Cuando Jack Harlow lanzó su sencillo «What’s Poppin'» en enero de 2020, el hombre de 22 años, nativo de Louisville, Ky. estaba lejos de ser un nombre familiar. Fue este golpe infeccioso, sin embargo, lo que resultó ser su avance, la culminación de años pasados estableciéndose como una fuerza a tener en cuenta en el mundo del rap mientras desarrollaba y cada vez más creciente legión de fans de la base.

Como Buitre Informó, «What’s Poppin'» catapultó a Harlow a un nuevo nivel de fama gracias a una fuente poco probable: TikTok. La pista uptempo de Harlow demostró ser el acompañamiento musical ideal para los usuarios de la aplicación de sincronización de labios, con «What’s Poppin'» apareciendo en más de 400.000 videos TikTok. La canción definitivamente se benefició de toda esa exposición; en julio, «What’s Poppin'» había subido a la cima de la Cartelera listas, dando a Harlow su primer éxito No. 1. Mientras tanto, a finales de agosto el video musical de la canción había superado los 94 millones de visitas a YouTube.

Mientras que el ascenso de Harlow a la fama puede parecer meteórico, está lejos de ser un éxito de la noche a la mañana; de hecho, la ascensión del joven rapero a los escalones superiores del negocio de la música sigue una sólida década de esfuerzo que comenzó cuando todavía era un niño. Sigue leyendo para descubrir la inédlica verdad de Jack Harlow.

La ambición temprana impulsó la ética de trabajo de hip-hop de Jack Harlow

Con sólo 12 años, Jack Harlow decidió que quería ser un rapero, y no cualquier rapero, pero el mejor rapero de la historia. Había un problema: Harlow no tenía idea de cómo lograr la elevada meta que se había fijado. Según un perfil de 2017 en Louisville Magazine, se dirigió a su madre para que le preguntara: «¿Cómo me convierto en el mejor rapero del mundo?»

En ese momento, la madre de Harlow había estado leyendo Malcolm Gladwell Afloramientos, que teorizaba que la única manera de dominar una habilidad en particular era a través de 10.000 horas de práctica intensa. Siguiendo su consejo para poner sus 10.000 horas, y su rápido cálculo sobre la cantidad de tiempo diario requerido para lograr la recomendación de Gladwell para su 18 cumpleaños, Harlow comenzó a dedicar cuatro o cinco horas cada día a rapear y escribir.

«Mucha gente no tiene idea de lo que quiere hacer», dijo Harlow sobre la persecución de una sola mente que había perseguido desde la infancia. «He tenido la suerte de sentir que he tenido un propósito desde que tenía 12 años».

La carrera musical de Jack Harlow comenzó con un micrófono de videojuegos

El debut discográfico de Jack Harlow puede no haber sido auspicioso, pero sin duda fue distintivo. Como Louisville Magazine recordado en un perfil en el joven emcee, su primer intento de grabar uno de sus raps llegó cuando era sólo un estudiante de sexto grado. Dado que el joven no tenía equipo profesional a la mano, agarró «un micrófono de [his] Guitar Hero videojuego», lo enchufó en su computadora portátil y alcanzó «grabar».

El y su amigo Copelan Garvey, que se llamaban a sí mismos «Harlow featuring Cope», lanzaron su esfuerzo amateur en un CD titulado Rippin’ y Rappin’. Según Harlow, terminaron vendiendo 40 copias de la grabación casera a $2/pop. No es una mala ganga para sus compañeros de clase de la Escuela Secundaria Highland, ¿verdad?

Esto llevó a Harlow a construir una modesta base de fans dentro de su escuela. Después de obtener un micrófono profesional, en séptimo grado desarrolló un nuevo personaje de rap, el Sr. Harlow, y «regaló 100 copias» de su siguiente esfuerzo, su mixtape en solitario debut Crédito extra. «Los niños los querían tan pronto como llegué a la maldita puerta», se maravilló, aunque las críticas admitidas de sus compañeros de clase no siempre fueron estelares. «Estaban como, ‘Es una especie de a** y su voz es aguda porque sus b***s no han caído, pero el tipo en realidad hizo un mixtape.'»

Por qué Jack Harlow se alegra de que su primer acuerdo cayó a través de

A medida que las habilidades de rap de Jack Harlow crecían, la industria se dio cuenta. Harlow tenía sólo 14 años cuando sus padres comenzaron a recibir llamadas de personas que querían manejar a su hijo, según Louisville Magazine. Una de estas personas puso a la familia en contacto con Scooter Braun (gerente de Justin Bieber y Ariana Grande), quien los voló a reunirse con él en su casa de Los Angeles. «La casa más grande en la que he estado», dijo Harlow a la revista.

En una entrevista con Louisville’s Courier-Journal, la madre de Harlow, Maggie, recordó «sentado allí y mi cuerpo vibraba. Me di cuenta de que estaba haciendo esto». Aunque no salió nada de esa reunión, tal vez afortunadamente considerando la dudosa trayectoria de Braun, posteriormente se reunieron con el presidente de Def Jam, Joie Manda, quien invitó a Harlow a firmar. Sin embargo, mientras Harlow y sus padres estaban negociando el acuerdo, Manda renunció para unirse a otra etiqueta, dejando el futuro de Harlow con Def Jam incierto.

«En ese momento, sentí que fue lo peor que pasó», dijo Harlow Louisville Magazine, dándose cuenta en retrospectiva de que habría sido tratado como un acto de novedad adolescente y no el intérprete que había imaginado convertirse. «A los 14 años, no me había desarrollado como artista o como persona», explicó. «Habría retrasado mi crecimiento.»

La carrera de Jack Harlow en el servicio de comida no duró mucho

Jack Harlow acababa de graduarse de la escuela secundaria cuando se mudó a Atlanta para tomar en serio la búsqueda de una carrera de rap. Mientras estaba acayendo la atención, le dijo Louisville Magazine en 2017, el dinero que estaba trayendo de servicios de streaming como Spotify y actuación en vivo no fue suficiente para vivir. Para llegar a fin de mes, tomó un trabajo en una cafetería en la Universidad Estatal de Georgia.

Como Harlow discutió durante una aparición en MTV Total de solicitud en vivo, sólo trabajó allí durante un mes antes de reunirse con DJ Drama, quien firmó con Harlow con su sello de Atlantic Records, Generation Now. Sin embargo, Harlow admitió que todavía miró hacia atrás en ese período con cariño. «La nostalgia de esto es hermosa para mí, porque conocí a mucha gente fresca allí, y fue humillante, fue bueno», dijo.

Ahora que había firmado con un sello importante, Harlow esbozó dos objetivos principales para su futuro. «Para empezar, quiero ganarme la vida… cuidar de la familia y los amigos y todas esas cosas buenas», dijo Xxl. «En segundo lugar, sólo quiero impulsar la cultura. Hacer cosas que la gente no ha hecho o visto».

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