No hay duda de que Taika Waititi ha estado disfrutando de un momento. Después de renovar una franquicia de Marvel y ganar un Oscar por su película «Jojo Rabbit» de 2019, que escribió, dirigió y protagonizó, el neozelandés se ha convertido en un talento muy buscado. Conocido por su peculiar sentido del humor y su capacidad para hacer películas auténticamente sinceras, el estilo narrativo característico del cineasta ha sido adoptado por audiencias de todo el mundo.

Al explicar los elementos centrales que componen una comedia de Taika-Waititi, le dijo a The Sydney Morning Herald: «Me gusta tener ese equilibrio en el que tienes un poco de drama o atraes a la audiencia con las risas y luego les pegas». con el mensaje real. Ese es el poder de la comedia. Y no creo que los dramas sean tan poderosos en ese sentido».

Nombrado una de las personas más influyentes de 2022 por TIME, está claro que el director, productor, escritor y actor de múltiples talentos probablemente continuará en su trayectoria ascendente durante algún tiempo. Su viaje hasta ahora ha sido ciertamente fascinante y poco convencional, desde sus días como cineasta independiente y comediante de Nueva Zelanda hasta convertirse en una estrella de Hollywood y director de gran presupuesto. Echemos un vistazo más de cerca a la transformación de Waititi desde la infancia hasta los 46 años.

La orgullosa herencia mixta de Taika Waititi

Nacido en 1975, Taika Waititi anteriormente usaba el apellido de su madre, Cohen. Sin embargo, empezó a utilizar el apellido de su padre, Waititi, tras el éxito de su primera película. «Siempre usé los dos nombres a lo largo de mi vida según el lugar donde estaba… Porque hice mi primer cortometraje en esa zona donde me conocían como Waititi, ese fue el nombre que le pusieron a la película», explicó a Cultural. Diariamente.

Waititi tiene se describió a sí mismo como un judío polinesio porque su madre es judía rusa y su padre es maorí, según The Jewish Chronicle. En declaraciones a Wired, la estrella explicó que sus padres, que se separaron cuando él tenía 5 años, eran una pareja poco probable. Mientras su madre era maestra de escuela, su padre era parte de una pandilla de motociclistas. Se conocieron en una prisión donde su padre estuvo brevemente preso; su madre traía libros a las instalaciones para obras de caridad.

Además de su herencia indígena y judía, también reveló que era un poco francocanadiense cuando compartió una historia ancestral en el podcast, «Gracias por intentarlo». Según Waititi, su tatarabuela era una princesa maorí que tuvo un hijo con un ballenero francocanadiense. «Intentó robar a la bebé y llevársela a Canadá… nuestros guerreros, tipos malos, montaron a caballo por la tierra… y [took] el bebé de vuelta y gracias a ellos, estoy aquí ahora», explicó.

Creció en Wellington y Waihau Bay.

Después de la separación de sus padres, Taika Waititi dividió su infancia entre Wellington, la capital de Nueva Zelanda, y Waihau Bay, una parte de las tierras tribales de Te Whānau-ā-Apanui. Durante su charla TEDx de 2010, «El arte de la creatividad», explicó: «Vengo de un entorno muy mixto y, como resultado, siempre he tenido problemas para decidir quién era y qué quería hacer». Waihau Bay era un pueblo muy pequeño, y su escuela solo tenía 28 estudiantes en asistencia. Sin embargo, la mayor parte de su tiempo lo pasó con su madre en la ciudad mucho más metropolitana de Wellington.

La dicotomía de estos dos entornos influyó profundamente en Waititi como artista. Ambos lugares han servido como inspiración principal para su obra. En un artículo sobre «The Great Kiwi Childhood» para Stuff, escribió: «Creo que mi infancia dio forma a lo que hago hoy. Creo que la forma en que escribo, las cosas que tiendo a incluir en mis películas, a menudo son bromas. para las personas que crecieron en ese momento. O simplemente cosas en las que he estado pensando desde entonces».

Experimentó con muchas formas de arte.

A lo largo de su adolescencia y sus 20 años, Taika Waititi supo que era una persona artística, pero no supo de inmediato hacia dónde dirigir su energía creativa. «Quería hacer todo. Quería probar cada cosa», explicó en su charla TEDx. “Vengo de un entorno en el que la gente dice: ‘No, tienes que tener un trabajo y apegarte a él’. Bueno, no lo creo. Creo que en esta época, las personas tienen cosas que quieren expresar y necesitas tener una amplia gama de herramientas».

