adolescente gabby douglas sonriendoImágenes de Harry How/Getty
El siguiente artículo incluye menciones de problemas de salud mental y acusaciones de abuso sexual.

Gabby Douglas tuvo quizás uno de los viajes más inesperados a la cima como atleta olímpica ganadora de tres medallas de oro. Es posible que haya comenzado a tomar clases de gimnasia a una edad más avanzada que la mayoría, pero resultó ser una de las mejores atletas que ha producido USA Gymnastics, y rompió techos de cristal en el camino. Pero no ha sido un camino fácil, ya que Douglas describió su experiencia en el deporte como un grupo mixto a la ex gimnasta de la NCAA Nia Dennis en un chat de abril de 2021 para la revista Interview.

«Aunque estoy agradecido por todo, desde el deporte, tiene sus pros y sus contras, porque en realidad no te prepara para la vida en general», explicó Douglas. «Es solo la mentalidad de: ganar, ganar, ganar, ganar, ganar. Ganar está inculcado y arraigado en nosotros. Y cuando no lo hacemos, tenemos este gran sentimiento de ‘no valgo nada, soy reemplazable’».

Pero al dar un paso atrás en el deporte, Douglas finalmente encontró su voz y su poder tanto dentro como fuera del mundo de la gimnasia, y eso significó alentar un enfoque en la salud mental para los atletas de élite. Hemos visto este mismo tipo de viaje con Simone Biles en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021, pero Douglas también lo experimentó a través de sus dos oportunidades olímpicas. Para obtener más información sobre cómo sorprendió a todos con su increíble talento y hacia dónde se dirige a continuación, echemos un vistazo a la transformación de Gabby Douglas de bebé a 25 años.

Gabby Douglas recibió ayuda de gimnasia de su hermana mayor

bebe gabby douglasGorjeo

Aunque a los tres años ya daba vueltas por toda la casa, Gabby Douglas no se inscribió en una clase de gimnasia hasta los seis años. Fue su hermana mayor, Arielle Douglas, quien le dijo a su madre, Natalie Hawkins, que Gabby necesitaba tomar lecciones porque su hermana pequeña estaba «escalando los marcos de las puertas» en su casa de Virginia Beach. Hawkins inscribió a su pequeña hija en Gymstrada Gymnastics en Hampton Road, Virginia, donde aprendió todos los conceptos básicos básicos del deporte, pero también se convirtió en un refugio seguro para la atleta tímida.

«Fui un gran fanfarrón», dijo más tarde Gabby a la revista Interview. «Desde que me presentaron a mi primera clase de recreación, pensé: ‘Esto es todo. Me encanta este deporte. La gimnasia también me sacó de mi caparazón.»

A la edad de ocho años, volvió a mudarse de gimnasio, esta vez a Excalibur Gymnastics, donde esperaba que los entrenadores pudieran llevarla al siguiente nivel. El gimnasio había entrenado a muchos miembros del Equipo Nacional de Gimnasia de EE. UU., por lo que se sintió como el movimiento correcto en ese momento. En 2004, Gabby había ganado su primera competencia completa como atleta de nivel 4 en los Campeonatos del Estado de Virginia, y con esa victoria, el camino hacia los Juegos Olímpicos se convirtió más en una realidad que en un sueño (aunque todavía le quedaba un largo camino por recorrer).

Esta gimnasta se mudó de casa para lograr su sueño olímpico

Gabby Douglas compitiendo en 2009, Gabby Douglas con el entrenador Liang Chow en los Juegos OlímpicosYouTube, Michael Reagan/Getty Images
A los 14 años, Gabby Douglas se mudó a Des Moines, Iowa, para entrenar a tiempo completo con el entrenador Liang Chow del Instituto de Danza y Gimnasia de Chow, donde entrenó el atleta olímpico de 2008 Shawn Johnson. Su familia no podía viajar con ella, por lo que vivía con una de las familias de los padres del gimnasio, Travis y Missy Parton y sus cuatro hijas. Pero desafortunadamente no fue una transición fácil para la aspirante a atleta olímpica, ya que a menudo se sentía sola como una joven adolescente negra en una comunidad predominantemente blanca. Douglas también añoraba su hogar en los primeros días de Iowa, pero mantenerse conectada con su familia en Virginia la ayudó a motivarse. “Siempre me dicen que luche y que nunca me rinda y que si nos lo proponemos, podemos lograr cualquier cosa”, dijo Douglas a The Mercury News.

