Algunos conocieron a Judy Garland la primera vez que vieron El mago de Oz o Reúnete conmigo en St. Louis. Otros llegaron a conocerla por primera vez a través del giro ganador del Oscar de Reneé Zellwegger en la película biográfica de 2019. Judy. Independientemente, es justo decir que el legado de Garland es uno de los más duraderos y trágicos en la historia de Hollywood. Como mujer que habló abiertamente sobre sus batallas con la adicción y la salud mental en un momento en que ambos estaban muy estigmatizados, incluso más que hoy, Garland soportó el ridículo público y el desprecio de la misma industria que la convirtió en un nombre familiar.

A pesar del rechazo de Hollywood en los últimos años de su vida, su muerte por una sobredosis accidental a los 47 años logró conmocionar y entristecer a sus leales seguidores. El hecho de que ocurriera cuando Garland parecía estar haciendo una reaparición muy elogiada, vendiendo espectáculos en el Madison Square Garden y el Palace Theatre de la ciudad de Nueva York, así como una presentación de cinco semanas en el club nocturno Talk of the Town de Londres (el tema de la película biográfica antes mencionada) en el año anterior a su muerte solo subrayó y aumentó aún más la sensación de tragedia que se siente en todo el mundo. Siga leyendo para descubrir la verdad no contada de la misteriosa muerte de Judy Garland.

Judy Garland siguió los pasos de su familia

Si bien la frase «Judy Garland» podría invocar imágenes de una niña vestida de algodón a cuadros entrando en un paisaje onírico en tecnicolor por primera vez, o una mujer desgastada por el mundo, sola pero triunfante, en el escenario del Carnegie Hall, la mujer que lo haría -be-Judy pasó sus primeros años con un nombre completamente diferente. Nacida como Frances Ethel Gumm el 10 de junio de 1922 en Grand Rapids, Minnesota, la incursión de Garland en el mundo del espectáculo estaba predestinada desde el principio. Como se detalla en el tomo de Gerald Clarke de 2009 Get Happy: La vida de Judy Garland – considerada en gran parte como la biografía definitiva de la actriz – los padres de Garland, ambos veteranos del circuito de vodevil, pusieron a la joven Frances a trabajar en el escenario a la tierna edad de dos años.

Junto a sus dos hermanas mayores y sus padres, Garland comenzó a recorrer el país. Inicialmente catalogado como «Las hermanas Gumm», sus padres finalmente lo cambiaron a «Las hermanas Garland» después de que supuestamente se les dijo a las niñas que crearan un apodo con más atractivo para la audiencia. Según la hija de Garland, Lorna Luft, cuyo trabajo de 1998 Yo y mis sombras: una memoria familiar sirvió de base para la miniserie de televisión del mismo nombre ganadora de premios en 2001, la decisión de adoptar el nom de theatre fue inspirada en particular por el productor George Jessel, quien dijo con cariño que las hermanas «se veían más bonitas que una guirnalda de flores». Desde 1934 en adelante, Frances sería conocida en el mundo por un solo nombre: Judy Garland.

La infancia de Judy Garland en MGM la preparó para batallas posteriores

A la edad de 13 años, Judy Garland se encontró en la siguiente etapa de su carrera cuando firmó como una estrella contratada para Metro-Goldwyn-Mayer, uno de los estudios cinematográficos más importantes de su época. Gracias a relatos de primera mano incluidos en obras que van desde las de Gerald Clarke Alégrate a la historiadora Karina Longworth Debes recordar esto podcast, el maltrato de MGM a sus niños actores es ahora bien conocido y, desafortunadamente, la adolescente Judy supuestamente sufrió algo de lo peor.

