Además de los deportes, los debates políticos estadounidenses son la televisión de realidad original. Ya sea que se trate de dos candidatos que compiten por ser la persona más poderosa del mundo, o dos candidatos que intentan demostrar que serían un respaldo capaz, estos debates son televisión imprescindible para millones y permiten que los expertos en política de los medios de comunicación llamen a su carrera de caballos favorita. ¿Pero realmente importan?

En su estudio «Aprendizaje político de los debates presidenciales», el politólogo Thomas Holbrook descubrió que, al igual que con todo lo demás, nunca se tiene una segunda oportunidad de causar una primera impresión. «La evidencia indica abrumadoramente que el debate más importante, al menos en términos de adquisición de información, es el primer debate», escribió (vía Recurso del periodista). «El primer debate se lleva a cabo en un momento en que los votantes tienen menos información a su disposición y es probable que una mayor proporción de votantes esté indecisa».

Y nada prueba más el punto de Holbrook que la mayoría de estos ejemplos a continuación. Así que siéntese, coma palomitas de maíz y sea testigo de algunos de los peores momentos en la historia del debate presidencial.

La televisión convirtió a John F. Kennedy en una estrella

El primer debate entre el presidente Nixon y su advenedizo retador demócrata John F. Kennedy que tuvo lugar el 26 de septiembre de 1960, fue el primer debate presidencial televisado en la historia de Estados Unidos. De acuerdo a Hora, «El 88% de los hogares estadounidenses tenían televisores, frente al 11% de la década anterior», y se estima que 74 millones vieron el debate. Eso resultó ser muy malo para Nixon, quien en ese momento se estaba recuperando de una enfermedad. «Nixon, pálido y con bajo peso debido a una hospitalización reciente, parecía enfermo y sudoroso, mientras que Kennedy parecía tranquilo y confiado». Hora informó.

El debate histórico mostró el poder de las nuevas tecnologías. «Los que escucharon el debate en la radio pensaron que Nixon había ganado», Hora continuado. «Aquellos que vieron el debate en la televisión pensaron que Kennedy era el claro ganador». La influencia del medio televisivo inclinó tanto la elección que no volvió a ocurrir otro debate televisado hasta dentro de 16 años. «No se podía borrar la imagen que la gente había grabado en sus cerebros desde el primer debate», dijo el historiador de medios y profesor Alan Schroeder.

«Creo que Kennedy conocía el poder de la televisión y era tan increíblemente guapo, relajado y casual, que era un medio perfecto para él», dijo Ted Sorensen, asesor de política y discurso de Kennedy (vía A B C), y agregó: «No sabía que Nixon se vería tan mal en el debate». Kennedy ganó las elecciones de 1960 por 84 votos electorales.

Dan Quayle nunca se recuperó del momento de caída del micrófono de Lloyd Bentsen

El 5 de octubre de 1988, el senador Dan Quayle, el compañero de fórmula de 41 años de George HW Bush, se enfrentó al héroe de la Segunda Guerra Mundial y compañero de fórmula del candidato demócrata Michael Dukakis, el senador Lloyd Bentsen. El debate fue el asunto estándar hasta que los moderadores del debate presionaron a Quayle, debido a su relativa inexperiencia, por tercera vez sobre su preparación para asumir el papel de presidente si Bush moría en el cargo.

El candidato republicano se comparó entonces con uno de los políticos demócratas más queridos de todos los tiempos: John F. Kennedy. «Tengo mucha más experiencia que muchos otros que buscaron el cargo de vicepresidente de este país», respondió Quayle. «Tengo tanta experiencia en el Congreso como la tenía Jack Kennedy cuando buscó la presidencia». Luego Bentsen, que también parecía enojado por la comparación de Quayle, pronunció una de las palmadas más memorables en la historia del debate: «Serví con Jack Kennedy. Conocí a Jack Kennedy. Jack Kennedy era amigo mío. Senador, usted no es Jack Kennedy «. La multitud estalló en aplausos y Quayle respondió dócilmente: «Eso fue realmente innecesario, senador».

Aunque Bush y Quayle ganaron de manera aplastante, Quayle nunca se recuperó de su actuación en el debate y su carrera política terminó después de que Bush fue derrotado por Bill Clinton en 1992. Cuando Quayle dijo que sería un «pitbull» durante ese campaña electoral, Clinton respondió: «Eso preocupa a todos los hidrantes de Estados Unidos» (a través de NPR).

