El siguiente artículo incluye referencias al racismo.

La estrella del pop británico Charli XCX tenía solo 16 años cuando firmó un contrato de cinco álbumes con Atlantic Records, según Pitchfork. Cinco años después, la cantante de «Boys» impresionó a los críticos con su álbum debut de 2013 «True Romance», antes de seguir con «Sucker», un álbum «crudo» con guitarras inspirado en bandas como Weezer y The Ramones. Su segundo álbum catapultó a XCX a cosas más grandes, con el sencillo «Boom Clap» alcanzando el puesto número 8 en el Billboard Hot 100.

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Para 2018, fue el acto de apertura de la gira mundial «Reputation» de Taylor Swift, donde aparentemente tomó nota de los conflictos entre sus instintos musicales y las demandas del estrellato del pop comercial. Hablando con Vulture, la artista admitió que su canción «Break the Rules» nunca le gustó, pero sabía que ayudó a identificarla como una estrella del pop vanguardista para el público. A pesar de que a la audiencia de Swift le encanta la melodía, XCX le dijo al medio: «Nunca la tocaría en mi propio programa».

El músico continuó experimentando con el sonido y la imagen, logrando éxitos con himnos de fiesta como «Vroom Vroom» y «Unlock It». Ella le dijo a Vulture: «Creo que siempre he tenido, y aún la tengo, una opinión muy ambiciosa sobre cómo podría sonar la música pop convencional». Desafortunadamente, esta mentalidad con visión de futuro vino con desafíos, incluidos problemas con el sello discográfico, luchas personales y acoso en línea. XCX lo superó todo para convertirse en uno de los músicos más populares e interesantes de su generación. Así es cómo.

Aprendió mucho de su familia.

Antes de cantar ganchos pegadizos e inspirar a los fanáticos a bailar, Charli XCX era simplemente Charlotte Aitchison. Nacida en Bishop’s Stortford, Inglaterra, una ciudad comercial al norte de Londres, la artista se inspiró para abrazar su individualidad. «Mi papá siempre me alentó a ser raro», dijo XCX a Under the Radar. «Creo que quiso decir, sé tú mismo en lugar de seguir una tendencia. Siempre decía que seguir las modas y seguir las tendencias era un rasgo terrible».

Esta inclinación probablemente provino de las propias experiencias de su padre como profesional creativo. Después de comenzar en el negocio de la serigrafía, se convirtió en un promotor de clubes que también incursionó en la actuación con un grupo de actuación experimental llamado Floppy Gravel. «Él era en gran medida el salvaje», dijo XCX al medio. Mientras tanto, su madre, que nació y creció en Kampala, Uganda, era más tradicional. «Tuvo una educación mucho más estricta», explicó la cantante sobre su madre, una enfermera que le enseñó el valor de la familia y el patrimonio.

Según el medio, sus padres se conocieron muy apropiadamente en un club nocturno, y su influencia en XCX cuando era niña se podía sentir de muchas maneras. En declaraciones a The Guardian, dijo sobre sus padres: «Comenzaron de la nada y trabajaron muy duro para poder darse la vida que amaban», explicó. «Crecer alrededor de eso tiene un efecto en ti».

Charli XCX está orgullosa de su herencia

Con una madre de ascendencia asiática que emigró a Inglaterra desde Uganda y un padre de Escocia, Charli XCX tiene una herencia mixta de la que está orgullosa. Sin embargo, como le dijo a Under the Radar, estaba tristemente al tanto del racismo desde una edad temprana. «Crecí rodeada de gente que lanzaba la palabra P*ki», dijo. «Personalmente, creo que eso es realmente racista… y siempre me molestaría, no porque sea paquistaní, sino porque pensé que estaba realmente mal», explicó XCX.

El artista también se ha enfrentado y ha respondido a comentarios racistas en línea. En Gorjeo, el artista volvió a publicar una conversación en el foro que decía: «XCX siempre se ve sucio». En respuesta, ella compartió una declaración de honor en cuanto a su identidad. «Estoy extremadamente orgullosa de mi herencia india», escribió. «Amo mis raíces y mi familia. No me llames ni a nadie ‘sucio’ por el color de la piel de alguien».

