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Gary Ridgway en la cortePiscina/imágenes Getty

El siguiente artículo incluye menciones de asesinato y agresión sexual.

Green River Killer Gary Ridgway fue el camaleón definitivo. Tal vez eso sea cierto para muchos asesinos en serie, pero ninguno ha vivido una vida de clase trabajadora anodina tanto como el hombre que persiguió el noroeste del Pacífico durante casi 20 años. Se salió con la suya con más asesinatos, durante un período de tiempo más largo que cualquier otro asesino en serie estadounidense, según The Washington Post.

Para sus conocidos y familiares, era reservado, ecuánime, ordinario. Era un «vecino modelo» e incluso «demasiado amable», observó un vecino algo molesto. “Cuando estaba en el patio, no podía hacer nada porque él quería hablar todo el tiempo”, dijo Paul Winkle, de Seattle, a The News Tribune. Pero las conversaciones con Gary nunca fueron sobre nada. Todo era una charla ociosa. Ridgway era un monstruo que llevaba la máscara de un aburrido padre de familia suburbano.

Fue esta «banalidad» del mal, como escribe The Washington Post, lo que mantuvo a Ridgway libre y a la caza durante tanto tiempo. Pero para las mujeres a las que atacaba, era cualquier cosa menos banal. Rebecca Guay tenía 19 años en 1982. Se subió a la camioneta de Ridgway como tantos otros pero se convirtió en una de las pocas en escapar de las garras de este maníaco. Ella le dijo a los investigadores (a través de Seattle PI), «Sentí que era su pequeño juguete de venganza o algo así, ya sabes. Estaba descargando toda su ira en mí.» Pasarían casi dos décadas antes de que las autoridades descubrieran cuán correcta estaba ella y para que se revelara una apariencia de los motivos retorcidos de Ridgway.

El asesino de Green River pudo haber asesinado a 100 mujeres

Gary Ridgway con una gorra de béisbolImágenes Getty/Imágenes Getty

En total, The Green River Killer, no identificado como Gary Leon Ridgway de modales apacibles hasta 2001, debió su sangrienta longevidad a su cauteloso sentido de auto-perseverancia, un rasgo raro entre los asesinos compulsivos. Ridgway salvó su propio pellejo por última vez cuando llegó a un acuerdo con la fiscalía en 2003. Les mostraría a los investigadores dónde había dejado los cuerpos a cambio de evitar la pena que había juzgado conveniente aplicar a tantas mujeres inocentes.

Solo había un problema: Ridgway mató a tantas trabajadoras sexuales durante su apogeo en la década de 1980 que no podía recordarlas a todas. Inicialmente fue condenado por 48 asesinatos, pero en 2010 se encontraron los restos de otra mujer, Rebecca Marrero. Ridgway había admitido haberla matado, pero no podía recordar dónde estaba enterrada, por lo que los fiscales aplazaron hasta 2011, cuando el recuento oficial del Asesino de Green River aumentó a 49 condenas.

Es probable que esté muy por debajo de la cuenta real. «Me dijo que probablemente mató a más de 100», dice la autora Pennie Wood (a través de Kent Reporter), quien habló con Ridgway en prisión para su libro sobre la tercera esposa involuntaria y traumatizada de este monstruo, Judith Mawson; más sobre eso a continuación. Wood supone que Ridgway se negó a admitir asesinatos fuera de un solo condado en el estado de Washington para evitar la posibilidad de múltiples cargos de pena de muerte. Sin embargo, Ridgway le dijo a KOMO News en 2013 que estima que el número real está más cerca de 80 mujeres (a través de ABC News).

Un periodista del área de Seattle conectado con The Green River Killer

Gary Ridgway en la cortePiscina/imágenes Getty

Alrededor de 1981, Jill McCabe Johnson, de 18 años, salió con un divorciado del área de Seattle llamado «Gary» que dijo que «trabajaba en un taller de pintura». Gary la sacó a bailar y «parecía agradable», escribió años después para Slate. «Sus manos no se desviaron durante los bailes lentos, y nunca trató de besar a escondidas».

