Cookie Johnson y Magic Johnson son una de las parejas más reconocibles de la NBA. La legendaria carrera de Magic en el baloncesto y su personalidad magnética lo han hecho amado por todos, y su impacto en la dinastía de los Lakers no se puede subestimar. Su tiempo con el equipo juega un papel importante en «Winning Time» de HBO, una miniserie sobre la era Showtime de Los Angeles Lakers. Sin embargo, como Magic le dijo a ET, no está muy entusiasmado con la serie porque «no puede duplicar» la magia real de ese período de tiempo.

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El legado de Magic Johnson no se trata solo de victorias, anillos y campeonatos. Como recordó The Guardian, la superestrella de la NBA «transformó la conciencia sobre el VIH al anunciar su diagnóstico en 1991». Y cuando compartió su noticia en una conferencia de prensa histórica, una mujer fuerte estaba a su lado, vestida de blanco. Como Earleatha «Cookie» Johnson le dijo a Gayle King: «Usé ese traje blanco por una razón. No quería usar nada oscuro o negro porque para mí, es lo que simbolizaba. Y el traje blanco, para mí, simbolizaba brillo». , como un futuro básicamente, ya sabes, positividad».

Cookie ha sido parte de su vida mucho antes de su carrera en el Salón de la Fama y lo apoyó en cada paso del camino. Esta es la verdad sobre el matrimonio de Magic Johnson y Cookie Johnson.

Cookie Johnson y Magic Johnson se conocieron en la escuela

Earvin «Magic» Johnson y Earleatha «Cookie» Kelly se miraron por primera vez en la Universidad Estatal de Michigan. Como Cookie le contó a Mocha Man Style, los dos estudiantes de primer año de la universidad se conocieron una noche en un club del campus. «Se encendieron las luces y yo estaba caminando por donde él estaba sentado y dije que fue un placer conocerte», recordó. «Él dijo: ‘Sí, por cierto, dame tu número’, ¿yo estaba como qué? Porque nunca me dijo nada en toda la noche. Fue muy divertido».

Cookie reveló que al principio estaba preocupada por darle su número a la estrella del baloncesto universitario, temiendo que él no se molestara en mantenerse en contacto. Eventualmente cedió y los dos tuvieron una primera cita romántica en un asador. A pesar de que las cosas habían tenido un gran comienzo, pronto comenzaron a surgir problemas. En sus memorias «Believing in Magic», Cookie recuerda haber encontrado a otra chica en el cuarto de la puerta de Magic vistiendo su bata de baño solo tres meses después de que comenzaron a salir. Desafortunadamente para Cookie, su relación como «novios universitarios» solo se volvería más complicada a partir de ahí.

Magic Johnson tuvo su primer hijo con otra mujer

Magic Johnson hizo su entrada a la NBA en 1979. La estrella fue reclutada como la primera selección de Los Angeles Lakers con grandes expectativas. A medida que arrasaba en la NBA con su llamativo estilo de juego y su actitud tranquila, su vida comenzaba a cambiar fuera de la cancha. En 1981, Magic dio la bienvenida a su primer hijo, Andre Johnson, con una mujer llamada Melissa Mitchell. Según los informes, la pareja salió mientras él y Cookie Kelly estaban en uno de sus numerosos descansos.

Según ESPN.com, Andre fue criado en Michigan por Mitchell, pero Magic «nunca lo descuidó» y la «relación de la pareja se mantuvo sólida». Andre pasaba los veranos con el ícono deportivo. Basado en el publicaciones en redes sociales de la familia, Andre también parece tener una gran relación con Cookie. El hijo mayor de Magic está casado con Lisa Johnson, de soltera Meyers, y los dos tienen un hijo y una hija. Magic ha compartido una serie de dulces instantáneas que él y Cookie han tomado con los hijos de Andre en las redes sociales, incluyendo uno del primer dia de clases donde dijo que era «un abuelo orgulloso».

Su camino hacia el matrimonio no fue fácil.

La pareja intermitente pronto encontraría el camino de regreso y eventualmente caminaría por el pasillo, pero el camino para llegar allí estuvo lleno de drama, como comparte Cookie Johnson en «Believing in Magic». En 1986, Magic Johnson le propuso matrimonio a Cookie, pero tuvo varios casos de problemas… lo que lo llevó a romper su compromiso no una, sino dos veces. La segunda vez que canceló las cosas, Cookie ya había comprado su vestido de novia y repartido las invitaciones.

