Vanessa Williams primero subió su camino hacia el éxito como una estudiante universitaria sin nombre con grandes sueños. Después de ganar el concurso de Miss América de 1983, convirtiéndose en la primera mujer negra en recibir el título, comenzó la aspirante a carrera de actor y cantante. Solo un año después, su fama se convirtió en infamia en un escándalo que arruinó su reputación. Pero Williams se levantaría de las cenizas y se convertiría en una figura pública célebre una vez más, recuperando a los fanáticos con una exitosa carrera discográfica que allanó el camino para un éxito aún mayor en Hollywood.

Sin embargo, a pesar de su papel en una de las mayores controversias del concurso de Miss América, Vanessa Williams ha sido redimida en gran medida ante el ojo público, y en el camino, ha compartido más detalles de las injusticias que enfrentó tanto dentro como fuera del centro de atención. En sus memorias de 2012 No tienes ideaWilliams sopló la tapa de su propia historia, revelando aún más de los desafíos que ha enfrentado a lo largo de los años. Aquí lo desglosamos todo con una inmersión profunda en la tumultuosa línea de tiempo de una carrera de Vanessa Williams.

Vanessa Williams sufrió abusos cuando era niña

Vanessa Williams detalla en sus memorias de 2012 No tienes idea, que fue coautora con su madre Helen Williams, cómo fue abusada sexualmente por una amiga de la familia de 18 años cuando tenía 10 años. «Sucedió una noche donde ella me dijo: ‘Ven aquí'», dijo Williams ABC Noticias sobre el incidente «No sabía que estaba mal, pero sabía que no estaba bien porque se suponía que no debía decirle a nadie».

En 2014, Williams detalló el incidente a Clase magistral de Oprah, diciendo que estaba en quinto grado cuando fue abusada sexualmente. «Ella hizo que quisieras sentir que eras un adulto», dijo Williams sobre su abusador, una «chica genial» que también la alentó a probar cigarrillos. «A esa temprana edad, al sucederle eso en su cuerpo, despierta su sexualidad a una edad en la que no debe despertarse», agregó. «Creo que si eso no hubiera sucedido … no habría habido esa vergüenza que siempre me estaba persiguiendo. Me hizo más promiscuo sexualmente».

Vanessa Williams tuvo un aborto cuando estaba en la secundaria

Vanessa Williams tuvo un aborto cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, escribiendo sus memorias de 2012 No tienes idea que la experiencia fue «horrible, aterradora y simplemente triste». Williams describió haber hecho una cita a través de Planned Parenthood para interrumpir el embarazo, y cómo años más tarde, ella todavía se consideraba proabortista mientras también se identificaba como católica. «Todavía soy proabortista: toda mujer debería tener el derecho de elegir lo que quiere hacer con su cuerpo. Todavía soy una católica practicante. Sí, confesé, y estoy agradecida por la oportunidad del perdón. «. Williams recordó haberle mentido a su madre en ese momento, diciéndole que estaba ensayando en la escuela cuando en realidad se estaba sometiendo al procedimiento. «Nunca le conté directamente a mamá sobre mi aborto, pero tenía la sensación de que ella de alguna manera lo sabía», escribió Williams, junto con su madre, Helen Williams, escribiendo a un lado que no sabía sobre el procedimiento en ese momento.

Williams finalmente tuvo cuatro hijos, y ella le dijo ABC Noticias en 2012 que estar embarazada es «lo más aterrador que sucede en tu vida». En el momento de su aborto, ella no era lo suficientemente madura como para manejar la gravedad de la maternidad. «Sabía que en la escuela secundaria eso es algo para lo que no estaba preparado para hacer, pelear o luchar».

El golpe racista plagó la victoria de Vanessa Williams en Miss América

En 1983, Vanessa Williams rompió los límites al convertirse en la primera mujer negra en ganar el concurso Miss América. «Fui elegido porque estaba calificado para el puesto», dijo Williams al Los New York Times Poco después de su victoria, dijo que había soñado con aparecer en Broadway antes de competir en el concurso, y observó que la cobertura de su victoria estaba más centrada en su carrera que en su talento como artista. “El hecho de que yo fuera negro no fue un factor. Siempre he tenido que esforzarme más en mi vida para lograr cosas, así que esto es normal «.

Como dijo Williams Personas En 1989, comenzó a recibir retroceso racista casi inmediatamente después de su victoria en Miss América. «Recibía correos de odio de personas blancas que odian a personas negras y correos de personas negras que decían: ‘No eres realmente negro, porque no te ves negro'», dijo, describiendo cómo los detractores citaron sus «ojos verdes». y piel clara «como la única razón por la que ganó. «No me gustó que se negaran mis logros debido a mi aspecto», agregó. «Fue más difícil vivir con eso que cualquier otra cosa».

