La palabra «icono» se mueve mucho en el mundo de la televisión, sin embargo, si hay una persona que merece ese título, es Larry King. Nacido Lawrence Harvey Zeiger en 1933, King tenía 20 años cuando dejó su ciudad natal de Brooklyn para Florida con el fin de seguir una carrera en la radio. King demostró ser natural, gracias a su estilo conversacional y su distintiva voz de barítono. Su transición a la televisión era inevitable, y fue en ese medio donde finalmente hizo su mayor marca, gracias al éxito de su talk show de CNN Larry King Live, que debutó en 1985 y se extendió hasta 2010.

Ese primer trabajo de radio a finales de la década de 1950 resultó ser el primer escalón en una carrera mediática que abarca siete décadas, con King habiendo entrevistado a un quién es quién de las estrellas más calientes de Hollywood a líderes mundiales y periodistas.

Una presencia omnipresente en la televisión estadounidense, incluso hasta bien entrados los 80 años, King ha demostrado un poder de permanencia que pocos han logrado en el medio. Y aunque sus legiones de espectadores pueden pensar que lo conocen bastante bien, hay mucho que aprender leyendo para descubrir la inédela verdad de Larry King.

El nombre de Larry King tiene una historia de origen única

Cuando decidió embarcarse en una carrera en la radiodifusión, Larry King aún no era Larry King. Compartió la historia de cómo llegó a ser conocido por su ahora famoso apodo durante una entrevista con George Stroumboulopoulos de CNN.

«Mi nombre era Larry Zeiger, y era el 1 de mayo de 1957», dijo King, mirando hacia atrás en su primer día en el trabajo después de ser contratado como talento en el aire por una estación de radio de Miami. «Mi primer gran día en el aire y el gerente general me llamó. Tenía todos mis discos preparados y me dijo: ‘¿Qué nombre vas a usar?’ Le dije ‘Larry Zeiger’. Me dijo: ‘No puedes usar eso. Es demasiado étnico. La gente no lo recordará, no sabrá cómo deletrearlo. Será mejor que cambies tu nombre.'»

Con sólo «tres minutos» hasta que estaba programado para salir al aire, el joven disc jockey en pánico y el GM de la estación buscaron una solución. Como recordó, «el Miami Herald se abrió, había un anuncio para King’s Wholesale Liquors,» que llevó al gerente general a sugerir que fuera con el nombre de «Larry King». Y con eso, se hizo historia de transmisión.

Los Miami Dolphins firmados Con Larry King

Miami fue la ciudad donde Larry King lanzó y construyó su carrera. A medida que sus habilidades en el aire crecían, también lo hicieron las oportunidades. En un episodio de 2017 de El cambio, reflexionó sobre su tiempo como DJ en «una pequeña estación», que incluía la presentación de un espectáculo matutino en un restaurante local. También se convirtió en la voz de los Miami Dolphins, proporcionando comentarios de color mientras anunciaba los partidos del equipo de la NFL durante las temporadas 1970 y 1971.

Décadas después de salir de Miami, King regresó a la ciudad donde está el calor para una visita en 2017. Durante ese viaje, habló con el Miami Heraldo acerca de su afición persistente por lo que una vez fue su hogar adoptado. «Tengo un lugar especial en mi corazón para Miami, y sigo siendo fan de los Dolphins», dijo. «He estado fuera de Miami durante 40 años y lo he pasado muy bien allí. Empecé mi carrera allí».

Reflexionando sobre sus años en Miami durante las décadas de 1960 y 1970, King describió la ciudad en ese momento como «tan suelta y abierta. Nada parecía permanente. Turistas y chicas. Y fue fácil. Todo vale… Era muy libre, abierto, liberal. Fue un lugar fantástico… Dicen que no puedes volver a casa, bueno, puedes».

Un programa de televisión trajo a Larry King para interpretar a un deejay

En 1961, Larry King fue un prometedor deejay de radio cuando fue elegido en un drama televisivo de tiro local, Miami Undercover. El papel no fue muy difícil, con King interpretando a un deejay de radio de Miami.

En un clip del episodio, el personaje de King está en la cabina de transmisión cuando entran dos hombres de aspecto sombrío. Le ofrecen un soborno para tocar un disco en particular, pero él se niega, diciéndole a la pareja que «no tomo payola de ningún pequeño equipo de discos». Cuando un arma es sujetada a su cabeza, el deejay acepta a regañadientes jugar a la pelota, pero gira las tablas describiendo a los criminales en vivo en el aire, dirigiéndose al departamento de policía de Miami. Asustado, uno de los matones lo descerró.

