La vida y el legado del líder de los derechos civiles, ministro bautista y político Jesse Jackson quedarán incrustados para siempre en la cultura estadounidense. En sus 80 años en esta tierra, Jackson ha vivido la segregación. Ha liderado muchas sentadas y protestas exitosas por la igualdad de derechos para los afroamericanos, algunas de las cuales llevaron al arresto. Se ha postulado a la presidencia dos veces y se convirtió en el candidato negro más fuerte de la historia antes de que Barack Obama asumiera el cargo en 2008. Su influencia como candidato dentro del Partido Demócrata aseguró que los asuntos afroamericanos estuvieran a la vanguardia de la plataforma del partido. En 1989, fue nombrado «senador en la sombra» por el Ayuntamiento de Washington, que se convirtió en su primer cargo electivo. En 1997, el presidente Bill Clinton lo nombró enviado especial para África. Jackson viajó a la región para promover la democracia, la seguridad y los derechos humanos.

Ese mismo año, Jackson lanzó el Proyecto Wall Street. Según su sitio web, la organización tiene como objetivo «acabar con el déficit comercial multimillonario con los vendedores y consumidores minoritarios». En 2000, Clinton le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad. En 2021, Jackson recibió la orden de mérito más alta de Francia, la Legión de Honor. Pero a pesar de sus numerosos logros, ha suscitado muchas controversias. Jackson fue criticado a mediados de los 80 por usar un insulto racial para describir a la comunidad judía. También tuvo una aventura adúltera con un miembro del personal, lo que resultó en un hijo amoroso secreto. Hay una cosa segura: la vida de Jackson sería una gran película biográfica.

Jackson nació fuera del matrimonio

Jesse Jackson nació en Greenville, Carolina del Sur el 8 de octubre de 1941 de Helen Burns, una estudiante de secundaria de 16 años, y Noah Louis Robinson, el vecino de Burns de 33 años, que estaba casado con otra mujer. Robinson era un ciudadano negro rico y respetado de la ciudad que trabajaba como comprador de algodón. Jackson, junto con su madre y su abuela, lucharon para llegar a fin de mes. El líder de derechos civiles no supo la verdad sobre su padre biológico hasta que tuvo «5 o 6» años. En una entrevista de 1987 con The New York Times, dijo que el descubrimiento fue «interesante, pero no traumático, porque nunca fui un huérfano o un huérfano». Cuando Jackson tenía 2 años, su madre se casó con Charles Jackson.

Según History.com, Jackson vivió con su abuela materna hasta los 13 años. Luego regresó a vivir con su madre y su padrastro en 1957 y fue adoptado por Jackson. Anteriormente había hablado de las burlas que recibió de otros niños sobre haber nacido fuera del matrimonio. Jackson le dijo a Graham Bensinger en una entrevista que su madre que iba a la iglesia tuvo que disculparse por su nacimiento y colocarlo en el altar para pedir perdón. En una entrevista de 1987, Noah Robinson Jr. dijo que la ascendencia de su medio hermano alimentó «un anhelo subliminal de respeto y reconocimiento de que él es alguien».

Creciendo en el sur segregado

Al crecer, Jesse Jackson vivió bajo las leyes de segregación de Jim Crow y se le enseñó a ir a la parte trasera del autobús y usar fuentes de agua separadas de las personas blancas. Jackson le dijo a The Christian Science Monitor en 1987: «Recuerdo … subir al autobús y querer sentarme cerca del conductor y mirar por la ventana delantera … y luego mi madre me agarró del brazo, lo apretó y dijo: ‘Vamos ve a la parte de atrás. … Le dolía tener que obligarme a marcharme «. Jackson asistió a Sterling High School y fue elegido presidente de su clase, la sociedad de honor y el consejo estudiantil. Después de terminar décimo en su clase, Jackson obtuvo una beca de fútbol para la Universidad de Illinois en Chicago. El joven Jackson estaba emocionado con la perspectiva de alejarse del clima racial en el sur, pero estaba molesto y enojado al encontrar discriminación tanto abierta como encubierta en su universidad y en otras partes de la ciudad.

