Stewart. «Me dijeron que LeBron James intentó rastrear el juego de poste de números de Isaiah Stewart para disculparse de nuevo y hacerles saber que fue un éxito inadvertido», informó Shams Charania en «The Pat McAfee Show». Aunque el Casa de apuestas Bovada había favorecido a James en caso de que los dos decidieran resolver su problema con un combate de boxeo.

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