Earvin Johnson Jr. ha vivido una vida increíble que solo podría resumirse en una palabra: «magia». En las propias palabras de Johnson, era un «niño pequeño de Lansing, Michigan», que «creció pobre pero … no tuvo malos sueños». La leyenda del baloncesto con la sonrisa de un millón de dólares, una visión asombrosa y una pasión desenfrenada por el juego, tuvo que retirarse cuando aún estaba en su mejor momento después de contraer el VIH. Pero ese fue solo su primer acto. Magic se convirtió en un portavoz líder de la enfermedad mortal, cambiando la percepción del mundo sobre el SIDA.

Después de retirarse de la NBA, Johnson encontró un segundo acto como un exitoso hombre de negocios al invertir en comunidades urbanas subrepresentadas, pero el baloncesto siempre sería su primer amor, es decir, hasta que supuestamente se sintió «apuñalado por la espalda» por la misma organización que hizo su legendaria carrera. Su vida se lee como el Shakespeare moderno, lleno de triunfos y tribulaciones míticos, héroes trágicos y villanos redimibles, pero ¿cuánto sabes realmente sobre el hombre que usó la camiseta número 32? Esta es la verdad no contada de Magic Johnson.

Su apodo odiado

Earvin Johnson no tenía planes de ser Magic. Para su familia, se llama Junior, como en Earvin Johnson Jr. Sus vecinos lo llamaban June Bug cuando era niño. No fue hasta su segundo año de secundaria que se volvió mágico. Earvin tuvo una gran actuación en un juego: un triple-doble (cifras dobles en puntos, rebotes y asistencias). Un periodista deportivo local lo apodó Magic y nació una leyenda. Johnson no podría haber estado más feliz en retrospectiva. «Mi apodo original desapareció hace mucho tiempo, lo cual está bien para mí», escribió en una columna para The Seattle Times. «Hombre, me alegro de no haber tenido que pasar por mi carrera profesional con ese nombre

Con su nuevo apodo a cuestas, la tradición de Johnson creció como una estrella del baloncesto de la escuela secundaria. Asistió a la cercana Universidad Estatal de Michigan y llevó a los Spartans a un título nacional, y luego se convirtió en uno de los mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos. Todos conocían Magic. Solo un problema con su famoso nombre: su madre lo odiaba. Como cristiana devota, consideraba el apodo «blasfemo», según Historia de la NBA. Suponemos que sus padres nunca dejaron de llamarlo Junior, probablemente incluso Earvin cuando estaban enojados.

Salvó la NBA

Es difícil creer que la NBA fuera en un momento tan popular como los bolos profesionales. Las finales de la NBA se retrasaron en cinta y se transmitieron mucho después de que terminó el juego. Lo que la NBA necesitaba eran estrellas y drama, y ​​por mala suerte cayó en sus regazos. Los Boston Celtics y Los Angeles Lakers ya eran dos de las franquicias más importantes en la historia de la NBA, y recién salieron de las finales de la NCAA más vistas en la historia en ese momento, el campeonato de la NCAA de 1979 entre los Michigan State Spartans del Magic y los Indiana St. Sycamores de Larry Bird. los dos viajaron a diferentes costas para continuar la rivalidad.

En la NBA, las dos estrellas llevaron a sus equipos a campeonatos y se enfrentaron entre sí por campeonatos. La magia fue rápida y dinámica, un «showtime» de emoción. Bird era de la vieja escuela: te ganaba con sus saltadores mortales y su capacidad para hacer un tiro desde cualquier lugar. Y, por supuesto, uno era negro y el otro blanco, lo que todavía era un gran problema en ese entonces. Pero los dos abrazaron la competencia y la jugaron tanto en marketing como en la cancha. Funcionó. Por mucho que Michael Jordan lo hizo por el baloncesto al ser esa superestrella llamativa, Magic Johnson, al comprender el valor de un rival, puso a la liga donde está hoy gracias a su rivalidad con Larry Bird.

Se siente traicionado por su familia de la NBA

Magic Johnson es posiblemente el mejor Laker de todos los tiempos. Su relación con el equipo de Los Ángeles se remonta a 1979 cuando fue elegido número uno en el draft. Desde entonces, ha sangrado «morado y dorado» como jugador, entrenador, propietario y presidente de operaciones de baloncesto. Describió su título más reciente de supervisar a los Lakers como su «un sueño hecho realidad» (vía Los New York Times), y uno que el ex propietario del equipo, el difunto Dr. Jerry Buss, imaginó para él. «Me decía que su visión era que Jeanie (la hija del Dr. Buss) y yo la dirigiéramos», recordó Johnson a ESPN. Jeanie asumió el cargo de propietaria de los Lakers y cumplió los deseos de su difunto padre en 2017 cuando le entregó a Johnson las llaves de la icónica franquicia.