Inocente como comenzó, terminaron en su casa y tuvieron relaciones sexuales. Pero cuando las cosas se pusieron físicas, Gary se volvió extraño y, “empezaba y se detenía repetidamente de una manera extraña. Realmente no sabía qué hacer con eso… No pareció terminar durante el sexo, aunque dijo que sí. Pronto estuvo listo para irse de nuevo, pero cuando escuchamos a mis compañeros de cuarto entrar por la puerta principal, saltó con el sonido. ‘¿Quién es ese?'»

Sus compañeros de cuarto la habían interrumpido y tal vez le habían salvado la vida. Gary la invitó a salir nuevamente, pero ella se negó. Unas cuantas veces después de eso, le pareció ver la camioneta del hombre merodeando frente a su apartamento. Luego, en 2001, cuando Gary Ridgway fue arrestado, conectó los puntos. Green River Gary también trabajó en un taller de pintura, ¡y se divorció recientemente en 1981! “Finalmente, me obligué a considerarlo de verdad: tal vez realmente fue Gary Ridgway a quien llevé a casa una noche hace 40 años”, escribió en 2021. me he acostado con un asesino en serie.»

Las víctimas de Green River Killer aún están siendo identificadas

Tablero de policía con pistas Shutterstock

Con tantos cadáveres de trabajadoras sexuales esparcidos por los senderos y arroyos densamente arbolados del condado de King en el estado de Washington, tal vez no sea una sorpresa que la policía no haya podido identificar a todas las mujeres que Gary Ridgway confesó haber estrangulado. Pero las autoridades tampoco han renunciado a encontrar un lugar de descanso para estas pobres almas perdidas ahora hace tantas décadas.

Los detectives pasaron gran parte de 1984 recogiendo cadáveres. En una de esas llamadas, el gerente de un campo local de ligas menores alertó a la policía de que su perro había regresado a casa con un hueso humano en la boca. Se encontraron dos cuerpos. Una era Cheryl Wims, de 18 años. Durante años, los restos de la otra víctima, un niño o un joven adolescente, fueron conocidos por los investigadores como «Huesos 10». «¿Cómo alguien no extraña a alguien tan joven?» se preguntó el detective retirado de Green River, Tom Jensen, según Q13 Fox. «Alguien tenía que estar ahí para ella, nadie más lo estaba».

Eso cambió en 2021 cuando el ADN finalmente identificó a Wendy Stephens, de 14 años. «La ola de asesinatos de Ridgway dejó un rastro de profundo dolor para tantas familias de mujeres asesinadas y desaparecidas», dijo el fiscal del condado de King, Dan Satterberg, en un comunicado (a través de Westside Seattle). “Sus crímenes dejaron un impacto en nuestra comunidad que continúa hoy”. Al momento de escribir este artículo, los restos de otra niña en su adolescencia, conocida solo como «Bones 17», aún no han sido identificados. La policía ha publicado este boceto compuesto y está buscando activamente pistas.

La esposa del asesino de Green River no tenía idea de que su esposo era un asesino

Judith MawsonGary RidgwayFacebook

Gary Ridgway estuvo casado tres veces. Tal vez no sea una sorpresa que sus dos primeros matrimonios no duraran mucho; el segundo terminó justo cuando comenzaba su ola de asesinatos salvajes. Además de esa distracción de la felicidad conyugal, Ridgway admitió que también estuvo «muy tentado» de matar a su segunda y tercera esposa, relata The Washington Post. Sin embargo, su naturaleza cautelosa lo hizo pensar mejor.

La primera esposa de Ridgway tuvo una aventura mientras él estaba en la Marina: Gary vio acción en la guerra de Vietnam. Su segundo matrimonio le dio un hijo, Matthew, pero se derrumbó en parte porque «le gustaba escabullirse detrás de ella en el bosque y asustarla; la estranguló al menos una vez antes de que se divorciaran.»