Aún así, XCX disfrutó de una vida tranquila en su ciudad natal, donde se despertó con la música de artistas como Electric Light Orchestra, Britney Spears y sus compañeras británicas, las Spice Girls. Como dijo Bajo el radar, aunque nunca fue «la niña popular», estaba contenta. «Estaba bastante feliz y en mi propio mundo de sueños», recordó.

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El ídolo adolescente DIY de Londres

Charli XCX tenía 14 años cuando comenzó a grabar su primer disco. Sin embargo, el proyecto de 2006 fue descartado y el artista luego descartó las grabaciones como «pésima música de MySpace», a través de Pitchfork. La primera canción que escribió se llamó «Fish and Chips Shop», sobre una cita adolescente muy británica en un chippy de Londres. De la pista, XCX admitió a Cosmopolitan, «Probablemente fue bastante tonto».

Aún así, un promotor escuchó las canciones que la artista adolescente había publicado en el sitio web de las primeras redes sociales y la contrató para tocar en Hackney Wick, Londres. Menos una sala de conciertos y más una fábrica que solía hacer maní, tocó para unas 300 personas, incluidos sus padres que la llevaron al evento, resumió Under the Radar.

El set fue un éxito y el adolescente continuó tocando en programas de almacén. «Esa fue la primera vez que me sentí realmente inspirada hasta la médula», le dijo a The Guardian sobre sus primeras actuaciones. «Fue como si hubiera abierto la caja de Pandora». Como informó el medio, la joven cantante sin duda causó una gran impresión en el escenario, donde una letra particularmente memorable giraba en torno al «sexo de dinosaurio con una peluca de peróxido». Todo fue parte de la experimentación del joven artista como músico DIY. Algo que llevó a la artista a obtener un título en bellas artes, solo para abandonar cuando se sintió más atraída por la interpretación que por la pintura, según Under the Radar.

Siempre en la rutina

Aunque su música puede ser ligera y burbujeante, la verdad no contada de Charli XCX es que su ética de trabajo es cualquier cosa menos despreocupada. La cantante de «Fancy» trabaja constantemente en proyectos y ha estado avanzando a este ritmo acelerado durante la mayor parte de su carrera. «¿Cómo aprendí que tomarme un segundo para respirar es malo? Estoy tratando de desaprender eso», admitió a The Guardian. De hecho, incluso comenzó a ir a terapia para aprender a controlar su insaciable deseo de mantenerse ocupada.

Un método era empezar a disfrutar del entretenimiento, como la icónica serie de mafiosos de HBO «Los Soprano». A pesar de que este atracón se produjo en un momento posterior al lanzamiento de un álbum, admitió al medio que era difícil quedarse quieto y disfrutar del programa de televisión. «Después de una semana, estaré dando vueltas», confesó XCX al medio. Hablando del impulso de su carrera, agregó: «Siempre voy adelante, adelante, adelante».

En el pasado, la artista era tan adicta al trabajo que a veces ni siquiera reconocía sus logros pasados. Afortunadamente, comenzó a apreciar la carrera que elogiaban tanto sus fans como sus críticos. «Realmente me lo merezco porque me he esforzado mucho y trabajo muy duro», dijo el cantante a Rolling Stone. Dado su impulso interno y su energía implacable, no sorprende que XCX esté terminando en el estudio o saliendo de gira en un momento dado.

Algunos encuentros de fanáticos lejanos

Una forma en que un artista musical puede desarrollar una conexión especial con los fanáticos es reunirse y saludarse después de los conciertos. Estas oportunidades pagas brindan a los asistentes la oportunidad de conversar brevemente y tomar fotos con sus ídolos favoritos. Algunos músicos. como el líder de The 1975 Matt Healy, han criticado los eventos por ser agotadores de conducir y explotadores de los fanáticos, a través de MTV. Para los encuentros y saludos de XCX, los fanáticos los han llevado al siguiente nivel.