Después de varios semestres, Jackson decidió dejar la Universidad de Illinois, regresar al sur y asistir al Colegio Técnico y Agrícola de Carolina del Norte (A&T). Probándose de nuevo en la cancha y con sus compañeros, Jackson fue elegido presidente del cuerpo estudiantil. Fue durante este tiempo que el activismo de Jackson se hizo realidad. Animó a sus compañeros de estudios a protestar contra la injusticia racial organizando manifestaciones y boicots.

El arresto de los ocho de Greenville

En enero de 1960, un estudioso Jesse Jackson necesitaba un libro para una asignación universitaria. Pero en el sistema segregado de bibliotecas del condado de Greenville, Jackson no pudo encontrar el libro que estaba buscando. Joan Mattison Daniel, quien era estudiante de primer año en Morris Brown College en Atlanta en ese momento, dijo a American Libraries: «El libro no estaba en la biblioteca de la sucursal de color, una pequeña casa de una habitación en East McBee Avenue». Para cuando el libro estuviera disponible, sería demasiado tarde para completar su tarea. Jackson decidió que entraría a la biblioteca exclusiva para blancos para obtener el libro, pero le dijeron que se fuera de inmediato. Meses después, en julio de 1960, Jackson y otros siete estudiantes afroamericanos fueron a la biblioteca exclusiva para blancos y se sentaron en la sala de lectura.

El bibliotecario, Charles E. Stow, les pidió que se fueran, pero se mantuvieron firmes en silencio. Los estudiantes fueron arrestados y acusados ​​de alteración del orden público. El abogado afroamericano Donald J. Sampson hizo que los ocho estudiantes fueran liberados con una fianza de $ 30. Sampson presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Oeste de Carolina del Sur. Todos los cargos contra los ahora apodados «Greenville Eight» finalmente fueron retirados. Sin embargo, en lugar de integrarse, se cerraron las ramas de la biblioteca en blanco y negro.

Jackson estuvo presente en el asesinato de Martin Luther King

En 1965, Jesse Jackson fue a Selma, Alabama, para marchar con el destacado líder de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. Jackson miró a King como mentor y se convirtió en un trabajador de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur de King (SCLC). En abril de 1968, Jackson estaba en Memphis, Tennessee con King, quien había venido a la ciudad para apoyar una huelga de trabajadores sanitarios. Jackson estaba en el escenario con King en el Templo Mason cuando pronunció su famoso discurso «en la cima de la montaña». King habló sobre tener premoniciones de su prematura muerte. «No me importa ahora», concluyó King en su discurso estimulante. «Porque he estado en la cima de la montaña … Y he mirado. Y he visto la tierra prometida».

El 4 de abril de 1968, Jackson estaba con King en el Lorraine Motel en Memphis, Tennessee. Los dos planeaban ir a cenar con un pastor local. Según Jackson, King se dirigió a Ben Branch, un músico, y le pidió que interpretara su canción favorita en un mitin más tarde esa noche: «Asegúrate de tocar ‘Take My Hand, Precious Lord’. Juega muy bonito «. Esas fueron las últimas palabras de King. Momentos después, le dispararon y lo mataron. Jackson tuvo la tarea de llamar a la esposa de King, pero no pudo transmitir la gravedad de la situación por teléfono.

Supuestamente manejó mal los fondos de caridad.

Después del asesinato del Dr. King, muchos activistas negros consideraron a Jesse Jackson como el sucesor natural de King. Esto provocó enfrentamientos con el amigo cercano de King y compañero activista de los derechos civiles, Ralph Abernathy. Abernathy era el aliado crucial de King y el amigo más confiable, pero era Jackson quien tenía la autoridad y la popularidad entre sus compañeros. En la primavera de 1971, Abernathy ordenó a Jackson que trasladara la oficina nacional de Operation Breadbasket, una organización dedicada a mejorar las condiciones económicas de las comunidades negras, de Chicago a Atlanta. Jackson se negó a moverse y siguió adelante con sus propias ideas. En octubre de 1971, Jackson estableció la Black Expo en Chicago, una feria comercial y empresarial para promover el capitalismo negro. Al evento de cinco días asistieron empresarios negros de 40 estados, así como políticos blancos como el alcalde de Cleveland, Carl Stokes, y el alcalde de Chicago, Richard J. Daley.

