Earvin «Magic» Johnson es considerado por muchos como uno de los mejores jugadores de la NBA de los años 80. Dominó la liga durante esa década y le ganó a Los Angeles Lakers cinco campeonatos de la NBA en su camino a ser el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA en tres ocasiones, además fue nueve veces All-Star durante ese lapso, según Bleacher Report.

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Los Lakers premiaron a la estrella con un contrato de 25 años por valor de 25 millones de dólares en 1984, que fue el contrato más lucrativo en la historia del deporte en ese momento. El dueño del equipo, Jerry Buss, pensó en Johnson como algo más que un simple jugador superestrella. Buss quería ser mentor de Johnson y tenía grandes planes para el futuro del All-Star en los años 80. «Puede que incluso sea mi entrenador… o gerente general. O tal vez él dirija el equipo y yo me quede sentado y mire», dijo Buss a The New York Times después de que Johnson firmó el contrato por 25 años. «Magic es un chico brillante y planeo convertirlo en mi protegido, enseñarle el aspecto comercial de los deportes», dijo el entonces propietario de los Lakers.

Cuando se anunció que HBO lanzaría una serie basada en Johnson y los Lakers llamada «Tiempo de ganar», la leyenda de la NBA no estaba tan emocionada. «Bueno, como dije, no tengo muchas ganas. Lo dejaré así», dijo Johnson a TMZ en 2021 cuando se le preguntó sobre la serie de HBO. Quizás la inquietud de Johnson tenía algo que ver con un apodo que siempre le desagradaba.

Cómo Earvin Johnson se ganó su apodo

Si bien los fanáticos del baloncesto conocen a Earvin Johnson como «Magic», no siempre tuvo un apodo envidiable. Mucho antes de que el ícono de la NBA llegara a los titulares, era conocido por un nombre diferente cuando era niño. «Era gordito antes de crecer alto, y cuando era joven la gente me llamaba June Bug», escribió Johnson para el Seattle Times en 1992. Cuando era joven, la mayoría de las personas en el vecindario de Johnson lo llamaban por ese apodo. «Los escuchaba decir: ‘Ahí va ese loco June Bug, saltando todo el día'», recordó Johnson que dijeron las personas mayores. En última instancia, la leyenda de Los Angeles Lakers estaba «contenta de no haber tenido que pasar por mi carrera profesional con ese nombre», ya que «June Bug Johnson» no tenía el mismo atractivo.

Afortunadamente para Johnson, recibió un nuevo apodo en su segundo año en la escuela secundaria. El periodista deportivo Fred Stabley del Lansing State Journal fue la persona que apodó al armador «Magic», según M Live. Llegó después de que Johnson tuvo una impresionante actuación de triple-doble contra un equipo rival.

Décadas más tarde, el miembro del Salón de la Fama aún podía recordar la noche en que obtuvo el nombre icónico. Johnson recordó que Stabley se acercó a él después del partido y le dijo que el fenómeno del baloncesto necesitaba un apodo. «Él dijo ‘alguien ya se llama ‘Dr. J’, alguien ya se llama ‘Big E’. Quiero llamarte ‘Magia'», dijo Johnson en el podcast «¡Literalmente! Con Rob Lowe» en 2021. Si bien los fanáticos lo amaban, ese apodo causó fricciones dentro de la familia de Johnson.

Por qué su madre desaprobaba el apodo

Cuando Earvin Johnson fue apodado «Magic» cuando era adolescente, no tenía idea del impacto que el nuevo nombre tendría en su vida. «A los 15, te ríes», recordó Johnson al Alice Echo-News Journal en 2018. «Realmente no se va a quedar, ¿verdad? [The writer] me engañó. Al día siguiente en el periódico, dice ‘[Earvin] Magic Johnson dirige Everett High School'», dijo Johnson. Recibir un apodo memorable fue una gran noticia para el entonces adolescente, y lo seguiría por el resto de su vida. «Ahora, 40 años después, todavía lo llaman Magic», recordó con cariño.

Si bien a Johnson le pareció fortuito que lo llamaran «Magia», no todos estaban emocionados. La madre de Johnson, una mujer de considerable fe religiosa, consideró que el apodo era una blasfemia, según la NBA. La leyenda de Los Angeles Lakers habló sobre la desaprobación de su madre y cómo creía que ella no podía ver el panorama general. «A mi mamá no le gusta, pero ha sido genial», dijo Johnson mientras aparecía en «Late Night with Conan O’Brien» en 2003. El ícono del baloncesto atribuye al menos parte de su éxito al nombre identificable. «Lo gracioso es que Earvin no es la razón por la que vive en esa casa grande… ‘Magia’ es la razón», dijo Johnson mientras se reía.

La madre de Johnson no es la única persona en casa que no usa el apodo. «Ninguno de mi familia, en realidad, me ha llamado Magic», le dijo a Los Angeles Times en 2011. «En la casa, soy Earvin», agregó Johnson.

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