El siguiente papel de King en la actuación llegó más de 20 años después, cuando hizo un breve cameo en Ghostbusters. Después de eso, la presa estalló: Según IMDb, actuó en docenas de películas y series de televisión (generalmente reproduciendo a sí mismo), en películas como El exorcista III Y Colores primarios, además de las series de televisión que incluyen Boston Legal, Murphy Brown, Y Los Simpson.

Larry King fue arrestado por robo

A principios de la década de 1970, la carrera de Larry King estaba en aumento. Estaba apareciendo en la radio, la televisión, y en la prensa, escribiendo una columna para el Miami Herald. Ese aparente éxito enmascaró el hecho de que El Rey vivió perpetuamente más allá de sus posibilidades, y estaba constantemente endeudado. Escribir un mal cheque llevó a King a ser arrestado en diciembre de 1971 y acusado de robo. Finalmente no se o dijo ningún concurso para pasar el cheque, con el cargo de robo lanzado.

Aunque King nunca sirvió en ningún momento, la publicidad negativa frenó su carrera. Escribiendo sobre el incidente en su sitio web, King admite que lo que hizo fue «estúpido», lo que lo llevó a «pasar por la verguenza de ser arrestado y llevado a una foto de la taza». La verguenza era sólo una parte de ello: a raíz de su arresto, él era, como participa en el ensayo antes mencionado, «‘descartado’ de mi trabajo.»

Como el South Florida Sun Sentinel recordó, King no aterrizó otro concierto estable hasta 1975, y dejó Miami en 1978 para washington, DC para presentar un programa de radio nacional. Su suerte mejoró significativamente en 1985 cuando el magnate de los medios Ted Turner lo contrató para CNN. Como king dijo Reuters, fue sólo entonces «que empecé a ganar dinero real».

Un presidente y Larry King se metió en un guardabarros

Larry King ha entrevistado a varios presidentes de Estados Unidos, pero sólo hay que golpear con su coche: John F. Kennedy.

«Me estrellé contra él», dijo King a Anderson Cooper en una entrevista de 2009. «Soy un pequeño disc jockey con cuatro amigos, conducimos hasta Palm Beach un domingo por la mañana de 1959. Y no hay nadie en el camino. Es una hermosa mañana de domingo.»

Según King, sólo conducía a unas 10 millas por hora cuando accidentalmente golpeó la parte trasera del vehículo de Kennedy, el único otro coche en la carretera en ese momento. «La cabeza vuelve, un tipo se va del auto, está solo. Cuatro de nosotros estamos sentados allí, bueno, al menos no lo lastimamos o —el tipo viene, es John— el senador Kennedy», continuó King. «Y él va así, ¿cómo? ¿Cómo pudiste pegarme? Los dos estamos solos en el camino, es una hermosa mañana soleada. Le dije: ‘No estaba mirando’, lo sentía. Me dijo: ‘Bueno, te diré, voy a presentarme a la presidencia el año que viene, votar por mí, jurar’. Así que todos levantamos la mano, ‘Juramos votar por ti'».

Jerry Seinfeld no esperaba esta pregunta de entrevista

El estilo distintivo de entrevista de Larry King es el resultado de no hacer demasiada preparación antes de tiempo. «Odio a los entrevistadores que vienen con una larga lista de preguntas preparadas porque van a depender de pasar de la cuarta pregunta a la quinta pregunta sin escuchar la respuesta de la cuarta pregunta», explicó King El cambio en 2017. También compartió: «Como si escribieras un libro, no leería el libro antes de entrevistarte, porque entonces sabría demasiado sobre el libro». Esa estrategia no siempre da fruto. En una entrevista de 1995 con Entretenimiento Semanal, dio la hora en que «le preguntó a un sacerdote católico si tenía hijos y qué edad tenían. Eso es bastante tonto.»

Jerry Seinfeld probablemente estaba pensando que esas tres palabras exactas cuando apareció en Larry King Live para discutir el final de su hit sitcom Seinfeld. King le pidió a Seinfeld que confirmara que el programa no fue cancelado por la cadena, a lo que el cómic respondió: «¿No estás al tanto de esto? ¿Tienes la impresión de que tengo Cancelado? Pensé que estaba bastante bien documentado. ¿Sigue siendo CNN?»

Informando al Rey que Seinfeld fue «el programa número uno en la televisión» antes de salir del aire, Seinfeld continuó reprendiendo al entrevistador veterano. «¿Sabes quién soy?», Bromeó. «Sietetres millones de espectadores, último episodio… es una gran diferencia entre ser cancelado y ser el número uno».