Después del éxito del evento, Abernathy cuestionó el manejo de los recibos, por un valor aproximado de $ 500,000, de Black Expo. Suspendió a Jackson como líder de la Operación Breadbasket. Eso llevó a Jackson a renunciar airadamente a su puesto en la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur. Al Sharpton, entonces líder del grupo juvenil del SCLC, también abandonó la organización en protesta por el tratamiento de Jackson. Sharpton luego formó el Movimiento Nacional de la Juventud. Jackson también contó con el respaldo mayoritario de todo su personal de Breadbasket: 30 de los 35 miembros de la junta renunciaron al SCLC y decidieron establecer una nueva organización.

Jesse Jackson se postuló para presidente dos veces … y perdió

En noviembre de 1983, Jesse Jackson anunció su campaña para presidente de los Estados Unidos en las elecciones de 1984. Se convirtió en el segundo afroamericano (después de Shirley Chisholm) en montar una campaña nacional para presidente como demócrata. En las primarias demócratas, se consideró que Jackson tenía pocas posibilidades de ganar la nominación. Pero sorprendió a muchos cuando ocupó el tercer lugar. En mayo de 1988, Jackson volvió a buscar la nominación presidencial demócrata. Jackson una vez más superó las expectativas y duplicó su apoyo en algunos estados. Quedó segundo en delegados, detrás del ganador Michael Dukakis. Sin embargo, venció al futuro vicepresidente Al Gore y al futuro vicepresidente y presidente Joe Biden. La campaña de Jackson de 1988 se vio obstaculizada por la actividad criminal de su medio hermano Noah Robinson Jr. y su eventual condena. Pero muchos sintieron que Jackson allanó el camino para el primer comandante en jefe afroamericano: Barack Obama.

En marzo de 2007, Jackson declaró su apoyo a Obama en las primarias demócratas de 2008. Más tarde criticó a Obama ese mismo año por «actuar como si fuera blanco» en respuesta al caso de la paliza de los 6 de Jena. El 6 de julio de 2008, durante una entrevista con Fox News, un micrófono captó a Jackson y le susurraba a su compañero invitado Reed Tuckson: «Quiero cortar su nigga … Barack, le está hablando mal a los negros». Jackson también criticó el discurso del Día del Padre de Obama en el que criticó a los padres negros ausentes. Jackson luego se disculpó y continuó apoyando la presidencia de Obama.

Atacado por supremacistas blancos

En 2002, Jesse Jackson fue el objetivo de un complot terrorista de supremacistas blancos. La pareja Leo Felton y Erica Chase querían librar a los Estados Unidos de personas de ascendencia asiática, negra, hispana y judía. Felton, cuya madre es blanca y padre negro, trazó objetivos que incluían el Museo del Holocausto de Estados Unidos. También apuntó al director de cine Steven Spielberg y líderes negros, como el reverendo Jesse Jackson y Al Sharpton. Fue descrito como un «terrorista racial». Los documentos judiciales revelan que Felton esperaba iniciar una guerra racial que daría lugar a una nueva «nación totalmente blanca».

Pero esta no fue la única amenaza de muerte a la que se enfrentó Jackson. En una entrevista de 2014 con Politico, cuando Jackson tenía 72 años, le preguntaron si esperaba vivir tanto como lo había hecho, después de que su mentor Martin Luther King Jr. fuera asesinado a los 39. «No lo hice», admitió. Reveló que su candidatura a la presidencia provocó 311 amenazas de muerte, la mayor cantidad de amenazas de muerte de cualquier candidato. «Una vez que arrestaron a la decimocuarta persona, llegó un punto en el que mi personal tuvo que convocar a miembros de mi familia y yo tuve que enfrentarme a mis hijos cara a cara sobre las implicaciones de operar en un viaje tan peligroso».