Una vez, por ejemplo, un asistente trajo las cenizas de su madre en una urna y le pidió a XCX que firmara y posara con el artículo. Hablando con iD, el cantante admitió haber sido tomado por sorpresa por la interacción. «Puedes verlo en mis ojos, me temo», dijo. Según Pink News, según los informes, la artista también se negó a sostener poppers debajo de la nariz de un fanático para una foto, aunque una vez firmó una ducha.

Si bien son entretenidas, tales anécdotas han creado una extraña reputación para los eventos de encuentro y saludo de XCX y han obtenido críticas en línea. En Gorjeo, el músico se refirió a algunos de los artículos «ridículos y pretenciosos» que condenan las interacciones. También acusó a los medios de usarla como «influencia en línea» al acusar a sus fanáticos de un comportamiento desagradable contra ella. «No creo que mis fans hayan sido abusivos conmigo en los encuentros y saludos», escribió. En lugar de eso, sugirió, continuaría alentando la libertad creativa en un ambiente seguro en tales eventos.

Críticas de chica con chica

Charli XCX se asoció con Rita Ora para la canción de fiesta sáfica «Girls» en 2018, con las dos cantantes británicas apareciendo junto a Cardi B y la cantante sexualmente fluida Bebe Rexha en la melodía. Sin embargo, el enorme poder de estrella de la canción no pudo evitar que músicos como Hayley Kiyoko y Katie Gavin de Muna la criticaran por supuestamente degradar las experiencias queer de la vida real de las mujeres. En Gorjeo, Kiyoko compartió una nota que decía, en parte, «Una canción como esta solo alimenta la mirada masculina mientras margina la idea de que las mujeres aman a las mujeres». Mientras tanto, Gavin también acusó a la pista de reducir la sexualidad de las mujeres a una búsqueda voyeurista: «Algo para mirar en lugar de sentirlo auténticamente».

En Twitter, Rita Ora se disculpó por cualquier ofensa causada por la perspectiva de la canción y argumentó que «Girls» era fiel a sus experiencias auténticas como mujer bisexual. En declaraciones a Piedra rodante, XCX defendió a su colaborador y sugirió que las críticas habían hecho que Ora se sintiera presionada a revelar su sexualidad privada. «Todos podemos aprender de esta conversación», agregó.

Escribiendo para Billboard, la artista celebró a la comunidad LGBTQ+ por ser una influencia directa en la música que es hoy. Hablando de lo que aprendió de las personas LGBTQ+ y los lugares que descubrió cuando era adolescente, escribió: «La idea de ser totalmente tú misma fue genial, la idea de la aceptación masiva y abrazar exactamente quién eres… Me sentí muy especial y honrada». estar experimentando lo que estaba experimentando».

¿Qué significa XCX en su nombre?

Cuando era Charlotte Aitchison y ganaba reconocimiento por sus shows en vivo, la joven adolescente se dio cuenta de que quería un nombre artístico. «Un promotor me preguntó qué quería en el volante», le dijo a Consequence. «Y solo le dije Charli XCX porque era lo que solía usar para cerrar sesión como MSN Messenger».

La cantante explicó que su nombre significa «Kiss Charli Kiss», similar a cómo XOXO significa abrazos y besos. Las tres letras de su nombre pueden haber tenido buenas intenciones, pero la artista se preguntó si el nombre era demasiado lindo y poco atractivo para una estrella de la música en ciernes. Años más tarde, mientras buscaba una actitud más DGAF, intentó reescribir su historia de origen. «Fui a mi sello discográfico y dije que significaba ‘X-Rated C*** X-Rated'», reveló el cantante a Complex. Como era de esperar, la etiqueta dijo que no a la idea.

Hablando de su nombre con Rolling Stone, XCX explicó que firmar con un importante sello discográfico le preocupaba que su nombre necesitara un significado más profundo. Si bien originalmente solo pretendía ser una abreviatura memorable, desde entonces el nombre ha evolucionado para representar algo poderoso para la estrella. Ella le dijo al medio: «Por el momento, solo representa todo lo que he hecho hasta ahora».