El especial Larry King de Marlon Brando desatado un frenesí

De todos los momentos en pantalla más memorables de Larry King, el que sigue siendo imposible de superar es su deliciosamente bucle 1994 sentado con Marlon Brando. La entrevista concluyó con una breve toma del legendario actor sentado junto a King, con el brazo alrededor del hombro de la emisora mientras se enfrentaban al éxito de antaño «Got A Date With An Angel». En un momento dado, Brando le da a King una afectuosa bofetada en cada mejilla antes de mirarlo profundamente a los ojos, inclinándose y besándolo en los labios.

Ese beso aparece entre los mejores momentos de televisión de King en revistas que van desde Entertainment Weekly Para Hora, y generó mucho zumbido. Washington Post El crítico de televisión Tom Shales, por ejemplo, describió la entrevista escribiendo: «A medida que las pérdidas de tiempo van, ésta fue particularmente y perversamente entretenida». La entrevista incluso inspiró un Saturday Night Live sketch, con John Travolta como Brando y Kevin Nealon haciéndose pasar por King, quien frota los pies del actor con aceite y se pone un sombrero de bebé a petición suya.

Como King compartió en su libro Truth Be Told, la entrevista de Brando se convirtió en la entrevista que «más le preguntaron», escribiendo: «Ni siquiera está cerca».

Larry King se ha casado ocho veces

La frase «suerte en el amor» decididamente no se aplica a Larry King. En 2019, Gente informó que King, que entonces tenía 85 años, pidió el divorcio de su esposa Shawn Southwick King después de 22 años de matrimonio. La presentación del divorcio fue su octava. A raíz de esta noticia, Revista Divorcio relató los diversos matrimonios del rey con siete mujeres diferentes, y sí, que las matemáticas se comprueba: En realidad se casó y se divorció Playboy conejita Alene Akins dos veces. El matrimonio más reciente de King también fue su más largo; el más corto fue con su segunda esposa Annette Kaye, con la boda y el divorcio ambos teniendo lugar en 1961.

Hablando con Gente sobre su solicitud de divorcio de 2019, King dijo que su diferencia de edad de 26 años de Southwick «se convirtió en un problema». También ofreció una explicación para su plétora de ex-esposas. «Me casé mucho», admitió. «Pero en mi cabeza, no soy un tipo que se casa. Cuando crecí, nadie vivía juntos. Si te enamoraste, te casaste. Así que me casé con los que amaba». Sin embargo, King dijo que sus matrimonios terminaron cuando los superó, señalando que «lo que amaba a los 20 no es lo que amaba a los 30 años y lo que amaba a los 30 años no es lo que amaba a los 40».

Larry King libró una batalla secreta contra el cáncer de pulmón

Los problemas de salud de Larry King han sido bien documentados a lo largo de los años. Sufrió su primer ataque al corazón en 1987, requiriendo cirugía de bypass; su infarto más reciente ocurrió en 2019. Como explicó durante un Webmd evento en vivo, cuando se trataba de mantener su salud, «no hizo nada bien». También era un fumador pesado, señalando que «fumaba a veces hasta tres paquetes por día».

Mientras abandonaba los cigarrillos inmediatamente después de su primer ataque al corazón, ese hábito de tres paquetes al día pudo haber tenido repercusiones posteriores cuando, en 2017, compartió que había sido diagnosticado con cáncer de pulmón. A diferencia de su ataque al corazón de 1987, mantuvo en secreto esta dolencia de salud.

Rey hizo la revelación en una entrevista con Us Weekly. «El doctor me dijo: ‘Era maligno, pero estabas en la primera etapa. Si se hubiera quedado y no lo hubiéramos encontrado, habrías tenido problemas en dos o tres años, pero lo conseguimos y tuviste suerte'», explicó. Después de someterse a una cirugía, King volvió al trabajo dos semanas más tarde. Declaró que su última radiografía de tórax estaba «todo clara» después de que la cirugía extirpó «el 20 por ciento del pulmón».

Larry King escribió una novela de misterio

Además de sus emisiones de radio y televisión, Larry King también tenía una columna en USA Today. Antes de que el periódico dejara caer la columna de King en 2001, la escribió durante dos décadas. Además de su USA Today concierto, King ha escrito más de una docena de libros, incluyendo uno centrado en la oración, otro en su amor por el béisbol e incluso un libro sobre la princesa Diana.

Una cosa que los lectores pueden no saber es que King es también el autor de un misterio de asesinato, la novela de 2003 Moon Over Manhattan, que co-escribió con Thomas H. Cook. El sitio web de NBC Hoy compartió un extracto, junto con el prólogo de King explicando que él y Cook escribieron el libro como una respuesta que pasaría más allá de la «oscuridad y el terror» del 11 de 11.11. Como resultado, la novela fue concebida como «un homenaje desenfadado a todos los personajes locos y maravillosos que habitan en Nueva York… queríamos escribir una alcaparra, algo ligero y divertido».