No todo fue fajas y saludos para Vanessa Williams

El retroceso que experimentó Vanessa Williams después de ganar el concurso Miss América en 1983 incluyó amenazas terroríficas contra ella y su familia, y las autoridades se involucraron para garantizar su seguridad. Hablando a ABC Noticias En 2015, después de que el concurso Miss América anunciara que Williams regresaría como juez principal del concurso ese año, Williams recordó algunas de las precauciones drásticas tomadas en su nombre. «Hubo amenazas de muerte contra mí», dijo, y describió una «línea directa con el FBI que decía: ‘Va a estar en Chicago. ¿De qué debería estar al tanto?’ Tuve francotiradores en la parte superior de los edificios cuando tuve mi primer desfile. En uno de los desfiles en el sur … generalmente tienen a Miss América en un descapotable. Tenía que estar adentro «.

Williams dijo Extra en 2020 que sus padres se involucraron, coordinándose con el FBI para ayudar a aliviar la carga del peligro que sentía. «Como una joven de 20 años que ganó de la noche a la mañana y que mi mundo cambió, estaba en mi camino hacia las apariencias, así que no sabía lo que estaba haciendo», dijo. «Mis padres no solo fueron los que recibieron las amenazas de muerte y tuvieron un diálogo con el FBI, sino que también trataron de permitirme tener algún tipo de refugio seguro para que no me aterrorizara».

El escándalo que se llevó la corona de Vanessa Williams

En una de las controversias más explosivas que jamás haya llegado al certamen de Miss América, Vanessa Williams se vio obligada a perder su corona después de ganar el certamen en 1983, cuando las fotos de desnudos que posó a los 19 años para Ático se hizo público

En julio de 1984, Williams descubrió que Ático planeaba publicar fotos que tomó dos años antes mientras trabajaba como asistente de fotógrafo. Williams dijo Personas en el momento en que el fotógrafo le aseguró las imágenes, algunas de las cuales involucraban «dos modelos pos[ing] desnudo para siluetas … para hacer diferentes formas y formas «, nunca se publicaría. Dos años después, después del ascenso de Williams a la fama, Ático pagó al fotógrafo la tarifa más alta en la historia de la revista por las imágenes y las ejecutó. Williams luego dijo ABC Noticias que los oficiales del concurso le dieron 72 horas para renunciar, después de lo cual rescindirían su título.

«Eran dos imágenes drásticamente diferentes … Ese era el problema», dijo Williams ABC Noticias Sobre la controversia. «Fue Miss América la que realmente no ha sido tocada en esa realidad. Y luego estaba esta mujer en una foto, (exactamente) el polo opuesto de la pureza … y yo era un niño normal en el medio». Después de su renuncia, «la gente pasaba por la casa y emitía pitidos y gritaba», dijo Williams. «Quitaron el letrero en (su ciudad natal) Millwood, Nueva York;» Hogar de Miss América «.

Vanessa Williams tuvo problemas con la imagen corporal y problemas de salud mental

Al igual que muchas mujeres en el ojo público, Vanessa Williams luchó con problemas de imagen corporal y autoestima. El cantante de «Dreamin ‘» dijo Ébano en 1997 que, durante los momentos estresantes en su matrimonio con su primer esposo, Ramon Hervey II, ella lidió con la presión al no comer y sobrecompensar al hacer ejercicio. «Me subía a la cinta y hacía una hora», dijo. «Cuando me pongo nervioso, no puedo comer. La gente seguía diciéndome lo bien que me veía. Pero tu ropa se está cayendo y no puedes enfrentar otro día. Así que me veía mejor cuando era más miserable».

Williams, quien es la orgullosa madre de cuatro hijos, Melanie Hervey, Jillian Hervey, Devin Hervey y Sasha Fox, también recordó la presión que sintió para cambiar su cuerpo después de convertirse en madre. «Me pidieron que viniera a reunirme para Borrador con Arnold Schwarzenegger «, le dijo a ella La conversación en 2019 (a través de Entretenimiento esta noche) sobre su papel en la película de acción de 1996, que siguió al nacimiento de su tercer hijo Devin en 1993. «Como cantante … No estaba acostumbrado a que me juzgaran por lo delgada que era. Recuerdo que el productor me preguntó , «Bueno, nos gustaría que perdieras algo de peso» … Literalmente me puse a dieta. Pensé en la lipo, solo para poder estar en la pantalla … Hice mucho Pilates y no tengo » ha estado tan delgado desde entonces «.

El escándalo de Miss América dañó permanentemente la carrera de Vanessa Williams

En los años posteriores al escándalo que llevó a Vanessa Williams a renunciar a su título de Miss América, Williams se convirtió en una celebridad paria. Ella dijo ABC Noticias en 2015 que la controversia no fue un truco publicitario para ella. «Eso es una locura, pensar que puedes mirar un escándalo y pensar que eso sería bueno para tu carrera, donde para mí, tomó cada gramo de credibilidad que tenía … y lo borró», dijo. En una aparición en el Ayuntamiento de 2016 (a través de Cape Cod Times), Williams compartió cómo audicionó para un espectáculo de Broadway varios años después de su renuncia, solo para que la esposa del letrista vetara su casting, diciendo: «Sobre mi cadáver, esa puta estará en mi espectáculo». Williams describió cómo su condición de «reina de belleza escandalosa» lastimó sus sueños de Broadway, y recordó: «(Su) tener esa percepción de mí fue cuando me di cuenta del obstáculo que tendría».