Ridgway conoció a esta tercera esposa en un grupo llamado «Padres sin socios». Él y Judith Mawson se casaron en 1988 cuando el ritmo de sus monstruosas actividades nocturnas disminuyó. La pareja era compatible, financieramente segura y mayormente feliz. Pero el arresto de Ridgway en 2001 y la confesión final enviaron a Judith a una espiral de depresión que calmó con vino y pastillas, según un libro sobre la relación (a través de Kent Reporter). Judith se divorció de Ridgway en 2002. Hoy todavía está tratando de seguir adelante. «Me pongo un poco nervioso a veces cuando escucho cosas en la televisión… Pero lo afronto. Me digo: ‘Judith, adelante. Ve a hacer algo positivo y disfruta de la vida mientras puedas’».

Ted Bundy ayudó a atrapar al asesino de Green River

Ted Bundy mirando a la cámaranetflix

Ted Bundy y The Green River Killer eran una especie de asesinos en serie que se aprovechaban de las mujeres jóvenes en el noroeste del Pacífico. La sed de sangre de Bundy, por supuesto, lo deshizo mucho más rápido que su casi contemporáneo más cauteloso. Y cuando los cuerpos comenzaron a acumularse nuevamente en Seattle en 1982, Bundy le ofreció al FBI un perfil de este nuevo asesino que resultó ser más preciso de lo que las autoridades podrían haber imaginado.

En 1986, Bundy escribió una carta al investigador de Green River Dave Reichart desde el corredor de la muerte en Florida, según The New York Times. Recatado sobre su propia culpabilidad como siempre, la oferta de Bundy fue esta: «No me preguntes por qué creo que soy un experto en esta área, solo acepta que lo soy y comenzaremos desde allí».

Reichart voló para encontrarse con Bundy. El investigador teorizó que Bundy estaba celoso de que un nuevo asesino generara tanta expectación y supuso que muchas de sus percepciones eran meras confesiones veladas. Pero Bundy también clavó muchos detalles. Dijo que el «Riverman», como lo llamaba, según Biography, estaría orgulloso de sus crímenes. Gary Ridgway lo confirmaría más tarde. Bundy también dijo que este nuevo asesino visitaría los cuerpos de sus víctimas para revivir la emoción. Esto también resultó ser cierto. La extraña colaboración entre el FBI y el asesino en serie cautivo inspiró más tarde “El silencio de los inocentes”. El autor Thomas Harris incluso supuestamente le envió a Bundy una copia de la precuela de «Lambs», «Red Dragon», según Express.

El Asesino de Green River no esperó mucho por su vacuna contra el COVID-19

Gary Ridgway en la cortePiscina/imágenes Getty

Las prisiones fueron un verdadero caldo de cultivo para el COVID-19 durante la pandemia de 2020-21. Como resultado, los presos tenían una tasa de mortalidad tres veces mayor que la población general, según el Journal of the American Medical Association. Para abordar esto, los legisladores estadísticos dieron prioridad a la vacunación de algunos criminales verdaderamente atroces sobre los ciudadanos respetuosos de la ley.

Los reclusos en el estado de Washington, donde Gary Ridgway está cumpliendo cadena perpetua, estaban “siendo seleccionados únicamente en función de su elegibilidad de edad, no de la gravedad de sus delitos”, según My Northwest. Un editorial de Jason Rantz de febrero de 2021, cuando las vacunas aún eran difíciles de conseguir, señala que «un preso que cometió un asesinato o una violación recibe el mismo trato que un delincuente de menor nivel. Pero, sin embargo, les está resultando más fácil vacunarse que una abuela en Sultan o un bisabuelo en Tacoma. Eso es equidad en Washington.»

Según un memorando del Departamento de Correcciones del 2 de febrero de 2021, las prisiones estaban vacunando a todos los reclusos mayores de 65 años. El asesino de Green River, Gary Ridgway, tenía 72 años en ese momento y era elegible según el plan. El gobernador de Washington, Jay Inslee, defendió la política y señaló que los guardias pueden propagar el virus más allá de los muros de la prisión. Sorprendentemente, sin embargo, Ridgway también estuvo a punto de ser liberado durante COVID a través de una demanda que buscaba liberar a dos tercios de todos los prisioneros en el estado, incluido Ridgway, según KIRO Radio. La corte suprema del estado rechazó por poco la propuesta 5-4 (a través de Fox News).

