Ser un atleta de élite significa tener que lidiar con la atención implacable de los medios y que todos tus movimientos sean analizados. La complicada vida personal de Dave Bautista, la postura críptica de Aaron Rodgers sobre la vacuna COVID-19 y la relación de Tom Brady con Gisele Bundchen son excelentes ejemplos de cómo los partidarios y críticos tienden a concentrarse en cada posible aspecto de la vida de un deportista. Quizás nadie lo sepa mejor que Dennis Rodman, quien ha proporcionado forraje para la prensa sensacionalista durante años. Desde su tensa relación con su hija hasta su apoyo público de Donald Trump, la estrella de la NBA le ha dado a la gente mucho de qué hablar. Pero quizás lo más interesante ha sido su riqueza personal o, más específicamente, cómo Rodman perdió todo su dinero.

Resulta que uno de los factores más importantes detrás de la desaparición financiera de Rodman no tuvo nada que ver con llevar un estilo de vida lujoso. Más bien, fue el resultado de un estafador que lo engañó con millones. Su nombre era Peggy Fulford y se las arregló para robar grandes cantidades de dinero en efectivo de una gran cantidad de atletas de primer nivel en la NBA y la NFL.

Así es como Fulford logró construir una estafa multimillonaria que engañó a algunas de las estrellas del deporte más grandes del mundo, hasta que todo se derrumbó a su alrededor.

Cómo Peggy Fulford se infiltró en la NBA y la NFL

La lista de clientes de Peggy Fulford era un quién es quién de los atletas profesionales, incluidos Dennis Rodman, Travis Best, Lex Hilliard y Ricky Williams, según Sports Illustrated. Fulford prometió a sus clientes que podrían sentarse y relajarse mientras ella se ocupaba de sus finanzas. «Yo controlo una gran parte de sus vidas, y cuando controlas las finanzas de alguien, esa es su vida», se jactó una vez en una serie de telerrealidad, según Oxygen.

El plan de Fulford comenzó cuando se convirtió en una parte intrínseca del mundo de Best. Se conocieron a principios de los noventa, según Sports Illustrated, y para el año 2000, ella era «como su conserje», dirigiendo muchos aspectos de su vida. En 2001, firmó con Best para su empresa, King Management, y tomó el «control exclusivo» de su dinero. Su siguiente gran cliente fue Williams. Según la serie de CNBC «American Greed» (a través de Oxygen), ella lo conoció por casualidad cuando se presentó en su casa con un decorador que había contratado para arreglar su espacio para la serie de telerrealidad de MTV «Cribs». Ella le ofreció sus servicios financieros y él aceptó.

Como aprendió Sports Illustrated, el movimiento característico de Fulford fue ofrecer trabajar sin paga y prometer ayudar a construir «riqueza generacional». Era demasiado bueno para que Williams lo dejara pasar. Inicialmente estaba tan complacido que le presentó a Fulford a Hilliard, quien recientemente había perdido «cada centavo» que había invertido en una casa de empeño. Fulford se abalanzó sobre él, le ofreció $ 10,000 sin interés y encerró a su próxima víctima.

Su relación única con Dennis Rodman

Sin lugar a dudas, el cliente más famoso de Peggy Fulford fue Dennis Rodman, y su relación se extendió más allá de lo profesional. La pareja se conoció a través de un amigo en común cuando Rodman estaba luchando contra el alcoholismo, y Fulford estableció una conexión con el jugador de la NBA. «Fue una relación muy simbiótica», dijo el abogado de Rodman, Bradford Cohen, en «American Greed». Cohen sugirió que Rodman buscaba «apoyo emocional» de Fulford, mientras ella buscaba su billetera.

Pronto se formó un vínculo único. Como se enteró Sports Illustrated, Rodman entraba y salía de la casa de Fulford libremente (conocía su código de seguridad), e incluso se llevó a su hijo mayor, un hijo llamado Elkin King, a Corea del Norte en 2013. Además, públicamente llamó a Fulford y King «la familia» y dijo efusivamente que estaban «cuidando de mí estos días» mientras pronunciaba un discurso en la ceremonia de consagración del Salón de la Fama del Baloncesto en 2012. «Gracias, Peggy», proclamó.

