Michelle Obama, la esposa del 44o Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, lideró a la nación con estilo y gracia en la Casa Blanca de 2009 a 2017. Pero para muchos estadounidenses, Michelle es su «primera dama para siempre», un modelo a seguir que dedicó su vida al servicio público. Graduada de no una, sino de dos universidades de la Ivy League, Michelle devolvió a su ciudad natal de Chicago como madre trabajadora antes de acampar en Washington, D.C., donde afectó el cambio como primera dama, una figura pública admirada por su inteligencia, aplomo y sentido de la moda impecable.

Pero el camino hacia el histórico ala este de la Casa Blanca no fue del todo suave. Desde lidiar con la trágica pérdida hasta aprender temprano en la vida sobre las duras realidades de la sociedad, Michelle ha sido una luchadora desde el primer día. Esta es la historia de su notable evolución, de una chica del lado sur de Chicago a una de las mujeres más admiradas del mundo.

Las humildes educacións de Michelle Obama

Michelle Obama nació el 17 de enero de 1964 en Chicago, la ciudad a la que ha continuado llamó hogar durante la mayor parte de su vida. En sus memorias de 2018 Ser, Michelle describió amorosamente su pintoresca vida familiar. «Yo era sólo un niño, una chica con Barbies y bloques, con dos padres y un hermano mayor [Craig] que dormía cada noche con la cabeza a unos tres pies de la mía», escribió. «Mi familia era mi mundo, el centro de todo. Mi madre me enseñó a leer temprano, a acompañarme a la biblioteca pública…[and my father] nos mostró lo que significaba amar el jazz y el arte». Al describir su casa de la infancia como un «apartamento en el lado sur de Chicago», en una publicación de Instagram de 2018, Michelle agradeció a su familia por «[helping] ver el valor en nuestra historia, en mi historia, y en la historia más grande de nuestro país.»

Mamá y Michelle

Michelle Obama y su hermano Craig fueron criados en Chicago por sus amorosos padres, Marian y Frasier Robinson. Marian (en la foto de la derecha) vivió una larga vida mientras veía a su hija ascender a la prominencia nacional, celebrando su 83 cumpleaños en julio de 2020. Michelle elogió a su madre en una carta de 2018 para el Chicago Defender, describiendo el compromiso de Marian con la educación de sus hijos. «Mi madre se convirtió en uno de los miembros más activos de la PTA en Bryn Mawr, recaudando dinero para nuevos equipos, organizando cenas de apreciación de maestros y cabildeando para que se sirviera mejor a los niños del vecindario», escribió. Michelle describió además el estilo de crianza de su madre con mentalidad independentista en un 2019 Gente ensayo, escribiendo: «Cuando se trataba de criar a sus hijos, mi mamá sabía que su voz era menos importante que permitirme usar la mía. Eso significaba que escuchaba mucho más de lo que daba conferencias».

La trágica pérdida del padre de Michelle Obama

El padre de Michelle Obama, Frasier Robinson (arriba a la izquierda), falleció trágicamente en 1991 a la temprana edad de 55 años debido a complicaciones de la esclerosis múltiple. En sus memorias de 2018 Ser Michelle describió cómo la brutal enfermedad afectó su cuerpo cuando era una niña. «Antes de terminar la escuela primaria, [his] caña se convertiría en una muleta y poco después de que dos muletas. Lo que fuera eros como estaba erosionando dentro de mi padre, marchitos sus músculos y despojándose de los nervios, lo veía como su propio desafío privado, como algo que resistir en silencio».

Michelle, que elogió a su padre en una publicación de Instagram de 2018 como un hombre que «me enseñó a trabajar duro, reír a menudo y cumplir mi palabra», describió el dolor de su muerte en un discurso de inicio de 2015 en la Escuela Preparatoria Martin Luther King Jr. de Chicago. «Ahora, mi padre no vivía para verme en la Casa Blanca», dijo. «Murió de complicaciones de su enfermedad cuando yo tenía veinte años. Y graduados, déjenme decirles, él es el agujero en mi corazón. Su pérdida es mi cicatriz. Pero, déjame decirte algo. Su memoria me impulsa cada día de mi vida».

