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El siguiente artículo incluye breves menciones de acusaciones de abuso infantil y racismo anti-asiático.

Jay Leno podría ser conocido por sus años en la televisión nocturna y su costosa colección de autos hoy en día, pero antes de encontrar su camino en la comedia, el presentador de televisión era solo un niño que trabajaba en un autoservicio. «Durante toda la escuela secundaria, trabajé en McDonald’s», escribió Leno en su libro infantil de 2005 «Cómo ser el niño más divertido del mundo entero (o solo en tu clase)». También explicó que la compañía de comida rápida fue en realidad su primera experiencia en el mundo del espectáculo. «McDonald’s organizó un programa de talentos regional», recordó, y agregó que escribió una rutina de comedia con otro empleado. Ganaron el premio de $ 150 y la competencia se convirtió en el primer momento de Leno en el centro de atención, demostrándole que realmente podía ganarse la vida siendo divertido.

Regresó a su primer lugar de trabajo años después para «60 Minutos» y se puso el viejo uniforme, solo para revivir esos días en McDonald’s. «Sabes, es como andar en bicicleta, de verdad. Realmente nunca se olvida», observó Leno, volteando hamburguesas y repartiendo papas fritas a clientes reales. «Los tiempos son difíciles», bromeó con una mujer en el autoservicio. «Ya no estoy en ‘The Tonight Show’, tuve que volver aquí».

Siga leyendo para obtener más información sobre el ex presentador nocturno y cómo Jay Leno se convirtió en un nombre familiar.

Jay Leno rechazó su primer papel en una película

Aunque Jay Leno obtuvo su primer papel en una película en «Silver Bears» de 1977, cínicamente rechazó la oportunidad cuando se le ofreció por primera vez.

«Todavía me sorprende cómo obtuve el papel», escribió el comediante en su autobiografía de 1996 «Leading with My Chin», recordando que acababa de pasar el rato en The Comedy Store cuando un extraño se le acercó. «Tienes buena cara para una película. ¿Te gustaría estar en una película?» preguntó el tipo, ofreciéndose a llevarlo a Suiza. Suponiendo que el hombre pensó que era un trabajador sexual masculino y no estaba haciendo una oferta real del mundo del espectáculo, Leno tiró su número a la basura. Sin embargo, la próxima vez que se encontraron, este misterioso extraño le dio el número de teléfono de una oficina de producción legítima.

«De repente, me di cuenta de que podría estar en el nivel», recordó Leno. Una vez que llamó, la estrella se dio cuenta de que el hombre era el director Ivan Passer. «¡Como un idiota, me había estado burlando de un director de verdad!» Leno explicó. «Él había visto mi actuación y pensó que yo era el adecuado para la película. Por suerte, todavía me quería». Solo una semana después, la promesa del director se hizo realidad y Leno volaba a Suiza, donde actuaría junto a Michael Caine, Cybill Shepherd, Louis Jourdan, Martin Balsam, Tony Massia y Tommy Smothers.

Es conocido por su colección de autos.

Como uno de los mayores entusiastas de los autos famosos en el mundo, Jay Leno tiene más de 300 vehículos clásicos e incluso tuvo su propio programa sobre autos, acertadamente llamado «Jay Leno’s Garage». Como le dijo el comediante al Daily Mail, su obsesión comenzó cuando era un adolescente y necesitaba un automóvil para pasar un tiempo a solas con las chicas. «En nuestros días, tenías que conducir hasta la casa de una niña, convencerla de alguna manera de que se quitara la ropa cuando sus padres no estaban allí», explicó Leno, y agregó que los jóvenes de hoy en día tienen iPhones y computadoras, por lo que no entenderían. «Pero yo vivía en una zona rural, la parte alta de la ciudad estaba a siete millas… Así que el automóvil, la motocicleta, cualquier medio de transporte como ese, era la máxima libertad. Podías salir».