Una temporada después, Johnson orquestó el mega acuerdo que llevaría a la superestrella de la NBA LeBron James a los Lakers. El equipo tenía grandes esperanzas de cara a la temporada 2018-2019, pero tuvo un desempeño muy inferior, se perdió los playoffs, lo que marca la primera vez que James no juega en la postemporada desde 2005. Gran parte de la culpa recayó en Johnson, quien luego renunció sorprendentemente. como presidente del equipo en una conferencia de prensa improvisada en la que derramó lágrimas por su decisión. Según el experto de la NBA, Stephen A. Smith, Magic se sintió «traicionado» por la dirección de los Lakers. Más informes de Informe del blanqueadorRic Bucher (vía Deportes Ilustrados) supuestamente reveló que Johnson estaba siendo accidentalmente sometido a CC en correos electrónicos despectivos entre «El gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, y la propietaria Jeanie Buss».

Todavía tiene el toque mágico

Johnson se alejó de sus amados Lakers, pero está literalmente invertido en otras tres importantes franquicias deportivas de Los Ángeles. Magic era la «cara pública» del grupo Guggenheim Baseball Management que compró a los Dodgers por un entonces récord de $ 2 mil millones en 2012. Mientras que los «muchachos de azul» se han revitalizado, ganando seis títulos de división (de 2013 a 2018 ) y apareciendo en dos Series Mundiales (2017 y 2018), no han ganado (al momento de escribir este artículo) ese escurridizo campeonato de la MLB desde 1988. «Quiero [a World Series win] para los jugadores «, dijo Magic a ESPN en 2017, y agregó:» Hombre, lo quiero para ellos. Lo quiero para los fanáticos, que han esperado tanto tiempo «.

Johnson también llevó sus caminos ganadores al Los Angeles Football Club (LAFC), del cual comparte la propiedad con varios socios, incluidos Will Ferrell, Tony Robbins y la gran estrella del fútbol femenino Mia Hamm Garciaparra. LAFC tuvo una carrera histórica en la primera temporada en la Major League Soccer al ganar «la mayor cantidad de puntos de un equipo de la MLS en su temporada de expansión», lo que llevó a una candidatura a los playoffs en 2018.

Si bien Johnson vendió su participación minoritaria en los Lakers en 2010, regresó a la propiedad del baloncesto profesional al comprar la franquicia Los Angeles Sparks WNBA en 2014. Citando la «personalidad más grande que la vida» de Johnson y su historial comercial comprobado, la presidenta de la WNBA, Laurel Richie dijo La Prensa Asociada (mediante el Noticias diarias), «Cuando Magic elige asociarse con un equipo de la WNBA, eso es algo grandioso».

Todavía está impactando fuera de la cancha

De acuerdo a Noticias CBS, Johnson se convirtió en «el rostro del VIH / SIDA» cuando conmocionó al mundo con su diagnóstico durante una dramática conferencia de prensa en 1991. «Estaba devastado, asombrado», recordó Johnson a Noticias CBS. «Tenemos que recordar que en ese momento, la gente realmente se estaba muriendo de SIDA. Yo estaba muerta de miedo». Su carrera estelar en la NBA había terminado, pero una reunión poco después con la activista contra el SIDA Elizabeth Glaser le daría al cinco veces campeón de la NBA un nuevo propósito en la vida. «Ella me hizo prometer antes de morir que yo me convertiría en el rostro de la enfermedad y realmente saldría y ayudaría a la gente y la educaría sobre ella», dijo Johnson. Primera línea de PBS.

Desde 1991, Johnson ha viajado por todo el mundo, convirtiéndose en embajador del tratamiento y la prevención del virus mortal y denunciando los primeros mitos que a menudo se asociaban con la enfermedad. También inició la Fundación Magic Johnson, que ha «trabajado para promover más pruebas y brindar a las comunidades minoritarias un mejor acceso al tratamiento», según Fox Sports.

La AIDS Healthcare Foundation honró a Johnson por su activismo otorgándole el Premio Mágico del Día Mundial del SIDA inaugural. «No he jugado en 15 o 20 años y ahora, cuando la gente se me acerca, nunca se trata de baloncesto», dijo Johnson. Fox Sports en 2010. «Creo que he pasado página en otro capítulo de mi vida».

