El mundo todavía se tambalea por la repentina y trágica muerte de Chadwick Boseman el 28 de agosto de 2020. El actor y defensor, más conocido por su papel como T’Challa en Pantera Negra, falleció por cáncer de colon. Pero mientras que la noticia de su muerte tomó al mundo por sorpresa, Boseman había estado luchando contra la enfermedad desde 2016, sin hablar públicamente sobre su condición, por Prensa Asociada.

Incluso los colaboradores más cercanos de Boseman no tenían idea de que tenía cáncer. El legendario director Spike Lee, que trabajó con Boseman poco antes de su muerte en la película Da 5 Bloods, confirmó en Instagram que «nadie sabía» sobre la condición del difunto actor durante el rodaje. Aunque la descarada aparición de Boseman en un video en Instagram en abril de 2020 causó preocupación entre los fans, nadie podría haber imaginado con qué estaba tratando el actor en privado.

Había, sin embargo, un grupo muy pequeño y confiable de amigos y familiares de Boseman que sabían lo que estaba luchando, y, respetando sus deseos, le ayudaron a mantener el secreto. Ahora, después de su muerte, el veterano agente de Boseman, Michael Greene, está hablando sobre lo que llevó a Boseman a mantener su salud en secreto.

Chadwick Boseman no quería que la gente ‘se fuss sobre él’

Michael Greene dijo The Hollywood Reporter que fue la educación de Chadwick Boseman, y específicamente las lecciones de su madre, lo que lo animó a mantener su diagnóstico en privado. Greene compartió que la madre de Boseman, Carolyn, «siempre le enseñó a no tener gente alborotada por él». El Dr. Wayne A.I. Frederick, Presidente de la Universidad Howard alma mater de Boseman, corroboró la evaluación de Greene. Frederick dijo de Boseman: «Uno de sus mayores atributos nunca fue cargar a nadie más, sino estar allí para cargar con las cargas de todos los demás».

Había otra razón, más pragmática, por la que Boseman eligió mantener su enfermedad en secreto: el miedo a cómo la gente en la industria lo trataría si supiera lo enfermo que está, especialmente a medida que su condición empeoró. Greene recordó que Boseman «sentía en este negocio que la gente tropieza con cosas, y era una persona muy, muy privada». Muchos de los papeles de Boseman, incluyendo T’Challa en Pantera Negra y Andre Davis en 21 Puentes, eran muy físicos, y si los agentes de casting se hubieran preocupado por su salud, es posible que hubieran elegido a otro actor.

La decisión de Boseman significaba que a veces habría días en el set en los que tendría un fuerte dolor, pero él trabajó a través de ella de todos modos. Greene dijo que en el set de la próxima película de Netflix Fondo Negro de Ma Rainey, el actor estaba en «realmente en el dolor duro», pero el material era «tan emocionante para él» que lo inspiró a seguir trabajando.

Chadwick Boseman quería ayudar a otros como él

Aunque Chadwick Boseman mantuvo su diagnóstico de cáncer en secreto, utilizó su posición única para ayudar a otros que estaban luchando contra enfermedades, a menudo terminales. Boseman compartió una historia mientras promociona Pantera Negra de dos niños enfermos terminales que estaban tan emocionados de ver la película. Boseman dijo: «Sus padres dijeron: ‘Están tratando de aguantar hasta que llegue esta película'». A pesar de que no sabían acerca de su diagnóstico, los niños todavía se veían a sí mismos en Boseman y admiraban no sólo al personaje, sino también al hombre detrás de T’Challa.

Boseman a menudo visitaba a niños que estaban enfermos, incluyendo una visita al Hospital de Investigación Infantil de St. Jude en 2018. El hospital reflexionó sobre su visita después de su muerte en un post sentimental de Instagram después de la muerte del actor, llamándolo «un modelo increíble para nuestros pacientes y para los niños de todo el mundo». Recordando su visita, el relato dijo: «Chadwick visitó el campus de St. Jude y trajo consigo no sólo juguetes para nuestros pacientes, sino también alegría, coraje e inspiración».

El legado de Chadwick Boseman sigue vivo en los niños que inspiró

Para el personal de St. Jude’s, la visita de Chadwick Boseman en 2018 fue especialmente memorable. Rick C. Shadyac, Jr., Presidente y CEO de la rama de recaudación de fondos del hospital, Gente revista que Boseman «acababa de terminar de filmar Avengers: Endgame en Atlanta e hizo una parada especial en Memphis mientras se dirigía a Back a Los Angeles. La visita fue personal para el actor. «Quería visitar a nuestros pacientes», dijo Shadyac Jr. Gente «que vienen de todo el mundo y están en tratamiento para el cáncer y otras enfermedades potencialmente mortales».

Shadyac Jr. todavía recuerda el ambiente en el hospital cuando Boseman vino de visita. St. Jude’s está bastante acostumbrado a las visitas de celebridades, pero esta vez fue diferente. «Cuando se sucieron que Chadwick estaba en el hospital y que asistiría a una fiesta especial de arte con pacientes, todos los niños de St. Jude querían conocerlo», recordó Shadyac Jr. «Ese día, cuando su tiempo con nosotros estaba llegando a su fin y la línea de los pacientes de San Judas todavía era larga, Chadwick insistió en quedarse hasta que tuviera la oportunidad de saludar a cada paciente».

Sin embargo, no sólo los niños de St. Jude’s inspiraron a Boseman: inspiró a los niños de todas partes, especialmente a los niños negros. Un usuario de Twitter ha compartido una foto viral de su hijo haciendo el saludo Wakanda con la leyenda «MI BABY BOY Y LOS AVENGERS HOLDING A MEMORIAL PARA BLACK PANTHER.»

Mientras el mundo todavía procesa la trágica muerte de Boseman, recuerdan su fuerza y aplomo, incluso frente a lo inimaginable.

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