Su primer vehículo cuando era adolescente en Massachusetts fue un Ford de 1934, y trabajó en un distribuidor de Rolls-Royce, Bentley y Mercedes-Benz durante la universidad. Ahora que es una estrella, la colección de Leno ha crecido para incluir 189 autos y 168 motocicletas, a partir de 2020, como un auto de carreras a vapor de 1906 y un vehículo antiguo hecho de un tanque que valen millones de dólares. También ha sido propietario de versiones anteriores de coches eléctricos, por lo que quizás colaboró ​​con Elon Musk y es un famoso propietario de Tesla.

«He tenido tres autos de energía alternativa durante años», escribió Leno para Popular Mechanics en 2007. «… Cada uno es una manifestación continua de una idea brillante. Lamentablemente, todos estaban muy adelantados a su tiempo y los tres hacen ha fallado.»

Jay Leno se peleó con David Letterman

Aunque Jay Leno comenzó apareciendo en programas de entrevistas como «Late Night with David Letterman», los antiguos amigos se convirtieron en rivales cuando Leno fue elegido para reemplazar a Johnny Carson en «The Tonight Show» en lugar de David Letterman en 1992. La disputa incluso inspiró un libro y una película para televisión.

En una docuserie de CNN de 2021, se reveló que la mayoría de las personas asumieron que Letterman obtendría el trabajo, según People. «Dave es la elección obvia, se ha sentado en ese escritorio, ha sido un soldado leal… ¿qué más necesitas?» El productor ejecutivo de Letterman en ese momento, Rob Burnett, reflejado en «The Story of Late Night». Pero Leno había firmado un contrato secreto con NBC que le aseguraba el papel. «Tratar con Dave se había vuelto molesto y agotador, y él podía ser innecesariamente grosero con la gente de la red», afirmó el exvicepresidente de NBC, Rick Ludwin. «… ¿Entonces eso influyó en mi decisión de ir con Jay Leno sobre Dave Letterman? Apuesto a que sí».

«La idea de que hubo una gran brecha entre Dave y yo, sí, por supuesto que la hubo», escribió Leno más tarde en The Hollywood Reporter. «Creo que Dave se sintió muy triste porque no obtuvo ‘The Tonight Show'». Sin embargo, insistió en que su espíritu competitivo significaba que apreciaban el trabajo del otro. «Ya sea que se trate de dos equipos deportivos o dos boxeadores, pueden hablar mal entre sí, pero eso no significa que no se respeten», agregó Leno, enfatizando que es importante tener una piel dura en el mundo de la comedia. «… Creo que había una admiración mutua».

Legalmente no podía bromear sobre Michael Jackson.

Cuando todos los demás presentadores nocturnos hacían bromas sobre Michael Jackson durante el juicio por abuso de menores del cantante en 2005, a Jay Leno no se le permitió. Como informó The Guardian, el equipo legal del Rey del Pop había llamado a Leno para hablar sobre sus experiencias con el acusador de 13 años de Jackson, quien supuestamente le había dejado mensajes de voz escritos y habló con él por teléfono en 2000.

«No me pidieron dinero ni envié nada», aclaró Leno en su testimonio, el mismo día que Chris Tucker subió al estrado, aunque el presentador de televisión admitió que encontró un poco extraños los cumplidos del niño: «La voz Los correos que recibí fueron: ‘Oh, soy un gran admirador, eres el mejor’, demasiado efusivo para un niño de 12 años», explicó. «¿Para un comediante de unos 50 años? No soy Batman. Parecía un poco inusual, ¿sabes a lo que me refiero?» Sin embargo, Leno concluyó que el chico solo tenía una manera forzada de hablar.

Dado que estaba testificando en defensa de Jackson, Leno legalmente no podía hablar de eso en su programa, pero el cómico eludió esa cláusula al traer a otros comediantes como Roseanne Barr y Brad Garrett para que contaran chistes por él. Tan pronto como terminó su orden de mordaza, volvió al tema con su propio monólogo. «Está bien, sabes la peor parte de testificar, tuve que seguir al chimpancé. La silla de los testigos era un desastre», bromeó Leno (a través de Hoy), y agregó: «La defensa me llamó. Aparentemente nunca han visto esto programa.»

Si usted o alguien que conoce puede ser víctima de abuso infantil, comuníquese con Childhelp National Child Abuse Hotline al 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453) o comuníquese con su servicios de chat en vivo.

