La estrella internacional del tenis Naomi Osaka tiene el mundo al alcance de la mano. Es una de las atletas más comercializables del mundo y la atleta femenina mejor pagada de la historia, con unos asombrosos ingresos en 2020 de 34 millones de dólares solo en patrocinios, según Forbes. Tiene acuerdos con Nike, Nissin Foods, Procter & Gamble, All Nippon Airways y Nissan Motors, entre otros, y es una de las caras que representa los Juegos Olímpicos de 2021 en Tokio. Incluso superó a la gran tenista Serena Williams como la atleta femenina mejor pagada del mundo.

Osaka atrajo la atención nacional cuando venció a Williams en el Grand Slam del Abierto de Estados Unidos de 2018, atrayendo la atención generalizada de la prensa y los fanáticos y ganando acuerdos y oportunidades de patrocinio. La atleta nacida en Japón incluso tiene su elección de países para representar, ya que tiene doble ciudadanía con Japón y los Estados Unidos, donde vive desde los 3 años. Representará a Japón este verano.

En 2021, los fanáticos apoyaron a Osaka cuando la joven de 23 años decidió alejarse de las competencias de Roland Garros y Wimbledon para proteger su salud mental. Osaka, siempre activista, habló sobre la dificultad de hacer conferencias de prensa bajo la presión de la competencia y, a pesar de ser (quizás injustamente) castigada con una multa de $ 15,000, regresará a Tokio este verano y los fanáticos están encantados. Exploremos el viaje de Osaka desde sus primeros días de entrenamiento hasta sus éxitos actuales. Sigue leyendo para ver su transformación.

El padre de Naomi Osaka se inspiró en Serena y Venus Williams

Nacida en Osaka, Japón, el 16 de octubre de 1997, 18 meses después que su hermana Mari, Naomi Osaka comenzó a aprender tenis cuando solo tenía 3 años. Según Biography, su padre haitiano, Leonard Maxime Francois, vio a Venus y Serena Williams jugar en el Abierto de Francia de 1999 y se inspiró. Supo cómo las había entrenado su padre y se propuso hacer lo mismo con sus dos hijas, a pesar de su falta de experiencia en el tenis.

Francois conoció a la madre de Naomi, Tamaki Osaka, en Japón en la década de 1990. Su familia no aprobó su relación con un hombre haitiano, pero eso no les impidió casarse. A las niñas se les dio el apellido de soltera de su madre con la esperanza de una vida más fácil en Japón. Luego, la familia se fue de Japón a los Estados Unidos cuando Naomi tenía 3 años y se instaló en Long Island con los padres de Francois, donde las niñas comenzaron sus lecciones de tenis.

La familia se mudó a Florida en 2006, enfocándose en el tenis con su padre durante el día y la educación en el hogar por la noche. Aunque Mari se mostró prometedora y también es una jugadora profesional, sufrió lesiones que la retrasaron y la competencia inspiró a Naomi, quien pronto superó a su hermana. Naomi finalmente comenzó a entrenar con Patrick Tauma en ISP Academy y, finalmente, en Harold Solomon y ProWorld Tennis Academies. No había nada que detuviera a Naomi ahora.

Naomi Osaka causó sensación al convertirse en una profesional cuando era adolescente

En lugar de competir en torneos juveniles, Naomi Osaka continuó siguiendo los pasos de Venus y Serena Williams al embarcarse en recorridos por satélites profesionales. Jugó su primer partido de clasificación del Circuito Femenino de la Federación Internacional de Tenis en 2011, en su 14th cumpleaños (a través de Legit), y jugó otros torneos de la ITF, incluidos los concursos de dobles con su hermana Mari, e incluso enfrentándose (y a veces perdiendo) a su hermana algunas veces.

Osaka se convirtió en profesional en septiembre de 2013, un mes antes de cumplir 16 años (según Forbes), jugando el Pan Pacific Open en Tokio y clasificándose para el Stanford Classic 2014 al año siguiente, sus primeras giras de la Asociación de Tenis Femenino. Continuó jugando por premios más altos y subiendo en la clasificación, jugando partidos de la ITF y la WTA en ciudades de todo el mundo. Estuvo entre las 40 mejores de la WTA en 2016, y también ganó su título de «debutante del año» ese año, según Biografía. Estos son solo el comienzo de sus muchos elogios, incluso a una edad tan temprana.