Rick Perry mató sus esperanzas electorales de 2012 con un ‘oops’

Durante los debates primarios presidenciales republicanos de 2012, el gobernador Rick Perry estaba presentando su plan para equilibrar el presupuesto con la estrategia republicana habitual de recortar regulaciones y agencias gubernamentales enteras. Sin embargo, tuvo algunos problemas para nombrar qué agencias eliminaría si fuera elegido presidente. «Son tres agencias de gobierno cuando llego ahí las que se han ido: comercio, educación y la uh … ¿cuál es la tercera, ahí? Veamos», dijo entre risas de la audiencia. Cuando el moderador lo presionó para que nombrara tres, se tropezó con los dos primeros nuevamente y luego respondió: «No puedo. El tercero … Ups».

En ese momento, la oferta de Perry por la Casa Blanca había terminado vergonzosamente. «Fuimos testigos de un suicidio político en vivo en la televisión nacional», declaró el exasesor de John McCain, Mark McKinnon (vía El guardián). En un artículo para Bestia diaria, El estratega republicano McKinnon fue aún más lejos. «Perry ahora es un hombre muerto caminando. Hará todos los movimientos para salvar las apariencias, pero no obtendrá ni un solo votante nuevo. Y perderá rápidamente a los que tenía. Una vez que se rían de ti, «Terminaste», escribió. ¡Ay!

Tres años después de su debacle en el debate, Perry se sentó con CNBC y explicó que «uno de los errores» que cometió no fue tan preparado como debería haber estado. «Fui un poco arrogante, y eso tuvo tanto que ver con mi desaparición como candidato como con olvidar una tercera agencia del gobierno».

Bill Clinton y Jerry Brown se calientan

Los ánimos estallaron durante el debate de las primarias demócratas de 1992 cuando el ex gobernador de California Jerry Brown acusó al entonces gobernador de Arkansas, Bill Clinton, de «canalizar dinero al bufete de abogados de su esposa para negocios estatales». Los Clinton han enfrentado acusaciones de corrupción y conflictos de intereses durante casi la totalidad de sus carreras políticas, pero en lugar de negar el cargo, Clinton enojado respondió a Brown por atacar a Hillary. —Déjame decirte algo, Jerry. No me importa lo que digas de mí … pero deberías avergonzarte de ti mismo por saltar sobre mi esposa. No vale la pena estar en la misma plataforma que mi esposa, Clinton respondió.

«Jerry viene aquí con la riqueza de su familia y su traje de $ 1,500 y hace una acusación mentirosa sobre mi esposa», continuó Clinton. «Nunca canalicé dinero al bufete de abogados de mi esposa, nunca». Los dos hombres empezaron a señalarse con el dedo antes de que el moderador los rebajara. De acuerdo a Politico, la disputa entre los dos hombres duró hasta bien entrado el siglo siguiente y Brown dijo en 2010: «Clinton es un buen tipo, pero ¿quién dijo que siempre decía la verdad?»

Sin embargo, en 2016, Brown respaldó a Hillary en lugar de a su retador progresista Bernie Sanders, quien calificó la decisión de «nada sorprendente». Bill Whalen, miembro de la Institución Hoover, afirmó que el respaldo de Brown a Hillary y su aceptación de los Clinton era una «relación práctica». Añadió: «Además, los Clinton tienen una larga memoria».

El problema de la simpatía de Barack Obama y Hillary Clinton

Puede que no parezca posible ahora, pero Barack Obama y Hillary Clinton alguna vez fueron rivales acérrimos cuando ambos hacían campaña para convertirse en el candidato demócrata a la presidencia durante las elecciones de 2008. Por primera vez en su carrera, Clinton (junto con los medios de comunicación y los expertos políticos) se vio a sí misma como la clara líder para hacerse con la nominación solo para ver a un advenedizo progresista flanquearla por la izquierda. Y al igual que en 2016, Clinton sufrió un problema «desagradable».

