Colin Kaepernick ha sido un símbolo mundial en la lucha contra el racismo durante cinco años. Pero ese estatus le costó mucho. En 2016, el exjugador de la NFL dividió a la nación cuando se arrodilló durante el himno nacional antes de un partido para protestar por la brutalidad policial contra los negros en el país, una acción que muchos consideraron antinacionalista. «No me voy a poner de pie para mostrar orgullo por una bandera de un país que oprime a los negros y las personas de color. Para mí, esto es más grande que el fútbol», dijo en una entrevista posterior al partido, informó France 24.

Colin continuó organizando sus protestas silenciosas, lo que provocó un movimiento más amplio que llegó a las filas políticas de Estados Unidos y provocó la ira incluso del entonces presidente Donald Trump, según Los Angeles Times. Para 2017, el ex mariscal de campo de los 49ers de San Francisco estaba desempleado, un hecho que FiveThirtyEight atribuye a la postura política de Colin. A pesar de que el jugador de fútbol americano obtuvo una clasificación más alta que muchos mariscales de campo, Colin nunca volvió a ser fichado por un equipo, según FiveThirtyEight.

La conciencia racial ha estado presente en la vida de Colin Kaepernick desde una edad temprana, lo que se debe a que fue criado por una familia blanca. Primero se dio cuenta de que era diferente de sus padres y hermanos cuando tuvo que hacer un dibujo familiar para una tarea escolar, escribió en su libro para niños «Me coloreo diferente». A los 5 años, Colin comenzó a fomentar su identidad negra, con el apoyo de sus padres adoptivos.

Los padres de Colin Kaepernick estaban abiertos sobre su adopción

Colin Kaepernick fue adoptado cuando tenía 5 semanas de edad por Teresa y Rick Kaepernick, según The Undefeated. La pareja blanca de Wisconsin ya tenía dos hijos biológicos, un hijo llamado Kyle y una hija llamada Devon, según Bustle, pero decidieron adoptar después de perder dos bebés por defectos cardíacos congénitos, detalló The Undefeated. La madre biológica de Colin era una mujer blanca de 19 años, mientras que su padre biológico era negro, según The New York Times. Para los Kaepernick, Colin era el «niño perfecto» que completó su familia, según Bustle. Cuando Colin tenía 5 años, su familia se mudó a California cuando a Rick le ofrecieron un trabajo en una empresa de quesos, según el Times.

Teresa y Rick siempre fueron francos con Colin sobre la adopción. «Siempre fuimos muy abiertos sobre los colores de la piel. Lo señalamos como algo positivo, y él vio su diferencia y se sintió cómodo con eso», dijo Teresa a The New York Times en 2010. Aunque sus padres siempre fueron de mente abierta y Colin cree que haber crecido en una familia blanca destacó el hecho de que él era diferente. «A medida que mi identidad se desarrolló y mi lugar en la sociedad y mi comprensión de eso se desarrolló, mis padres y mi familia también se desarrollaron … pero ha sido uno que [they’ve] trabajado a través y [they’ve] Siempre he sido muy amoroso en el proceso «, dijo Colin en el especial de VH1 de 2018» Dear Mama: A Love Letter to Moms «.

Los padres de Colin Kaepernick lo defendieron en medio de la reacción violenta

En las primeras etapas de la reacción violenta contra Colin Kaepernick, Teresa y Rick Kaepernick optaron por mantenerse al margen. Su silencio, junto con el hecho de que tenían una bandera estadounidense fuera de su casa en Modesto, California, dio lugar a sospechas de que eran críticos con el activismo de su hijo, impulsado por un informe de septiembre de 2016 de USA Today. En ese momento, Teresa le dijo al medio que «no es lo mejor para nosotros ni para Colin» comentar.

Pero cuando el almirante Harry Harris pareció criticar a Colin en el 75 aniversario del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 2016, los Kaepernick se dieron cuenta de que ya no podían permanecer en silencio. Ese mes defendieron el derecho de protesta de su hijo. «Solo quiero dejar constancia de que lo apoyamos absolutamente», dijo Teresa a The Undefeated. Teresa se hizo más vocal sobre su apoyo a medida que aumentaba la reacción. En septiembre de 2017, respondió al entonces presidente Donald Trump, quien dijo que «ese hijo de puta» debería ser «despedido», refiriéndose a otro manifestante de la NFL. «Supongo que eso me hace una puta orgullosa», escribió en Twitter (a través de NBC Sports).

Si bien Colin ha utilizado Instagram principalmente en su papel de activista desde 2016, su actividad anterior demostró que es cercano a su familia y admira a sus padres. «No le pedí al Señor un ejemplo perfecto, pero Él me lo dio de todos modos», escribió Colin en una publicación en honor al 38 aniversario de bodas de Teresa y Rick en 2013.

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