Una relación complicada con su sello discográfico

Después de ganar popularidad en sus sets de música en vivo, Charli XCX comenzó a conocer ejecutivos de música ansiosos después de sus shows. De todas sus ofertas, firmó con Atlantic Records porque sintió que era la mejor opción para su música y parecían estar emocionados de trabajar con ella.

Años más tarde, después de convertirse en una artista exitosa, XCX dijo que la relación con su sello fue difícil. También afirmó que sus malas experiencias pueden haber sido exacerbadas porque era una artista femenina. «Tengo que pelear con mi sello discográfico para obtener lo que quiero», le reveló a Complex en 2015. «La gente todavía me trata como a una niña pequeña, aunque estoy en la posición en la que estoy». En 2021, como invitada en el podcast «A Future World» de Dazed, a través de NME, XCX alegó además que Atlantic quería que pareciera más identificable en las redes sociales al recomendarle que publicara fotos con perros y hablara sobre sus defectos. Ella salió rápidamente de la reunión.

Mientras hablaba con Cosmopolitan en 2014, alegó además que su etiqueta quería que ella fuera algo con lo que no se sentía cómoda. «Básicamente le dije a mi sello discográfico que se fuera a la mierda», explicó. «Si quieres un títere, solo ve y cómprate un títere. No me firmes con tu sello discográfico». En 2022, «Crash» sería su quinto y último álbum con Atlantic.

Solos juntos durante la pandemia

Justo antes de que la pandemia de COVID-19 obligara a las personas a aislarse, Charli XCX aparentemente había propuesto una gira de su álbum debut de 2013 «True Romance», según The Guardian. No sucedió. Sin embargo, lo que el músico entregó fue posiblemente más emocionante. Escrito y grabado en seis semanas durante la cuarentena, «How I’m Feeling Now» fue un álbum sorpresa con un proceso de producción abierto. La artista publicaba videos y actualizaciones en las redes sociales para que los fanáticos rastrearan y apoyaran su progreso. En 2021, la cantante incluso lanzó un documental llamado «Charli XCX: Alone Together», que narra el proceso creativo del proyecto experimental.

Además de obtener el apoyo de sus fanáticos y la catarsis de su música, su difícil momento durante la pandemia también se vio reforzado por la ayuda profesional. «Comencé la terapia al comienzo de la pandemia», le dijo a Refinery29. «Y eso fue algo oportuno y muy afortunado de poder hacerlo». Aunque XCX confesó que su estilo de vida y comportamiento no se ajustaron con las sesiones, las encontró útiles.

Hacer el álbum puede haber sido terapéutico para XCX, pero no fue su primer rodeo para esas cosas. En 2017, aprendió por primera vez cómo desarrollar rápidamente un proyecto musical cohesivo durante un momento de confusión emocional con su mixtape «Number 1 Angel». Ella le dijo a NME, «Son solo canciones que yo y [producer] AG Cook hizo en dos semanas en Los Ángeles cuando me sentía realmente deprimido».

Charli XCX ama y odia Twitter

Durante gran parte de su carrera, Charli XCX ha sido una usuaria activa de las redes sociales, especialmente de Twitter. Si bien la plataforma podría albergar muchos de sus pensamientos, como obtener listo para asistir a los premios BRIT en 2015, también se usó para expresar su frustraciones con la industria.

En el período previo a su álbum de 2022 «Crash», un momento en que muchos artistas aumentan su comunicación, la cantante dijo que, en cambio, se alejaría de las redes sociales. En Gorjeo, la artista notó que si bien alguna vez se sintió segura en la plataforma, había comenzado a experimentar ira dirigida hacia sí misma. Lo más importante, todos los comentarios negativos estaban afectando su bienestar. «He estado lidiando mucho con mi salud mental en los últimos meses y obviamente hace que la negatividad y las críticas sean más difíciles de manejar cuando me encuentro con ellas», escribió. Y así, pulsó pausa en su feed.