Apoyó a los padres de Terri Schiavo

Theresa Marie Schiavo era una mujer que vivía en un estado vegetativo persistente e irreversible después de sufrir un paro cardíaco en 1990 a la edad de 26 años. Los informes sugieren que la causa pudo haber sido un trastorno alimentario. Schiavo sufrió un daño cerebral masivo debido a la falta de oxígeno en su cerebro. Su esposo Michael y sus padres tenían puntos de vista opuestos sobre si debería mantenerse con vida. A principios de 2005, Jesse Jackson visitó a los padres de Schiavo y apoyó su intento de evitar que su esposo terminara con su vida. Los padres de Schiavo, Robert y Mary Schindler, invitaron a Jackson a unirse a su vigilia después de verlo en la televisión cuestionando la remoción de la sonda de alimentación de su hija. Al esposo de Schiavo le retiraron el tubo, cinco años después de obtener el permiso de un juez estatal para hacerlo.

Jackson dijo que llamó a miembros del Senado de Florida y quería encontrar una manera de salvar la vida de Schiavo. Oró con la familia Schindler y pidió más tiempo a los tribunales. «A menos que estemos ansiosos de que muera, no debemos ser tan insensibles con la vida humana», dijo Jackson. El caso Schiavo atrajo la atención mundial. La decisión de vida o muerte se debatió hasta el nivel del entonces presidente George W. Bush. Pero después de una intensa y desafiante batalla legal de siete años, la sonda de alimentación de Schiavo finalmente fue retirada. Murió en un hospicio de Pinellas Park el 31 de marzo de 2005.

El escándalo del niño amante y amor

Jesse Jackson se casó con la autora y activista Jacqueline Lavinia Davis el 31 de diciembre de 1962 y tuvieron cinco hijos juntos. En 2001, se reveló en el National Enquirer que Jackson tuvo un romance de cuatro años con un miembro de su personal, Karin Stanford. El romance secreto resultó en el nacimiento de su hija Ashley en mayo de 1999. En una entrevista con Connie Chung en 2006, Stanford dijo que no le preocupaba que Jackson tuviera una esposa, porque pensaba que era un «matrimonio político». Stanford dice que conoció a Jackson cuando estaba completando su tesis doctoral sobre su historial de política exterior. Poco después, Jackson le ofreció un trabajo en su organización. Stanford confesó ser su amante, diciendo que sabía que probablemente nunca estarían juntos abiertamente. «No hizo ninguna promesa», reveló. «No pensé que tendríamos un futuro juntos».

Además del escándalo, se supo que la organización benéfica Rainbow / PUSH Coalition de Jackson le dio a Stanford $ 15,000 en gastos de mudanza y $ 21,000 en pago por contratación de trabajo. Jackson también pagaba $ 4,000 al mes en manutención infantil. Jackson emitió un comunicado diciendo, en parte, «Acepto totalmente la responsabilidad y lamento mucho mis acciones». También reveló que se alejaría temporalmente de la vida pública «para reconectarse con [his] familia «. Jackson parece haber tomado un papel activo en la vida de Ashley. Fue visto con el magnate del rap Diddy en su graduación de la escuela secundaria y en varias alfombras rojas juntos.

Su diagnóstico de Parkinson

En 2017, Jesse Jackson anunció que le habían diagnosticado la enfermedad de Parkinson. El líder de derechos civiles reveló que notó los síntomas por primera vez «hace unos tres años». El padre biológico de Jackson, Noah Lewis Robinson, murió a los 88 años de un ataque cardíaco y complicaciones de la enfermedad de Parkinson. «Después de una serie de pruebas, mis médicos identificaron el problema como la enfermedad de Parkinson, una enfermedad que superó a mi padre», dijo Jackson. dijo en un comunicado. Los síntomas de la enfermedad de Parkinson incluyen temblores en el cuerpo y dificultad para hablar. La enfermedad también afectó al fallecido boxeador Muhammed Ali ya la estrella de «Regreso al futuro» Michael J. Fox. Cada año se realizan alrededor de 60,000 nuevos diagnósticos de Parkinson en los Estados Unidos, y actualmente no existe una cura conocida.

Jackson ha recibido tratamiento ambulatorio en Northwestern Medicine en Chicago. Se dice que el ejercicio es muy eficaz para los pacientes con Parkinson. Según los informes, Jackson tiene que someterse a fisioterapia diaria, además de «terapia ocupacional y del habla», según AP.