Osaka y su familia están muy orgullosos de su legado. Ella y su padre decidieron que ella representaría a Japón en competencias, incluso en los Juegos Olímpicos de 2021 en Tokio. Aunque Osaka no habla japonés con fluidez, le encanta la cultura japonesa, incluidas sus películas y manga. Ahora incluso tiene su propio personaje Manga, según The New York Times.

2018 fue un año excepcional para la joven estrella del tenis Naomi Osaka

A medida que su estrella seguía aumentando, Naomi Osaka ganó su primera gira WTA en Indian Wells, California, en marzo de 2018, iniciando una serie de grandes victorias. En septiembre de ese mismo año, Osaka venció a su ídolo, la 23 veces ganadora de Grand Slam Serena Williams, en el US Open, ganando elogios (y algunas críticas) como la primera jugadora japonesa en ganar el Grand Slam. Resultó ser un partido extremadamente controvertido, ya que los fanáticos esperaban ver a Williams empatar el récord de títulos de Grand Slam, pero en cambio perdió ante el joven Osaka, también mientras recibía violaciones del código por su conducta. Osaka incluso recibió abucheos de la multitud después de ganar su primer título de Grand Slam.

Pero para que esos fanáticos no piensen que Osaka fue una casualidad, siguió esa enorme victoria con otra, capturando el título en el Abierto de Australia en 2019. Con esa victoria, se convirtió en la primera jugadora desde Jennifer Capriati en 2001 en seguir su primer Grand Slam con un segundo, por AO. También se convirtió en el primer jugador asiático, masculino o femenino, en ocupar el puesto número 1.

Su poder con una raqueta es inconfundible. Su servicio vuela a 125 millas por hora, según USA Today, y eso fue en 2016. Racquet Magazine dijo que tenía golpes de derecha a más de 100 millas por hora cuando tenía 16 años. Y se está volviendo más fuerte.

No solo una estrella del tenis, Naomi Osaka también es una activista abierta

Naomi Osaka es una atleta intrigante en parte por sus antecedentes. Se crió en los Estados Unidos y representa a Japón en la competencia. «Cuando voy a Japón, la gente está confundida», dijo Osaka a USA Today. «Por mi nombre, no esperan ver a una chica negra». Sin embargo, para muchos, como dice The New York Times, ella «simboliza algo tan grande como el futuro multicultural del mundo».

Osaka ya está haciendo declaraciones y desafiando las suposiciones de la gente. Es conocida como una atleta activista, aunque «no me considero una activista», como le dijo a Sports Illustrated. «Me considero una persona que tiene algo en lo que cree y quiere hablar de ello». Ella continuó diciendo, «cualquiera que quiera ser un activista o tenga muchas cosas en las que crea, no debe tener miedo».

Mientras jugaba en el US Open 2020 en el apogeo de la pandemia de coronavirus, Osaka hizo una declaración audaz al usar una máscara facial diferente para cada uno de sus 7 partidos. Cada máscara tenía el nombre de una víctima negra de la violencia o la brutalidad policial, incluidos Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, George Floyd y Treyvon Martin. Si bien no esperaba la respuesta que recibió, le dijo a SI, «lo más importante era hacer que la gente hablara de ello». Misión cumplida.

Naomi Osaka es un ícono de la moda y portavoz de la salud mental

Con solo 23 años, Naomi Osaka es solo la tercera persona en la historia en ganar «sus cuatro primeras finales de Grand Slam», según su sitio web. Ella ganó el Abierto de Estados Unidos y el Abierto de Australia dos veces. Sin embargo, después de obtener una victoria dramática en la competencia de Roland Garros en 2020, Osaka se negó a participar en una conferencia de prensa y pidió en cambio un tiempo libre personal. La Federación de Tenis no estaba contenta con esa decisión y la sancionó con una multa de $ 15,000. Luego decidió alejarse de la competencia, retirándose de los partidos restantes, así como de Wimbledon.

Gracias a una gran cantidad de apoyo de los fanáticos (famosos y no), incluida la duquesa de Sussex, Meghan Markle, Osaka regresará para los Juegos Olímpicos de verano en Tokio, Japón. Ella continúa usando su plataforma para hablar en contra de la inequidad y en apoyo de la salud mental.

Actualmente vive en Los Ángeles y aparece constantemente en portadas de revistas y entrevistas de televisión, especialmente con su último esfuerzo: una nueva colección de moda co-diseñada con el diseñador japonés-estadounidense Adeam, que debutaron en la Semana de la Moda de Nueva York. Sin mencionar todos sus respaldos de celebridades.

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