Cari Champion se ha convertido en una de las principales voces femeninas de la retransmisión deportiva gracias a su etapa como periodista en ESPN. La nativa de California comenzó en la televisión en estaciones de noticias en West Virginia y Florida, antes de unirse a Tennis Channel. Su gran oportunidad llegó en 2012 cuando la eligieron para unirse a Skip Bayless y Stephen A. Smith en «First Take» de ESPN.

«He sido un ávido observador del programa. Me encantan los debates de barbería que hacen que ‘First Take’ se sienta diferente a otros programas», dijo Champion a ESPN. «Estoy emocionado de unirme al programa e intentaré hablar cuando Skip respire y Stephen beba su agua».

Después de casi tres años con la cadena, Champion fue ascendido a presentador del programa insignia de ESPN, «SportsCenter». Le dijo a The Wrap en 2015 que unirse al codiciado programa matutino siempre había sido uno de sus objetivos y que había estado compitiendo por el puesto durante algún tiempo. Sin embargo, Champion finalmente dejó la red y desde entonces ha hablado sobre su decisión.

Cari Champion no se sintió apreciada por ESPN

En 2020, Cari Champion anunció que dejaría su publicación en ESPN. «Después de consultar con mentores, familiares y amigos, he tomado la decisión de que es hora de dejar ESPN», tuiteó Champion (a través de Sports Illustrated). «ESPN siempre será parte de mi legado y estoy orgulloso de haber sido parte del suyo».

Años más tarde, los periodistas hablaron sobre su tiempo en la cadena de deportes, particularmente como moderadora del debate en «First Take». Durante una aparición en el podcast «I Am Athlete», Champion recordó sentirse despreciado por ESPN. La personalidad de la televisión recordó la primera audición para el programa y dijo que inmediatamente se sintió discapacitada porque creía que la cadena quería contratar a «una rubia» para el papel.

Y aunque Champion incluso consiguió el puesto, recordó sentirse sofocada durante su tiempo en el programa. «Me hicieron saber que no importaba», dijo Champion. «Intencionalmente, sin intención. Era obvio. ‘Tú no importas Solo sé feliz de estar aquí. Haz preguntas. No hables. Sé feliz de estar aquí'».

Cari Champion no ha bajado el ritmo desde que dejó ESPN

Después de su tiempo con ESPN, la carrera de Cari Champion ha seguido floreciendo. A pesar de una salida aparentemente abrupta de la popular red de deportes, Champion reveló que tenía un plan para su partida, que planeó con mucha anticipación. Durante una aparición en «Eso es lo que ella dijo con Sarah España», Champion admitió que firmó un contrato con ESPN en 2019, sabiendo que eventualmente dejaría la red, ya que estaba buscando otras oportunidades. «Pensé, ‘Está bien, aquí están las tres cosas que tenía encerradas… Los Juegos Olímpicos, los Titan Games y un proyecto más», dijo Champion. «Lo que hice fue sentarme con dos personas, mi gerente comercial y mi agente, y dije… ‘Estas son las cosas que quiero hacer… ¿Qué necesito en términos de finanzas para el próximo año? ¿Qué ¿Se parece esto a… al mínimo?»

El proyecto sin nombre de Champion resultó ser un programa que copresentó, junto con Jemele Hill, exalumna de ESPN, llamado «Cari y Jemele (no) se apegarán a los deportes». El periodista de televisión también lanzó un podcast semanal, «Desnudo con Cari Champion», y desde entonces ha conseguido otro gran papel. En febrero, CNN anunció que Champion y Hill unirían fuerzas para un nuevo programa semanal de CNN+ titulado «Cari & Jemele: Speak.Easy».

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