Yumi Nu es uno de los nombres más candentes del modelaje contemporáneo. En mayo, Nu hizo historia al convertirse en la primera modelo de ascendencia asiática con un cuerpo positivo en obtener la portada de Sports Illustrated Swimsuit, informó People. “No he podido dormir, respirar o pensar con claridad desde que me enteré. Nunca soñé con esto porque no sabía que podía”, celebró en Instagram la modelo estadounidense de ascendencia holandesa y japonesa.

Incluso antes del hito principal, Nu ya tenía la misión de realizar cambios en el lado asiático de la industria. En septiembre de 2021, Nu también se convirtió en la primera asiático-estadounidense de talla grande en aparecer en la portada de Vogue. Y en febrero apareció en la portada de Vogue Japón, marcando una victoria personal para ella. «Desde que tengo memoria, les he estado diciendo a mis agentes y a cualquier agencia con la que me reúna que quería ser la primera modelo de talla grande en la portada de Vogue japonesa», reveló en Instagram. Su razón era muy clara. «La cultura asiática ha tardado más en defender la diversidad corporal o la inclusión y, para mí, una de mis mayores misiones como modelo era comenzar a cambiar eso».

Además de su trabajo pionero como modelo, Nu también es una cantautora consumada, que encuentra tiempo para sobresalir en ambos. Nu tiene una gran cantidad de talentos y el coraje para explorarlos profesionalmente. El éxito de Nu es ciertamente obra suya, pero es posible que también haya heredado los genes innovadores de su familia.

El abuelo de Yumi Nu fundó una popular cadena de restaurantes.

Yumi Nu es la hija de Kana Grace Nootenboom, quien es la hija del difunto Hiroaki «Rocky» Aoki. Puede que no reconozcas el nombre, pero lo más probable es que hayas comido en uno de sus restaurantes. En 1964, Aoki abrió las puertas del primer Benihana en Nueva York, el restaurante de inspiración japonesa que popularizó el estilo de cocina conocido como teppanyaki, señaló The New York Times.

Aoki también introdujo una especie de talento para el espectáculo desconocido en la escena culinaria de los EE. UU. en ese momento, instruyendo a los chefs para que mostraran sus habilidades con cuchillos y lanzando fuego ante los divertidos clientes sentados alrededor de una parrilla de acero. El estilo histriónico de Benihana era un reflejo del patriarca de la familia. Nu solo tenía alrededor de 11 años cuando Aoki murió de neumonía a la edad de 69 años. Como tal, la mayoría de sus recuerdos de Aoki han adquirido un sentimiento mágico para ellos. «Era una gran personalidad y simplemente un artista más grande que la vida», dijo Nu en el «Tamron Hall Show» el 9 de junio.

Nu vivía con su familia en Nueva Jersey y cruzar el puente para ver al abuelo significaba necesariamente visitarlo en el restaurante. Apilar cebollas y prenderles fuego era, en la cabeza de Nu, una forma perfectamente válida de cocinarlas. «Honestamente, no sabía que no era normal», dijo. Aoki fue un visionario, y las más de 70 ubicaciones de Benihana en todo el mundo lo demuestran. Y Nu también tiene un poco de ese rasgo en ella. Al menos su otro miembro famoso de la familia así lo cree.

Yumi Nu es la sobrina de Steve Aoki y Devon Aoki

Los talentosos genes de Aoki no se saltaron una generación. Dos de los hijos de Rocky Aoki ingresaron a la industria del entretenimiento. Yumi Nu es sobrina del DJ Steve Aoki, quien también ha dejado huella en la industria como productor discográfico y ejecutivo. La tía de Nu es Devon Aoki, la supermodelo que se convirtió en la protegida de Kate Moss en la década de 1990, señaló Vogue, y heredó la corona de Versace de Naomi Campbell con solo 16 años, informó iD. Devon también es conocida por su trabajo actoral, habiendo protagonizado «Sin City», «2 Fast 2 Furious», entre otras películas de acción.

Nu y su hermana menor, la modelo Natalie Nootenboom, han seguido los pasos de su tía y su tío. De hecho, fue gracias al sello discográfico de Steve, Dim Mak, que Nu estableció su carrera como cantante. «Fue una gran influencia para nosotros por la música y también por abrazar nuestras raíces asiáticas», dijo Nu a Teen Vogue en mayo. Y ella acredita a ambos como inspiraciones personales. «Steve y Devon estaban rompiendo barreras por su cuenta».

Steve ve lo mismo en Nu y Nootenboom. «Lo que hacen estas chicas es esforzarse mucho más allá de las limitaciones que tienen frente a ellas y conquistar su yo anterior», dijo. Y Nu cree que todo se remonta al patriarca. «Nuestro abuelo americanizó la cocina japonesa y rompió su propia barrera. Estamos rodeados de estas personas que siempre están empujando el límite de lo que podría ser posible».

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