West Side Story a menudo se considera uno de los mejores musicales de cine jamás hechos. La icónica película fue un gran éxito de crítica y comercial cuando se estrenó en 1961, convirtiéndose en la película más taquillera del año y ganando diez premios de la Academia, incluyendo la mejor película. West Side Story no sólo regaló la partitura de Leonard Bernstein y las letras de Stephen Sondheim, sino que también lanzó la estrella innegable de Rita Moreno a un gran público.

Pero esa última parte casi no sucedió. Aunque Moreno es una de las pocas personas que han ganado un Emmy, Un Grammy, un Oscar y un Tony (un EGOT), fue casi una historia diferente. Hoy, mientras esperamos ansiosamente la liberación del remake de Stephen Speilberg de West Side Story (Morena es una productora ejecutiva en el proyecto), la legendaria actriz no es tímida en revelar los aspectos negativos de su experiencia haciendo el original. El proceso fue tan negativo, de hecho, que estaba lista para renunciar en más de una ocasión.

Estas son las letras de ‘América’ que Rita Moreno no cantaría

Uno de los West Side Story la mayoría de las canciones famosas es «América». En la sintonía, los «Sharks» puertorriqueños debaten los méritos y defectos del lugar que ahora llaman hogar. Mientras que la esencia de la canción es la misma en ambas versiones, «America» presenta algunos de los cambios líricos más notables entre las versiones de Broadway y películas de la serie. En la versión original de Broadway, la canción es cantada por un conjunto femenino, pero en la película, está arreglada como un gran número que enfrenta a los hombres contra las mujeres. Si bien este cambio motivó muchos cambios líricos, hubo una línea en particular que Rita Moreno insistió en cambiar.

La película presenta la letra «Puerto Rico, la devoción de mi corazón /Que se hunda de nuevo en el océano», que Moreno dice que es una gran mejora sobre la letra original: «Puerto Rico, isla fea /Isla de enfermedades trópicos». Moreno encontró que este último es «venal». Ella explicó su proceso de pensamiento para The Hollywood Reporter en 2019: «Quería esta parte tan mal, tan mal, pero… De repente me acordé de esa letra. Nadie lo sabe, pero dije: ‘Esas palabras no saldrán de mi boca'». Moreno estaba listo para alejarme de la parte: «No podía soportar la idea de hacer esto a mi pueblo».

Afortunadamente, Sondheim hizo el cambio, aunque la canción sigue siendo controvertida.

Rita Moreno se enojó con su maquillaje oscuro en West Side Story

Aunque West Side Story abordar la materia sensible con cuidado y empatía, eso no significa que todos los aspectos del producto final se mantengan en la sensibilidad moderna. Uno de esos elementos fue la decisión de la película de que los actores que interpretaban personajes puertorriqueños usaran maquillaje oscuro para crear un contraste más nítido con los miembros blancos de la banda rival, los Jets. El proceso de aplicar el maquillaje oscuro fue uno que Rita Moreno llegó a «resentir».

En una conversación con USA Today, Moreno dijo: «Recuerdo una vez decirle al maquillador ‘Realmente odio este color porque este no es el color que soy’. Y en realidad me dijo: ‘¿Qué, eres racista?’ Estaba tan aturdido que no dije nada».

Moreno cree que esta interacción demuestra lo poco que la gente sabía acerca de Puerto Rico, especialmente en 1961. «Tuve que recordar [the makeup man]. Puerto Rico fue colonizado por los franceses, los holandeses y los españoles. Tenemos esa sangre en nosotros. Y los indígenas son indios taínos. Es por eso que hay puertorriqueños [who] son blancos como la leche y el color del carbón vegetal», dijo The Hollywood Reporter. «Somos todos.»

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