Mientras tanto, Chow también trabajó en desarrollar la confianza de la joven gimnasta: ella tenía las habilidades, pero Douglas no siempre creía en sí misma. «Él solo dice: ‘Ya no me necesitas, tienes esto’», compartió Douglas con The Wall Street Journal. «Él sabe que puedo hacerlo». Fue entonces cuando comenzó a prosperar… y la coordinadora del equipo nacional de gimnasia de EE. UU., Martha Karolyi, comenzó a darse cuenta. (a través de La prensa de Oakland).

Douglas estaba alcanzando su punto máximo en el momento justo para formar parte del equipo de cinco gimnastas de los Juegos Olímpicos de 2012 que se dirigía a Londres. Ella solo tenía 16 años.

Gabby Douglas se perfiló como una de las grandes ganadoras de los Juegos Olímpicos de Londres

Gabby Douglas compitiendo en los Juegos Olímpicos de 2012Cameron Spencer/imágenes falsas

En los Juegos Olímpicos de Verano de 2012 celebrados en Londres, Gabby Douglas pasó a hacer historia como la primera mujer BIPOC en convertirse en campeona del All-Around, además de convertirse en «la primera gimnasta estadounidense en ganar el oro tanto en el all-around individual de gimnasia como en el equipo. competiciones en los mismos Juegos Olímpicos», según el sitio web de Douglas. Fue una hazaña célebre que incluso ella finalmente pudo reconocer. “Quería aprovechar el momento”, dijo la gimnasta al Toronto Star.

Pero ese increíble momento de los Juegos Olímpicos casi nunca sucedió, porque no estaba en el estado de ánimo adecuado cuando llegaron a Londres, y fue Martha Karolyi quien exigió que su entrenador, Liang Chow, volviera a encarrilar a Douglas. Siempre animador, Chow sabía exactamente lo que necesitaba decirle a la gimnasta, porque sabía que ella estaba lidiando con algunas lesiones persistentes. «Simplemente dijo que todo el mundo tiene dolor, así que solo sal y ya sabes, ¿por qué te enfocas en eso?» Douglas recordó al medio canadiense. «Él dijo: ‘Estás en los Juegos Olímpicos, deja eso atrás y, si no presionas ahora, no tienes oportunidad, te arrepentirás'».

Esas palabras de sabiduría son las que ayudaron a Douglas a aclarar su mente para alcanzar sus metas olímpicas y hacer historia, inspirando a toda una generación de jóvenes gimnastas.

El bombardeo mediático posterior a las Olimpiadas la siguió a todas partes

Gabby Douglas sonriendo con medalla de oroScott Halleran/Getty Images
Entre las portadas de la revista Time y Sports Illustrated, Gabby Douglas estuvo en todas partes siguiendo los Juegos Olímpicos de Londres. Publicó una exitosa autobiografía, «Grace, Gold, and Glory: My Leap of Faith» de 2012, y una película para televisión que se transmitió sobre su vida en 2014 en Lifetime, «The Gabby Douglas Story». Incluso obtuvo su propia caja de edición especial en Corn Flakes de Kellogg, omitiendo la caja habitual de Wheaties de los Juegos Olímpicos por este honor. «Como una joven de 16 años, realmente tiene una especie de cielo es el límite», consultor de medios Joe Favorito. explicó a CBS News. «Ella trae tantos intangibles que los especialistas en marketing buscan. Ella es joven. Ella es fresca. Es una cara nueva.»

Como la última Golden Girl de Estados Unidos, Douglas decidió usar su nueva voz y poder para hablar sobre lo desafiantes que eran las cosas en uno de sus antiguos gimnasios de Virginia Beach, Excalibur Gymnastics. Douglas le contó su historia a Oprah Winfrey, alegando que la molestaron por su raza. «Estaba, ya sabes, recibiendo bromas racistas, como aislada del grupo», dijo (a través de Yahoo! Noticias) . «Así que definitivamente fue difícil. Llegaba a casa por la noche y lloraba a carcajadas.»

