Michael Collins, el astronauta más famoso por ser parte de la misión lunar Apolo 11 que llevó a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la luna, murió a la edad de 90 años, según la NASA.

Antes de sus días en la exploración espacial, Collins se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y luego fue miembro de la Fuerza Aérea, según Fox News. En 1963, Collins se unió a la NASA y realizó su primer viaje al espacio en 1966 a bordo del Gemini 10. Dejó la NASA en 1970 y se convirtió en el director del Museo Nacional del Aire y el Espacio, donde jugó un papel integral para ayudar al programa a ganar exposición nacional. .

Collins se ganó el apodo de «el hombre más solitario de la historia» durante la misión Apolo 11, ya que orbitó la luna en la nave espacial Columbia mientras Armstrong y Aldrin caminaban sobre la superficie de la luna. Collins bromeó sobre esta soledad (estuvo solo durante más de 20 horas en el módulo de comandante y perdió la conexión completa con cualquier persona durante períodos de tiempo) cuando habló con The New York Times en 2019. «Yo era el emperador, el capitán de la misma … . Incluso tomé café caliente «, dijo. Muchos creían que se pasaba por alto a Collins por su parte vital en la misión espacial, pero el astronauta se sentía cómodo con su lugar en el equipo. «Puedo decir con verdad y ecuanimidad que estoy perfectamente satisfecho con el que tengo», dijo en 2009 mientras hablaba de su asiento en el Apolo 11.

Es por eso que Michael Collins no se llamaría a sí mismo un héroe

El 28 de abril, la familia de Michael Collins emitió un comunicado sobre su oficial Gorjeo cuenta que anunció que había muerto de cáncer. «Pasó sus últimos días en paz, con su familia a su lado», se lee en el comunicado. Mencionó que Collins pidió que se celebre su vida y no se lamente. «Lo extrañaremos terriblemente. Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo», agregó la familia. Mencionaron cómo Collins ganó perspectiva tanto «desde la ventaja del espacio y mirando a través de las tranquilas aguas desde la cubierta de su barco de pesca».

También se emitió una declaración del administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, en el sitio web de la NASA. «Hoy la nación perdió a un verdadero pionero y defensor de toda la vida de la exploración en el astronauta Michael Collins», se lee en el comunicado. La NASA elogió su participación y compromiso no solo con el programa sino con el «potencial humano» en su conjunto. «La exploración no es una opción, en realidad, es un imperativo», dijo Collins en el comunicado.

El impresionante currículum de Collins habla por sí solo, y aunque sus logros pueden parecer heroicos para algunos, el astronauta rechazó la etiqueta. Mientras se entrevistaba a sí mismo en 2019, Collins mencionó su desdén por la «adulación de la sociedad hacia las celebridades y la inflación del heroísmo» (a través de SpacePolicyOnline.com). Para él, los astronautas eran personas que hacían muy bien su trabajo, pero que no llegaban a ser heroicos. «Los héroes abundan y deberían ser venerados como tales, pero no cuente a los astronautas entre ellos», dijo Collins.

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