El hermano de Michelle Obama, Craig, es su propia superestrella

Michelle Obama creció en Chicago junto a su hermano mayor Craig Robinson (arriba a la derecha), a quien honró en una publicación de Instagram de 2019. «Por el tiempo que puedo recordar, mi hermano mayor Craig siempre ha tenido mi espalda», escribió, y a cambio de: «Sigue siendo uno de mis mejores amigos hoy en día». Su hermana puede ser el nombre de mayor perfil de la familia, pero Craig Robinson ha logrado una notoriedad considerable en el mundo del deporte. Robinson jugó al baloncesto para Princeton, convirtiéndose en uno de los anotadores más eficientes de todos los tiempos de la Ivy League.

Después de años como un exitoso ejecutivo de negocios, Robinson volvió a los deportes, entrenando a equipos universitarios antes de trabajar con ESPN, Milwaukee Bucks y los New York Knicks, donde ha ayudado a liderar el equipo desde 2017 como vicepresidente de desarrollo de jugadores. Hablando con el New York Post en 2018, Robinson recordó jugar un partido de baloncesto con el entonces novio de su hermana, Barack Obama, y llamando a Michelle después para darle a Barack una buena crítica. «Me di cuenta de que no era egoísta», dijo Craig. «No era codicioso. Mostró carácter en la cancha. … Pude volver a [Michelle] y decir: ‘Parece un buen tipo'».

Un despertar racial esperaba a Michelle Obama en la escuela secundaria

Michelle Obama, vista aquí en su foto del anuario de 1980 de Whitney M. Young High School, pintó una imagen de sus años en «la primera escuela secundaria magnet de Chicago» en su 2018 Ser Memorias. «La escuela fue diseñada como una especie de nirvana de igualdad de oportunidades, destinada a atraer a estudiantes de alto rendimiento de todos los colores», escribió. La realidad demográfica de la escuela, recordó, era una historia diferente: «Cuando asistí, alrededor del 80 por ciento de los estudiantes no eran blancos».

Michelle se dio cuenta de las disparidades raciales de Chicago a una edad temprana, mirando hacia atrás en sus primeros años escolares en un 2018 Chicago Defender Ensayo. «En el jardín de infantes, mi aula había sido maravillosamente diversa, llena de niños de diferentes orígenes étnicos y económicos», escribió. «En el lapso de unos pocos años, sin embargo, la mayoría de las familias mejor despegados salieron de nuestro vecindario para los suburbios, y en quinto grado, casi todos los estudiantes de mi clase eran negros. Cuando «Vuelo blanco» despegó, las perspectivas en South Shore cayeron. Los observadores comenzaron a lanzar palabras como ‘ghetto’ para describir nuestro vecindario».

Michelle Obama demostró que era ‘material de Princeton’

Michelle Obama, vista en una foto de su anuario de la escuela secundaria de 1981, tuvo una experiencia transformadora en Whitney M. Young High School, que la puso en contacto por primera vez con «una élite afroamericana», como escribió en sus memorias de 2018 Ser. «Mis primeros meses en Whitney Young me dieron una idea de algo que antes había sido invisible: el aparato de privilegios y conexión».

Durante su último año, un encuentro formativo con un consejero escolar, quien le dijo que no era «material de Princeton», encendió un fuego dentro de Michelle para dedicarse a seguir los pasos de Princeton de su hermano mayor, con Michelle obteniendo la admisión a Princeton después de todo, escribiendo su ensayo de admisiones universitarias sobre el diagnóstico de su padre de esclerosis múltiple. «Nunca me detuve en la consejera de la universidad para decirle que se había equivocado, que yo era material de Princeton después de todo», escribió en Ser. «No había necesitado mostrarle nada. Sólo me estaba mostrando a mí mismo.

Princeton desafió a Michelle Obama de maneras incómodas

Michelle Obama se dirigió a la Universidad de Princeton en 1981, graduándose en 1985 después de publicar su tesis principal titulada «Los negros educados en Princeton y la comunidad negra». Como su tema de tesis sugirió, la experiencia de Obama en Princeton fue moldeada por su raza, como describió en una publicación de Instagram de 2018, acompañada de una foto de regreso de sí misma en el campus de Princeton. «Yo era negro y de un barrio de clase trabajadora en Chicago, mientras que el cuerpo estudiantil de Princeton era generalmente blanco y acose a hacer», escribió. «Nunca me había destacado en una multitud o en un aula debido al color de mi piel antes».