La prensa siguió los altibajos de la pareja e incluso le preguntaron a Magic cuándo se casaría finalmente. Una vez, incluso les dijo sin rodeos a los periodistas que no caminaría por el pasillo hasta que estuviera «divorciado» del baloncesto. «No más matrimonio. No más hablar de eso», dijo, según People. El tira y afloja fue devastador para Cookie, quien luego reveló en una entrevista con Oprah Winfrey que la humillación pública casi lo llevó a una crisis nerviosa. «En ese momento, tuve que volver atrás y encontrar a Dios. ¿Cómo me recupero de esto? ¿Cómo se lo digo a mis amigos? ¿Cómo muestro mi rostro en el trabajo? Toda mi identidad estaba ligada a él», le dijo a Winfrey. Cookie reveló que la situación fortaleció su fe en Dios y la ayudó a encontrar su propósito. Ella capeó la tormenta y finalmente caminó por el altar en 1991.

El diagnóstico de VIH de Magic Johnson lo cambió todo

Después de todo el drama que se necesitó para llegar al altar en 1991, las cosas se pusieron más difíciles para los Johnson. Apenas 45 días después de su ansiada boda, todo en su vida cambió: Magic Johnson le dijo a Cookie Johnson que le habían diagnosticado VIH. Aunque había contraído una enfermedad con tantas incógnitas en ese momento y tuvo que retirarse del baloncesto, su única preocupación era su esposa. «Conducir a casa para decirle, probablemente lo más difícil de mi vida que tuve que hacer… Acabábamos de casarnos y ahora viene esto», recordó Magic a ABC News. Y había aún más cambios en la vida de su familia: como agregó Cookie: «Y acabábamos de enterarnos de que estaba embarazada».

En ese momento, había tanto miedo y estigma en torno al VIH que Magic pensó que su esposa lo dejaría, una decisión que le dijo que «entendería». Cookie nunca titubeó en su apoyo a su esposo. Después de llorar juntos, prometió estar junto a él y «luchar» juntos. En una entrevista con Oprah Winfrey, lo describió como una «guerra espiritual» y decidió poner su fe en Dios.

El anuncio del VIH de Magic Johnson dio lugar a una demanda

Después de su innovador anuncio sobre el VIH, Magic Johnson se enfrentó al escrutinio. Los rumores sobre sus amoríos llegaron a los titulares y empezaron a surgir especulaciones sobre cómo contrajo la enfermedad. Como le dijo a Frontline, Johnson decidió hablar sobre su diagnóstico después de que la activista contra el SIDA Elizabeth Glaser lo alentara a usar su plataforma para «educar a la gente al respecto». Tres años después de hacer pública su condición de VIH, Johnson recibió una demanda de 2 millones de dólares de una mujer llamada Waymer Moore, según AP. Afirmó haberse acostado previamente con Magic antes de su anuncio público y acusó a la estrella del baloncesto de transmitirle el VIH a sabiendas. Johnson admitió haber tenido relaciones sexuales con ella en 1990, pero negó conocer su estado en ese momento.

Posteriormente, un juez desestimó la demanda a pedido de Johnson y Moore. Según AP, un representante de Moore dijo que llegaron a un «acuerdo mutuo», pero no reveló si un acuerdo extrajudicial era parte del acuerdo. Después de su diagnóstico, la esposa de Johnson recordó haber escuchado a su esposo llamar a sus parejas sexuales para notificarles sobre su diagnóstico. Ella le dijo a ABC News que era difícil escucharlo llamar a todas las mujeres con las que la engañó.

La pareja se separó en 2001.

En sus memorias «Believing in Magic», Cookie Johnson reveló que después de 10 años de matrimonio, su relación llegó a un punto particularmente difícil. Cookie le dijo a Oprah Winfrey que, en ese momento, Magic estaba demasiado consumido por ser «Magic Johnson» y que «su ego» se convirtió en un problema. Los dos comenzaron a separarse. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando Magic recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 2001. En la fiesta posterior, Cookie se molestó porque Magic no quiso bailar con ella. La pareja tuvo su «primera pelea en público» y finalmente acordaron separarse.