Sus hijos están bien

Una de las barras laterales que a veces se pierde en el impactante anuncio de Magic sobre el VIH en 1991 fue que su esposa Cookie estaba embarazada de su primer hijo en ese momento. Aunque Earvin Johnson III (también conocido como EJ) nació con un buen estado de salud, su «vida pública comenzó cuando todavía estaba en el útero», según Los New York Times. El medio también informó que EJ se convirtió en una estrella de telerrealidad (E! Niños ricos de Beverly Hills), y utilizó su plataforma para «tomar su propio lugar en la revolución de género» con su «estilo ostentosamente andrógino». El joven Johnson también se convirtió en un cambio de juego a su manera después de ser «expulsado» por TMZ en 2013.

«Fue difícil para mí al principio», le dijo Magic a Lisa Ling de CNN cuando vio a su hijo jugando con muñecas cuando era niño. «Seguí quitándolos y poniendo algo más sobre la mesa». Finalmente, Johnson aceptó la sexualidad de su hijo con los brazos abiertos. «Se trata de que no intentes decidir qué debería ser tu hija o hijo o en qué quieres que se conviertan», compartió Johnson en El show de Ellen Degeneres. «Se trata de amarlos sin importar quiénes sean o lo que decidan hacer».

Mientras que el hijo mayor de Johnson, Andre (a quien tuvo con una novia anterior) prefiere permanecer «de bajo perfil» (según TMZ), su hija menor, Elisa, es una modelo en ciernes / estrella de las redes sociales, aunque también encabezó los cronogramas para escapar de un intento de allanamiento de morada a fines de 2018.

No hay nada mágico en cómo vive con el VIH

Magic Johnson ha vivido con el VIH desde 1991, lo que naturalmente no ha venido sin una buena cantidad de altibajos e incógnitas. Hablando con Newsweek En 2011, Johnson, que en ese momento seguía libre de SIDA, ofreció una idea de sus desafíos actuales. «Escucho a la gente decir de vez en cuando que tener VIH no debe ser tan malo, solo mira a Magic y lo bien que le está yendo. Tengo la bendición de que la medicina que tomo realmente funcionó bien con mi cuerpo y mi maquillaje. No es así. Funciona así para todo el mundo. Mucha gente no ha sido tan afortunada como yo «.

Entonces, ¿cómo ha vivido el miembro del Salón de la Fama de la NBA con un virus que muchos sintieron en el momento de su anuncio de 1991 como una «sentencia de muerte» (según Ciencia viva)? Los médicos le recetaron un nuevo «cóctel de medicamentos antirretrovirales» en 1994 (según Newsweek), que en ese momento todavía se utilizaban en «ensayos clínicos», según Spencer Lieb, epidemiólogo senior y coordinador de investigación del VIH / SIDA del Consorcio de Florida para la Investigación del VIH / SIDA.

Si bien no existe cura para el VIH al momento de escribir este artículo, Johnson ha crecido lo suficiente como para convertirse en abuelo. «Fue un momento tan especial, poder abrazar y jugar con mi nieta y ver a mi hijo (Andre) convertirse en este gran esposo y padre», dijo Johnson. Newsweek del hito. «Hombre, no lo sabes, tuve que evitar llorar, porque ¿quién sabía? ¿Quién sabía realmente?»

Su diagnóstico derivó en una demanda

Magic Johnson fue francamente honesto sobre cómo contrajo la enfermedad: tuvo mucho, mucho sexo. Surge una pregunta: ¿Magic Johnson sabía que tenía «algo» y todavía tenía relaciones sexuales con la gente? Uno de sus amantes pensó que sí. En 1992, no mucho después de su anuncio, un ex socio, Waymer Moore, demandó a Magic alegando que le había transmitido el virus que causa el SIDA.

Magic admitió que conocía a la mujer durante varios años, y de hecho tuvieron relaciones sexuales en junio de 1990, pero él negó haberle transmitido la enfermedad y de hecho sugirió que no estaba seguro de si ella fue quien se la dio. Moore reveló que sabía que tenía la enfermedad antes de su anuncio público del VIH, y supuestamente le escribió una carta informándole de ello. Las dos partes finalmente llegaron a un acuerdo para desestimar el caso en 1993, pero no se dieron a conocer las condiciones financieras.

Nunca sabrá cómo contrajo el VIH

En términos de opinión pública alrededor de 1991, el anuncio del VIH de Magic Johnson significaba solo una cosa; La magia era alegre. El VIH / SIDA todavía se consideraba una de las llamadas «enfermedades de los homosexuales» (según Evitar), a pesar de la existencia de casos de alto perfil que no involucraron homosexualidad, como la historia de Ryan White. Magic admitió que, al llegar a Los Ángeles en 1979, tuvo relaciones sexuales con casi cualquier dama que quisiera. Negó cualquier encuentro homosexual. Entonces, ¿cómo se contagió el VIH?