Desde los primeros días de Obama en Princeton, su raza fue un factor, con la Boston Globe publicando una entrevista en 2008 con Alice Brown, la madre de la compañera de cuarto de primer año de Michelle, quien lamentablemente admitió que intentó encontrar a su hija una nueva compañera de cuarto cuando se dio cuenta de que Michelle era Black. «No importa cuán liberales y de mente abierta traten de ser para mí algunos de mis profesores blancos, a veces me siento como un visitante en el campus; como si realmente no pertenezca», escribió Michelle en su tesis (a través de Político).

Cuando Michelle conoció a Barack

Michelle Obama pasó de Princeton para graduarse de la Escuela de Derecho de Harvard en 1988, con un trabajo como abogada en el bufete de abogados Sidley & Austin. Poco después de comenzar, fue asignada para ser mentora de una asociada de verano en la firma llamada Barack Obama. «Se movió con una informalidad hawaiana unida», escribió Michelle en su 2018 Ser memorias, recordando una de sus primeras citas. «Me aconsejé que bajara la velocidad, sólo un poco, lo suficiente para poder oír lo que estaba diciendo, porque empezaba a amanecer en mí que me importaba oír todo lo que decía».

Una relación floreció y los dos se comprometieron en 1991. Michelle y Barack se casaron en 1992, con Michelle recordando en una publicación de Instagram de 2018 que «Barack se despertó el día de nuestra boda en octubre de 1992 con un desagradable resfriado en la cabeza. De alguna manera, cuando lo conocí en el altar, había desaparecido milagrosamente y terminamos bailando casi toda la noche».

Michelle Obama balanceó carreras y niños

Michelle Obama transformó su carrera después de conocer a Barack Obama en el bufete de abogados Sidley & Austin, donde ambos trabajaban, contando The Daily Princetonian (vía Michelle Obama en sus propias palabras) en 2005 se sintió obligada a dejar el derecho corporativo por una trayectoria profesional más gratificante. «Ambos queríamos afectar a la comunidad a mayor escala de lo que cualquiera de nosotros podía individualmente, y queríamos hacerlo fuera de las grandes corporaciones», dijo Michelle sobre sus objetivos profesionales y los de Barack. «No era una cosa de ‘hacer mucho dinero, envolverlo y llamarlo un día'».

Michelle pasó a trabajar para el alcalde de Chicago, la Oficina de Planificación y Desarrollo de Chicago y la Universidad de Chicago antes de ascender a un puesto de vicepresidente en los Hospitales de la Universidad de Chicago. Michelle y Barack también se convirtieron en padres en su primera década como marido y mujer, dando la bienvenida a las hijas Malia y Sasha en 1998 y 2001, respectivamente.

Convertirse en la esposa de un político

La vida familiar de Michelle Obama cambió de nuevo en 2004, cuando Barack Obama, que anteriormente se desempeñó como senador estatal en Illinois, se postuló para representar al estado en el Senado de los Estados Unidos. Ese mismo año, pronunció un discurso ampliamente celebrado en la Convención Nacional Demócrata, antes de ganar su carrera en el Senado en noviembre.

En noviembre de 2004, Barack y Michelle hablaron con Oprah Winfrey sobre la transformación de su familia, con Michelle describiendo la aclimatación de su marido a la fama. «Tenemos claro el hecho de que tenemos que permanecer humildes y orante», dijo. «Tenemos que profundizar en nuestras raíces. Cuando las cosas se juntan, sabemos que parte de ella es Barack, parte de eso somos nosotros, pero muchos de ellos no tiene nada que ver con ninguno de nosotros». Al llamar a Barack «un gran padre», Michelle habló sobre cómo Barack equilibría su carrera con ser padre, una tarea que sólo se volvería más difícil en las décadas siguientes. «Las primeras personas que no queremos decepcionar son nuestros hijos», dijo. «Incluso cuando está fuera, llama todas las noches. La gente te chupará seco, y no piensan en el hecho de que tienes dos hijos».