El asesino de Green River llevó a su hijo a asesinatos

Foto policial de Gary RidgwayWikipedia/dominio público

Las trabajadoras sexuales que se alineaban en la sórdida franja de moteles cerca del aeropuerto Sea-Tac de Seattle en la década de 1980 sabían que un monstruo andaba suelto. El Asesino de Green River empleó un método particularmente insidioso para calmar sus temores: sacaba su billetera y les mostraba una foto de su hijo. En un caso, Ridgway incluso tuvo relaciones sexuales con un cadáver mientras el niño dormía cerca en su camioneta.

Matthew Ridgway sabía que su padre era sospechoso desde la escuela primaria, pero su madre le dijo: «Si los medios de comunicación me dijeran que tenía que decir ‘sin comentarios’ (a través de Seattle PI). Matthew pensó para sí mismo qué hijo diría, «ya sabes, él es mi papá; él no lo hizo.»

Matthew, que se convirtió en infante de marina, dice que no recuerda los viajes asesinos. El Gary que recordaba estaba «allí para mí», dijo a los investigadores después del arresto de su padre en 2001, según The News Tribune. A Ridgway también le gustaba llevar a Matthew a acampar, pero los investigadores luego se centrarían en esos viajes. «Ridgway descartó muchos de los cuerpos de sus víctimas en lugares remotos que a menudo eran paralelos a los lugares a los que había conducido con su hijo u otras personas», explica el investigador privado de Seattle. A pesar de la elaborada fachada de Gary, Matthew sintió la desconexión y admitió que «prácticamente no estaba realmente [as] cerca de mi papá como yo quería estar.» Tal vez eso se debió a que, como admitió Ridgway ante los investigadores, también consideró matar a su único hijo.

El asesino de Green River inspiró a un imitador que asesinó a 17 mujeres

Foto policial de Gary RidgwayWikipedia/dominio público

De 1989 a 1993, Joel Rifkin estranguló y, a menudo, desmembró a trabajadoras sexuales en el área de Nueva York. Hizo esfuerzos para ocultar sus crímenes, pero fue descuidado. En 1993 guardó un cuerpo en el garaje de su madre durante tres días bajo el calor del verano. Luego condujo un camión sin matrícula trasera para tirar el cadáver en descomposición. Como era de esperar, la policía lo vio y se produjo una persecución a alta velocidad. Rifkin entró en pánico y se estrelló contra un poste de electricidad situado, irónicamente, frente a un juzgado, según Biography.

Rifkin confesó 17 asesinatos y cuando la policía registró su casa encontraron un libro sobre el entonces no identificado Green River Killer, según un documental de Oxygen, a través de Meaww. Este, junto con otros artículos sobre asesinos en serie que salvó, se describen como «casi guías prácticas para él».

El propio Rifkin pensó que se comparaba favorablemente con The Green River Killer. «Algunos de los eventos fueron copiados inconscientemente. Él [Ridgway] enterré uno, enterré uno. Él fue del agua a la tierra, yo fui del agua a la tierra. Colocó uno junto a un aeropuerto, yo coloqué uno junto a un aeropuerto. Él hizo las cosas en racimos, yo hice las cosas en racimos.» Pero Rifkin lo entendió todo mal. Guardó joyas, licencias de conducir y otros tótems de sus víctimas mientras «imitaba» lo que leía. Gary Ridgway nunca acumuló pruebas en su casa, y ciertamente era demasiado cauteloso para conducir cadáveres en descomposición sin placas de matrícula.

El Asesino de Green River era un pilar de su comunidad.

Gary Ridgway en la corte, hablandoPiscina/imágenes Getty

Gary Ridgway no era solo un asesino. En su ciudad natal, asistía a la iglesia y era amistoso. «Parezco una persona común», dijo a los investigadores después de su arresto (a través de The Washington Post). «Aquí hay un tipo, no es realmente musculoso. Él no es, ah, parece un luchador. Solo un john ordinario y eso fue [his victims’] caída. Mi apariencia era diferente de lo que realmente era.»