El personal de Jay Leno fue despedido en la huelga de escritores

Jay Leno se ganó algunos enemigos durante las huelgas de guionistas de 2007-2008 cuando la NBC despidió a todo su personal en «The Tonight Show». Como informó Reuters, Leno aparentemente les había asegurado previamente que todos estarían bien en una llamada telefónica masiva.

«Éramos 80», recordó un miembro del personal. «Nos dijo que no nos asustáramos». El anfitrión supuestamente les dijo a sus empleados que cuidaría de ellos: «No puedo entrar en detalles, pero nadie dejará de pagar el auto o perderá su casa. Somos una familia». Si bien el miembro del personal agregó que probablemente ya deberían haber estado buscando un nuevo trabajo, confiaban en Leno. «Cuando el hombre más poderoso de la televisión te dice que te relajes, entonces te relajas», se quejó otro escritor, acusando a la estrella de dar bonificaciones decepcionantes también. «Él podría habernos cubierto al menos durante la Navidad. Eso hubiera sido bueno». Mientras tanto, el enfoque aparentemente frívolo de Leno con respecto a la huelga no lo hizo ganarse exactamente la simpatía de su personal. «Incluso bromeó diciendo que debido a la huelga de escritores, tenía más tiempo para trabajar en su colección de autos», afirmó un miembro del personal.

Leno era particularmente impopular en ese momento en comparación con presentadores de televisión como Conan O’Brien, quien pagó los salarios de casi 80 miembros del personal de producción de su propio bolsillo, según Variedad. Leno también fue llevado ante el Writers Guild of America en 2009 por acusaciones de que había violado las pautas del gremio al declarar en la televisión que había escrito sus propios monólogos en medio de la huelga, según Los Angeles Times.

Tuvo una infame disputa con Conan O’Brien

La disputa entre Conan O’Brien y Jay Leno se convirtió en noticia de primera plana en 2010 después de que O’Brien lo reemplazó como presentador de «The Tonight Show». Recapitulación rápida: con «The Jay Leno Show» como su nuevo comienzo, los índices de audiencia del programa flaquearon y los ejecutivos de NBC finalmente decidieron ofrecerle el concierto de las 11:35 p. m. a Leno, quien fue muy criticado por aceptarlo. Luego, el programa de O’Brien se retrasó hasta la madrugada, por lo que dejó NBC.

«Él fue y retomó ese programa y creo que en una situación similar, si los roles se hubieran invertido… Yo no habría hecho eso», dijo O’Brien a «60 Minutes» en ese momento, explicando que Leno esencialmente había «Entregué ‘The Tonight Show’ y se lo entregué a alguien públicamente y les deseé lo mejor y luego… seis meses después».

En una entrevista de julio de 2022 en el podcast «Club Random with Bill Maher», Leno insistió en que nunca planeó arruinar la versión de O’Brien de «The Tonight Show». «Eso no funciona», afirmó Leno, negando que haya habido ningún sabotaje. «No funciona de esa manera. Intentas hacer lo mejor que puedes, y no funcionó». También habló sobre por qué se quedó con NBC en lugar de unirse a otra cadena. «A veces, el zar que tienes es mejor que el que vas a tener… Simplemente pensé, vamos a jugar esto y ver qué sucede. Todo esto sucedió con bastante rapidez».

Jay Leno tuvo que disculparse por bromas racistas

Jay Leno tiene un largo historial de uso de estereotipos racistas sobre las comunidades asiáticas en sus monólogos, lo que finalmente reconoció en 2021 después de que los activistas pasaran 14 años pidiéndole que se disculpara.

Después de que Gabrielle Union fuera despedida de «America’s Got Talent» en 2019, por ejemplo, reflexionó sobre una broma racista que Leno había hecho sobre los restaurantes coreanos que servían carne de perro mientras él era juez invitado. «Siempre lo he tenido en alta estima, pero no estaba preparada para su broma», recordó Union a Variety, explicando sus acusaciones tóxicas en el lugar de trabajo contra el programa. «Me quedé sin aliento. Me congelé». Según los informes, «AGT» no actuó en ese momento, pero la anécdota de Union luego provocó una reacción violenta contra Leno, ya que el racismo anti-asiático aumentó y se convirtió en un tema de actualidad en medio de la pandemia de COVID-19.