Michelle Obama en el camino

En febrero de 2007, Barack Obama anunció oficialmente su campaña para el presidente de los Estados Unidos en un mitin en Springfield, Illinois, con Michelle Obama y sus dos hijas a su lado. Michelle llegó a la campaña en 2007 (mostrada arriba en un evento en Council Bluffs, Iowa) para apoyar a su esposo, haciendo la polémica decisión de reducir su horario de trabajo para dedicar más tiempo a las aspiraciones presidenciales de Barack. «Sé quién soy», dijo The Los Angeles Times en 2007 sobre su decisión. «Ahora soy un adulto. Tal vez si tuviera 20 años pasando por esto, sería difícil. Pero estas discusiones no son sobre mí. Sé por qué tomé mis decisiones. Sé lo que necesito para sostenerme, y Barack es de la misma manera. La decisión de Michelle valió la pena por la campaña, ya que ganó elogios de las mujeres demócratas por sus mensajes de mamá pro-working.

Las críticas pesaban mucho en Michelle Obama

Michelle Obama, visto aquí en el escenario con Barack Obama en junio de 2008, se encontró con su parte justa de escollos durante la primera campaña de su esposo para presidente. En un discurso de febrero de 2008 que se hizo viral por todas las razones equivocadas, ella declaró infamemente: «Por primera vez en mi vida adulta, estoy muy orgulloso de mi país, porque parece que la esperanza finalmente está regresando».

Reenviendo los desafíos de la primera campaña de Barack, Michelle le dijo a Oprah Winfrey en un 2016 CBS Esta mañana entrevista que esos años trajo sus primeras experiencias con la calumnia «mujer negra enojada». «Esa fue una de esas cosas que piensas, ‘Dang, ni siquiera me conoces, ¿sabes?'» Michelle dijo sobre el término. «Piensas, ‘Eso no soy yo.’ Pero luego piensas, ‘Bueno, esto no se trata de mí. Se trata de la persona o de la gente que lo escribe».

El punto de inflexión de Michelle Obama

A medida que avanzaba la campaña presidencial de Estados Unidos de 2008, Michelle Obama, vista aquí en el escenario en la Convención Nacional Demócrata de 2008, fue cada vez más elogiada por sus actuaciones de campaña. «Había esta percepción de que ella era un problema para la campaña», dijo la profesora de la Universidad de Vanderbilt, Bonnie Dow, Bbc de Obama en ese momento, y a cambio: «Los contornos de ese problema están tan fácilmente ligados a los estereotipos negativos sobre las mujeres afroamericanas, que son matriarales, fuertes».

En el momento de la Convención Nacional Demócrata, sin embargo, la percepción pública de Michelle había mejorado, con el Washington Post llamando a su discurso DNC un «punto de inflexión importante» para ella. Dow aparentemente estuvo de acuerdo, diciendo a la Bbc, «Cuando entramos en el DNC [and] ella da este discurso, presentando al presidente diciendo ‘estoy aquí como esposa, madre, hija, hermana’, se ve el comienzo de una rehabilitación muy deliberada de esta imagen».

Primera Dama por fin

El 4 de noviembre de 2008, Michelle Obama celebró la victoria de Barack Obama sobre John McCain para convertirse en Presidente de los Estados Unidos. «Todo este año y medio nos ha acercado más como familia», dijo Michelle 60 Minutos en una entrevista postelectoral en noviembre de 2008. «Y logramos estar cerca y estar aún más cerca de Barack se fue la mayor parte de un período de dos años. Y ahora podemos estar juntos bajo un mismo techo, cenando juntos. Y, ya sabes, imagino que los niños regresan a casa de la escuela y pueden correr a través del camino al Despacho Oval y ver a su padre antes de que comiencen sus deberes. Y desayunando. Y él estará allí para arroparlos por la noche. No hizo mucho tiempo para que Michelle comenzara a aturdir a la nación como primera dama, vistiendo un vestido de Jason Wu de marfil para el baile inaugural de Barack (mostrado arriba) en 2009.