«Para mí, parecía una eternidad en la que yo era el punto de partida de cada monólogo nocturno … tenía que aprender cómo no tomar los ataques personalmente», escribió Williams en sus memorias de 2012 No tienes idea, describiendo cómo ella también perdió una fortuna junto con su corona. «En general, perdí cerca de dos millones de dólares en avales e innumerables ofertas que me habrían llegado una vez que terminara mi reinado».

Vanessa Williams resistió dos divorcios

Vanessa Williams ha experimentado muchos amores y pérdidas en su vida romántica. En 1987, Williams se casó con su manager Ramon Hervey II, a quien conoció originalmente cuando Hervey era un especialista en relaciones públicas que ayudaba a Williams con las consecuencias de su controversia sobre Miss América. La pareja dio la bienvenida a tres niños juntos, Melanie, Jillian y Devin, antes de separarse una década más tarde, con Williams contando Ébano en 1997, «Fue una separación dolorosa, un divorcio doloroso».

Williams se casó con el jugador de la NBA Rick Fox (visto arriba con su hijo Kyle Fox, a la izquierda, y los hijos de Williams, Jillian Hervey y Devin Hervey) en 1999, y la pareja dio la bienvenida a un niño, su hija Sasha. Su matrimonio de cinco años terminó en 2004, con Williams contando Glamour En 2019, la carrera de Fox con Los Angeles Lakers significaba que estaba lejos de ella y sus hijos en la costa opuesta. «Estaba en la carretera o en Los Ángeles, y después de que nació nuestra hija, yo estaba en la costa este, criando a cuatro hijos y volando por el país cada dos semanas», dijo Williams, también citando la edad de Fox, seis años mayor que ella. junior, como otro aspecto desafiante de la relación.

En 2015, Williams volvió a encontrar el amor y se casó con Jim Skrip, un contador retirado a quien conoció en un encuentro «completamente inesperado» durante un viaje a Egipto. «Ahora que estoy en mi tercer matrimonio, me di cuenta de que es clave no esperar que una persona pueda satisfacer todas las necesidades de su vida», dijo Williams Glamour.

La organización Miss América no se disculpó con Vanessa Williams durante décadas.

En 2015, más de 30 años después de que Vanessa Williams fue humillada públicamente y despojada de su corona de Miss América, la organización finalmente se disculpó por el papel que jugaron sus ejecutivos al presionarla para que renunciara a su título. Williams apareció en el escenario del concurso Miss América en 2015, junto a Sam Haskell, el director ejecutivo del concurso. «Aunque ninguno de nosotros actualmente en la organización estuvimos involucrados, en nombre de la organización de hoy, quiero disculparme con usted y su madre, la señorita Helen Williams», dijo Haskell a Williams en el escenario (a través de EW), y agregó: «Quiero disculparme por cualquier cosa que se haya dicho o hecho que te haya hecho sentir menos que la Miss América que eres y la Miss América que siempre serás».

Williams, quien también subió al escenario de Miss América para interpretar su canción «Oh How the Years Go By», agradeció a Haskell por sus palabras mientras la multitud aplaudía. «Tan inesperado, pero tan hermoso», le dijo a la audiencia en el escenario. «Hice lo mejor que pude en mi reinado como Miss América en 1983 a 1984. … Estoy muy honrado de haber regresado».

Vanessa Williams teme por la seguridad de sus hijos

En 2020, cuando las protestas de Black Lives Matter se desarrollaron en todo Estados Unidos, Vanessa Williams habló sobre el miedo que sentía por la seguridad de sus cuatro hijos negros. «Como madre de un hijo negro, tienes esa conversación muy temprano», le dijo a ella. Extra. «Cuando caminas por la calle con un grupo de tus amigos, ¿adivinas a quién van a elegir? Si todos son niños blancos y tú eres el único niño negro, te identificarán. Son recordaré tu cara «.

Williams también tomó medidas después de la muerte de George Floyd, uniendo fuerzas con otros profesionales de entretenimiento negros para lanzar el grupo de defensa Black Theatre United, que tiene como objetivo «ayudar a proteger a las personas negras, el talento negro y las vidas negras de todas las formas y orientaciones en el teatro y las comunidades en todo el país … a través del activismo en la búsqueda de la justicia y la igualdad para el mejoramiento de toda la humanidad «. Williams dijo a los problemas sistémicos sacados a la luz por la muerte de Floyd y las protestas subsiguientes. Buen cuidado de casa esa violencia por motivos raciales como «algo que particularmente las madres negras temen cuando ven que estos incidentes surgen una y otra vez … Tengo un hijo negro, por lo que simplemente debe abordarse».

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