La separación duró dos semanas antes de que la pareja encontrara el camino de regreso. En una entrevista con Ebony (a través de Atlanta Black Star), Magic reveló que casi divorciarse los acercó más. «Ahora estamos tan conectados entre nosotros, pero fue necesaria esa situación para traernos de vuelta», dijo. «Siempre le dije a Cookie: ‘Lo único que quería era envejecer contigo’. [Now] simplemente nos miramos y decimos lo bendecidos que somos».

Magic Johnson aprendió a aceptar la sexualidad de su hijo

El primer hijo de Magic Johnson y Cookie Johnson se convirtió en el centro de atención. En 2013, EJ Johnson se declaró gay públicamente después de que TMZ lo denunciara. Su sexualidad puede haber sido una noticia para el público, pero era algo que su familia sabía desde que era un niño. En su libro «Believing in Magic», Cookie describió a EJ jugando frecuentemente con muñecas cuando era niño. Sabía que era algo que molestaría a Magic por lo que se lo ocultaría. Después de un tiempo, sintió que era hora de animar a su hijo a decir su verdad. Ella le aseguró que lo amaría y lo aceptaría sin importar nada. Sin embargo, Magic no tuvo la misma respuesta.

En una entrevista con su hijo para «The Insider», Cookie reveló que la reacción «severa» de Magic la molestó profundamente. «Estaba muy enojada con él cuando hizo eso. Se lo dije esa noche», le dijo a su hijo. Magic finalmente se disculpó con EJ y su relación hoy es más fuerte que nunca. «Tenía que dejar de querer que fuera quien yo quería que fuera y simplemente dejar que fuera él mismo», dijo Magic en «The Steve Harvey Show». «Estoy tan feliz de que él esté feliz porque de eso se trata».

adoptaron una hija

En 1995, Magic Johnson y Cookie Johnson adoptaron una niña. Elisa Johnson es su única hija y llegó a sus vidas cuando solo tenía tres días. Al igual que su hermano mayor, EJ Johnson, Elisa tiene buen ojo para la moda, y ambos hermanos protagonizaron su propio programa de telerrealidad titulado «EJNYC».

En un episodio de E! serie, Elisa se reunió con Dawn, su madre biológica, así como con sus medio hermanos biológicos y su tía. No era su primer reencuentro, pero no faltaron las lágrimas. Los dos hablaron sobre sentir un vínculo a pesar de vivir separados durante tanto tiempo. «No podía esperar a verte. Sabía que eras el espíritu más hermoso», le dijo Elisa a su madre biológica. Dawn señaló lo «raro» que es experimentar «tanta felicidad… y tanta sanación» en sus circunstancias.

En una publicación de blog de 2010, Dawn relató el viaje emocional de quedar embarazada a los 17 años y tomar la difícil decisión de dar a su hija en adopción. «Traté de hacerme creer que estaba haciendo lo correcto, o diciendo que esto es lo mejor para ella, pero estaba enojada», escribió. En su reunión, Dawn le dijo a su hija que no fue fácil seguir adelante después de que fue adoptada. Pasó cada cumpleaños pensando en ella y esperando que algún día la perdonara.

Celebraron a lo grande su 30 aniversario de boda

El 14 de septiembre de 2021, Magic Johnson y Cookie Johnson celebraron su 30 aniversario de bodas. Ese es un gran hito para cualquier pareja, pero especialmente cuando una de las partes involucradas es una persona extremadamente famosa. Para conmemorar tres décadas de matrimonio, Magic sorprendió a su esposa con una fiesta repleta de estrellas y Cookie resumió la velada en Instagram. «¡NO TENÍA IDEA de qué esperar, solo nosotros dos, con una increíble comida de ocho platos seguida por Frankie Beverly y Maze!» ella escribió. «Earvin, gracias por una hermosa velada y no puedo esperar para deslizarme en un tobogán eléctrico contigo otros 30 años».

El camino hacia este aniversario no siempre ha sido fácil, pero Magic siempre supo que ella era la indicada. En una entrevista con Oprah Winfrey, casi se le saltan las lágrimas hablando del amor que siente por su esposa. «Hemos estado juntos mucho tiempo», dijo. «Ella es la pareja perfecta para mí… Somos almas gemelas y esta es mi mejor amiga… Ella cambió toda mi vida y le dio forma». La vida les ha arrojado muchas cosas, pero estos dos ganaron al final.

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