Aproximadamente un mes después, XCX se sinceró con The New York Times sobre sentirse encajonada por las expectativas que otras personas tenían de ella, particularmente en las redes sociales. Sin embargo, encontró la libertad al darse cuenta de que no solo debería ser ella misma, sino que su sonido también prospera cuando va más allá de esas expectativas. «La verdad es que puedo ser quien quiera», dijo al medio. «Porque la razón por la que soy un artista interesante es porque evoluciono y cambio».

¿Con quién está saliendo Charli XCX?

Durante años, Charli XCX estuvo en una relación intermitente con el productor de videojuegos, Huck Kwong, según The Guardian. En medio de la pandemia, la intérprete convivió con su novio mientras trabajaba en el disco «How I’m Feeling Now». Como era de esperar, parece que se hace referencia a su romance en la letra del álbum, incluido «7 años», que presenta la frase «Siete años y hemos sido tú y yo, siempre».

Si bien la dedicación es conmovedora, XCX le confesó a The Guardian que trabajar y vivir cerca de Kwong se sentía extraño. «[It’s been weird] gritando sobre mi relación en un micrófono mientras mi novio está en la otra habitación, haciendo un rompecabezas», confesó. Independientemente, la pandemia aparentemente fue vital para restaurar su romance.

Mientras era invitada en Apple Music, a través del Daily Mail, XCX sugirió que los dos no estaban en un buen lugar cuando llegó el bloqueo. Ella le dijo a Zane Lowe, «No voy a decir como [the relationship was] al final del camino, pero cerca de él». Según el creador de éxitos «Vroom Vroom», los dos estaban tan emocionalmente distantes como físicamente también, debido a que vivían tan lejos el uno del otro. Después de casi dos meses juntos en el mismo lugar durante el encierro, su vínculo se hizo sólido.»Finalmente entiendo que esta persona es alguien en quien puedo confiar mi vida», agregó el cantante sobre Kwong.

Un compositor, en el escenario y detrás de escena.

Aunque ha creado una base de fans exitosa para su propia música, Charli XCX también es la mente maestra detrás de los éxitos de otros artistas. Además de escribir el gancho de «Fancy», su éxito colaborativo con Iggy Azalea, también escribió «Señorita», interpretada por Shawn Mendes y Camila Cabello. La pista le dio a Mendes su primera canción No. 1 en el Billboard Hot 100 y a Cabello la segunda. El compositor también fue responsable de «Same Old Love», un éxito de Selena Gomez que alcanzó el número 1 en la lista de canciones pop de Billboard. Es posible que no hayan sido éxitos para ella, pero de todos modos se mantuvo orgullosa de ellos. XCX le dijo a NPR: «Me encantan esas canciones porque son melodías realmente clásicas e increíbles».

A veces, sin embargo, sus canciones se recuperan y se las queda. «Die Tonight» de su álbum «Sucker» fue escrito originalmente para One Direction, por ejemplo. Otras veces, las canciones de XCX no terminan encajando en el estilo que buscaba en ese momento. En 2012, Icona Pop obtuvo un gran éxito con su canción «I Love It», después de que la intérprete decidiera que la canción no era para ella. Según The Guardian, XCX regaló la canción después de no poder visualizar un video musical. A pesar de que «I Love It» explotó para el dúo sueco, la artista insistió en la publicación que no se arrepiente de haberles dejado el gran éxito.

Ella corre con una camarilla apretada de caras famosas

Personal y profesionalmente, Charli XCX está conectada con un montón de amigos famosos. Según The Guardian, eso incluye organizar llamadas Zoom de bloqueo con la actriz Maisie Williams y otros como Nadya Tolokonnikova de la banda de punk político Pussy Riot. Profesionalmente, dos de sus amigas, Héloïse Letissier, también conocida como Christine and the Queens, y Caroline Polachek, también se han convertido en colaboradoras frecuentes en la música de XCX. En 2022, el trío lanzó la canción inspirada en el pop de los 80, «New Shapes».