«Ridgway se sintió atraído por lo sagrado, pero adicto a lo profano…», escribe el periódico de registro de Tacoma, el News Tribune. «Lloró en los servicios de la iglesia y miró la televisión con una Biblia en su regazo. A veces amarraba a sus parejas sexuales y, según él mismo admitía, perseguía a las prostitutas con el ardor de un alcohólico sediento.»

La fachada de normalidad de Ridgway era tan aburrida que apenas impresionaba a nadie. Jugó al fútbol en el noveno grado, pero ningún entrenador podía recordar su posición. No se graduó de la escuela secundaria hasta los 20 años, pero ningún maestro sobreviviente podía recordar por qué. Se sabía que Ridgway tenía un coeficiente intelectual de alrededor de 80, pero destacaba en su exigente profesión de pintar camiones y tenía una asistencia casi perfecta. Cuando lo atraparon, quienes lo conocían se quedaron incrédulos. “Él nunca exhibió nada como una rareza de esa manera hacia las mujeres ni nada que yo viera que me hiciera sospechar que tenía ese tipo de personalidad”, recordó una vecina y excompañera de clase.

El asesino de Green River dijo que el asesinato era su ‘carrera’

Foto policial de Gary RidgwayWikipedia/dominio público

El asesino de Green River, Gary Ridgway, afirmó que estrangular a mujeres jóvenes, su método preferido, era su profesión real. “Ahogar es lo que hice”, dijo con orgullo a los investigadores (The Washington Post), “y era bastante bueno en eso”.

Ridgway no solo tenía un historial impecable en su trabajo diario. Como escribe The Post, «Ridgway adoptó un enfoque más disciplinado y arribista del asesinato en serie que cualquier otro estadounidense. Sudó cada detalle de encontrar, matar y deshacerse de los seres humanos.»

Aunque no pudo recordar todos sus crímenes, los detalles que convocó de los 49 asesinatos que confesó sorprendieron a los investigadores. Su determinación de mantener oculta esta ola de asesinatos era cada vez más increíble. A pesar del evidente orgullo por su monstruoso trabajo, nunca dijo una palabra a nadie, ni siquiera a su tercera esposa, con quien estuvo durante 17 años. Ella le comentó a su abogado, «me trató como a un recién casado». Ridgway no guardó trofeos y no se encontraron pruebas en su casa, aunque admitió haber estrangulado a docenas de mujeres allí. Tenía la costumbre de usar guantes durante sus asesinatos y cambiaba los neumáticos periódicamente para evitar un patrón en sus huellas. Incluso tiraba chicles y colillas de cigarrillos cerca de las víctimas para despistar a los investigadores. Si una víctima lo arañó, le cortaría las uñas y, sorprendentemente, vertería ácido de batería sobre sus heridas para disfrazarlas como lesiones laborales.

El asesino de Green River no encajaba en el perfil de asesino en serie

Gary Ridgway llorandoPiscina/imágenes Getty

Los maníacos violentos como The Night Stalker, también conocido como Richard Ramirez, eran tan compulsivos y crueles (sus crímenes aumentaban tan rápidamente) que eran más fáciles de detectar y diagnosticar con una variedad de trastornos de personalidad y, a menudo, adicciones. Gary Ridgway no tenía problemas tan obvios, al menos según su abogado.

Mientras que algunos vieron a Ridgway como otro psicópata de ojos muertos, la abogada Michele Shaw dice que notó un cambio extraño después de que este asesino de al menos 49 años revelara sus crímenes. Como resume The Washington Post, Ridgway, dice Shaw, «con frecuencia rompe a llorar. Le preocupa que la noticia de sus crímenes arruine el matrimonio de su hermano mayor. Da gracias a Dios que su madre (que murió tres meses antes de su arresto) no está cerca para saber la verdad. Habla de cómo las ganancias de un libro o una película sobre sus crímenes deberían ir a parar a las familias de sus víctimas.»