Según múltiples fuentes, Garland fue constantemente reprendida por su baja estatura de 4’11 «, apodada la» pequeña jorobada «por el temperamental jefe del estudio Louis B. Mayer, y fue alimentada con una dieta constante de anfetaminas y barbitúricos para mantenerla Trabajando largas horas en el estudio. Durante su tiempo en MGM, el cuerpo de Garland estuvo constantemente bajo escrutinio, y el estudio llegó a ponerle tapas en los dientes y discos de goma dentro de su nariz para alterar su forma. Como se muestra en la película biográfica de Garland Judy, su dieta también fue fuertemente restringida por el estudio: MGM reforzó un régimen estricto de caldo de pollo y lechuga, incluso si Garland pidió lo contrario. Garland finalmente acreditó este tratamiento como la base de sus problemas más adelante en la vida, incluido un trastorno alimentario recurrente y su larga batalla contra el abuso de sustancias.

Como Dorothy, Judy Garland vio el lado oscuro de Oz

El papel destacado de Judy Garland como Dorothy Gale en el clásico de 1939 El mago de Oz podría seguir siendo la que más la conoce, a pesar de sus innumerables actuaciones icónicas en películas como Encuéntrame en St. Louis, Ha nacido una estrella, y Desfile de Pascua. También es el papel que arrojó un manto inquietante sobre el resto de su carrera. Aunque la propia Garland nunca hizo público su maltrato en el set durante el rodaje de Onz, su ex marido Sidney Luft relató esta experiencia en sus memorias de 2005 Judy y yo: mi vida con Judy Garland, que se publicó después de su muerte.

Si bien Luft se centró específicamente en cómo los actores elegidos como los habitantes de Munchkinland atacaban rutinariamente a Garland en actos inapropiados de mala conducta y acoso sexual, muchos de los cuales eran décadas mayores que la actriz de 17 años, fue solo uno de los muchos ejemplos de lo que muchos considerarían hoy como un abuso absoluto. Durante los seis meses que pasó en la producción en el set, Garland soportó un régimen de dieta aún más extremo, uno compuesto casi en su totalidad por café negro, caldo y hasta 80 cigarrillos al día, críticas constantes a su figura y horas agotadoras (a través de Colisionador).

Judy Garland estaba condenada desde el principio

La experiencia de Judy Garland durante El mago de OzLa producción tendría un impacto duradero, amplificando sus inseguridades y reificando su dependencia de las drogas para seguir adelante y hacerla dormir. Por Colisionador Garland reflexionó más tarde: «Siempre me sentí solo. La única vez que me sentí aceptado o querido fue cuando estaba actuando en el escenario. Supongo que el escenario era mi único amigo; el único lugar donde podía sentirme cómodo. Era el único lugar donde Me sentí igual y seguro «.

El mago de Oz podría haber sido la línea divisoria que lanzó a Garland a la infamia, pero mientras que Hollywood, como un Technicolor Oz, podría haber estado mareado de asombro, finalmente se reveló como igualmente peligroso. Aunque su carrera a lo largo de las décadas de 1940 y 1950 marcó el apogeo de su poder como estrella, durante la cual obtuvo dos nominaciones al Oscar, no hizo nada para sofocar las inseguridades y los hábitos destructivos que la presionaron durante sus primeros años.

Después de cuatro matrimonios (y divorcios posteriores), problemas de salud recurrentes provocados por el abuso de sustancias y los trastornos alimentarios, y múltiples intentos de suicidio, Garland se encontró abrumada por las deudas y una reputación como no asegurable en una industria que la veía como un activo en lugar de una persona. . Y, si bien el tercer acto de su carrera contenía algunas de sus actuaciones más duraderas, entre ellas su actuación de 1961 en el Carnegie Hall, también resultó ser el principio del fin.

La sobredosis de Judy Garland contribuyó a su muerte, pero ¿la mató?

