Aunque es considerado uno de los Padres Fundadores del gangsta rap, su grupo de hip hop N.W.A. rapeado por la violencia armada, las guerras de pandillas y la violencia contra los oficiales de policía, la familia de Ice Cube también fue víctima de la violencia. En 1981, Beverly Jean Brown, media hermana de Ice Cube, fue asesinada a tiros por su marido dentro de su casa, a pocos kilómetros de donde vivía la leyenda, según la Huffington Post. Ice Cube sólo tenía 12 años en ese momento.

«Pienso mucho en mi hermana», dijo a la toma de corriente. «Pienso en el giro de los acontecimientos que desencadenaron esa situación».  Sin embargo, señaló que no tiene muchas esperanzas de poner fin a la violencia armada en Estados Unidos. Ice Cube, cuyo verdadero nombre es O’Shea Jackson, agregó: «América está construida sobre el arma. Estados Unidos está enamorado del arma. Es una historia de amor enfermiza. Pero es difícil de romper».

Mientras pasaba su carrera rapeando sobre los efectos de la violencia armada, Ice Cube también dijo que nunca evitaría que los miembros de su familia fueran dueños de un arma. «Si mis hijos querían comprar un arma, siempre y cuando fuera legal y supieran cómo usarla y no planeaban llevarla todo el tiempo, crecieron», dijo. Sin embargo, la violencia armada siempre será una parte inevitable de la historia de la familia de Ice Cube.

La muerte de la hermana de Ice Cube se suponía que era un asesinato-suicidio

En su libro Gangstas originales: La historia no contada del Dr. Dre, Eazy-E, Ice Cube, Tupac Shakur y el nacimiento del rap de la costa oeste, el autor Ben Westhoff escribió que Beverly Jean Brown, media hermana de Ice Cube, tenía 22 años en el momento de su muerte. Después de una «disputa doméstica», el esposo de Beverly, Carl Clifford Brown, de 27 años, la tomó como rehén y los atrincheró a ambos dentro de su casa de South Central. Mientras Carl tenía la intención de cometer asesinato-suicidio, sólo Beverly murió durante el altercado.

Según el Los Angeles Times’ informe oficial, Westhoff señaló que, aunque los oficiales que rodearon la casa escucharon disparos apagados, intentaron comunicarse con Carl a través de altavoces y teléfonos. Sin embargo, una vez que el equipo especial de armas y tácticas entró en la casa, encontraron que Carl había resultado herido y Beverly había sido asesinado. Carl finalmente murió por suicidio un mes después.

Ice Cube le dijo a Westhoff que Carl era un «policía aspirante» que cayó en una profunda depresión cuando «empezó a [Los Angeles Police Department] y no lo lograron. Si hubiera habido un mejor acceso a los recursos de salud mental y a las leyes de armas alternativas en ese momento exacto, tal vez los destinos de Beverly y Carl podrían haber resultado de manera diferente.

La muerte de Beverly Brown podría haberse evitado

Ice Cube tenía razón cuando mencionó lo profundamente que las armas se han arraigado en la cultura estadounidense. La muerte de su hermana no ocurrió en el vacío. Según un estudio del Pew Research Center de 2013, las muertes por armas de fuego aumentaron a lo largo de la década de 1980 y sólo comenzaron su lento declive después de que la tasa de homicidios con armas de fuego alcanzara su punto máximo en 1993. Pero eso no significa que las armas no hayan seguido matando a la gente innecesariamente mientras tanto.

Según el Archivo de Violencia de Armas, hubo poco más de 15.000 tiroteos en 2019 y alrededor de 24.000 suicidios, incluidos 627 asesinatos y suicidios. Un estudio de la Corporación Rand indicó que leyes de armas más estrictas podrían prevenir tales muertes. A través de la Guardián, «una prohibición de armas de asalto podría impedir 170 tiroteos masivos al año en los Estados Unidos» y las verificaciones de antecedentes podrían detener 1.100 homicidios con armas de fuego cada año. Aumentar el límite de edad para comprar un arma también podría prevenir 1.600 homicidios y suicidios al año.

Lamentablemente, la muerte de la media hermana de Ice Cube es sólo uno de los muchos casos en Estados Unidos y, hasta que el «sentido común» y las «leyes de armas» se conviertan en uno y el mismo, habrá muchos más Beverly y Carl Browns haciendo titulares.

Si usted o alguien que conoce está luchando con la salud mental, comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto INICIO al 741741, o llame a la Línea nacional de ayuda de enfermedades mentales al 1-800-950-NAMI (6264).

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