«En el momento en que hice esos chistes, realmente pensé que eran inofensivos», dijo Leno en una llamada de Zoom de 2021 con Guy Aoki de Media Action Network for Asian Americans (a través de NBC News). «Me estaba burlando de nuestro enemigo, Corea del Norte, y como la mayoría de los chistes, había algo de verdad en ellos». También dejó en claro que no se había visto obligado a disculparse por sus comentarios. «No considero que este caso en particular sea otro ejemplo de cultura de cancelación, sino un error legítimo que hice de mi parte», dijo Leno, agradeciendo a MANAA por aceptar sus disculpas. «Espero que la comunidad asiático-estadounidense pueda aceptarlo también, y espero poder estar a la altura de sus expectativas en el futuro».

Ha estado casado por más de 40 años.

La historia de amor de Jay Leno con Mavis Leno comenzó en The Comedy Store en 1976. «La primera vez que fui, nos sentaron en el centro de la primera fila, eso significa que estás tan lejos del cómic. Y allí estaba Jay», le dijo a Los Angeles Times en 2014, señalando que él la reconoció más tarde esa noche. «… Él dijo: ‘¿Eres esa chica de enfrente?’ Y dije: ‘Sí, ese fui yo'».

Luego de meses de noviazgo, el comediante le propuso matrimonio explicando que su póliza de seguro también la cubriría a ella si estuvieran casados. «No es el más romántico. Mavis ni siquiera recibió un anillo de compromiso», observó Jay, aunque luego le compró un anillo de diamantes. Los dos se casaron en 1980, pero por su parte, Mavis nunca tuvo planes de casarse antes de conocer a su futuro esposo famoso, como le dijo a People en 1987. «Pero con Jay», explicó, «comencé a darme cuenta de que esto Fue la primera vez que estuve con alguien en la que tuve la sensación perfecta y tranquila de haber llegado a mi destino».

A lo largo de los años, Mavis se ha hecho conocida por su filantropía y compromiso con los problemas de la mujer en todo el mundo. Como parte de la junta directiva de Feminist Majority Foundation, ha luchado particularmente en nombre de las mujeres en Afganistán. «Siempre les digo a los chicos cuando conocen a una mujer: ‘Cásate con tu conciencia'», dijo Jay Personas en 2019. «‘Cásate con alguien que sea la persona que desearías ser, y todo saldrá bien'».

Jay Leno se recupera de quemaduras graves luego de un incendio en un automóvil

En noviembre de 2022, uno de los amados autos de Jay Leno se incendió en su garaje y lo dejó hospitalizado. «Tuve algunas quemaduras graves por un incendio de gasolina. Estoy bien», anunció el comediante en un comunicado después de que se conoció la noticia, según Variety. «Solo necesito una o dos semanas para recuperarme».

Justo antes de que el incidente llegara a los titulares, la emergencia médica dejó al presentador de televisión sin poder presentarse en una conferencia en Los Ángeles que estaba programada para el 13 de noviembre, ya que Gente informado. Leno, conocido por su ética de trabajo incansable, le hizo saber al lugar que no podía asistir debido a su salud. «Todo lo que sabemos es que está vivo, así que nuestras oraciones están con él y su familia esta noche», declararon en parte los organizadores.

Un amigo y antiguo empleado, George Swift, le dijo más tarde a Access que Leno había estado reparando un vagón de vapor cuando ocurrió el incendio. «El vapor se hace con gas, y lo rociaron con un poco de gas y se encendió», explicó, diciendo que el cómico lo había llamado poco después del incidente. Swift también aseguró a los fanáticos que Leno nunca perdió el conocimiento y que estaba siendo atendido en un centro de quemados. «Es un tipo duro, va a estar bien», agregó Swift. «No es nada que ponga en peligro su vida. Está de muy buen humor, pero ya sabes, va a llevar un tiempo».

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