Desafortunadamente, su aprecio por Fulford no lo libró de sus estafas e intrigas. Mientras le robaba a su supuesto amigo, Fulford permitió que le cortaran la electricidad en su condominio de Florida, dejó de pagar su póliza de seguro de vida e incluso le quitó su tarjeta de débito, alegando que «no se podía confiar» en que gastara su dinero. responsablemente. Sin embargo, su vínculo era tan fuerte que incluso cuando comenzaron a arder las banderas rojas, Rodman puso su confianza en Fulford. Según Oxygen, finalmente se vio obligado a aceptar la verdad cuando el FBI se involucró y habló con él directamente.

Peggy Fulford casi se convierte en una estrella de telerrealidad

En 2011, Peggy Fulford estaba en la cima de su juego, robando dinero a sus clientes y viviendo en el regazo del lujo. Como informó Sports Illustrated, tenía varias casas, incluida una mansión en Fort Lauderdale, Florida, una flota de vehículos de lujo, incluido un Rolls-Royce, y «casi $ 2 millones en facturas de American Express». Fue en ese momento que a los ejecutivos de la cadena se les mostró una propuesta para un reality show de televisión llamado «The Peggy Show», que presentaría a Fulford, su familia y sus diversos clientes de alto perfil. Tanto Oxygen como VH1 parecían estar interesados, pero al final, fue BET quien ordenó un piloto.

Al obtener un documento que detallaba el discurso de la serie de telerrealidad, Sports Illustrated se enteró de que Fulford se anunciaba a sí misma como la «propietaria y directora ejecutiva de King Management Group» y se jactaba de ser la directora comercial de 31 clientes (todos atletas profesionales) que confiaban en ella sus «vidas financieras». Sin embargo, el burb proclamó: «El dinero suele ser el menor de la sociedad». Observando cómo los clientes de Fulford la llamaban «mamá», el discurso subrayó que su trabajo era variado: para sus clientes, estaba dispuesta a «amueblar casas, comprar anillos de compromiso y lidiar con interminables dramas de mamás bebés».

También hubo un carrete chisporroteante en el que la propia Fulford proclamó, según Oxygen, «Traigo mucha preocupación, traigo mucho conocimiento». A esto le siguió una falsa promesa: «Estaré allí mucho después [retirement] porque me importa, de verdad me importa «.

Peggy Fulford mintió sobre ser una graduada de Harvard

En el chisporroteo de la serie de realidad potencial de Peggy Fulford, una cámara la siguió por su casa en Fort Lauderdale, Florida, mientras mostraba muchas vistas impresionantes, incluida una oficina llena de recuerdos deportivos autografiados y un diploma de Harvard enmarcado, según Sports Illustrated. . Fulford afirmó que había obtenido títulos en derecho y negocios de Harvard, según Broward Palm Beach New Times, aprobó su Examen de Calificación de Representante de Valores Generales y pasó a trabajar en Wall Street. El único problema era que su diploma no era real, y su currículum ficticio eventualmente se convertiría en el primer hilo que desentrañaría por completo su red de mentiras.

Como informó Sports Illustrated, Ricky Williams y Kristin Barnes construyeron un vínculo particularmente fuerte con Fulford después de que ella se metió en sus vidas. Pronto, estaban de vacaciones juntos y pasando el Día de Acción de Gracias juntos. Barnes consideraba a Fulford su «mejor amigo», pero una investigación sobre la carrera académica de Fulford cambiaría eso. Cuando empezaron a aparecer banderas rojas financieras (como saber que Williams debía $ 375,000 al IRS), Barnes decidió investigar un poco y le preguntó a un amigo quién Realmente fue a Harvard para buscar a Fulford en la base de datos de exalumnos de la escuela. Ella no estaba allí.

El descubrimiento provocó la desaparición de Fulford. El FBI se involucró y se enteró de que ella había asistido al Spelman College de Atlanta, pero que renunció después de quedar embarazada. Y el alarde que hizo en el segundo anuncio de su boda en 1981 acerca de tener un título en ingeniería de Georgia Tech fue tan falso como su diploma de Harvard.

Peggy Fulford robó millones de sus clientes

Una vez que Ricky Williams y Kristin Barnes descubrieron que Peggy Fulford era un fraude, presentaron una demanda civil. Revelaron que la mayor parte del dinero que ganó Williams en la NFL entre 2008 y 2012 prácticamente había desaparecido, según Sports Illustrated. Fue entonces cuando la policía se involucró y descubrió el alcance total del plan de Fulford. Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, el modus operandi de Fulford fue que ella «nunca solicitó una tarifa», alegando que era millonaria y que no estaba interesada en ganancias financieras. Una vez que se ganó la confianza de sus objetivos y el acceso a sus cuentas bancarias, no pagó los impuestos y las facturas ni hizo las inversiones prometidas. Lo que hizo fue lavar el efectivo que tanto le costó ganar «a través de docenas de cuentas bancarias para pagar sus propios gastos personales».