Jesse Jackson fue hospitalizado con COVID-19

En agosto de 2021, Jesse Jackson y su esposa Jacqueline fueron hospitalizados con COVID-19 en el Northwestern Memorial Hospital en Chicago. Jackson fue vacunado contra el virus, pero en ese momento, su esposa no. El portavoz de la familia Jackson, Frank Watkins, insinuó que muchas personas de color eran «escépticas y sospechosas» acerca de la vacuna. Jacqueline pasó un tiempo en la UCI durante su tratamiento, aunque su familia confirmó que nunca la colocaron en un ventilador. Fue dada de alta del hospital en septiembre de 2021. Jackson se vacunó por completo en enero de 2021, recibiendo dos dosis de la vacuna Pfizer, la primera de las cuales ocurrió durante un evento publicitado que instaba a los ciudadanos que dudaban en vacunar a recibir la vacuna.

Jackson fue dado de alta de Northwestern aproximadamente una semana después de que comenzaron sus síntomas de COVID. Fue trasladado a un centro de rehabilitación. Ha hecho campaña para que el presidente Joe Biden libere 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca para India, que se encuentra en las garras de la pandemia de coronavirus. «Son seres humanos. A medida que sople el viento, si no lo detenemos hoy, se extenderá por todo el mundo», dijo.

Rodney King era un amigo cercano

El 3 de marzo de 1991, Rodney King fue visto en un video granulado siendo golpeado sin piedad por agentes de policía. El salvaje asalto del automovilista afroamericano a manos de cuatro oficiales blancos provocó los disturbios de Los Ángeles, después de que fueron absueltos de todos los cargos. Jesse Jackson se hizo amigo de King a raíz del brutal video. Le dijo a CBS Chicago que King estaba «obsesionado por la tragedia». El 17 de junio de 2012, la compañera de King, Cynthia Kelley, encontró a King muerto en el fondo de su piscina. Los resultados de su autopsia revelaron que el padre de dos murió ahogado accidentalmente, con factores contribuyentes del alcohol y otras drogas. Tenía 47 años y acababa de ser coautor de un libro titulado «The Riot Within: My Journey from Rebellion to Redemption».

Jackson dice que habló por última vez con King un mes antes de morir. «Fue una conversación alegre sobre su libro. Dijo que … estaba arruinado y que estaba en camino de la recuperación». En 2016, Jackson habló con The Marshall Project sobre el legado de King. «Rodney King pertenece al linaje de Emmett Till, Medgar Evers, Trayvon Martin, ese linaje de violación. Lo que es diferente hoy es que la cámara lo ha sacado a la luz».

Problemas de salud en 2021

En 2021, Jesse Jackson fue ingresado en el hospital varias veces. El 29 de enero, se dijo que Jackson estaba experimentando graves «molestias abdominales» y fue ingresado en el Northwestern Memorial Hospital. Más tarde se reveló que se había sometido a una cirugía de vesícula biliar. Su segunda y tercera hospitalizaciones se produjeron después de que contrajera COVID-19 en agosto. Luego fue trasladado a un centro de rehabilitación para fisioterapia debido a su enfermedad de Parkinson.

Luego, en noviembre, el pionero de los derechos civiles fue hospitalizado después de caerse y golpearse la cabeza en la Universidad de Howard. Los estudiantes de la universidad históricamente negra se quejaron de sus condiciones de vida en el campus. Jackson fue visto asistiendo a una reunión con el presidente de Howard, Wayne AI Frederick, y miembros del cuerpo estudiantil. Describieron cómo el moho, las inundaciones y los edificios en ruinas estaban interfiriendo con su educación. Los estudiantes organizaron sentadas y durmieron en tiendas de campaña en protesta por el trato recibido. Jackson intentó difundir la situación con los estudiantes y la administración de Howard.

Después de caer, Jackson se sacudió el polvo y continuó discutiendo el asunto en cuestión. Sin embargo, después de buscar atención médica, se sometió a una tomografía computarizada estándar y a otras pruebas de rutina en el Hospital de la Universidad de Howard. Todos volvieron a la normalidad, pero Jackson se mantuvo durante la noche como medida de precaución.

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