En medio de la pesadilla distópica que se desarrolla en 2020, hace cuatro años podría parecer una era más alegre, pero desafortunadamente para nosotros, cosas malas y extrañas pueden suceder en cualquier momento durante un año determinado.

Tomemos al nadador estadounidense y 12 veces medallista olímpico Ryan Lochte, quien, durante los Juegos Olímpicos de Verano 2016 en Río de Janeiro, fue noticia internacional después de que presentó un informe falso a las autoridades brasileñas en el que afirmaba que él y otros tres compañeros de equipo fueron robados a punta de pistola. Después de que los funcionarios de Río no encontraron evidencia o corroboración de sus afirmaciones, Lochte quedó claro, más o menos, al admitir en el aire en una entrevista exclusiva con NBC que su informe fue, por su parte, «exagerado». (Aunque inicialmente se informó que Lochte y sus secuaces habían estado destrozando el baño de la estación de servicio donde el nadador afirmó que se había producido el intento de robo falso, y que Lochte estaba muy ebrio en ese momento, solo este último se verificó por completo). Los cargos presentados contra Lochte por el informe falso finalmente se retiraron, pero el daño contaminó el resto de los juegos.

Si bien la popularidad de Lochte entre los fanáticos podría haber disminuido en ese momento, aparentemente el golpe que el Olímpico recibió más fue de su rival y amigo, el medallista Michael Phelps. ¿Entonces qué pasó? ¿Cómo era su relación antes del fraudulento informe de Lochte en Río de Janeiro y el posterior encubrimiento deslucido? Y, por último, ¿pudieron reconciliarse o todavía están fuera? Vamos a averiguar.

Michael Phelps y Ryan Lochte eran competidores cercanos y amigos.

Como Bullicio En agosto de 2016, se observó que la relación entre los campeones de natación Ryan Lochte y Michael Phelps fue tan celebrada que los medios de comunicación lo decretaron como un «bromance» real, plagado de la dramática característica de una rivalidad profesional. Antes de los 28 juegos de verano de la Olimpiada en Río de Janeiro ese año, la amistad de Phelps y Lochte fue un asunto de años, aparentemente, se conocían desde 2004, cuando compitieron entre sí en los Juegos Olímpicos de Verano de 2004 en Atenas.

Teniendo en cuenta que, junto con los juegos de 2004, los olímpicos multi-medallistas formaron parte del equipo de natación de los EE. UU. Y compartieron cuartos cerrados durante largos períodos de tiempo, como, por ejemplo, durante los juegos de 2008 en Beijing, los juegos de 2012 en Londres y sus última temporada juntos en Río de Janeiro en 2016: era natural que los dos atletas de alto perfil se hicieran cercanos. Como The Baltimore Sun En palabras (con enlaces a las respectivas publicaciones en las redes sociales que documentan su amistad): «Michael Phelps y Ryan Lochte han competido en cuatro Juegos Olímpicos juntos. Se han compartido, comido y envejecido juntos (en términos relativos)». ¿Cómo, de hecho, podrían no quedar atrapado en un rad bromance?

Desafortunadamente para Michael Phelps y Ryan Lochte, las extrañas acusaciones de un olímpico en un intento de encubrir un mal comportamiento fue todo lo que se necesitaría para desentrañar su relación de años.

Río de Janeiro creó una grieta entre Michael Phelps y Ryan Lochte

Después del notorio incidente de Ryan Lochte en los juegos de Río en 2016 y las consecuencias que siguieron, parecía que Michael Phelps decidió distanciarse de su amistad de más de una década con su antiguo compañero de equipo. En una entrevista exclusiva en octubre de ese año con EE.UU. HOY EN DÍA, Lochte declaró que a pesar de sus intentos de ponerse en contacto con Phelps a través de mensajes de texto, desde entonces Phelps se había negado a responder.

«Creo que me envió un mensaje de texto diciendo: ‘Sí, claro. Estoy aquí para ayudar’ o algo así», recordó Lochte en ese momento. «Pero no me llamó. Pensé: ‘Oye, ¿puedes llamarme? Avísame, necesito ayuda. Eso nunca sucedió realmente «.

Lo que lo hizo peor fue que, aparte de su estrecha amistad, Lochte había llegado específicamente debido a la propia experiencia de Phelps con la mala prensa y el consiguiente escrutinio de los medios, ambos debido a DUI en 2004 y 2014, respectivamente (a través de EE.UU. HOY EN DÍA)

Mientras Lochte relató que entendió la razón de la renuencia de Phelp a comunicarse con él después de Río, dijo que no se le dio una razón particular de por qué. «Pensé que podría haber sido como su gente diciendo: ‘No te asocies con [Lochte] ahora mismo. Acuéstate «, especuló el medallista de oro, y agregó.» Podría ser cualquier cosa «.

¿Son Michael Phelps y Ryan Lochte amigos de nuevo?

Si bien sus acciones en Río de Janeiro y la reacción pública que siguió podrían haber sonado como el primer evento de muchos en la caída en desgracia de Ryan Lochte, sin mencionar el comienzo del fin de su amistad con el competidor Michael Phelps, el nadador tiene desde que hizo un verdadero regreso.

En una entrevista de marzo de 2020 con The Washington Post, Lochte citó su batalla contra el abuso de sustancias, su propensión a asumir riesgos y su inmadurez como los principales factores que llevaron a su caída en popularidad (sin mencionar una suspensión de 10 meses de USA Swimming post-Rio). Pero después de encontrar la sobriedad y volver a concentrarse en el ring (o en el grupo, como se podría decir), las únicas agendas de Lochte fueron trabajar para competir por los EE. UU. En los próximos juegos de Tokio en 2021 y criar a sus dos hijos junto con su esposa, Kayla Lochte.

Y según una entrevista de octubre de 2019 con HOY corresponsal Craig Melvin, Lochte reconoció a Phelps como una de las principales personas responsables de reorientar su enfoque. Si bien no está claro cuándo Phelps y Lochte se volvieron a conectar, el consejo en sí fue simple: «apoyarse en su familia para obtener apoyo».

Si bien aún no está claro si los próximos juegos de Tokio definitivamente tendrán lugar en 2021 debido a la pandemia de coronavirus en curso, hay una cosa que sabemos con certeza: gracias al poder de la amistad, parece que Lochte estará listo para ellos, no importa cuando suceden.

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