El gimnasio luego negó las afirmaciones del atleta olímpico. Pero como le explicó Douglas a Winfrey, su supuesta experiencia con el bullying la hizo sentir «asustada de [her] viejo gimnasio para mostrar [her] potencial», que aparentemente fue la razón por la que entrenar en el Instituto de Gimnasia y Danza de Chow marcó la diferencia en el logro de sus sueños gimnásticos.

Gabby Douglas tuvo dificultades para adaptarse a la vida después de los Juegos Olímpicos

Gabby Douglas frunciendo el ceñoShutterstock

Después de tomarse un año libre después de los Juegos de Londres y mudarse con su familia a Los Ángeles, Gabby Douglas volvió a entrenar con Liang Chow, pero su estadía en Iowa solo duró tres meses, ya que decidió ir a un nuevo gimnasio para continuar con su búsqueda. para los Juegos Olímpicos de Río 2016. “Supongo que está buscando un nuevo entrenador”, dijo Chow al Registro de Des Moines en 2014. “Tuvimos un entendimiento, un período de prueba. El nuevo objetivo para el período de prueba es tratar de prepararla para que esté en buena forma física. Cuando terminó el período, tuvo que tomar una decisión: entrenar aquí o entrenar en otro lugar».

Douglas luego se dirigió a Buckeye Gymnastics en Columbus, Ohio, tratando de encontrar esa magia de los Juegos Olímpicos por segunda vez. Pero hubo una persona que no estaba muy emocionada con el movimiento: la coordinadora del Equipo Nacional de Gimnasia de EE. UU., Martha Karolyi. «No estoy loca por muchos cambios», reveló a USA Today. «Me gusta la estabilidad y sé por mis tiempos cuando dirigía, entrenaba gimnastas, me gustaba desarrollar una relación con mi gimnasta». Sin embargo, la nueva entrenadora, Kittia Carpenter, se aseguró de que Douglas volviera al gimnasio aproximadamente 30 horas por semana, y también comenzó a limitar sus apariciones en los medios para eliminar cualquier distracción, según el medio.

“Ella quiere regresar luciendo tan fuerte como se fue”, dijo Carpenter sobre Douglas.

Un regreso al escenario olímpico a la sombra de Simone Biles

Simone Biles y Gabby Douglas posando juntasImágenes de Harry How/Getty
Gabby Douglas regresó al equipo olímpico de EE. UU. para los Juegos de Río 2016, lo cual fue una hazaña increíble, pero ya no se la consideraba la estrella. A pesar de que tenía su propia muñeca Mattel Barbie y un programa de telerrealidad, «Douglas Family Gold», antes de los Juegos de Verano, Simone Biles era la heredera aparente de la medalla de oro en el All-Around… y, según los informes, Douglas se sintió excluido. Pero Biles restó importancia a ese sentimiento aparentemente mezquino, que circulaba en los titulares, y le dijo a Refinery29: «Somos amigos, dentro y fuera del gimnasio. todos lo hacen [out] ser una gran rivalidad, pero solo somos amigos.»

Sin embargo, puede haber sido difícil ver a Biles y Aly Raisman vencerla en la competencia All-Around en los Juegos Olímpicos, gracias a la regla de dos por país para eventos individuales. Los medios incluso alegaron que Douglas no estaba mostrando buen espíritu deportivo cuando Biles ganó la medalla de oro en el mismo evento All-Around que había ganado cuatro años antes. Las compañeras de equipo Laurie Hernandez y Madison Kocian se pusieron de pie de un salto y aplaudieron la victoria de Biles, pero Douglas permaneció sentado y pareció aplaudir con un poco menos de entusiasmo.

Douglas no pudo explicar lo que sentía en Río, solo afirmó en una conferencia de prensa (a través de Sporting News), «Definitivamente ha habido algunas lecciones de vida, cosas que he aprendido mucho. Pero no sé. No sé.» Quizás lo que todos deberían haber estado celebrando fue su tercera medalla de oro, pero lamentablemente muchos medios de comunicación optaron por centrarse en la negatividad.

Una disputa de gimnasia en Twitter se convirtió en una revelación de abuso

Gimnastas estadounidenses saludando en los Juegos Olímpicos de 2016Shutterstock

En noviembre de 2017, Aly Raisman se presentó como sobreviviente del abuso del Dr. Larry Nassar y se dirigió a Instagram para hablar sobre algunos de los comentarios negativos que había recibido de algunos usuarios de las redes sociales. «Solo porque una mujer hace una sesión de fotos sexy o usa un el atuendo sexy no le da a un hombre el derecho de avergonzarla o no creerle cuando habla sobre abuso sexual”, escribió Raisman en parte.