Un obituario publicado en Los New York Times un día después de la muerte de Judy Garland contenía una cita atribuida al ícono fallecido que, en los años siguientes, se volvió casi emblemática de las luchas que la lanzaron hacia su última noche el 22 de junio de 1969. La cita en sí es apócrifa por excelencia, solo corroborada por amigos anónimos y supuestamente dicho por Garland en algún momento después de su divorcio de su tercer marido, Sidney Luft. Ya sea que la cita sea algo que Garland realmente dijo o no, la temática de es casi poética como una síntesis de la forma en que sus muchas luchas fueron frenéticas hasta el punto del caos, arremolinándose a su alrededor hasta que ya no pudo ver más allá de todas ellas.

«A veces siento que estoy viviendo en una tormenta de nieve», dice la cita de Garland. «Una tormenta de nieve absoluta».

Al final, ella fue absorbida por el vendaval. El cuerpo de Garland fue encontrado por su quinto esposo, Mickey Deans, en el baño de su casa adosada alquilada en Londres, donde la pareja se hospedaba en los meses posteriores a lo que finalmente sería la última actuación de Garland en Copenhague el marzo anterior. El examinador de Scotland Yard, el Dr. Gavin Thurston, lo clasificó como «una circunstancia accidental para una persona que estaba acostumbrada a tomar barbitúricos durante mucho tiempo … tomó más barbitúricos de los que podía tolerar» (a través de Todas las cosas interesantes). Pero la sobredosis no fue lo único que contribuyó a su muerte.

Judy Garland luchó contra enfermedades crónicas durante toda su vida

Si bien la adicción de Judy Garland a los barbitúricos y su sobredosis posterior jugaron un papel importante en su muerte el 22 de junio de 1969, no fue el único factor contribuyente. Según su obituario en el Los Angeles Times, Garland «había sufrido hepatitis, agotamiento, enfermedades renales, crisis nerviosas, reacciones a medicamentos casi fatales, sobrepeso, insuficiencia ponderal y lesiones sufridas en caídas». Entonces, si bien los barbitúricos podrían haber sido la principal causa de muerte, la sobredosis se vio agravada por la gran cantidad de afecciones subyacentes, muchas de las cuales se remontan a sus primeros días como actriz contratada para MGM.

La hija de Garland, el ícono Liza Minelli, más tarde estuvo de acuerdo con la idea de que la sobredosis de barbitúricos de su madre no fue lo único que la mató. «Bajó la guardia», dijo Minnelli sobre la muerte de su madre (vía Todas las cosas interesantes). «No murió de una sobredosis. Creo que simplemente se cansó. Vivía como un alambre tenso. No creo que nunca haya buscado la verdadera felicidad, porque siempre pensó que la felicidad significaría el fin».

Los problemas financieros de Judy Garland agravaron el estrés de la estrella

Parte de la razón por la que Judy Garland estaba tomando barbitúricos en el momento de su muerte tenía que ver con el agotador horario de la artista. Si bien no encabezaba ningún programa en ese momento, Garland había estado trabajando al borde del agotamiento durante muchos, muchos años antes de su fallecimiento. Pero, ¿por qué estaba trabajando tan duro? Por el estado de sus finanzas.

Como pieza de 2019 de Biografía Explicó que la estrella debía cientos de miles de dólares al Servicio de Impuestos Internos (IRS) debido a la mala gestión financiera y la malversación de fondos de quienes se suponía que debían cuidarla. El dinero que ganó en su última aparición en Nueva York en 1968, una cifra que, aunque no se menciona, era lo suficientemente considerable para Biografía para usar como ejemplo – fue inmediatamente al IRS para pagar impuestos atrasados. Por lo tanto, Garland se vio obligada a actuar una y otra vez para salir de sus deudas a pesar de que nunca vio un centavo. Tanto el estrés de la situación como su horario agotador afectaron negativamente su salud en un grado peligroso y, cuando se combinaron con su abuso de sustancias y hábitos de automedicación, la mezcla resultó fatal.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra el abuso de sustancias y la salud mental, comuníquese con la Línea de ayuda nacional de SAMHSA, disponible las 24 horas, al 1-800-662-HELP (4357).

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