Sunisa «Suni» Lee hizo que el mundo se enamorara de ella cuando compitió en los Juegos Olímpicos de Tokio. Como la gimnasta del equipo de EE. UU. Que tuvo que dar un paso adelante en ausencia de Simone Biles, Lee tenía grandes zapatos que llenar, pero terminó dando una actuación ganadora y demostró que era una fuerza a tener en cuenta. Se llevó a casa la medalla de oro en todo el mundo, según The New York Times, ¡y ahora todos la conocemos como la estrella brillante que es!

«Me decía a mí misma nada más, nada menos, simplemente hacer lo mismo que siempre hago, diciéndome a mí misma que respire porque mi corazón late muy rápido», dijo Lee después de su victoria. «Estaba tan nervioso que me dije a mí mismo que debía salir y darlo todo porque en este punto no hay vuelta atrás».

La victoria de Lee fue histórica. No solo es la primera estadounidense de origen asiático en ganar el oro para los Estados Unidos, sino que también es la primera estadounidense de Hmong en competir en los Juegos Olímpicos, por TIEMPO. Si bien es parte de una gran familia, también es parte de una comunidad aún más grande, una comunidad a la que dedicó todo su arduo trabajo. Dicho esto, echemos un vistazo más de cerca a la familia biológica de Lee.

Los padres de Suni Lee eran refugiados

La herencia de Suni Lee es vital para la comunidad de la que proviene. Según NPR, sus padres, John Lee y Yeev Thoj, eran refugiados de Laos. Eran solo niños cuando escaparon a Tailandia y encontraron el camino a uno de sus campos de refugiados. Sus familias finalmente llegaron a los Estados Unidos junto con miles de otras familias Hmong y se establecieron en una «pequeña comunidad», según NPR, en Minnesota.

El medallista olímpico de 18 años es uno de cada seis niños. John ya tenía dos hijos cuando conoció a Yeev y Suni, de 2 años. La pareja luego tuvo tres hijos más: Evionn, Lucky y Noah. Y aunque nunca se casaron legalmente, Yeev (visto arriba) le dijo a ESPN que fue decisión de Suni tener el apellido de John. «Ella quería su apellido», dijo la madre Yeev.

Fue gracias a su padre que Lee ganó interés en seguir la gimnasia a un nivel competitivo. Según Elle, él le había construido una estructura de cuatro pies de largo a partir de un colchón lleno de bultos que todavía está allí hoy. Él también le enseñó a hacer volteretas y fue una de las pocas personas que supo cómo hacer que ella se desempeñara lo mejor posible. «Cuando Suni comenzó a competir como élite, viajé con ella a casi todas partes», recordó John (a través de ESPN). «Siempre hablé con ella antes de la competencia, ya veces era duro con ella y ella se enojaba. Cuando Suni está enojada, se concentra un poco mejor».

Suni Lee dedicó su victoria a la comunidad hmong-estadounidense

Estados Unidos está indudablemente orgulloso de Suni Lee, pero probablemente no tan orgulloso como la comunidad hmong-estadounidense. El día de su competencia, su familia había esperado que solo entre 50 y 100 personas vinieran a ver juntas, pero según HOY, entre 300 y 400 personas se presentaron para apoyar el orgullo de su ciudad natal.

«La gente [I] hazlo todo por. LOS AMO A TODOS «, Lee escribió en un tweet, junto con un video de su comunidad animándola en casa. En su artículo en Elle, Lee dijo que su gente siempre la ha hecho sentir amada y apoyada. «Es bueno saber que tengo que recurrir a ellos». También agregó que está «tratando de dar a conocer a la comunidad hmong».

Medalla o no, la comunidad hmong se habría sentido orgullosa de ella de todos modos. Como grupo que tiene una larga historia de estar en desventaja, las hazañas que ha logrado Lee no son más que unificadoras. «La comunidad Hmong ha tenido que unificarse por la tragedia más que por los momentos de celebración. Y creo que es por eso que ha estado tan feliz … Porque realmente no podemos recordar un momento en el que nos hayamos reunido en torno a algo tan positivo», Phillipe Thao , un escritor y activista que también proviene de la misma comunidad Hmong que Lee, le dijo a Slate. «Somos gente de la diáspora. La gente se está uniendo por Suni Lee, a pesar de que su país no está representado».

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