Este problema surgió durante el debate de New Hampshire cuando el moderador sugirió que si bien a los votantes les puede gustar la plataforma de Hillary, «parece que les agrada más Obama». Hillary tomó bien la pregunta y respondió: «Bueno, eso hiere mis sentimientos», ante el aplauso de la audiencia. «No creo que sea tan mala», continuó, a lo que Obama bromeó: «Eres lo suficientemente agradable, Hillary». The Denver Post describió el intercambio como «un momento feo que mostró un lado de Obama que no habíamos visto» y sugirió que el despido de Obama pondría a Hillary en la cima con las votantes mujeres.

Obama fue acusado de una «campaña sexista» por miembros del establishment demócrata, y Salón escribió un artículo completo criticando a los «muchachos de Obama», los jóvenes que lo apoyaban. «Las mujeres jóvenes se sienten cada vez más frustradas con el apoyo fanático de Barack y el gozoso ataque a Hillary», escribió la autora. ¿Suena familiar?

Michael Dukakis era demasiado robótico

El legendario presentador de noticias Peter Jennings dijo que el tema en torno a la campaña de 1988 del entonces gobernador de Massachusetts, Michael Dukakis, era que él era «sin pasión« y «tecnocrático «(a través de PBS) y, desafortunadamente, esas fueron las características que solo se mostraron durante la primera pregunta en el debate presidencial entre Dukakis y el entonces vicepresidente George HW Bush. El moderador Bernard Shaw le preguntó a Dukakis, un acérrimo oponente de la pena de muerte, si «favorecería una pena de muerte irrevocable para el asesino» si su esposa, Kitty Dukakis, fuera violada y asesinada.

Dukakis, quien permaneció impasible mientras se hacía esa pregunta, dio su respuesta de la misma manera. «No, no lo sé, Bernard, y creo que sabes que me he opuesto a la pena de muerte durante toda mi vida», respondió. «No veo ninguna evidencia de que sea un elemento de disuasión, y creo que hay formas mejores y más efectivas de lidiar con los delitos violentos». Aunque Dukakis respondió a las preguntas, los votantes se desanimaron por tratarlo como una pregunta más de política regular y sin hacer referencia alguna a su esposa.

Kitty, por otro lado, tenía mucha pasión. «Fue una pregunta escandalosa, realmente lo fue», dijo (a través del Chicago Tribune). «Gracias a Dios no soy el candidato, porque no sé qué habría hecho». Cuando preguntado por PBSJim Lehrer, si hubiera respondido la pregunta de manera diferente, Dukakis respondió: «Tengo que decírtelo y tal vez todavía me lo estoy perdiendo o algo así. No pensé que fuera tan malo».

Dennis Kucinich afirmó haber visto un ovni

Durante su segunda candidatura a la presidencia, el entonces representante de Ohio, Dennis Kucinich, fue el OG Bernie Sanders: atención médica universal, universidad gratuita y se retira de la OTAN y la guerra de Irak. Sin embargo, durante un debate de las primarias demócratas en octubre de 2007, el moderador Tim Russert le hizo a Kucinich la siguiente pregunta: «Shirley MacLaine escribe en su nuevo libro que usted avistó un OVNI sobre su casa en el estado de Washington, que encontró el encuentro extremadamente conmovedor, que era una nave triangular, silenciosa y flotando, que sentiste una conexión con tu corazón y escuchaste direcciones en tu mente. Ahora, ¿viste un OVNI? «

Kucinich admitió que sí, vio un ovni y luego intentó desviarlo con humor. «Voy a trasladar mi, y también voy a trasladar mi oficina de campaña a Roswell, Nuevo México, ya otra en Exeter, New Hampshire, ¿de acuerdo?», Dijo. «Y también, hay que tener en cuenta que Jimmy Carter vio un OVNI, y también que más personas en este país han visto OVNIs de los que creo que aprueban la presidencia de George Bush».

Russert luego explicó que solo el 14% de la población cree en los ovnis. De acuerdo a Noticias CBS, «republicanos y otros se burlaron de él, y se cuestionó su inteligencia y salud mental». Tres meses después, Kucinich se retiró de la carrera.

