Un fenomeno adolescente para comenzar su carrera, la leyenda del tenis Bjorn Borg fue absolutamente dominante durante la década de 1970. Con cinco victorias en Wimbledon, 11 títulos de Grand Slam y 61 títulos en total, Borg ya era una leyenda viviente antes de los 30 años, por Espn. Pero en 1983, sorprendió al mundo del tenis y el deporte al retirarse a los 26 años. ¿Su razón? Se quemó y se cansó de jugar.

«Esperaba que esta sensación que tenía dentro cambiara en enero, que diría: ‘OK, disfruto de esto de nuevo'», dijo Borg The New York Times. «Cuando salgas a la cancha, deberías decir que esto es genial, voy a golpear la pelota de tenis, voy a tratar de ganar cada punto, y me gusta hacer un buen tiro. Si no piensas y sientes eso, es muy difícil jugar».

Mientras que algunas estrellas del deporte posiblemente se retiren demasiado tarde, ¿qué hace que otros se retiren en su mejor momento? Estas son razones más sorprendentes por las que algunos atletas se retiraron temprano.

¿Por qué Luke Kuechly se retiró de la NFL con sólo 28 años?

Redactado por el Carolina Panther en 2012, el linebacker Luke Kuechly hizo sentir su impacto inmediatamente al ganar el Novato Defensivo del Año de la NFL. ¿Al año siguiente? Ganó el Jugador Defensivo del Año de la NFL. De 2012 a 2019, Kuechly lideró la NFL en tackles, capturó más intercepciones que cualquier otro linebacker, e hizo siete-straight Pro Bowls.

Golpeó estragos absolutos en las ofensas opuestas debido a su dureza y la asombrosa capacidad de llamar a las jugadas del otro equipo pre-snap. Sin embargo, esa producción también dio lugar a demasiadas conmociones cerebrales. Así que en enero de 2020, un año después de convertirse en el primer jugador de la NFL en grabar 1.000 tackles en sus primeras ocho temporadas, Kuechly sorprendió al mundo del fútbol al anunciar su retiro a la edad de 28 años.

«Creo que ahora es la oportunidad correcta para seguir adelante», dijo Kuechly en su emotiva despedida. «Me entristece porque me encanta jugar a este juego, lo he jugado desde que era un niño. Es mi cosa favorita en el mundo para hacer. Los recuerdos que tengo de este lugar y esta organización y estar en el campo con estos tipos, nunca desaparecerán». Keuchly añadió: «En mi corazón sé que es lo correcto… Sólo hay una manera de jugar a este juego desde que era un niño pequeño: jugar rápido, jugar físico y jugar fuerte. Y en este punto, no sé si soy capaz de hacer eso más.

El mariscal de campo Andrew Luck ‘hizo un voto’ a sí mismo y se retiró temprano

Cuando fue seleccionado No. 1 en general por los Indianapolis Colts en el Draft de la NFL de 2012, el mariscal de campo Andrew Luck fue considerado un «talento generacional» y el futuro del puesto. Y por un tiempo, ese parecía ser el caso. Durante los primeros tres años de Luck con los Colts, el equipo fue 11-5 e hizo los playoffs cada temporada.

Después de perderse nueve partidos en 2015 con una lesión renal, Luck firmó un contrato de seis años y 140 millones de dólares para comenzar la temporada 2016 para ser la cara de la franquicia en los años venideros. Sin embargo, más tarde decidió operarse después de lesionarse el hombro, y terminó perdiendo toda la temporada 2017. En 2018, Luck llevó al equipo a un récord de 10-6 y fue nombrado el Jugador Regreso del Año de la NFL. Con sus problemas de lesiones detrás de él, Luck estaba listo para caer como uno de los mejores quarterbacks de la NFL, ¿verdad? Incorrecto.

El 24 de agosto de 2019, Luck anunció su retiro de la NFL a la edad de 29 años. Durante su emotiva conferencia de prensa, la selección de cuatro veces Pro Bowl dijo que el dolor constante de múltiples lesiones y rehabilitación había cobrado su peaje. «He estado atascado en este proceso. No he podido vivir la vida en la que quiero vivir», explicó Luck (a través de Espn). «Tomé la alegría del juego, y después de 2016, cuando jugaba con dolor y no podía practicar regularmente, me prometí a mí mismo que no volvería a seguir ese camino».