En este punto, la excompañera de equipo Gabby Douglas decidió intervenir con sus pensamientos en un tweet ahora eliminado (a través de The Guardian): «sin embargo, es nuestra responsabilidad como mujeres vestirnos con modestia y tener clase. Vestirse de manera provocativa/sexual atrae a la multitud equivocada.» Fue entonces cuando Simone Biles intervino para defender a Raismanon. Gorjeo.«Me choca que esté viendo esto pero no me sorprende… sinceramente ver esto me hace llorar porque como tu compañera de equipo esperaba más de ti y que la apoyaras», respondió Biles al tuit de Douglas.

Fue impactante leer el intercambio entre estas gimnastas olímpicas favoritas de los fanáticos, pero cuando Douglas dio un paso al frente para disculparse en Instagram, ella también reveló que ella también había sido abusada por el médico del equipo. No redacté correctamente mi respuesta y lamento profundamente haber dado la impresión de que no estoy al lado de mis compañeros de equipo”, dijo. tuiteó. «independientemente de lo que uses, el abuso bajo cualquier circunstancia nunca es aceptable. estoy con usted. #Yo también.»

Si usted o alguien que conoce ha sido víctima de agresión sexual, hay ayuda disponible. Visita el Sitio web de la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto o comuníquese con la línea de ayuda nacional de RAINN al 1-800-656-HOPE (4673).

Gabby Douglas ha compartido su viaje de salud mental

gabby douglas sonriendoPaul Archuleta/Getty Images
Después de llegar a dos Juegos Olímpicos como atleta de élite en la cima de su juego, y como sobreviviente de abuso sexual, Gabby Douglas se propuso hablar sobre la importancia de la salud mental. Uno de sus principales mensajes a los jóvenes deportistas es que «cuidar la salud física y mental es clave» porque es «la nueva riqueza», dijo la gimnasta a Cheddar News en 2021. Douglas también ha fomentado el amor propio, porque es fundamental para ganar confianza, sin importar los objetivos que persigas en la vida. «Yo diría que nunca limites tu talento o tus creencias debido a la imaginación limitada de otra persona», dijo Douglas. «Si tienes pasión, corazón, para hacer algo, entonces hazlo al 100 por ciento».

Incluso se aseguró de expresar su apoyo a la tenista Naomi Osaka, después de que se retirara del Abierto de Francia de 2021, citando problemas de salud mental. Douglas empatizó al decir a USA Today que los Juegos Olímpicos de 2016 «realmente hicieron un número en [her].» La gimnasta continuó: «Cada persona sabe lo que tiene que hacer para arreglarse, para curarse, y cada uno es diferente. Siendo un atleta, ya pasamos por mucho. Si necesitas dar un paso atrás, eso es lo que tienes que hacer.»

Douglas admitió que ha trabajado en la «curación» y en asegurarse de descansar cuando sea necesario, y agregó: «Así que me he estado tomando años sin las redes sociales, sin mi teléfono, y realmente estoy volviendo a ser quien soy. »

Si usted o alguien que conoce tiene problemas de salud mental, comuníquese con el Línea de texto de crisis enviando un mensaje de texto con HOME al 741741, llame al Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales línea de ayuda al 1-800-950-NAMI (6264), o visite el Sitio web del Instituto Nacional de Salud Mental.

También se arriesgó e hizo algo diferente: The Masked Dancer.

Gabby Douglas y Craig Robinson en El bailarín enmascaradoZORRO

En 2021, Gabby Douglas, de 25 años, decidió hacer algo divertido por sí misma y competir en la primera temporada de «The Masked Dancer» como Cotton Candy. Hacer el espectáculo fue una elección sorprendente, porque la mayoría de las gimnastas se dirigen a «Dancing With the Stars» después de los Juegos Olímpicos, como las excompañeras de equipo Aly Raisman y Simone Biles. Y ella no tuvo exactamente el comienzo más fácil.