Según Sports Illustrated, Fulford crearía dos cuentas bancarias para cada cliente: una con dinero para gastos diarios y otra con dinero para inversiones, que «canalizaba a sus propias arcas». Para evitar ser atrapada, constantemente enviaba dinero entre cuentas y al mismo tiempo lo usaba para pagar su lujoso estilo de vida.

El medio descubrió otros esquemas, incluido cómo Fulford usó una máquina de tarjetas de crédito para robar en el restaurante de Williams en South Beach. También le cobró el doble del costo real de organizar su boda. Al final, las pérdidas demostrables de sus víctimas ascendieron a millones: $ 3.01 millones de Williams, $ 1.24 millones de Dennis Rodman, $ 1.4 millones de Travis Best, $ 200,000 de Rashad McCants y $ 132,000 de Lex Hilliard.

¿Era una ‘bruja fantasma camaleónica’?

Puede que Peggy Fulford no se haya graduado de Harvard, pero estaba segura de que era una estafadora maestra. Durante la investigación del FBI, se descubrió que Fulford había ocho alias, administraba más de 85 cuentas bancarias y había creado más de una docena de corporaciones fantasma, algunas de las cuales llevaban el nombre de Dennis Rodman. Como explicó el agente del FBI James Hawkins a Sports Illustrated, el lavador de dinero constantemente movía activos en «el intento más descarado que he visto de alguien tratando de ocultar de dónde venía el dinero». Recordó: «Veía que el dinero saltaba de una cuenta, de regreso a otra, de regreso a otra». Según Broward Palm Beach New Times, Ricky Williams también acusó a Fulford de hacerse pasar por su entonces esposa en un intento de engañar al IRS.

Fulford creó una red tan enredada que el FBI dejó de intentar desenredarla. No es sorprendente entonces que un agente de baloncesto la llamara «la viuda negra de la banca» y «bruja fantasma camaleónica».

Al final, las autoridades descubrieron que la verdadera Peggy Fulford nació como Peggy Ann Barard en Nueva Orleans en 1958. Tuvo una vida difícil desde el principio: perdió a su hermanita debido a la leucemia, su hermano murió en un tiroteo en su esquina. tienda, y «su madre murió por inhalación de humo» en un incendio causado por velas encendidas. ¿Podrían las dificultades haber empujado a Fulford a una vida de crimen? Es posible.

Un poder fue su arma preferida

El plan de Peggy Fulford no solo dependía de que pudiera ganarse la confianza de sus víctimas, sino también de su capacidad para obtener un poder de cada estrella del deporte. Como explica la Asociación de Abogados de Estados Unidos, «un poder le otorga a una o más personas el poder de actuar en su nombre como su agente» y, cuando se usa de manera honesta y correcta, el documento es «una parte importante de la planificación de por vida». Desafortunadamente para los clientes de la lista A de Fulford, Fulford no lo hice usarlo honestamente, y darle el poder de administrar todos sus activos fue un grave error.

Como dijo la abogada Kimberly Schechter a CNBC, el documento es «poderoso» porque le da a alguien «acceso sin restricciones a información financiera, para tomar decisiones comerciales, abrir cuentas bancarias, cerrar cuentas bancarias». Fue ese mismo poder el que le permitió a Fulford malversar millones al obtener acceso al efectivo de otras personas, lo que le permitió moverlo libremente.

Está claro que ella sabía lo importante que era obtener ese derecho. Como dijo a CNBC el jugador de la NBA Rashad McCants, quien también confiaba en Fulford, «Peggy era sexy, era atractiva, era seductora, sabía cómo jugar con el corazón de un hombre». En resumen, «ella sabía qué hacer para bajar la guardia». En «American Greed», Dennis Rodman admitió que otorgar un poder a Fulford fue un error, pero espera que otros «puedan aprender de esta experiencia». Él compartió: «Me entristece haber confiado en alguien a quien considero mi familia para administrar mi dinero, y lo hice terriblemente mal».