Primer mandato tenue de Michelle Obama

Michelle Obama, vista aquí en 2011, pasó su primer mandato como primera dama aclimatándose a la vida en la Casa Blanca mientras abogaba por iniciativas bajo su competencia, incluyendo el programa Let’s Move para promover la nutrición infantil y la campaña Joining Forces para apoyar a las familias militares. Según un 2012 New York Times perfil, Michelle sintió una presión considerable como la primera primera dama negra de la nación para ejecutar su trabajo sin problemas, y sintió que «todo el mundo estaba esperando a que una mujer negra cometiera un error», por un ex ayudante.

Hablando con Buen servicio de limpieza en 2012, poco antes de las elecciones presidenciales de 2012, Michelle dijo que Barack la ayudó a aprender a usar el «optimismo» para adaptarse a la presión de la oficina. «Sabe que a veces las cosas se confunden, pero la gente quiere hacer lo correcto y averiguarlo. Cuando opera desde ese punto de vista, es fácil no tomar [criticism] Personalmente. Puedes acurrucarte y hacer el trabajo. Me ayuda a mantenerme concentrado cuando me siento descentramente».

Los Obama regresan a la Casa Blanca

Michelle Obama pasó 2012 soldados a través de la campaña de reelección de Barack Obama y ganando altas calificaciones de la prensa. En realidad Cnn Calificó su discurso de la Convención Nacional Demócrata de 2012 «uno de los mejores discursos jamás pronunciados en una convención política nacional», con el poder de «cambiar la historia» para la campaña de Obama. Michelle, hablando con Cnn antes de un debate del 3 de octubre de 2012 que lamentablemente cayó sobre el 20 aniversario de bodas de Barack y Barack, bromeó que «asistir a un debate presidencial en mi 20 aniversario es probablemente la peor manera de pasar [it] … Me pongo tan nervioso en estos debates». Afortunadamente para Barack y Michelle, los Obama aseguraron un segundo mandato presidencial en las elecciones de 2012, con Michelle usando otro vestido de Jason Wu, esta vez un número rojo que fluye, al baile inaugural de 2013 (en la foto de arriba).

Con los Obama, con Trump

El tiempo de Michelle Obama como primera dama oficialmente llegó a su fin en 2017, cuando ella y Barack Obama dejaron la Casa Blanca para hacer espacio para la administración Trump entrante. Michelle, vista anteriormente con Jill Biden el día de la toma de posesión del presidente Trump en enero de 2017, agradeció a sus seguidores en su discurso final como primera dama la semana antes de la toma de posesión de Trump, rompiendo mientras le decía a los jóvenes que escuchaban (a través de CNN) que «importan, que pertenecen», y añade: «No tengas miedo. Concéntrate. Sea determinado. Sé optimista. Ser empoderado. Empoderarse con una buena educación. Entonces sal y usa esa educación para construir un país digno de tu promesa sin límites».

Mirando hacia atrás en la toma de posesión de Trump durante y la aparición en The Tonight Show with Jimmy Fallon en 2018, Michelle citó la película clásica Viernes para describir sus sentimientos ese día. «¡Adiós, Felicia!», Bromeó, y aportó: «Mucho estaba pasando ese día. Eso fue un día

El ‘Becoming’ de Michelle Obama fue un éxito en auge

En 2018, Michelle Obama publicó sus memorias Ser embarcarse en una gira de libros que abarca todo el mundo que se convertiría en la base de su Documental de Netflix 2020 del mismo nombre. En marzo de 2019, Ser había vendido 10 millones de copias, con el grupo editorial de libros, Bertelsmann, anunciando que el título podría convertirse en el libro de memorias más vendido de todos los tiempos. Hablando con Oprah Winfrey poco después del lanzamiento del libro en noviembre de 2018, Michelle le dijo a su amiga de toda la vida que no tenía miedo de revelar su vida privada en el libro. «La gente siempre me pregunta: ‘¿Por qué eres tan auténtico? ¿Cómo es que la gente se conecta contigo?'» Michelle explicó. «Y creo que empieza porque me gusto. Me gusta mi historia y todos los golpes y moretones. Creo que eso es lo que me hace exclusivamente yo».

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