Una reseña en Publisher’s Weekly Descrito Moon Over Manhattan como «una farsa encantadora» y «una historia revuelta que debería haber tenido no sólo Gotham sino todo Estados Unidos cantando, ‘Nueva York, Nueva York, ¡qué ciudad tan maravillosa!’

Una entrevista falsa le hizo una entrevista a Larry King

Tras el final de CNN Larry King Live en 2010, Larry King finalmente lanzó un nuevo programa de entrevistas, Larry King Now, en la cadena de televisión Ora. Mientras que en Ora, King también desarrolló una línea lateral como un pitchman infomercial, chelines para productos tales como Breathgemz, un tratamiento de próstata, y el suplemento de dieta OmegaXL.

La luz de la luna en infomerciales puede haber sido lucrativa, pero aterrizó King en una situación incómoda en 2019. Según un informe en Propublica, King fue pagado para presentar lo que se probó como una «conferencia especial de China de Estados Unidos», en la que se le dio una lista de preguntas escritas para hacer a la periodista rusa Anastasia Dolgova. King grabó sus respuestas por separado, con las respuestas de Dolgova y luego editadas. Al ver el producto terminado, los productores de King se preocuparon de que King había sido engañado para difundir la desinformación en nombre del gobierno chino. En un video de YouTube titulado «Cómo Larry King involuntariamente protagonizó la propaganda china», Propublica informó Twitter eliminado más de 200 cuentas falsas que publicaron un enlace a la entrevista. La salida también señaló que Dolgova declinó hacer comentarios.

«Es desafortunado que Larry se encontrara involuntariamente siendo explotado», dijo el CEO de Ora, John Dickey, Propublica, culpando a la personalidad afable de King. «Lo he visto a lo largo de los años. Hablará con cualquiera. Dará acceso a cualquiera, a una falta. Tomando nota de que lo que ocurrió «obviamente no estaba bien», Dickey insistió en que «Larry no lo sabía».

Larry King dijo que el secreto de su éxito es ser «tonto»

A Larry King no le gusta investigar mucho sobre el invitado que entrevista, creyendo que eso conduce a una conversación más libre y vaya a todo. Además, dijo en un episodio de 2017 de El cambio, lo coloca en la misma posición desinformada que el espectador típico. «Soy un laico puro que es intensamente curioso», insistió King, explicando que al hacer preguntas «sólo sé que voy a lo básico».

Algunos lo llaman curiosidad, mientras que otros pueden tener otra palabra para ello. Hablando con The Guardian, King reveló que un amigo una vez le dijo: «¿Conoces el secreto de tu éxito? Eres tonto.»

Como ejemplo, señaló a un invitado que acababa de entrevistar, la presentadora de televisión británica Mary Berry de El Gran Británico Bake Off. Como The Guardian señaló, era evidente que King tenía «poca idea de quién es Berry». King estuvo de acuerdo, pero usó la personalidad de la televisión convertida en chef como ejemplo para demostrar su punto de vista. «Como con la dama de hoy, ¿por qué quieres hornear pasteles? ¿Qué hace un buen pastel? ¿Qué pasteles te gustan? ¿Qué pasteles no te gustan?», Dijo King. «Soy tonto. No sé nada de hornear».

La televisión ha sido buena para la cuenta bancaria de Larry King

Larry King fue una vez tan quebró que fue arrestado por rebotar un cheque de $5,000, con The Telegraph recordando que se declaró en bancarrota en 1978, enumerando deudas de unos $350,000. Desde entonces, sin embargo, su situación financiera ha mejorado significativamente. Según Celebrity Net Worth, King vale unos 50 millones de dólares. Al igual que muchas celebridades que se hacen ricas en su línea de trabajo, el presentador del programa de entrevistas ha lanzado parte de ese dinero en bienes raíces: En enero de 2020, Tmz Informó que él y su esposa Shawn Southwick King vendieron su mansión por $15.5 millones.

Ganar mucho dinero llegó más tarde en la vida para King. No fue hasta 1985, cuando tenía 50 años, que consiguió el concierto de CNN que trajo los grandes dólares. «Realmente empecé a ganar mucho dinero a los 55 años», dijo a la South Florida Sun Sentinel. «Eso no es joven para empezar a ganar dinero. Es una especie de botín.

Incluso entonces, King admitió que siempre ha tenido una desconexión algo extraña con el dinero. «Nunca he visto uno de mis propios cheques de pago, en realidad», dijo. «Lo tengo todo enviado a mis administradores de dinero en Boston. Manejan mi hipoteca, mis tarjetas de crédito, todo… No soy bueno con los negocios ni con las finanzas. Esa no es mi instalación».

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