Brandon Roy se convirtió en uno de los mayores ‘qué pasaría si’ de la NBA cuando se retiró

Brandon Roy podría caer como uno de los mayores «qué pasaría si» en la historia de la NBA. Seleccionado en la primera ronda por los Minnesota Timberwolves en el Draft de la NBA de 2006 (e inmediatamente cambiado a los Portland Trailblazers), Roy fue una estrella tan pronto como llegó a la cancha. El guardia de tiro de 6’6″ cayó 20 puntos en su primera carrera y ganó el premio al Novato del Año después de promediar un espectacular 16,8 puntos, 4,0 asistencias en sólo 57 partidos (a través de Espn).

Durante sus siguientes cuatro años con el equipo, Roy se mantuvo dominante, pero nunca jugó una temporada completa debido a las lesiones persistentes de rodilla. En 2011, se retiró oficialmente a la edad de 27 años, revelando que sus problemas de rodilla eran tan graves que carecía de cartílago entre los huesos Ambos Rodillas. «Este es un día muy difícil y doloroso», dijo Roy en un comunicado (a través de Espn). «Me encanta el juego, me encantan los Portland Trail Blazers y amo a nuestros fans, pero después de consultar con mis médicos, buscaré la determinación de que he sufrido una lesión que acabará con su carrera».

Intentó un regreso en 2012 con los Timberwolves, pero sólo duró cinco partidos antes … que requiere cirugía de fin de temporada en su rodilla. Finalmente lo llamó una carrera. «Para mí, es un poco más fácil alejarse», dijo Roy en 2013 (a través de Espn). «Nunca va a ser fácil, pero es un poco más suave saber que le di una oportunidad y ahora es el momento de seguir adelante».

Chris Borland se retiró muy temprano por el bien de su salud

Redactado en la tercera ronda del Draft de la NFL de 2014 por los 49ers de San Francisco, no se esperaba que el linebacker Chris Borland hiciera un impacto inmediato. Lo hizo. Durante la temporada 2014, el novato registró 108 tackles combinados, dos intercepciones, un saco, y fue nombrado el Novato de la Semana de la NFL Pepsi por sus 11 tackles en solitario y su rendimiento de recuperación fumble contra los New Orleans Saints. Logró todo esto en sólo 14 partidos y ocho aperturas.

Parece que los 49ers se encontraron a sí mismos un nuevo linebacker estelar para el hombre la posición para la próxima década o más. O eso pensaban. En marzo de 2014, Borland apareció en ESPN’s Outside The Lines y anunció su intención de retirarse a la edad de 24 años. ¿Su razón? El daño cerebral no valía el precio de la gloria de la NFL.

«Honestamente quiero hacer lo mejor para mi salud», dijo Borland (a través de Espn). «Por lo que he investigado y lo que he experimentado, no creo que valga la pena el riesgo». Agregó: «Sólo pensé: ‘¿Qué estoy haciendo? ¿Así es como voy a vivir mi vida adulta, golpeándose la cabeza, especialmente con lo que he aprendido y sabía sobre los peligros?»

La jubilación anticipada de Calvin Johnson ‘no fue una decisión fácil o precipitada’

Es raro encontrar un receptor de 6’5″ de ancho que pese 237 libras y también puede ejecutar un tablero de 4.35 40 yardas. Los Detroit Lions también lo sabían. Seleccionado No. 2 en general en el Draft de la NFL de 2007, Calvin Johnson hizo un impacto instantáneo. Apodado «Megatron» por sus compañeros debido a su tamaño, velocidad y fuerza, Johnson pasó a seis Pro Bowls consecutivos y rompió el récord de jerry Rice en una sola temporada recibiendo yardas en 2012.

En lo que podría ser el mayor de tres años dirigido por un receptor amplio en la historia de la NFL, el antiguo producto Georgia Tech hizo 302 capturas para 5,137 yardas de 2011-2013. Pero al igual que todo su tiempo en Detroit, todo esto se desperdició. Johnson fue un lugar muy brillante en un equipo muy malo, y los Lions sólo promediaron 6 victorias al año durante su mandato, incluyendo la desastrosa temporada 0-16 en 2008.

