Mientras el mundo está de luto por la leyenda de la MLB, Hank Aaron, es lógico que nos tomemos un momento para reconocer a su esposa durante 48 años, Billye Aaron, no solo por su tremenda pérdida, sino también por sus importantes contribuciones a la sociedad y la cultura negra.

«Hammerin ‘Hank», como se le llamaba a veces, probablemente será mejor recordado por batir el histórico récord de jonrones de Babe Ruth en 1974 frente a una feroz oposición racista y amenazas de muerte, según El Washington Post. Nacido y criado en Alabama durante los días de la segregación, el miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional utilizó su influencia en los deportes para defender los derechos civiles en el camino.

Y Billye no fue diferente. Mientras su esposo batía récords en el campo de béisbol, ella rompía techos de cristal y barreras raciales en la industria de la televisión en el sur. Fue una feroz defensora de la educación, especialmente para los desfavorecidos, y trabajó como ejecutiva sin fines de lucro. Conoce a Billye un poco más después del salto.

Billye Aaron ha dedicado su vida a la educación y la promoción.

Nacido en el condado de Anderson, Texas en 1936, Billye Jewel Suber Aaron valoró la educación desde una edad temprana. Después de graduarse de la escuela secundaria, obtuvo una licenciatura de Texas College y una maestría de la Universidad de Atlanta, según Los creadores de historia, la colección de historia oral de videos afroamericanos más grande del país. Ella era una estudiante de posgrado en la Universidad de California en Berkeley y pasó a enseñar en la escuela secundaria y la universidad durante 12 años.

Mientras tanto, fue elegida para copresentar «Today in Georgia» en WSB-TV de Atlanta. Eso la convirtió en la primera mujer negra en ser copresentadora de un programa de entrevistas diario programado regularmente en el sureste, según la Universidad Mount Mary, donde pronunció un discurso de apertura en 2013. «Entrevistó a líderes, dignatarios y celebridades nacionales e internacionales, entre ellos El vicepresidente Hubert Humphrey, Sidney Portier, Harry Belafonte, Jane Fonda y Pearl Bailey «, según la escuela. En 1975, consiguió un programa de entrevistas semanal del mismo nombre.

Su pasión por la educación nunca disminuyó: fue miembro de las juntas directivas de Texas College y Morehouse College y fue una de las principales recaudadoras de fondos del United Negro College Fund. En el ámbito de las organizaciones sin fines de lucro, ha sido miembro activo durante mucho tiempo de la NAACP y cofundó la Fundación Hank Aaron Chasing the Dream con su esposo. ¿Su objetivo? «Ayudar a los niños con oportunidades limitadas y barreras financieras a desarrollar sus talentos especiales y perseguir sus sueños», según la Universidad Mount Mary.

Hoy, también le agradecemos a Billye.

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