Si la historia de Waymer Moore es cierta, Magic tenía el virus al menos en junio de 1990, más de un año antes de su anuncio oficial. El rumor más común era que Magic contrajo el virus durante una de las salvajes fiestas sexuales del actor Eddie Murphy, «donde muchas veces, estaban involucradas prostitutas transexuales», según Gawker. ¿Por qué ha persistido el rumor? En parte, porque la ciencia dice que la transmisión del VIH de mujer a hombre es rara, hasta «20 veces menos probable» que las transferencias de hombre a mujer (por Gawker). Pero incluso con un poco de datos científicos fuera de contexto, los rumores son solo eso: rumores.

Se convirtió en el mejor amigo de su rival más odiado.

Magic Johnson siempre estará vinculado al miembro del Salón de la Fama de la NBA, Larry Bird. Su legendaria rivalidad comenzó en el clásico juego por el título de la NCAA de 1979, donde los Michigan State Spartans de Johnson derrotaron a los Indiana State Sycamores de Bird 75-64. Las apuestas aumentaron cuando se convirtieron en los rostros de la franquicia de los Lakers y los Celtics, luchando durante la próxima década en uno de los tira y afloja más feroces del deporte. «Lo único que odio en la vida … son los Boston Celtics», dicho Johnson en el documental de ESPN Celtics / Lakers: lo mejor de los enemigos.

La ardiente relación de las superestrellas se enfrió después de filmar un comercial de Converse de 1985 filmado en French Lick, Indiana, la ciudad natal de Bird. «Su mamá me dio el abrazo más grande y me saludó, y en ese momento me tuvo», dijo Johnson. NPR. «Entonces Larry y yo nos sentamos a almorzar, y les digo, nos dimos cuenta de que somos muy parecidos. Los dos somos del Medio Oeste, crecimos pobres, nuestras familias (lo son) todo para nosotros, el baloncesto lo es todo para nosotros. Así que eso cambió por completo mi punto de vista sobre Larry Bird «.

Su relación creció hasta el punto en que Bird fue una de las primeras personas a las que Johnson llamó cuando le diagnosticaron el VIH. «A pesar de lo fuerte que parecía ser, todavía necesitaba un amigo que me dijera: ‘Oye, estoy aquí, te estoy apoyando», recordó Johnson, quien desde entonces ha desarrollado una amistad de por vida con Bird.

Las consecuencias con su amigo Isiah Thomas

Magic Johnson y el armador estrella de los Detroit Pistons, Isiah Thomas, eran muy buenos amigos. Cuando los dos se enfrentaron en las finales de la NBA de 1989, se dieron un beso antes del inicio, lo que posiblemente alimentó los rumores años más tarde de que Johnson era secretamente gay. Una mentalidad desinformada de los noventa pensó: «¿Por qué un chico besaría a otro chico?» Irónicamente, sería Thomas quien ayudó a que los rumores se volvieran locos.

Johnson escribió en sus memorias y en las de Larry Bird de 2009 Cuando el juego era nuestro, que Isiah cuestionó su sexualidad. El rumor era que fue Thomas quien le dijo a cualquiera que le preguntara por su buen amigo Magic que de hecho era gay o al menos bisexual, y sin importar si Isiah los difundió o no, hubo repercusiones. Magia admitida «[refusing] para defender a Thomas por un lugar en el «Dream Team» olímpico de 1992 compuesto por jugadores de la NBA, en parte por su presunto papel en la difusión de rumores.

Años más tarde, los dos se reconciliaron, pero no hay duda de que el influyente Magic jugó un papel en mantener a Thomas fuera de la mayor colección de atletas en un equipo deportivo. Esa es una recompensa bastante fuerte por un rumor sobre un rumor.

Leyenda de la NBA a magnate de los negocios

Magic Johnson ha ganado en todos los lugares donde ha estado, por lo que no sorprende que haya hecho una transición exitosa de la cancha de baloncesto a la sala de juntas corporativa. Fue asesorado por el fallecido y gran Dr. Jerry Buss, el legendario propietario de los Lakers que tomó bajo su protección a la estrella del baloncesto de 19 años. «Dijo, ‘Earvin, déjame enseñarte el negocio'», recordó Johnson al Los Angeles Times. «Me trajo, me mostró los libros, me enseñó cómo funciona todo, me presentó a personas que nunca habría conocido, me hizo entender lo que significa estar en Los Ángeles».