Johnson decidió colgar sus tacos en 2015 a la edad de 30 años. «Permítanme asegurarles que no fue una decisión fácil o apresurada», dijo en un comunicado publicado. «Como dije, yo, junto con los más cercanos a mí, he puesto mucho tiempo, deliberación y oración en esta decisión y realmente estoy en paz con ella. También quiero que sepas que tengo el máximo respeto y admiración por el juego del fútbol. Ha proporcionado mucho para mí y mi familia y estaré eternamente agradecido al juego».

Patrick Willis no se arrepintió cuando se retiró temprano

El segundo San Francisco 49er en esta lista, el linebacker Patrick Willis iba a ser uno de los grandes de todos los tiempos. Durante su año de novato en 2007, fue dominante fuera de la puerta, liderando la NFL en tackles, ganando El Novato Defensivo del Año, y haciendo el Pro Bowl en siete temporadas consecutivas (vía NBC Sports).

Sin embargo, en 2014, el insecto de la lesión vino a visitar y no quería irse. Después de sólo seis partidos, Willis fue colocado en la reserva lesionada de final temporada para someterse a una cirugía en su dedo del pie. «Te prometo que cuando vuelva, seré mejor y más fuerte de lo que era antes de irme», Dijo en ese momento. Nunca lo hizo. El 10 de marzo de 2015, Willis se retiró oficialmente a la edad de 30 años. Explicó que el dolor constante en sus pies era demasiado para soportar por más tiempo.

«Siento que hoy no me arrepiento de estar aquí», dijo Willis durante su conferencia de prensa de jubilación (vía Espn). «Como no me arrepentí ayer ni anteéyen, como sé, mañana no me arrepentiré. Porque una cosa por la que siempre he vivido es vivir dando todo lo que tienes hoy para que cuando mires atrás mañana no te sientas avergonzado porque dejaste nada sobre la mesa».

Yao Ming se retiró temprano, pero no abandonó el juego

Después de promediar 32.4 puntos, 19 rebotes y 4.8 tapones por partido en su último año con la Asociación China de Baloncesto (CBA), Yao Ming entró en el Draft de la NBA de 2002, donde los Houston Rockets celebraron la primera selección general. El equipo no hizo perder el tiempo seleccionando al gran hombre de 7’6″. Durante sus primeras tres temporadas, Ming fue seleccionado para dos partidos consecutivos del All-Star de la NBA.

Sin embargo, de 2005-2011, Ming todavía era un jugador formidable, pero las lesiones en el pie y el tobillo plagaron lo que podría haber sido una carrera estelar. El 20 de julio de 2011, Ming se retiró oficialmente, citando sus problemas en los pies. «A finales del año pasado, mi pie izquierdo tuvo una tercera fractura», dijo Yao durante su conferencia de prensa de jubilación. «Hoy, necesito tomar una decisión personal. Detendré mi carrera de baloncesto y me retiraré formalmente. Hoy, pensando en el futuro, he estado muy agradecido. En primer lugar, necesito estar agradecido al baloncesto. Ha traído felicidad a muchas personas, incluyéndome a mí mismo».

En 2016, Ming reveló que todavía tenía problemas con el pie. «Te puedo decir que mi pie nunca volvió a [how it was] antes de mi cirugía en 2008», dijo Yao (a través de Espn). «Hoy, siento que este pie está casi completamente entumecido en la parte superior de mi pie. La cirugía me dañó los nervios. Me siento menos ahí abajo.» En su carrera post-jubilación, Ming fue nombrado Presidente de la Asociación China de Baloncesto en 2018.

Múltiples lesiones de repente terminaron con la prometedora carrera de Isaiah Thomas en la NBA

El nombre Isaiah Thomas es sinónimo de los Detroit Pistons. El guardia de puntos jugó 13 temporadas en el Motor City, donde promedió 19,2 puntos, 3,6 rebotes, 9,3 asistencias, y fue seleccionado para 12 partidos All-Star de la NBA (por Stat Muse). Sin embargo, Thomas se convirtió en un nombre familiar a finales de los 80 y principios de los 90 con el surgimiento de la era «Bad Boys» en Detroit. Conocidos por su estilo de juego extremadamente físico y intrépido, los Pistons liderados por Thomas golpearon a Michael Jordan y a los Bulls en dos finales consecutivas de la Conferencia Este en su camino hacia los campeonatos consecutivos de la NBA.