Posteriormente, probó suerte con la fotografía, la moda, la animación y la representación escénica antes de establecerse en las artes visuales durante gran parte de sus 20 años, y describió su amor por la pintura durante toda su vida durante su charla TEDx. Para su serie de pintura de 1999, «Dirty Money», Waititi usó su característico ingenio seco para abordar problemas de racismo sistémico e histórico. Según la Galería de Arte de Auckland, «Esta serie de billetes de banco de Nueva Zelanda reinventados… hace referencia a la historia colonial de nuestro país con una broma para reconstruir tropos de poder».

Como muchas de sus futuras películas, su arte visual combinó brillantemente el humor y temas serios para transmitir un mensaje sincero. Eventualmente, Waititi descubriría que la película era el medio perfecto para combinar todos sus esfuerzos creativos anteriores.

Se centró en la comedia en la universidad.

Taika Waititi asistió a la Universidad Victoria en Wellington, donde estudió teatro. Graduado en 1997, pasó sus años universitarios explorando la comedia, especialmente después de conocer a Jemaine Clement, quien luego se convertiría en la mitad del dúo de parodia «Flight of the Conchords». Después de que se conocieron en una audición para un espectáculo teatral producido por la universidad, Clement y Waititi se llevaron bien, según The New Zealand Herald. Su química cómica los llevó a formar el dúo cómico «Humourbeasts» y el grupo coral «So You’re a Man», que incluía a Bret McKenzie, la otra mitad de «Flight of the Conchords».

En 1999, Humourbeasts ganó el premio Billy T., un honor de Nueva Zelanda que reconoce el potencial de los comediantes emergentes. Waititi y Clement han trabajado juntos constantemente desde entonces, en proyectos que incluyen «Flight of the Conchords», «Eagle vs. Shark» y «What We Do in the Shadows».

El comediante floreciente estableció más de una relación duradera en estos primeros días. También conoció a Rhys Darby, quien ha aparecido con frecuencia en las películas de Waititi a lo largo de su amistad de 20 años. Junto con Clement y McKenzie, los cuatro se convirtieron en una poderosa fuerza cómica a principios de la década de 2000, que culminó con el éxito de culto de «Flight of the Conchords» de HBO. Durante un episodio del podcast, «The Last Laugh», Darby reflexionó sobre la experiencia: «Todos estábamos completamente fuera de nuestro alcance, pero nos usamos unos a otros como apoyo… Así que ahí es donde comenzamos nuestra hermandad, realmente, de nosotros contra el mundo.»

Representar a una stripper lo inspiró a comenzar a escribir.

Cuando tenía poco más de 20 años, Taika Waititi comenzó a aceptar trabajos de actuación en pantalla. Una de sus primeras actuaciones en televisión fue interpretando a un stripper masculino en el programa de televisión de Nueva Zelanda «The Strip». Durante su charla TEDx, el cineasta recordó el papel como una experiencia vergonzosa, pero no sin valor. «Recuerdo estar sentado en la sala verde con mi tanga pensando, ‘¿por qué estoy haciendo esto?'», reflexionó. Por el lado positivo, ver arte de menor calidad en acción lo inspiró inevitablemente a escribir sus propios guiones.

En una entrevista con TIME, describió cómo el papel lo empujó a querer más para sí mismo. «Me pagaban dinero. Entonces, por un lado, estaba comiendo y pagando el alquiler», explicó. «Por otro lado, estaba creativamente deprimido porque me depilaban el cuerpo y tenía que comer atún todo el día. Recuerdo haber pensado: ‘Estoy ayudando a hacer la mala idea de otra persona. Estoy seguro de que tengo mejores ideas que esto'». El papel fue, en última instancia, un punto de inflexión útil en la vida de Waititi que lo empujó al mundo de la escritura y la dirección, aunque eso significa que tiene que lidiar para siempre con fans tuiteando fotos sin camisa de su yo más joven para su consternación.

Taika Waititi se convirtió en cineasta a los 30

Habiendo pasado sus veinte años explorando la gran extensión de expresión artística disponible para él, Taika Waititi era un tardío en lo que respecta a hacer películas. «El sueño de muchos cineastas ha sido hacer películas desde que eran niños. No fue mi sueño hasta que tuve 30 años», dijo a The New York Times. Si bien puede haber tenido un comienzo tardío en la industria cinematográfica, lo compensó con un éxito inmediato. La primera película que hizo, un cortometraje llamado «Two Cars, One Night», fue nominado a un Oscar en 2005. Siempre dispuesto a hacer tonterías entrañables, Waititi fingió estar dormido cuando anunciaron su nombre en la ceremonia.