Durante un ensayo general para el primer episodio, Douglas tuvo una caída aterradora desde un aro suspendido en el aire; milagrosamente, no resultó herida de gravedad. “Tuve mucha suerte con el atuendo de Cotton Candy porque tiene una falda enorme y esponjosa, y además su cabeza me protegía y suavizaba la caída”, explicó la gimnasta a Entertainment Weekly. «Pero estaba bien, estaba bien. Solo tengo una barbilla magullada y una rodilla magullada.»

La ex atleta olímpica ganó el programa, venciendo al profesional de «Dancing With the Stars» Maks Chmerkovskiy y a la estrella de «Dance Moms» Mackenzie Ziegler. La oportunidad de «La bailarina enmascarada» llegó en el momento adecuado para la atleta, porque es reconocidamente «supercompetitiva», pero también quería hacer algo donde pudiera «salir y divertirse». Con todo, fue una experiencia que nunca olvidaría, y además compartió con el medio de comunicación: «Estuve emocionada todo el tiempo. [finale] porque ni siquiera puedo expresar lo suficiente. … Fue una experiencia tan divertida para mí, y poder desarrollar relaciones muy cercanas con todos, y con el final del camino y el viaje llegando a su fin. … No quería que este viaje terminara.»

Todos se preguntan si está oficialmente retirada de la gimnasia.

Gabby Douglas sonriendo y apoyada contra la viga de gimnasiaImágenes ricas de Polk/Getty
La gran pregunta de muchos fanáticos de la gimnasia es si Gabby Douglas está oficialmente retirada, porque nunca ha declarado formalmente que haya terminado con la gimnasia para siempre. La última vez que escuchamos algo sobre su carrera atlética fue en 2017, cuando la atleta olímpica le dijo a NBC Sports que se estaba tomando un descanso, al menos por ahora.

“Esta vez es diferente porque he estado en dos Juegos Olímpicos, y siempre quise ir a dos Juegos Olímpicos”, dijo Douglas al medio de comunicación. “Pero en este momento, como he estado haciendo gimnasia durante 14 años, me estoy tomando este tiempo libre, especialmente creciendo en mi propia persona”. Obviamente, no la vimos intentarlo para el equipo de los Juegos Olímpicos de 2021 en Tokio, Japón, pero no está claro si ingresó o no a un retiro oficial extraoficial. Pero eso no quiere decir que este ganador de tres medallas de oro no se haya mantenido ocupado.

Además de hacer «The Masked Dancer», Douglas ha estado coqueteando con una carrera como actriz durante años e incluso ha tomado clases en Los Ángeles para refrescar sus habilidades, según NBC Sports. Ella explicó: «Tienes que exponer un poco tu vulnerabilidad en las clases de actuación». La atleta ha puesto a prueba ese trabajo desde su última salida olímpica, interpretando papeles en televisión y cine, incluidos «Helpsters», «Same Difference» y «Love, Of Course».

El patrimonio neto de Gabby Douglas es significativo en su carrera posterior a los Juegos Olímpicos

Selfie de Gabby Douglas en 2021Instagram

Gabby Douglas aprovechó las oportunidades que se le presentaron después de lograr un éxito sin precedentes en dos ciclos olímpicos: un movimiento financiero inteligente para la gimnasta, porque su estatus como la primera gimnasta negra en ganar la medalla de oro en el All-Around es uno para el libros de registro. Al momento de escribir este artículo, Celebrity Net Worth estima que su fortuna ronda los $ 4 millones, gracias a acuerdos lucrativos con Kellogg’s, el videojuego de Nintendo «New Super Mario Bros. 2″, Mattel y numerosas campañas de influencia en las redes sociales. Sin mencionar el hecho de que este multitalento coescribió dos autobiografías de gran éxito de ventas, «Grace, Gold, and Glory: My Leap of Faith» y «Raising the Bar», que aparecen en la película de Lifetime, «The Gabby Douglas Story». ,» y también protagonizó su propio programa de telerrealidad, «Douglas Family Gold».

Y, por supuesto, no podemos olvidar el dinero que ganó Douglas por sus tres medallas de oro: $37,500 era la tarifa vigente en 2021, según CNBC. Recuerde, tuvo que dividir esas cinco partes para las medallas del equipo, pero las ganancias de la medalla de oro en el All-Around fueron todas suyas. ¿Básicamente? A los 25 años, el poder estelar de Gabby Douglas sigue en aumento, lo que demuestra que esta ex atleta olímpica es una atleta popular dentro y fuera de la lona.

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