Thomas logró todo esto cuando tenía 33 años. Durante la temporada 1993-1994, Thomas «sufrió una rodilla hiperextendida, una costilla rota, un arco tenso, una lesión en la pantorrilla y un corte a la izquierda» (a través de NBA.com). ¿Podría empeorar? Sí. En su último partido en casa, un tendón de Aquiles desgarrado puso fin a su carrera.

Asistió a su conferencia de prensa de jubilación sobre muletas y con lágrimas en los ojos. «Nunca he tenido que dar un discurso de jubilación antes, así que a mi corta edad, vas a tener que soportarme», dijo el entonces joven de 33 años en mayo de 1994 (vía The New York Times). «Tuve un tiempo tremendo, hice muchos amigos, tuve la oportunidad de viajar, ver lugares que nunca habría llegado a ver crecer en el lado oeste de Chicago», agregó Thomas. «El baloncesto me ha traído un largo camino.»

Sandy Koufax sintió que la cirugía en su brazo de pitcheo ‘sólo empeoraría las cosas’

Durante sus 12 temporadas con los Brooklyn/Los Angeles Dodgers, el lanzador Sandy Koufax fue uno de los zurdos más dominantes en la historia de las Grandes Ligas: Un siete veces All-Star, un tres veces ganador del Premio Cy Young, tres veces campeón de la Serie Mundial y dos veces MVP de la Serie Mundial.

Pero el 18 de noviembre de 1966, con sólo 30 años de edad, Koufax se retiró del béisbol, citando una posible discapacidad permanente de la artritis crónica en su codo de brazo de pitcheo. «En aquellos días no hubo cirugía», dijo Koufax años más tarde (a través de Historia). «La sabiduría era que si entrabas allí, sólo empeoraría las cosas y tu carrera terminaría, de todos modos. Ahora 4, arréglalo, y estarás bien para la próxima primavera».

Koufax de lo contrario tenía la capacidad de jugar durante otra década, pero su cuerpo por desgracia no podía sostener. No hay manera de decir que los registros que el llamado «Brazo Izquierdo de Dios» podría haber destrozado de par en par si su codo fuera más cooperativo. En 1972, a la edad de 36 años, Koufax se convirtió en el jugador más joven jamás incluido en el Salón de la Fama del Béisbol.

Los sentimientos de Barry Sanders sobre la jubilación anticipada fueron ‘respaldados por la convicción’

Si un corredor de la NFL corre por 1.000 yardas en una temporada, está teniendo un año increíble. Durante sus diez años de carrera con los Detroit Lions, Barry Sanders tuvo su peor temporada en 1993 cuando se perdió cinco partidos y sólo pudo … 1.115 yardas. Sanders tenía 5’8″ en una liga llena de gigantes, pero dominó absolutamente desde el primer día que pisó el campo. Además de ganar el premio al Novato Ofensivo del Año de la NFL, fue diez veces selección de Pro Bowl, dos veces Jugador Ofensivo del Año de la NFL, y fue nombrado el Jugador Más Valioso de la NFL en 1997.

«Te hace extrañar tanto que buscas en las gradas y te preguntas si alguien te está mirando», dijo D.J. Johnson, ex cornerback de los Atlanta Falcons, una vez dijo. «Tienes 60.000 personas ahí dentro y te preguntas si alguien te vio perderte ese tackle». Sanders acumuló 1.491 yardas en 1998, y los aficionados esperaban otro año espectacular al siguiente. Lo que nadie esperaba que Sanders se retirara a los 30 años.

Sanders anunció su retiro enviando una carta al periódico de su ciudad natal. «Poco después del final de la temporada pasada, sentí que probablemente no volvería para la temporada 1999-2000», escribió el nativo de Wichita, Kan. Detroit Free Press). «También sentí que debía tomarme el mayor tiempo posible para ordenar mis sentimientos y asegurarme de que mis sentimientos estuvieran respaldados por la convicción. Hoy declaro oficialmente mi partida de la NFL». Sanders fue incluido en el Salón de la Fama en 2004.

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