¿Ricky Williams perdió todo por el karma?

Mientras que Dennis Rodman estaba «triste» al enterarse de que había sido engañado por Peggy Fulford, Ricky Williams vio la situación bajo una luz diferente. Hablando con VladTV en 2021, compartió por qué no está molesto por perder «todo» su dinero (al menos $ 3.01 millones, según Sports Illustrated, pero más cerca de $ 7 millones, según él). Después de explicar que es «realmente bueno para recuperarse de la adversidad», Williams dijo que se habría perdido mucho si hubiera tenido todo ese dinero en el banco cuando se retiró de la NFL en 2012.

Williams reveló que ser estafado lo obligó a «despertar y darme cuenta de que hay más cosas que puedo hacer que simplemente vivir del dinero que gané jugando al fútbol, ​​y eso me hizo ser más proactivo». Sus actividades incluyeron regresar a la escuela y enfocarse en su carrera de radiodifusión. También dijo que la experiencia provocó un sentido de «dignidad y respeto por mí mismo que nunca habría tenido la oportunidad de ganar si Peggy no hubiera hecho esto».

Al llamarse a sí mismo una «persona espiritual», Williams subrayó cómo «todo lo que aparece en mi vida me está sucediendo, no para «. Admitió que había» muchas señales «que no reconoció, diciendo:» No culpo [Fulford], depende de mí «. También sugirió que el» karma «pudo haber estado en juego, confesando que era» un pequeño ladrón «cuando era niño e incluso teorizando que robó en sus» vidas pasadas «. «añadió.

Ella terminó su juerga tras las rejas

La carrera de Peggy Fulford como una de las principales estafadoras (que duró de 2001 a 2014) llegó a su fin en diciembre de 2016 cuando fue acusada de «fraude electrónico, fraude postal, transporte interestatal de propiedad robada y lavado de dinero», según el Departamento de Justicia. . Fue arrestada en Nueva Orleans antes de ser transportada a Houston, Texas.

En febrero de 2018, aceptó un acuerdo de culpabilidad, según el New Orleans Advocate, y se declaró culpable de un cargo de «transporte interestatal de propiedad robada», admitiendo que trasladó «$ 200,000 en dinero robado de Montana a Texas», según el Cincinnati Enquirer. . A cambio, se retiraron todos los «cargos de fraude electrónico, fraude postal y lavado de dinero». Como explicó el Departamento de Justicia, los cargos de fraude electrónico y postal venían con una sentencia máxima de «20 años en una prisión federal», mientras que la sentencia más larga posible por el transporte interestatal de propiedad robada y cargos de lavado de dinero era la mitad.

En noviembre de 2018, Peggy Fulford recibió la sentencia máxima permitida de 10 años por su único cargo, según Associated Press, y un juez federal en Houston le ordenó pagar casi «$ 5,8 millones en restitución a sus víctimas». Como informó el Cincinnati Enquirer, después de su liberación de la prisión, estará sujeta a «tres años de libertad supervisada».

Peggy Fulford no solo engañó a los atletas

Ser juzgada no impidió que Peggy Fulford hiciera lo que mejor sabía hacer. En enero de 2018, dos días antes de que aceptara su acuerdo de culpabilidad, fue arrestada por la policía de Nueva Orleans mientras estaba en libertad bajo fianza, según The New Orleans Advocate, y «acusada de robo». La acusación fue que ella convenció al Dr. Joseph Boucree, residente de Slidell, Louisiana, para que le diera $ 174,000 para que pudieran comprar una vieja escuela secundaria y convertirla en un centro de vida asistida para personas mayores. El único problema era que el campus no estaba realmente a la venta y Fulford simplemente se guardó el dinero en efectivo.

Según un informe posterior en The New Orleans Advocate, Fulford había convencido a Boucree de que pagara un total de $ 371,000, pero una vez que se enteró de su arresto en 2016, canceló rápidamente un cheque por $ 197,000. Desafortunadamente, ella ya había cobrado el otro cheque por $ 174,000 y él no pudo recuperar esa cantidad.

Saltemos a junio de 2019 y Fulford se declaró culpable una vez más, esta vez por «robo y un cargo de cheque sin valor». Fue sentenciada a tres años tras las rejas, lo que coincidiría con su sentencia de 10 años de prisión por defraudar a numerosos atletas. El final de su condena en prisión cae en julio de 2027.

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