El éxito del cortometraje empujó a Waititi a continuar con la realización cinematográfica. Finalmente había encontrado la forma de arte que debía seguir y contaba con mucho apoyo para hacerlo. «En Nueva Zelanda, si haces algo bien, básicamente el primer ministro te anima a seguir adelante», explicó a WIRED. «Así que fue como un matrimonio arreglado. Me vi obligado a enamorarme del cine. Y eventualmente lo hice». Su primer largometraje fue «Eagle vs. Shark» en 2007, protagonizado por su entonces novia, Loren Taylor (de soltera Horsley), y su amiga y colaboradora Jemaine Clement. Una comedia sobre dos personas incómodas que se enamoran, la película recibió críticas mixtas.

Sus siguientes largometrajes batieron récords de taquilla

«Eagle vs. Shark» no fue exactamente un éxito de taquilla, pero eso estuvo bien para Taika Waititi. Aparentemente, la película fue una gran práctica para la película que realmente quería hacer: «Boy», de un guión que había escrito antes de «Eagle vs. Shark». Explicó a SF Gate: «Quería hacer un largometraje, pero no sabía cómo… ‘Boy’ era una historia más importante para mí, así que decidí tomarme un descanso y aprender a hacer un largometraje». película y luego vuelvo a ella una vez que descubrí mis cosas». Su paciencia dio sus frutos.

Ambientada en Waihau Bay, donde Waititi creció en parte, la historia de la mayoría de edad también contó con un elenco de actores maoríes y podría decirse que es su película más personal. Además de escribir y dirigir la película, también interpretó al padre del personaje principal y usó su antigua escuela y la casa de su infancia como lugares de rodaje. «Quería filmar en mi ciudad natal», dijo en una entrevista con SBS. «Si iba a escribir una película sobre niños que crecían en el campo, era simplemente el escenario obvio».

En 2010, la película se convirtió en la película neozelandesa más taquillera de todos los tiempos, según Screen Daily. Su película de 2016 «Hunt for the Wilderpeople» también se convertiría en un clásico neozelandés de éxito instantáneo que rompió su propio récord, lo que significa que puede decir que hizo las dos películas neozelandesas más taquilleras de todos los tiempos.

Waititi se casó con Chelsea Winstanley en 2011

Taiki Waititi había estado en una relación con su coguionista y estrella de «Eagle vs. Shark», Loren Horsley (ahora Loren Taylor), desde mediados de los 90, según Los Angeles Times. Sin embargo, en 2010, la relación parecía haber terminado y la estrella había entablado un romance con Chelsea Winstanley, una colega cineasta de Nueva Zelanda. La pareja se casó en 2012 y tuvo dos hijos juntos, según Daily Mail.

En una entrevista con The New Zealand Herald, Winstanley habló sobre cómo se sentía cada vez más eclipsada por su esposo durante su matrimonio. «Estoy harta de las mujeres retratadas como viviendo a la sombra de sus parejas, eso es todo. Hice una película con él, era cineasta antes de conocerlo y sigo haciendo mis propias cosas», dijo a la publicación. en 2018, y agregó: «Hubo mucho resentimiento». Ese mismo año, Page Six informó que la pareja se había separado en silencio. Waititi y Winstanley ahora están divorciados y comparten la custodia de sus dos hijas, Te Kāinga o te Hinekāhu y Matewa Kiritapu, según Wired.

El chiste de vampiros que se convirtió en franquicia

Taika Waititi y Jemaine Clement idearon la idea de «What We Do in the Shadows» en 2005 y finalmente la convirtieron en una película en 2014. Durante una sesión de preguntas y respuestas con BAFTA, el cineasta explicó por qué el falso documental cómico sobre un grupo de vampiros compañeros de piso tomó tanto tiempo en desarrollarse. «Creo que escribimos bien juntos, pero es insoportablemente lento», dijo. «Pasamos tal vez 6 o 7 años escribiendo eso». La película se ganó inmediatamente la reputación de ser un clásico de culto.

En 2019, se crearon dos proyectos de televisión basados ​​en la película: el programa de Nueva Zelanda, «Wellington Paranormal» y la serie de FX «What We Do in the Shadows». En «Jimmy Kimmel Live», Waititi bromeó: «Hemos logrado extender esa broma de dos minutos sobre los vampiros compañeros de piso a una película y ahora… a un programa de televisión». Clement creó y dirigió las dos primeras temporadas de «What We Do in the Shadows» con Waititi dirigiendo algunos episodios. Sin embargo, la temporada 4 de la serie fue entregada a otros creadores con Clement confirmando la noticia en Gorjeo.