Pero ese no es el final de su deslumbrante librito negro de conexiones con celebridades. En 2017, XCX lanzó su canción de éxito sumamente pegadiza «Boys», con gran éxito de crítica. Claramente, esta era una canción que el artista pudo visualizó un video musical para, y llamó a algunos de sus amigos más famosos, incluidos Charlie Puth, Joe Jonas, Wiz Khalifa y Riz Ahmed, entre otros, para que aparecieran en cámara lenta de ensueño, en tonos rosados.

Según los informes, la artista también comenzó una amistad en línea con Cardi B, luego de su colaboración con el rapero «WAP» en «Girls». Lamentablemente, parecía que el rapero estaba al menos un poco confundido por el nombre artístico de XCX. En «The Tonight Show Starring Jimmy Fallon», la cantante reveló que la estrella de «Hustlers» la había etiquetado en Twitter con el nombre de usuario Charli STD. Dos veces. Afortunadamente, la cantante no tuvo resentimientos hacia Cardi B por el percance. Ella le dijo al presentador: «Puede llamarme Charli STD cuando quiera».

El cliente siempre tiene la razón

Además de grabar música, Charli XCX también es la presentadora del podcast «Best Song Ever» en la BBC Radio 1 del Reino Unido. En el formato, el artista conversa con invitados especiales y analiza sus selecciones musicales para la banda sonora de momentos clave de la vida. La cantante de «Beg For You» jugó un juego similar con el presentador Jimmy Fallon en «The Tonight Show», donde explicó que elegiría «I’ve Got a Feeling» de Black Eyed Peas como la mejor canción para pasar por un ruptura.

En declaraciones a Refinery 29, explicó que la música se utiliza como punto de partida en el podcast para conocer mejor a sus invitados. Específicamente, señaló que estaba interesada en sondear el núcleo emocional detrás de las canciones favoritas de la gente. Ella explicó: «El podcast surgió porque realmente me encanta hablar con la gente».

Dado su amplio círculo de contactos, sus invitados se han mantenido variados y fascinantes. Han incluido al prodigio del pop australiano Troye Sivan, al veterano de la industria Mark Ronson y a la estrella de TikTok Addison Rae. «Son amigos y luego personas que quiero que sean mis amigos», confirmó XCX a Refinery 29. La estrella sugirió además que el ímpetu del podcast se inspiró en su deseo de conectarse con personas luego del aislamiento de la pandemia de COVID-19.

¿No puedes saborear este oro?

Por sus prolíficas contribuciones a la música, tanto como solista como compositora, Charli XCX ha acumulado una impresionante cuenta bancaria. A partir de 2022, tenía un valor estimado de $ 10 millones, según Celebrity Net Worth. Al encontrar el éxito temprano, la artista pudo usar algunas de sus ganancias para un arreglo de vida más cómodo. Cuando solo tenía 23 años, XCX se instaló en Los Ángeles con una casa de cuatro habitaciones en Hollywood Hills, que compró por $ 2.815 millones, según Trulia. La increíble casa de inspiración Tudor contaba con 4483 pies cuadrados de espacio e incluía características de diseño geniales, como una habitación clandestina oculta y una sala de estar de dos pisos.

Años más tarde, la popularidad del músico siguió creciendo y también lo hizo su elección de bienes raíces. En 2020, compró una mansión por 5,1 millones de dólares, según Dirt. Su compra siguió la tendencia de que los músicos fueran dueños de la residencia, ya que anteriormente era propiedad del DJ Steve Angello de Swedish House Mafia, y más tarde de Calvin Harris, de quien adquirió la propiedad.

Como era de esperar, la casa cuenta con un estudio de grabación de lujo además de otras comodidades impresionantes como una casa de huéspedes bien equipada. Si bien sin duda pondrá sus propias florituras distintivas en el lugar, le dijo a Architectural Digest que le encanta mantener su historia con su propio amor por el trabajo y la fiesta. «Simplemente me gusta que la casa se sienta ocupada», explicó. «Me gusta que esta casa acaba de ver muchas historias y suceden cosas divertidas».

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