Steven Seagal aprendió las habilidades de las artes marciales que lo convirtieron en una estrella de cine de acción de fama mundial a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 directamente de la fuente. Después de abandonar la universidad a principios de la década de 1970, la estrella de «Under Siege» empacó sus pertenencias y se mudó a Japón, donde se especializó en aikido, como informó People en 1990. Incluso en los primeros días, Seagal se jactó de haber trabajado para el CIA, según People, declaraciones que se sumaron a la personalidad críptica de Seagal. Desde entonces, la lista de comportamientos que hacen que Seagal sea controvertido ha crecido casi tanto, si no más, que la de las hazañas que lo hicieron famoso.

A partir de la década de 1990, Seagal fue acusado de conducta sexual inapropiada por varias mujeres, incluida Jenny McCarthy, señaló Global News. Pero realmente llegó a los titulares a raíz del movimiento #MeToo, cuando la lista de acusaciones y acusadores creció para incluir a sus compañeros actores Portia de Rossi, Eva LaRue y Julianna Margulies.

Su comportamiento turbio volvió a ser el centro de atención cuando su nombre se vinculó a un esquema de fraude de criptomonedas. En febrero de 2020, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Acusó a Seagal por su papel en la promoción del esquema de inversión fraudulenta, informó CNBC. Seagal resolvió los cargos de la SEC, detalla el informe. Además, Seagal también se ha hecho conocido como uno de los más acérrimos partidarios estadounidenses del régimen ruso y un gran admirador de su líder, el igualmente controvertido Vladimir Putin.

Vladimir Putin no habla tanto de su amistad con Steven Seagal

Steven Seagal no se anda con rodeos cuando se trata de compartir su admiración por Vladimir Putin. «Me gustaría pensar que lo conozco bien, pero es suficiente decir que lo conozco lo suficientemente bien como para decir que es uno de los líderes mundiales más grandes, si no el líder mundial más grande, vivo hoy», dijo en 2013 (vía Noticias de BuzzFeed). Seagal también habría dicho que «le gustaría considerarlo como un hermano», según The Moscow Times. El productor estadounidense Bob Van Ronkel afirma que presentó a los dos. «Me contrataron para traer a Steven Seagal para que actuara con su banda en otro evento con el presidente Putin, así que fui responsable de esa presentación, y Steven se convirtió en su mejor amigo», dijo Van Ronkel a NPR.

Putin ha sido menos franco sobre sus verdaderos sentimientos por Seagal, con su secretario de prensa, Dmitry Peskov, minimizando el vínculo entre el presidente y el actor. «Es una amistad totalmente normal. No diría necesariamente que es un gran admirador, pero definitivamente ha visto algunas de sus películas», dijo Peskov a BuzzFeed News en 2015.

Aún así, Putin debe tener cierto grado de admiración por Seagal, considerando que supuestamente sugirió al entonces presidente Barack Obama que Seagal fuera nombrado «cónsul honorario de Rusia» para ayudar a mejorar las relaciones entre los dos países, informó BuzzFeed News. En 2018, la Embajada de Rusia en EE. UU. Anunció que Seagal había sido nombrado enviado especial para EE. UU.

Steven Seagal es ciudadano ruso

En 2016, Steven Seagal se convirtió en ciudadano ruso gracias a Vladimir Putin. Como informó NPR, el presidente ruso hizo realidad el deseo de Seagal de obtener la ciudadanía a principios de noviembre de ese año al emitir un decreto presidencial. Según The New York Times, el propio Putin entregó el pasaporte de color rojo a Seagal en una ceremonia celebrada a finales de ese mes.

«Me gustaría felicitarlo, y también espero que este pequeño paso marque el comienzo de la mejora gradual en nuestras relaciones interestatales», dijo Putin a Seagal, según el Times. La reunión tuvo lugar pocos días después de que Donald Trump, el candidato favorecido por Putin, como señaló Politico entonces, ganara las elecciones estadounidenses de 2016, aunque Putin dijo que la medida no tenía motivaciones políticas. «Hemos acordado desde el principio que no politizaremos este asunto», dijo Putin, según la agencia de noticias estatal rusa TASS.

Según el Times, Seagal había dicho anteriormente que quería convertirse en ciudadano ruso debido a su ascendencia. Hablando en un programa de entrevistas ruso en diciembre de 2016 (a través de The Siberian Times), Seagal habló sobre los resultados de una prueba de ADN que tomó, y explicó que sus lazos familiares paternos se extienden a diferentes partes del país y la región vecina. «Mi padre viene de Vladivostok», dijo, refiriéndose a la ciudad portuaria rusa en el lado del Pacífico. «Tenemos familia de Siberia, tenemos familia de Bielorrusia, familia de, aparentemente, San Petersburgo».

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