El almirante James Stockdale tuvo un momento importante

En el debate vicepresidencial de 1992, el almirante retirado de la Armada James Stockdale subió al escenario con Al Gore y Dan Quayle como compañero de fórmula del candidato independiente, Ross Perot. Una medalla de honor y un prisionero de guerra durante más de siete años, se esperaba que Stockdale ofreciera un marcado contraste con los dos políticos de carrera que estaban a su lado. No funcionó de esa manera. Durante su declaración de apertura, las primeras palabras del héroe de guerra al público estadounidense fueron: «¿Quién soy yo? ¿Por qué estoy aquí?»

Stockdale pasó el resto del debate pareciendo anciano y confundido, y en un momento durante el debate, le pidió al moderador que repitiera una pregunta porque su audífono estaba apagado. Su actuación lo llevó a ser blanco de bromas y parodias en Sábado noche en directo.

Hablando a PBSJim Lehrer en 1999, Stockdale explicó que sus infames primeras líneas no tuvieron el efecto deseado que él quería. «Fue terriblemente frustrante porque recuerdo que empecé con» ¿Quién soy? ¿Por qué estoy aquí? «Y nunca volví a eso porque nunca tuve la oportunidad de explicar mi vida a la gente. Era muy diferente a Quayle y Gore», dijo, antes de explicar su tiempo en Vietnam. «Y yo nunca, no podría abordarlo, no lo digo solo para presumir, pero, quiero decir, mis sensibilidades son completamente diferentes».

George HW Bush miró su reloj y miró

Mientras debatía sobre Bill Clinton durante las elecciones de 1992, el entonces presidente George HW Bush miraba su reloj cuando una mujer en la audiencia les preguntó a ambos hombres cómo podían identificarse con las dificultades económicas que enfrenta el estadounidense promedio «si no tiene experiencia en lo que les aflige . » Si eso no fuera lo suficientemente malo, Bush comenzó su respuesta hablando de «tasas de interés» y cómo esperaba que sus nietos «pudieran pagar una educación».

Luego, Bush le preguntó a la mujer si se refería a «la deuda nacional», a lo que respondió con problemas cotidianos como el desempleo. Un look no tan bueno. «Era como si el presidente pensara que tenía un lugar más importante donde estar, o estuviera impaciente con el debate en sí», agregó. Política muy clara escribió sobre el intercambio. En una entrevista con Jim Lehrer en 1999, Bush admitió que solo quería que todo terminara de una vez.

«Sí, oh Dios, ¿lo recuerdo? Recibí un gran golpe», dijo sobre su infame mirada de reloj (vía PBS). «Hicieron una gran cosa con eso. Ahora, ¿me alegré cuando la maldita cosa terminó? Sí, y tal vez por eso lo estaba mirando, solo 10 minutos más de esta mierda, quiero decir. Adelante, úselo Ahora soy un espíritu libre.

Trump desató

«¿Quieres callarte, hombre?» El nominado demócrata Joe Biden dijo durante su primer debate con el presidente Trump el 30 de septiembre de 2020: «Es difícil hablar con este payaso». El debate, en una palabra, fue un caos. Trump salió disparado mientras el moderador Chris Wallace luchó poderosamente para mostrar cualquier apariencia de control sobre el procedimiento. Ante preguntas sobre la economía, la pandemia del coronavirus, la Corte Suprema y las protestas raciales, Trump se mostró combativo y Biden no pudo articular prácticamente nada debido a las constantes interrupciones.

Trump golpeó a Biden con tiros sucios sobre el abuso de drogas de su hijo Hunter y se negó rotundamente a condenar a la organización supremacista blanca, The Proud Boys. Biden, por otro lado, calificó a Trump como «el peor presidente que Estados Unidos ha tenido» y criticó al presidente número 45 por su respuesta al COVID-19 y su repetida deferencia hacia los racistas. «Este es un presidente que ha usado todo como un silbato de perro para tratar de generar odio racista, división racista», dijo Biden (vía Noticias CBS).

El debate fue tan polémico que la Comisión de Debates Presidenciales instituyó una nueva regla para su debate final: micrófonos silenciados para dar a Trump y Biden dos minutos de tiempo de intervención interrumpido para cada tema de debate. En una declaración a CNN, la Comisión admitió que «ninguna de las campañas» quedó satisfecha con la decisión, pero, bueno: «Nos sentimos cómodos de que estas acciones encuentren el equilibrio adecuado y que sean de interés para el pueblo estadounidense, para quien se realizan estos debates. «

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