En 2017, Waititi reveló que él y Clement estaban trabajando en una secuela llamada «We’re Wolves». Como dijo Rhys Darby a comessoon.net en 2020, ese proyecto aún no se ha concretado. «Le envío mensajes de texto a Taika una o dos veces al año preguntándole: ‘¿Qué está pasando con ‘We’re Wolves?’ ¿Cuándo lo haremos? Desafortunadamente, ambos están muy ocupados, por lo que no ha habido ningún movimiento real en la película».

Thor: Ragnarok fue un punto de inflexión en su carrera

En 2017, Taika Waititi consiguió su primer trabajo importante como director en Hollywood con la película de Marvel «Thor: Ragnarok». En un episodio del podcast «Gracias por intentarlo», el cineasta sugirió que los ejecutivos de Marvel querían traer a alguien que pudiera dar nueva vida a la historia del superhéroe. Habiendo visto «Boy», quedaron impresionados y se acercaron a Waititi para el concierto. «Les gustó la idea de que podía hacer comedia, pero también con estas películas lo que los hace trabajar… es tener corazón… y ser capaces de contar una historia que haga que la audiencia sienta algo», explicó. «Así que fue esa combinación que creo que estaban buscando con Thor».

Si bien algunos fanáticos del cineasta independiente pueden haberse preguntado por qué decidió recurrir a los éxitos de taquilla como su próximo movimiento, Waititi no lo vio como una venta total. «Lo aproveché como una oportunidad para aprender mucho sobre el cine porque todo mi material había sido bastante pequeño y muy personal», explicó. Con $ 180 millones, el presupuesto fue el más grande con el que había trabajado el director. Como señaló The New York Times, «Thor ha sido el más aburrido de los superhéroes de las películas de Marvel»: la peculiaridad, el humor y la diversión característicos de Waititi cambiaron eso e hicieron que el dios nórdico del trueno volviera a ser genial. «Thor: Ragnarok» ganó instantáneamente más dinero que las películas anteriores de «Thor» y es una de las películas de Marvel mejor calificadas de todos los tiempos, según Rotten Tomatoes.

Recibió un Premio de la Academia en 2020

Después del éxito de «Thor: Ragnarok», Taika Waititi finalmente tuvo el impulso para hacer una película con la que había estado soñando durante casi una década: una adaptación cómica de la novela dramática de Christine Leunes «Caging Skies» llamada «Jojo Rabbit», según The New York Times. La película se centra en un niño alemán durante la Segunda Guerra Mundial cuyo amigo imaginario es Adolf Hitler (interpretado por Waititi en la película). Lo que suena como un tema arriesgado para una comedia se convirtió en una película sorprendentemente conmovedora que recibió muchos elogios y atención durante la temporada de premios de 2020.

En particular, la película le valió a Waititi un Premio de la Academia al Mejor Guión Adaptado, lo que lo convirtió en la primera persona indígena en ganar en una categoría de guión. En su discurso de aceptación, dijo: «Dedico esto a todos los niños indígenas del mundo que quieren hacer arte, bailar y escribir historias. Somos los narradores originales y podemos lograrlo aquí también». Y no fue el único honor que recibió ese año. También se llevó a casa un BAFTA, fue nombrado Oficial de la Orden del Mérito de Nueva Zelanda por la reina Isabel II y ganó un Grammy por la banda sonora de «Jojo Rabbit». Después de un año tan premiado, Waititi consolidó oficialmente su lugar en Hollywood.

Taika Waititi no solo se apega al cine

Además de las películas, Taika Waititi también influye en el mundo de la televisión y el streaming. En declaraciones a Gold Derby sobre su transición a la televisión, explicó: «Realmente nunca pensé que tendría una gran participación en la televisión, pero ahora se ha convertido en uno de mis medios preferidos y más agradables». En 2021, el ganador del Oscar co-creó la serie de FX «Reservation Dogs» con Sterlin Harjo. La comedia sigue a cuatro adolescentes en una reserva en Oklahoma sin los estereotipos que a menudo han plagado las representaciones de las comunidades indígenas en la pantalla. Como sugirió Waititi a Deadline, «Todo lo que quieren hacer es vernos montando ballenas, hablando con los árboles, tocando flautas en las cimas de las montañas… Subvertir las expectativas es algo tan poderoso». Como señaló en «Jimmy Kimmel Live», el programa contó con un elenco y un equipo compuesto en su totalidad por indígenas.

