Después de años de trabajo en Canadá, The Weeknd atrajo elogios de la crítica (y la atención de Drake) en 2011 con su mixtape debut Casa de los Globos. Cuatro años más tarde, dominaba la radio y los servicios de streaming con sus mega-hits «Can’t Feel My Face» y «The Hills».

Luego desenfundó su nuevo éxito en un romance de alto perfil, pero malogrado con Selena Gomez, seguido de una cosa de nuevo con la modelo Bella Hadid. No uno para dar un poco de entrevistas, el Melancolía personaje del artista es tan misterioso como su música. Pero no quiere que tengas esa impresión. «La gente siempre dice cuando se encuentra conmigo que no soy lo que esperan. Supongo que piensan que soy un tipo súper oscuro y deprimente, pero me gusta canalizar todas esas emociones en mi trabajo. Soy bastante relajado en la vida real», dijo Vanity Fair en 2015, añadiendo: «Me encanta estar con mis amigos y hacer bromas. Los chistes no se detienen, literalmente, todo el día».

¿Qué más sabemos de este asesino a sueldo canadiense? Hagamos un breve viaje a través de la inédlica verdad de The Weeknd.

Abandonar la escuela secundaria influyó en el nombre artístico de The Weeknd

¿Cómo se decide llamarse a sí mismo El Weeknd? Bueno, durante un 2013 reddit AMA, el cantautor nacido Abel Makkonen Tesfaye explicó que se le ocurrió el nombre después — espéralo — uno fatídico… Semana.

«Me fui de casa cuando tenía unos 17 años abandoné la escuela secundaria y convencí a La Mar [Taylor, Tesfaye’s best friend] para hacer el mismo lol. Agarramos nuestros colchones de nuestros padres lo tiramos en la camioneta sh***y de nuestro amigo y nos fuimos un fin de semana y nunca volvimos a casa», escribió. «Iba a ser el título de HOB. Odiaba mi nombre en ese momento, así que lo intenté como nombre artístico».

El cantante «Starboy» dijo que el nombre «sonaba genial», pero sólo había un problema: «Saqué la ‘e’ porque ya había una banda canadiense llamada fin de semana (cuestiones de derechos de autor)», reveló. Pero no veas su abandono de la escuela secundaria como él avalando. «No estoy tratando de inspirar a la gente a abandonar la escuela o salir de casa a los 16 o 17 años», dijo Hora. «Es algo que es lo que soy.»

Las cosas se pusieron feas después de que The Weeknd se fuera de casa

«La peor mirada que alguien podría tener», dijo The Weeknd sobre la mirada desaprobadora de su madre cuando tomó la decisión de abandonar la escuela secundaria (a través de The New York Times). «Ella me miró como si hubiera fallado.» Pero se fue de todos modos. Según la publicación, The Weeknd, su bestie La Mar Taylor, y otro amigo dejaron su suburbio y alquilaron un apartamento de una habitación en el barrio Parkdale de Toronto que, según él, estaba habitado en gran medida por «estudiantes y drogadictos».

Su mensual $850 alquiler fue cubierto por sus cheques de bienestar y que robé por comida durante el día. ¿Por la noche? Era la película «Niños sin el SIDA», dijo Tesfaye, aclarando: «Sin reglas». E hicieron cualquier droga que pudieran conseguir en sus manos incluyendo «MDMA, Xanax, cocaína, setas, ketamina.» El trío finalmente fue desalojado y The Weeknd tuvo que ser creativo en la búsqueda de lugares para alojarse. «Había como tres chicas que pensaban que yo era su novio», dijo.

Luego encontró un trabajo en American Apparel y comenzó a escribir canciones. El resto, como dicen, es historia.

Un Taylor Swift posiblemente borracho estaba obsesionado con el pelo de The Weeknd

Los dreadlocks inspirados en Jean-Michel Basquiat de La marca de Weeknd ya no están, pero en 2015 formaron parte de un look característico. Y durante una fiesta en los Grammy ese año, una Taylor Swift posiblemente borracha no pudo dejar de alambrarse sobre ellos. «Todo el mundo fue golpeado», dijo The Weeknd Rolling Stone sobre la fiesta en una mansión de Bel Air con Ed Sheeran y Katy Perry presente (vía HuffPo). «Desafortunadamente, ese fue el mes que decidí dejar de beber. Todo el mundo lo estaba pasando muy bien, todas estas cosas geniales estaban sucediendo, y yo estaba temblando, como : ‘F**k, realmente quiero un trago'».

Entonces Taylor Swift se acercó. «Todo el tiempo que estaba hablando, ella estaba, como, acariciando mi cabello? Creo que ella sólo se sintió atraída por ella – ella debe hase ha ido un poco de unas copas», dijo. «Y por supuesto que no voy a ser como, ‘Oye, ¿puedes parar?’ Quiero decir, ¡se sintió bien! Pero cuando empezó a acariciarme el pelo, fue cuando yo estaba como, ‘Definitivamente necesito un trago'». ¿Así que un supuestamente ebrio Taylor Swift obligó a The Weeknd a romper su sobriedad? Necesitamos una canción sobre eso.

The Weeknd es un filántropo tranquilo

Aunque algunos podrían describir su música como deprimente, la esperanza de The Weeknd para el mundo ciertamente no lo es. Ha utilizado su influencia y su cuenta bancaria para apoyar numerosas causas e iniciativas para ayudar a los necesitados. En 2016, donó $50,000 a la Universidad de Toronto para ayudar a establecer un programa de Estudios Etípicos. La semana siguiente, donó $250,000 a Black Lives Matter.

En 2017, donó $100,00 a un centro médico de maternidad y niños en Uganda. Tres años más tarde, intensificó más, donando $500,000 que se dividió entre «Black Lives Matter Global Network, Colin Kaepernick’s Know Your Rights Camp y National Bail Out (vía Cartelera). «Sigue apoyando a nuestros hermanos y hermanas arriesgando todo para impulsar un cambio real para nuestras vidas negras», escribió en Instagram sobre las causas, y a agregar, «Instando a todos con grandes bolsillos a dar y dar en grande y si tienes menos por favor da lo que puedas, incluso si es una pequeña cantidad».

Y después de Beirut, Líbano fue sacudido por una explosión devastadora, el cantante «Can’t Feel My Face» donó $300,000 a la Ayuda Global para el Líbano (vía Complejo). Ese mismo mes, celebró un concierto interactivo en TikTok que recaudó $350,000 para la Iniciativa de Igualdad de Justicia, una organización sin fines de lucro que se dedica a poner fin al encarcelamiento masivo.

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