Como la nueva secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany está acostumbrada a abordar las preguntas contundentes de los periodistas. Pero cuando el graduado de la Escuela de Derecho de Harvard subió al podio en la tercera noche de la Convención Nacional Republicana de 2020, ella no estaba allí para hablar de política. En su lugar, McEnany tiró de las cuerdas cardíacas del público mientras discutía su difícil decisión de someterse a una doble mastectomía.

«Fue días antes de Navidad, y tenía 21 años, cuando recibí una llamada que cambió mi vida», dijo McEnany (a través de Cnn). «Fue mi médico informándome que había dado positivo para la mutación genética BRCAII, una mutación que puso mis posibilidades de cáncer de mama en el 84%. Fue la misma mutación que tenía mi madre, obligarla a hacerse una mastectomía preventiva, extrayendo su tejido mamario pero protegiéndola de una enfermedad que ha tomado demasiadas de nuestras madres, nuestras hermanas, nuestras amigas».

McEnany explicó que ocho mujeres de su familia fueron diagnosticadas con cáncer de mama a lo largo de los años, varias de los 20 años, por lo que el 1 de mayo de 2018 se sometió a una doble mastectomía preventiva. «Estaba asustada. La noche antes de luchar contra las lágrimas, mientras me preparaba para perder un pedazo de mí misma», agregó. «Pero al día siguiente, con mi mamá, mi papá, mi esposo y Jesucristo a mi lado, me sometí a una mastectomía, casi eliminando mi probabilidad de cáncer de mama, una decisión que ahora celebro».

Desde entonces, McEnany se ha convertido en un defensor del procedimiento preventivo.

Kayleigh McEnany dice que ‘nunca morirá de cáncer de mama’

Antes de que Kayleigh McEnany contara a la Convención Nacional Republicana sobre su susto de salud, la nueva secretaria de prensa de la Casa Blanca escribió sobre sus temores antes de su doble mastectomía en un artículo de opinión de 2018 Fox Noticias.

«El martes por la mañana, me dormirán y me extirparán todo el tejido mamario», escribió McEnany. «Cuando despierte, veré una nueva versión diferente e irreversible de mí mismo. Eso me asusta.» Dijo que cuando dio positivo por la misma mutación genética que generó la doble mastectomía de su madre, McEnany se vio abrumada por una «cascada de lágrimas incontrolables», como le dijo a su familia. Agregó: «Después de un largo abrazo, mi padre ofreció esas sabias palabras que he llevado conmigo: ‘Kayleigh, conoces tu debilidad. Todos tenemos uno en la vida, pero tú conoces el tuyo. Conoces tu debilidad, y puedes atacarla de frente». Y eso es precisamente lo que hizo.

Mientras McEnany soportó una «vigilancia agresiva y rutinaria» a lo largo de sus 20 años, sabía que sus posibilidades de desarrollar cáncer crecerían exponencialmente a medida que se acercaba a los 30 años. Por lo tanto, gracias a las «mujeres que compartieron tan abierta y públicamente sus experiencias» ante ella, McEnany tomó la difícil, aunque necesaria, decisión de someterse a una cirugía. «Antes de mí habrá una vida libre de cáncer, donde puedo decir con confianza: ‘Nunca moriré de cáncer de mama'», concluyó.

Sólo deseamos que todos los pacientes con cáncer de mama —pasado, presente y futuro— puedan experimentar el mismo destino.

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