En 2022, Waititi produjo la comedia de piratas de HBO Max, «Our Flag Means Death». Además de dirigir el piloto, también interpretó el papel de Barbanegra junto a su antiguo amigo y colaborador Rhys Darby, quien interpreta al personaje principal, Stede Bonnet. Otra serie innovadora, «Nuestra bandera significa muerte», subvirtió las expectativas en su interpretación del romance queer. En Instagram, Waititi se entusiasmó con lo orgulloso que estaba del programa. Refiriéndose a la poderosa pareja pirata que representan él y Darby, escribió: «No es ‘bromántico’, es ROMÁNTICO». En el momento del final de la temporada 1, era la nueva serie más popular en Estados Unidos, superando a la serie Marvel de Disney+, «Moonknight».

Está haciendo dinero loco de Marvel

Con múltiples películas exitosas, el patrimonio neto de Taika Waititi ha crecido significativamente en los últimos cinco años. Según Celebrity Net Worth, el cineasta tiene un valor de $ 13 millones al momento de escribir este artículo. Teniendo en cuenta que su película más taquillera ha sido «Thor: Ragnarok», es probable que una gran parte de su fortuna sea dinero de Marvel. Con otra película de Thor que se estrenará en 2022, ese valor neto probablemente seguirá creciendo aún más. Después de todo, bromeó en la sala de prensa de los Oscar diciendo que su abogado le consiguió «un muy buen trato» en la película.

Aún así, Waititi ha dejado en claro que no mide su valor como artista en dólares y centavos. En su charla TEDx, afirmó: «Mi idea del éxito no es el dinero», y explicó su creencia de que los humanos no existen únicamente para la gratificación financiera. «Creo que estamos aquí para comunicarnos y compartir ideas», dijo. «… De vuelta a casa en Nueva Zelanda, tenemos el dicho tēnā koe… Es un dicho maorí: tēnā koe es cómo se dice hola. Lo que literalmente significa es ‘ahí estás’… El hecho de que nosotros’ re aquí, que incluso estamos en la Tierra en primer lugar, creo que eso es un éxito en sí mismo».

Encontró el amor con Rita Ora

Taika Waititi y Rita Ora comenzaron a salir en 2021 y, según The Sun, las cosas parecen ponerse bastante serias. El tabloide afirmó que la pareja está comprometida y planeando una pequeña ceremonia de boda. Una fuente le dijo a la publicación: «No se trata de que hagan algo muy llamativo… Se trata simplemente de que estén enamorados y decidan que es el momento adecuado para formalizar su relación. No podrían estar más felices». Si bien vale la pena tomar tales especulaciones con una pizca de sal, la pareja está claramente enamorada.

Evidentemente, la pareja fue amiga durante años antes de que comenzaran a salir. En el Día de San Valentín de 2022, Waititi publicó una foto con la estrella del pop británico en Instagram con la leyenda: «La noche en que nos conocimos hace cuatro años. Hemos sido amigos desde entonces. Luego, hace un año, decidimos ‘complicar’ las cosas, pero simplemente se hizo más fácil».

El estatus digno de los tabloides de la pareja se intensificó cuando los paparazzi tomaron fotos de los dos besándose con la actriz de «Thor», Tessa Thompson. Los tres fueron vistos luciendo terriblemente íntimos el uno con el otro mientras bebían, lo que provocó rumores de un posible trío. Sin embargo, Waititi se rió de la atención y las cejas levantadas, y le dijo a The Sydney Morning Herald: «No estaba haciendo nada malo. Está bien».

¿Qué sigue para Taika Waititi?

Claramente, Taika Waititi no corre el riesgo de sufrir una escasez de trabajo en el corto plazo, ni tampoco de atenuar su estilo cinematográfico. Su segunda película de Marvel, «Thor: Love and Thunder», vio al cineasta intensificar su juego aún más para otro viaje salvaje. Durante un comentario en vivo de «Thor: Ragnarok» (a través de CBR), el excéntrico director dijo sobre su segunda salida de Thor: «Hace que ‘Ragnarok’ parezca una película realmente corriente y segura… Esta nueva película se siente como si le hubiéramos preguntado a un grupo de niños de 10 años qué debería haber en una película y dijimos que sí a cada cosa».

Otros proyectos en trámite incluyen «Next Goal Wins», una película sobre el desvalido equipo de fútbol americano de Samoa, protagonizada por Will Arnett, Michael Fassbender y su amigo y colaborador frecuente, Rhys Darby, según Deadline. Waititi también traerá su peculiar humor a la franquicia de «Star Wars» en algún momento de 2023, según IGN. Con «Our Flag Means Death» renovada oficialmente para una segunda temporada, también se pondrá sus pantalones de cuero Blackbeard y su impresionante vello facial una vez más. Aunque ha recorrido un largo camino y nos ha brindado muchas historias de calidad, Waititi claramente recién está comenzando.

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