Shaw afirma que los psiquiatras de la defensa que examinaron a Ridgway «encontraron que carecía de cualquier problema significativo de salud mental o déficit cerebral». Mientras que asesinos como la megalomanía de Ted Bundy estuvieron a la vista de todos después de su captura, y específicamente durante su juicio en el que actuó como su propio abogado en un espectáculo grandioso y ridículo, «Gary no encaja en el perfil de nada», ella dice. Sin embargo, otros expertos han concluido: «Es el clásico y prolífico asesino en serie», cuya indiferencia ante el sufrimiento permitió que prosperaran los impulsores poco entendidos de las compulsiones de asesinatos en serie (a través de The Seattle Times).

El Asesino de Green River quería asesinar a su propia madre

Gary Ridgway en automóvil, ayudando a los detectives a encontrar cuerposImágenes Getty/Imágenes Getty

No se sabe mucho sobre la infancia del Asesino de Green River, pero los pocos detalles que reveló a los investigadores son aterradores.

Cuando era un adolescente de 16 años, el joven Gary atrajo a un niño de 6 años al bosque y lo apuñaló, solo por curiosidad. Pero los problemas de Ridgway probablemente comenzaron mucho antes, con raíces edípicas mucho más retorcidas. En su adolescencia, Gary todavía mojaba la cama. Su madre le quitaba las sábanas y luego le lavaba los genitales a mano. Ridgway le confesó este detalle a un psicólogo que cree que habla de mucho más abuso. “Esa es la punta del iceberg”, dijo a The Washington Post un neurólogo del estado de Washington. «No creas que eso es lo único que pasó que fue desafortunado». Los expertos creen que este abuso desencadenó algo oscuro en la mente ya psicópata de Ridgway. “Para un adolescente, que tu madre te lave los genitales sería muy excitante y excitante, pero también sería humillante”, explica una psicóloga de la UC San Diego.

Se cree que la brutalidad de Ridgway contra las trabajadoras sexuales en Seattle es una forma extendida de matricidio, un largo juego de venganza contra su propia madre. Ridgway admitió ante las autoridades que se estaba perdiendo algo esencialmente humano, «cariñoso», como él lo expresó. Pero eso no es del todo cierto. La primera mujer que odió fue su madre. «Pensé en apuñalarla en el pecho o en el corazón tal vez… cortarle la cara y el pecho», confesó.

La policía supo el nombre del Asesino de Green River todo el tiempo

Gary Ridgway llorando en la cortePiscina/imágenes Getty

Aunque las autoridades tardaron casi 20 años en llevar a The Green River Killer ante la justicia, Gary Ridgway estuvo en el radar de la policía desde el principio.

Seattle es una ciudad importante con un ambiente de pueblo pequeño. La franja contigua del aeropuerto Sea-Tac, 14 millas al sur, es una aldea aún más pequeña que una vez estuvo llena de moteles de mala muerte. Los hombres que frecuentaban el centro de sexo por dinero más conocido de Seattle en la década de 1980 eran conocidos tanto por las chicas trabajadoras como por la policía. Ridgway no fue diferente y fue cuestionada por primera vez en 1983 cuando una mujer llamada Marie Malvar desapareció después de ser vista subiendo a su camioneta, resume The Washington Post (Ridgway llevó a las autoridades a su cuerpo en 2003).

Ridgway lo negó todo, pero su nombre seguía apareciendo. Pasó un polígrafo en 1984, negando explícitamente haber matado a mujeres, una pista de por qué tales pruebas son inadmisibles en los tribunales. La policía sospechaba lo suficiente como para seguir a Ridgway durante dos semanas en 1986, según The News Tribune. En 1987, tiraron su casa pero no encontraron nada. Sin embargo, recolectaron una muestra de saliva, no es que les sirviera de nada en ese momento. En 2001, Ridgway hizo su última insinuación con una supuesta trabajadora sexual. Tenía $30 en efectivo y guantes de látex. Resultó que la mujer a la que llamó era una policía encubierta. Fue arrestado dos semanas después. El ADN finalmente confirmó que uno de los sospechosos más antiguos era el notorio Green River Killer.

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