Después de la jubilación de Johnson, usó lo que Buss le enseñó para iniciar una «carrera comercial con un par de plantas embotelladoras de Pepsi, y luego construyó desde allí centros comerciales y cines en áreas urbanas», según Business Insider. Las extraordinarias habilidades comerciales de Johnson lo llevaron finalmente a un lucrativo acuerdo «50/50» con Starbucks, donde desarrolló ubicaciones en mercados urbanos subrepresentados.

Con esos proyectos y muchos más, Johnson se convirtió en una leyenda empresarial con un patrimonio neto de más de $ 600 millones y participaciones en varios equipos deportivos icónicos de Los Ángeles. De acuerdo con la Los Angeles Times, La primera persona a la que llamó fue el Dr. Buss para hacerle saber que tendría que vender su parte de los Lakers. «Dijo: ‘No me importa perderte como socio, porque acabas de hacer un movimiento del Magic. llorando.»

El es muy caritativo

Magic devuelve de más formas que solo proporcionar tiendas en el centro de las ciudades y sacar provecho de ellas. También es extremadamente caritativo. La Fundación Magic Johnson ha contribuido con más de $ 20 millones a varias organizaciones benéficas y ha proporcionado $ 4 millones en becas, según CNN. Y una parte significativa de sus donaciones se remonta directamente a esas mismas comunidades donde ofrece negocios.

Y luego está su conciencia sobre el VIH / SIDA. Johnson no rehuyó la enfermedad. En cambio, difundió la conciencia, lo más importante la verdad – de lo que significaba tener VIH y lo que podía y no podía hacer. Hubo otros antes que él con la enfermedad que le pusieron cara por primera vez, pero Magic demostró que se puede vivir con el VIH, y sus contribuciones financieras han superado la carrera no solo para encontrar una cura, sino para mejorar las vidas de las personas que viven con el VIH. las condiciones. De hecho, Johnson le dijo al Los Angeles Times en 2011, que a través de su asociación con AIDS Healthcare Foundation, ayudó a abrir siete clínicas donde «personas de todo el país pueden ingresar y obtener sus medicamentos contra el VIH de forma gratuita».

La mayor contribución de Magic a la música

Magic Johnson tiene un toque de la vieja escuela para él. A mucha gente le gusta de por vida la música que escucharon en la universidad, pero Johnson va un poco más allá. Cantó las alabanzas de Otis Redding y se aseguró de que cuando saliera Laberinto con Frankie Beverly, todo el mundo lo sabía. Por supuesto, también hubo un componente comercial. De acuerdo a Cartelera, Magic Johnson Music trabajó en conjunto con MCA Music, anotó éxitos de R&B con Avant y tenía acuerdos de gestión musical con Boys II Men a finales de los 90. Entonces, obviamente, le gusta su música, pero nada se compara … nada se compara … con Prince.

Johnson compartió una historia en Jimmy Kimmel Live! sobre jugar baloncesto con Prince. «Hablaba tantas tonterías, pensó que tenía un tiro en suspensión real», le dijo la ex leyenda de la NBA al presentador nocturno. Claro, contra uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia, Prince no podía colgarse, pero ¿contra simples mortales como Charlie Murphy? Esa es una historia diferente. Johnson también contó que Prince le pidió que realizara una proyección privada en uno de sus Magic Theatres en Los Ángeles a las 2 am, lo que hizo Johnson, y a la que Prince y un autobús lleno de amigos se presentaron en pijama. Nunca hay suficientes historias de Prince; Internet te lo agradece, Magic.

La (no tan) hora mágica

No todo lo que Magic tocó se convirtió en oro. Magic Johnson decidió entrar en el negocio de los programas de entrevistas en 1998. Debe haber visto una vía para los tipos súper altos que son incómodos ante la cámara, pero el programa no fue especialmente bueno. De alguna manera duró dos meses antes de recibir el tratamiento con Ole Yeller. Según el libro Las peores ideas de la historia: una celebración de la vergüenza, realmente no había ninguna razón para pensar que Magic pudiera lograrlo, y lo demostró al sentirse «incómodo, no realmente interesado en sus invitados y, en general, incómodo». En otras palabras: eran los jeans Bad Idea de programas de entrevistas. Pero Magic no lo vio de esa manera.

Johnson culpó del fracaso a celebridades negras. «Todos tenemos que apoyarnos unos a otros, y no hacemos eso», dijo Magic a Electronic Urban Report (a través de People). Continuó: «Las estrellas negras piensan que si no están en Leno o Letterman, entonces no lo lograrán. Sus gerentes y agentes los mantienen alejados de los programas negros. Ahí está, ese es su mayor problema».

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